Eine Titelgeschichte

Wie The Economist seine Titelseite zum Leben erweckt

Das Cover von The Economist, 9. Juli 2016

Jede Woche nimmt die Titelseite von The Economist einen anderen Stil an, wechselt von Satire zu Schärfe und tanzt über die Farbpalette. Bis zum letzten Jahr hatten unsere Cover jedoch eines gemeinsam: Sie bewegten sich nicht. In dem Wissen, dass die Leser zunehmend auf die neueste Ausgabe nicht in gedruckter Form, sondern auf einem Bildschirm stoßen, wollten unsere Designer die Freiheit, ihre Cover zum Leben zu erwecken.

Nino Bennett, ein Grafiker im Londoner Büro von The Economist, war der Mann dafür. Wie fügt er einem Standbild Bewegung hinzu? Ist es schwierig, sensible Themen mitfühlend zu behandeln? Und was hat die Zeitung von James Wilson und Walter Bagehot von Monty Python gelernt?

Wie haben Sie angefangen, die Cover von The Economist zu animieren?

Im März letzten Jahres fragte mich Tom Standage [stellvertretender Herausgeber], wie gut ich Monty Python kenne. Ich hatte es nicht erwartet, aber ich sagte ihm, dass ich ihren Humor liebe. Er fragte, ob ich versuchen könne, eines der Cover im Terry Gilliam-Stil zu animieren. Das ist eine der besten Anfragen, die ich in meiner gesamten Karriere hatte. Also habe ich unser erstes animiertes Cover mit Wladimir Putin versucht. Da es das erste war, dauerte es eine Weile, bis ich experimentierte. Wir haben es nicht geteilt, aber am Ende sah es großartig aus. Wir beschlossen, es wöchentlich zu machen.

Wie setzt man ein animiertes Cover zusammen?

Am Anfang wurden die Animationen als Spielerei angesehen, aber bald begann ich viel enger mit dem Cover-Team und ihren Illustratoren zusammenzuarbeiten, was dazu führte, dass sie ihre Designs überlagerten und bestimmte Dinge zeichneten. Der Economist geht an einem Donnerstag zum Druck, und normalerweise wird bis Dienstag eine Cover-Idee vereinbart. Also werden wir diskutieren, wie man es animiert, und ich werde die Illustratoren bitten, an verschiedenen Teilen zu arbeiten.

Befindet sich beispielsweise eine Person auf dem Cover, kann der Künstler die Hand und den Arm getrennt zeichnen, damit sie sich unabhängig voneinander bewegen können. Nicht nur das, sie überlagern auch die Bilder und fügen dem Hintergrund Details hinzu.

Am Mittwochabend ist das Cover fertig und am Donnerstag sende ich meine Version an ein Team, dem hochrangige Redakteure, das Cover-Team und der Art Director der Zeitung angehören. Jeder ist sehr akribisch. Auf dem Cover von Katalonien der letzten Woche wurden zum Beispiel die Münder der Demonstranten zugeklebt. Ich fügte einen Soundtrack hinzu, in dem Demonstranten schrien, was zu einer Debatte darüber führte, ob die aufgeklebten Münder bedeuteten, dass es still sein sollte.

Sobald die Animation abgemeldet ist, kann sie in sozialen Medien und online geteilt werden. Aber wenn Sie zur Victoria Station in London gehen, werden Sie sie auch auf Displays in WHSmith neben dem The Economist sehen - es sieht ziemlich fantastisch aus.

Die Animationen sind oft witzig und respektlos. Wie gehen Sie mit sensibleren Themen um?

Einige Cover machen großartige Animationen, andere sind schwieriger. Wenn es sich um ein heikles Thema handelt, müssen wir vorsichtig sein, zum Beispiel mit dem aktuellen Donald Trump-Cover, das Bilder von Ku Klux Klan enthält. Manchmal kann nur ein kleines Bewegungselement einem Bild eine große Bedeutung verleihen. Als wir Xi Jinping auf einem animierten Cover in Mao verwandelten, wurde unsere Website eine Zeit lang in China zensiert. Diese Dinge haben wirklich Auswirkungen.

Alle sagten: "Nein, das kannst du nicht animieren." Aber ich habe sie überzeugt, mich das machen zu lassen.

Wir haben einige Cover gemacht, die sehr schön und künstlerisch waren und einen ganz anderen Stil erfordern. Sie sind eine Herausforderung zu animieren. Vor kurzem gab es eine Abdeckung über die Pflege am Lebensende, die von einer welkenden Rose dargestellt wurde. Alle sagten: "Nein, das kannst du nicht animieren." Aber ich habe sie überzeugt, mich das machen zu lassen. Es ist ein sehr berührendes Bild, und ich habe die Partikel der Blume im Wind verschwinden lassen. Es hat ein anderes Gefühl als frühere Cover, die wir animiert haben, aber es funktioniert.

Hast du einen bestimmten Favoriten?

Mein Favorit ist ein frühes Cover mit Italien, das als Bus über einer Klippe schwankt. Während ich es entwarf, stellte ich mir vor, wie die Passagiere „Nein…“ riefen. Ich wusste, dass ich diesen Sound brauchte, also ging ich nach draußen und nahm auf, wie ich schrie. Die Leute müssen gedacht haben, ich sei verrückt. Aber dieses Cover hat sich so gut geschlagen, dass es in den sozialen Medien wirklich als einzigartiges digitales Produkt herausstach. Niemand anderes tat es zu der Zeit.

Ein weiteres erfreuliches Cover bestand aus drei Wissenschaftlern, die versuchten, den Planeten zu wiegen. Es war für eine Geschichte über die Messung des Wohlstands. Zehn Sekunden sind nicht viel Zeit für eine Animation, aber ich habe es geschafft, viel hinein zu passen. Die Maschine explodiert, der Planet fällt auf die Wissenschaftler, alles geht schief. Das war echtes Monty Python-Zeug. Ich brauchte nur einen Fuß am Ende!

Gibt es historische Cover, die Sie animieren möchten?

In den 1970er Jahren gab es eine Zeit, in der ein Künstler den Covers abstrakte Formen und seltsame Farben hinzufügte, und sie waren so groovig und ihrer Zeit entsprechend. Ich würde das gerne machen. Vielleicht schnappe ich mir einfach einen und mache es eines Tages. Es gibt auch Cover, die große historische Ereignisse markieren, wie den ersten Mann auf dem Mond. Ich würde gerne „einen kleinen Schritt für den Menschen“ zum Leben erwecken.

Bo Franklin ist ein Social Media Writer bei The Economist.