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Veröffentlicht am 14-09-2019

7 Dinge, die Sie wissen müssen: Abstrakter Expressionismus

Worte von Kathleen White, der ursprüngliche Artikel erschien hier.

Der abstrakte Expressionismus konzentrierte sich in den späten 1940er Jahren auf New York City, doch die radikale Bewegung für neue Kunst sollte die Künstler in den kommenden Jahrzehnten von Paris bis Tokio beeinflussen. Indem sie die Repräsentation zugunsten von Farbe und Form aufgab, gründete die lose verbundene Gruppe von Künstlern, darunter Jackson Pollock, Willem de Kooning, Franz Kline, Mark Rothko und Arshile Gorky, den ersten US-amerikanischen Stil, der internationale Wellen schlug. Ihre großformatigen Leinwände und heldenhaften Gesten vermittelten ein einzigartiges amerikanisches Maß an Ehrgeiz und Selbstvertrauen der Nachkriegszeit, das seinesgleichen sucht. Im Folgenden finden Sie sieben wichtige Fakten zu Ab-Ex und seinen Hauptakteuren.

PORTRAIT EINER GRUPPE AMERIKANISCHER ABSTRAKTER KÜNSTLER
„NEW YORK, NEW YORK, 24. NOVEMBER 1950. FOTOGRAFIE NINA LEEN / CONTRIBUTOR / GETTY IMAGES.

1. Medienempfindungen: Wie der Impressionismus zuvor erhielt Ab-Ex seine Bezeichnung von einem Kunstkritiker. 1946 verwendete ein New Yorker Schriftsteller den Begriff, um die Gemälde von Hans Hoffman zu beschreiben. Und 1950, nachdem sie einen offenen Brief an das Metropolitan Museum of Art unterzeichnet hatten, in dem sie gegen den Ausschluss von „fortgeschrittener Kunst“ aus einer Gemäldeausstellung protestierten, wurden 18 Künstler fotografiert und in den Seiten des Life-Magazins (oben) als „The Irascibles“ bezeichnet.

WILLEM DE KOONING UM 1940 IN SEINEM STUDIO. FOTOGRAFISCHE BILDER AUS BOWDEN / BRIDGEMAN.

2. Blinde Passagiere und Einwanderer: Viele der Praktizierenden des Kritikers Clement Greenberg, der „American Type Painting“ genannt wurde, waren Einwanderer. De Kooning kam aus den Niederlanden als blinder Passagier auf einem Frachtschiff nach Argentinien, während Josef Albers, Gorky, Rothko und Hofmann vor Unruhen in Europa in die USA flüchteten.

HANS HOFMANN UNTERRICHT 1945. FOTOGRAFISCHE BERATUNG MAURICE BEREZOV, © A. E. ARTWORKS.

3. Lehrer, Lehrer: Als Transplantation nach New York über München gründete der Maler Hans Hofmann eine Kunstschule in der East 8th Street in Manhattan sowie eine Sommerkolonie in Provincetown, die zu einer inoffiziellen Kunstakademie wurde, in der eine Generation amerikanischer Künstler vorgestellt wurde Picasso, Matisse und der europäischen Avantgarde.

JOAN MITCHELL, HELEN FRANKENTHALER UND GRACE HARTIGAN BEI DER ERÖFFNUNG VON FRANKENTHALERS SOLO-AUSSTELLUNG IN DER TIBOR DE NAGY GALERIE, NEW YORK, 12. FEBRUAR 1957. FOTOGRAFIE COURTESY BURT GLINN / MAGNUM PHOTOS.

4. Starke Frauen: Ab-Ex war ein Jungenclub, aber in einer unaufgeklärten Zeit haben sich Frauen einen Namen gemacht: Grace Hartigan, Joan Mitchell, Alma Thomas, Perle Fine, Mary Abbott und die äußerst ehrgeizige Elaine de Kooning. Krasner hatte nach dem Tod von Pollock eine lange Karriere hinter sich, die, wie zu bemerken ist, entscheidend von zwei weiteren Frauen unterstützt wurde: Peggy Guggenheim, eine frühe Sammlerin und Händlerin. Betty Parsons zeigte seine Tropfbilder erstmals 1948 in ihrer Galerie.

LEE KRASNER, COMBAT, 1965. SAMMLUNG DER NATIONALEN GALERIE VON VICTORIA, MELBOURNE.
PHOTOGRAPH COURTESY © STAAT LEE KRASNER / KÜNSTLERRECHTE GESELLSCHAFT (ARS), NEW YORK / ADAGP, PARIS 2018.

5. Nachbarn: Viele Ab-Ex-Künstler wohnten in Greenwich Village nur wenige Häuserblocks voneinander entfernt und schauten sich unangemeldet an (niemand hatte ein Telefon). De Kooning unterhielt ein Studio in der 10th Street und Franz Kline war in der 9th Street - ein Block von Krasner und Pollock entfernt, die sich am 8. eine Kaltwasserwohnung teilten, bevor sie nach East Long Island aufbrachen.

JACKSON POLLOCK IN SEINEM STUDIO AM OSTENDE DER LANGEN INSEL.
FOTO VON MARTHA HOLMES / DIE LEBENSBILD-SAMMLUNG / GETTY IMAGES

6. Einzelgänger: Die Künstler kannten sich, aber im Gegensatz zu den europäischen Surrealisten, deren Werke sie bewunderten, sahen sie sich nicht als Bewegung mit Manifest. Wie der Kritiker und Ex-Champion Dore Ashton kürzlich feststellte, handelte es sich bei der „Gruppe“, auf die wir uns jetzt beziehen, um „eine ganze Reihe begeisterter Einzelpersonen“.

GRACE HARTIGAN LACHT MIT FREUNDEN IN DER CEDAR TAVERN, 1959.
PHOTOGRAPH COURTESY JOHN COHEN / BEITRAG / GETTY IMAGES.

7. Late-Night-Haunts: Die Cedar Tavern und Dillons waren beliebte Treffpunkte, um Kontakte zu knüpfen, über Kunst zu diskutieren und - nicht ungewöhnlich für diese trinkfreudige Menge - zu argumentieren. Bei Dillon im Jahr 1960 schlug de Kooning auf Clement Greenberg ein, nachdem der Kritiker seine jüngste Arbeit kritisiert hatte, und Pollock wurde aus der Zeder verbannt, weil er während eines Streits mit Franz Kline die Badezimmertür aus den Angeln gezogen hatte.

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