7 Dinge, die Sie wissen müssen: Abstrakter Expressionismus

Worte von Kathleen White, der Originalartikel erschien hier.

Der abstrakte Expressionismus konzentrierte sich Ende der 1940er Jahre auf New York City, aber die radikale neue Kunstbewegung sollte Künstler von Paris bis Tokio für die kommenden Jahrzehnte beeinflussen. Durch den Verzicht auf die Repräsentation zugunsten von reiner Farbe und Form etablierte die lose verbundene Gruppe von Künstlern wie Jackson Pollock, Willem de Kooning, Franz Kline, Mark Rothko und Arshile Gorky den ersten US-Stil, der internationale Wellen schlagen würde. Ihre großformatigen Leinwände und heldenhaften Gesten telegraphierten eine einzigartig amerikanische Marke von Nachkriegsambitionen und Selbstvertrauen, wie sie noch nie zuvor gesehen wurden. Im Folgenden finden Sie sieben wichtige Fakten zu Ab-Ex und seinen Hauptakteuren.

PORTRAIT EINER GRUPPE AMERIKANISCHER ABSTRAKTER KÜNSTLER, KOLLEKTIV WISSEN ALS

1. Mediensensationen: Wie der Impressionismus zuvor erhielt Ab-Ex seine Bezeichnung von einem Kunstkritiker. 1946 verwendete ein New Yorker Schriftsteller den Begriff, um die Gemälde von Hans Hoffman zu beschreiben. Und 1950, nachdem sie einen offenen Brief an das Metropolitan Museum of Art unterschrieben hatten, in dem sie gegen den Ausschluss von „fortgeschrittener Kunst“ aus einer Gemäldeausstellung protestierten, wurden 18 Künstler fotografiert und auf den Seiten des Life-Magazins (oben) als „The Irascibles“ bezeichnet.

WILLEM DE KOONING IN SEINEM STUDIO CIRCA 1940. PHOTOGRAPH COURTESY BOWDEN / BRIDGEMAN IMAGES.

2. blinde Passagiere und Einwanderer: Viele der Praktizierenden, die der Kritiker Clement Greenberg als „American Type Painting“ bezeichnete, waren Einwanderer. De Kooning kam aus den Niederlanden als blinder Passagier auf einem Frachter nach Argentinien, während Josef Albers, Gorki, Rothko und Hofmann vor den Unruhen in Europa in die USA kamen.

HANS HOFMANN UNTERRICHT 1945. PHOTOGRAPH COURTESY MAURICE BEREZOV, © AE ARTWORKS.

3. Lehrer, Lehrer: Der Maler Hans Hofmann, der über München nach New York transplantiert wurde, gründete eine Kunstschule in der East 8th Street in Manhattan sowie eine Sommerkolonie in Provincetown, die zu einer inoffiziellen Kunstakademie wurde, in der eine Generation amerikanischer Künstler vorgestellt wurde an Picasso, Matisse und die europäische Avantgarde.

JOAN MITCHELL, HELEN FRANKENTHALER UND GRACE HARTIGAN BEI DER ERÖFFNUNG DER SOLO-AUSSTELLUNG VON FRANKENTHALER IN DER GALERIE TIBOR DE NAGY, NEW YORK, 12. FEBRUAR 1957. FOTOGRAFIE COURTESY BURT GLINN / MAGNUM FOTOS.

4. Starke Frauen: Ab-Ex war ein Jungenclub, aber in einer nicht aufgeklärten Zeit haben sich Frauen einen Namen gemacht: Grace Hartigan, Joan Mitchell, Alma Thomas, Perle Fine, Mary Abbott und die äußerst ehrgeizige Elaine de Kooning. Krasner hatte eine lange Karriere nach dem Tod von Pollock, der, wie zu bemerken ist, von zwei anderen Frauen entscheidend unterstützt wurde: Peggy Guggenheim, eine frühe Sammlerin, und Händlerin Betty Parsons zeigten seine Tropfbilder erstmals 1948 in ihrer Galerie.

LEE KRASNER, COMBAT, 1965. SAMMLUNG DER NATIONALEN GALERIE VON VICTORIA, MELBOURNE. PHOTOGRAPH COURTESY © IMMOBILIEN DER LEE KRASNER / ARTISTS RIGHTS SOCIETY (ARS), NEW YORK / ADAGP, PARIS 2018.

5. Nachbarn: Viele Ab-Ex-Künstler wohnten wenige Blocks voneinander entfernt in Greenwich Village und schauten sich unangemeldet an (niemand hatte ein Telefon). De Kooning hatte ein Studio in der 10th Street und Franz Kline in der 9th Street - einen Block von Krasner und Pollock entfernt, die sich am 8. eine Kaltwasserwohnung teilten, bevor sie nach Ost-Long Island zogen.

JACKSON POLLOCK IN SEINEM STUDIO AM OSTENDE DER LANGEN INSEL. FOTO VON MARTHA HOLMES / DIE LEBENSBILD-SAMMLUNG / GETTY IMAGES

6. Einzelgänger: Die Künstler kannten sich, aber im Gegensatz zu den europäischen Surrealisten, deren Werke sie bewunderten, betrachteten sie sich nicht als Bewegung mit einem Manifest. Wie der Kritiker und Ab-Ex-Champion Dore Ashton kürzlich feststellte, war die "Gruppe", auf die wir uns jetzt beziehen, "eine ganze Reihe begeisterter Individuen".

GRACE HARTIGAN LACHT MIT FREUNDEN IN DER CEDAR TAVERN, 1959. FOTOGRAFIE JOHN COHEN / BEITRAG / GETTY IMAGES.

7. Late-Night-Haunts: Die Cedar Tavern und Dillons waren bevorzugte Treffpunkte, um Kontakte zu knüpfen, Kunst zu diskutieren und - nicht ungewöhnlich für diese trinkfeste Menge - Argumente. Bei Dillon im Jahr 1960 schlug de Kooning Clement Greenberg, nachdem der Kritiker bei seiner jüngsten Arbeit einen Stich gemacht hatte, und Pollock wurde aus der Zeder verbannt, weil er während eines Streits mit Franz Kline die Badezimmertür aus den Angeln gezogen hatte.

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