Veröffentlicht am 29-05-2019

Ein Aufruf zum Handeln

Gedanken nach der Verbindung von Kunst und Befreiungsgesetz

CALL-Teilnehmer sehen sich Kunstwerke an, die von Personen ausgestellt wurden, die sich derzeit in Haft befinden. Foto von Joanne DeCaro.

Im vergangenen Monat hat das Arts in Corrections-Programm des California Arts Council in LA die alle zwei Jahre stattfindende Eröffnungskonferenz "Connecting Art and Law for Liberation" (CALL) gesponsert. Die dreitägige Veranstaltung, die vom Prison Law and Policy Program, dem Criminal Justice Program und dem Prison Education Program der UCLA veranstaltet wurde, war kostenlos und für die Öffentlichkeit zugänglich.

Im Mittelpunkt von CALLs Reiseplan stand die Schnittstelle zwischen Kunst und Recht, zwei scheinbar unvereinbaren Konzepten, die Künstler, Aktivisten, Anwälte, Anwälte, Rechtswissenschaftler und Community-Mitglieder zusammenbrachten, um Kunst als ein Instrument und eine Strategie zur Bekämpfung der Massenhaft zu erforschen. Während der gesamten CALL-Veranstaltung wurden schwierige Fragen zur Masseneinkerkerung gestellt. Die Erfahrung, die ich am meisten im Kopf hatte - sie zeigte, wie Kunst eine Befreiungsübung in Aktion sein kann -, war das Anschauen von Texten von Lockdown: A Performance and Workshop mit Danny Glover & Bryonn Bain in der Central Juvenile Hall.

Es war nicht das erste Mal, dass ich Bains Songtexte von Lockdown erlebte - ich hatte sie sogar schon zweimal gesehen. Die Show verlangt vom Publikum, sich mit den Strafstrukturen des US-amerikanischen Kadersystems auseinanderzusetzen und darüber nachzudenken. Es verwendet Hip-Hop, gesprochenes Wort und Monologe, begleitet von Musik und Bildern, um Geschichten zu erzählen, die untersuchen, wie Rasse, Klasse, Macht und Privilegien Gefängnisse und Polizeiarbeit in den Vereinigten Staaten geprägt haben. Die Wirkung der Show war für mich beim dritten Mal in der Central Juvenile Hall in Boyle Heights nicht weniger tiefgreifend.

Die Jugendlichen in der Central Juvenile Hall durften nur einen Ausschnitt der Show erleben. Der Raum wurde still, als Bain lebhaft von seiner Erfahrung erzählte, dass er während einer routinemäßigen Verkehrsbehinderung rassistisch profiliert und unmenschlich behandelt worden war - eine Situation, die endete, als er ohne Grund oder Erklärung im Gefängnis übernachtete. Als ich in der Kapelle der Central Juvenile Hall saß und den Raum mit den Jugendlichen teilte, die in dieser Einrichtung in mehreren Schichten von Sicherheitszäunen und Mauern eingesperrt waren, kam mir Bains Show anders vor. Ich war mir meines Privilegs sehr bewusst, als ich das Publikum beobachtete, wie schwarze und braune Teenager inhaftiert wurden. Ich sah mich in diesen jungen Menschen als Spiegelbild dessen, wer ich bin, wer meine Familie ist, wer meine Gemeinschaft ist.

Songtexte von Lockdown an der Harvard University. Foto von Kris Snibbe / Harvard Staff Photographer.

Während der Show habe ich mich mehr auf die Jugend konzentriert, als bei Bain. Die Teenager äußerten ihre Zustimmung zu seinen Monologen oft ohne Worte - Klänge der Anerkennung der kollektiven Erfahrung, die sie alle zu gut kannten. Ich fragte mich, was die Erfahrung für sie in diesem Raum bedeutete, um die Nachstellung von Bains rassistischem Profil und ungerechtfertigter Verhaftung zu beobachten, alles unter den wachsamen Augen und unter der bemerkenswerten Anzahl von Bewährungshelfern pro drei Teenager.

Wie fühlten sie sich, als sie sahen, wie ein Schwarzer die Realität verkörperte, die sie persönlich kennen, und aus ihren gelebten Gemeinschaften, in denen jeder dritte Schwarze inhaftiert sein wird? Es fühlte sich schmerzlich ironisch an, aber ich möchte glauben, dass der nachdrückliche Beifall der Jugendlichen am Ende von Bains Show eine gewisse Wiedergutmachung für das Kadersystem ermöglichte, indem er die gemeinsame Erfahrung zwischen Bain und den Jugendlichen anrief.

Nach Bains Show und der Podiumsdiskussion erhielten die Jugendlichen Papier und Stifte, um über sich selbst und ihre Belastbarkeit zu schreiben. Einige teilten mit, was sie geschrieben hatten, und als sie ihre Worte lasen, lösten sich die Gefängnismauern um uns herum auf. Die Energie im Raum stieg so stark an, dass als die letzten beiden Teenager anfingen, sich freestylen zu lassen, der Raum in ausgelassenes Tanzen, Klatschen und Solidaritätsgefühle explodierte, als hätten sie für einen Moment den Raum vergessen, in dem sie gefangen gehalten wurden.

Der Moment war ehrlich, hoffnungsvoll und vor allem freudig - ein Moment der verkörperten Befreiung, in dem die Jugendlichen ihre eigenen Erfahrungen mit ihrer eigenen Kunst schufen. In diesem kurzen Moment spielte Kunst eine wichtige Rolle. Es wurde zum Werkzeug, zur Strategie und zum Inbegriff von Resilienz - es war ein kollektiver Akt der Befreiung. Momente wie diese stehen im Mittelpunkt unseres Programms „Arts in Corrections“ und nutzen Kunst als Werkzeug, um sich alternative Möglichkeiten für uns und die Zukunft vorzustellen und zu schaffen.

Am letzten CALL-Tag fanden „Next Steps“ -Rundtische statt, und unser AIC-Team leistete einen Beitrag zur Diskussion über die Beendigung der Masseneinkerkerung, indem es die Zukunft der Gefängniskunstprogramme in Kalifornien miteinbezog. Wir sprachen zunächst über den aktuellen Stand der AIC und die positiven Auswirkungen, die sie bereits hatte.

Ich teilte das Wort mit meinem Co-Moderator, Künstler und Rückkehrer Le’Mar "Maverick" Harrison. Gemeinsam führten wir einen gemeinschaftlichen Dialog über die Auswirkungen der Sprache und die Bedeutung der Zentrierung der Menschheit bei der Arbeit mit Menschen, die inhaftiert sind. Darüber hinaus teilte ich die zahlreichen Änderungen am AIC-Programm unter meiner Leitung, einschließlich des vereinfachten Antragsverfahrens, das die institutionellen Hindernisse für kleine und Basisorganisationen beim Zugriff auf AIC-Mittel verringert.

Während des Runden Tisches haben wir uns eine Gesellschaft mit alternativen Gerechtigkeitsmodellen überlegt, diskutiert, strategisiert und vorgestellt. Teil der Vorstellungsarbeit ist es, der AIC einen neuen Namen zu geben, der widerspiegelt, wie Kunst ein Befreiungsinstrument für Menschen sein kann, die sich in Haft befinden. Für Menschen in Gefängnissen ist Kunst nicht nur ein Werkzeug zur Heilung, sondern auch die Gelegenheit für den Einzelnen, sich ein anderes mögliches Selbst vorzustellen - so wie es die Jugendlichen in der Central Juvenile Hall an diesem Tag taten.

Deshalb mache ich diese Arbeit. Kunst in Gefängnissen bietet so viel mehr als nur eine vorübergehende Atempause. Am allermeisten gibt es den inhaftierten Menschen einen Raum, um das Eigentum an ihren eigenen Erfahrungen zurückzugewinnen und sich zukünftige Möglichkeiten für sich und die Welt vorzustellen.

Mariana Moscoso ist Arts in Corrections-Programmmanagerin beim California Arts Council. Weitere Informationen zum kalifornischen Programm Arts in Corrections finden Sie unter www.artsincorrections.org.

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