Ein kultureller „Untergrund“

Mein Verlobter Todd Evans und ich sind vor etwas mehr als einem Jahr nach Wyoming gezogen. Wir lieben es und planen zu bleiben, aber wir vermissen unsere Gemeinde in Oakland / San Francisco sehr. Wir sind gegangen, um Abenteuer zu erleben und einen anderen Teil des Landes zu erleben, was fantastisch war, aber wir vermissen unsere Leute. Wir kehren zu Weihnachten und Neujahr zurück und hatten geplant, an einer Veranstaltung in einem umgebauten Lagerhaus teilzunehmen, einer „unterirdischen“ Veranstaltung, die gerade abgesagt wurde. Das verheerende Feuer am vergangenen Wochenende in Oakland traf unsere Leute, unsere auserwählte Familie, und aufgrund der Tragödie sind alle in höchster Alarmbereitschaft. Veranstaltungen werden vorerst abgesagt.

Ich habe Kommentare von vielen gelesen, die nicht verstehen, warum Menschen an Orte gehen, die möglicherweise nicht dem Code entsprechen, oder an einer Veranstaltung teilnehmen, für die möglicherweise nicht die entsprechende Genehmigung der Stadt vorliegt. Für diejenigen, die diese Welt nicht verstehen, möchte ich aus meiner Sicht ein wenig über die „Underground“ -Szene sprechen.

Todd ist 49 Jahre alt, ich bin 41 Jahre alt und wir haben den größten Teil unserer Arbeitsjahre in ziemlich traditionellen Karrieren in Vertrieb und Marketing verbracht. Wir haben keine ungewöhnlichen Piercings, unser Haar hat eine normale Farbe und außer einem, das Todd diskret versteckt hat, haben wir keine Tätowierungen. Wir sind beide gerade und weiß. Sie könnten uns auf der Straße passieren und uns sowieso nicht als seltsam ansehen.

Aber wir sind wunderschön seltsame Enten in unserer Seele und wir genießen es sehr, mit Menschen zusammen zu sein, die auch ungewöhnlich sind. Wir fügen uns einfach in das ein, was von außen erwartet wird. Todd und ich lieben unkonventionelle Kunst, Musik und Kreativität. Diese Leidenschaft für das Ungewöhnliche ist, wie wir in Oakland zusammengekommen sind.

Wir trafen uns durch einen gemeinsamen Freund, der mich in die Underground-Kunst- und Tanzszene eingeführt hatte. Wir stellten bald fest, dass wir ungefähr 10 Minuten zu Fuß voneinander entfernt lebten. Ich lebte in einem dreistöckigen Wohnhaus am Lake Merritt und Todd lebte in einem legal umgebauten Wohn- / Arbeitslager am Jack London Square. Wir haben uns zuerst als Freunde verbunden, weil wir es geliebt haben, an denselben Veranstaltungen teilzunehmen, darunter Kunstshows, Gemeinschaftsessen, Kleidertausch und musikbasierte Veranstaltungen. Einige meiner Favoriten waren in seinem Lager.

Wir sahen uns immer wieder bei den gleichen Veranstaltungen und gingen dann zusammen, seit wir in der Nähe wohnten. Diese befanden sich meist in Oakland in umgebauten Lagerhäusern oder Kellerräumen, manchmal in San Francisco oder Berkeley. Der Raum war Teil der Erfahrung und unsere Musik war direkt mit Kunst verbunden. Die Organisatoren würden den Raum auf schöne und kreative Weise verändern und den Ton für die Veranstaltung angeben. Der genaue Ort war oft bis Stunden zuvor ein Geheimnis und man musste jemanden kennen, der verbunden war, um überhaupt eingeladen zu werden. Wir haben selten an Veranstaltungen teilgenommen, für die öffentlich geworben wurde.

Durch diese Verbindung zu „Untergrund“ -Aktivitäten trafen Todd und ich uns und verliebten uns. Auf diese Weise habe ich auch viele meiner engsten Freunde getroffen und schließlich meine Community gefunden. Orte, an denen wir uns freiwillig gemeldet, Spendenaktionen durchgeführt oder Künstlervorträge oder -shows veranstaltet haben, befanden sich in legal umgebauten Lagern oder Industrieräumen. Einige waren zu 100% auf dem neuesten Stand und verfügten über alle erforderlichen Genehmigungen. Diese Genehmigungen waren jedoch oft sehr schwer zu bekommen, insbesondere für Versammlungen von mehr als 30 Personen. Diese Veranstaltungsgenehmigungen könnten auch aus irgendeinem Grund in letzter Minute von der Stadt abgerufen werden, und dies geschah regelmäßig. Die angegebenen Gründe waren immer seltsam oder hätten gemildert werden können, wenn wir die Möglichkeit gehabt hätten, Änderungen vorzunehmen.

Viele Veranstaltungen, an denen wir an anderen Orten teilnahmen, waren jedoch überhaupt nicht legal.

Diese hatten normalerweise keine von der Stadt ausgestellten Genehmigungen, sie fanden oft an verlassenen oder halb verlassenen Orten statt. Einige Male besuchten wir sogenannte „Abtrünnige“, die draußen an einem halb verborgenen Ort stattfinden, der nur angekündigt wird, wenn es passiert. Aber sie waren immer schön. Es gab Kunst in jeder Hinsicht möglich; von den Wänden oder Decken hängen, auf Tische gestellt und sogar als lichtbasierte Stücke dargestellt. Ich habe noch nie an einer Veranstaltung an einem Ort teilgenommen, der so voll und voller Dinge war wie der, der letzten Freitag Feuer gefangen hat, aber ich verstehe den Appell. Diese Räume werden von Künstlern betrieben und es war immer ein Genuss für Augen und Seele; Bequeme Nischen, in denen Sie sich mit einem Freund unterhalten oder ein wenig Zeit alleine verbringen können, um die Welt an einem kreativen Ort zu betrachten.

Als ich Organisator von Spendenaktionen und Veranstaltungen in Oakland, Berkeley und Alameda wurde, war es fast unmöglich, Dinge legal zu machen. Viele meiner vorgeschlagenen Veranstaltungen wurden von der einen oder anderen offiziellen Stelle abgelehnt.

Eine familienfreundliche Spendenaktion, die ich tagsüber in Alameda genehmigen wollte, wurde größtenteils abgelehnt, weil „Lautsprecher laut wurden, die vorbeiziehende Vögel beeinträchtigen könnten“. Wir fragten, ob es in der Nähe ein Vogelschutzgebiet gibt. Nein. Gab es zu bestimmten Tageszeiten ein Migrationsmuster? Wir waren bereit, die Zeit der Veranstaltung zu ändern. Nein. Jemand im Genehmigungsprozess hatte nur das Gefühl, dass unsere Musik im Freien zu laut sein würde. Wir baten sie, sich mit unseren Toningenieuren zu treffen - wir konnten die Lautsprecher so positionieren, wie sie wollten, wir konnten uns auf einen Dezibelpegel einigen und Schallschutzwände aller Art hinzufügen. Die Antwort war immer noch nein. Dieses „Nein“ kam jedoch nur zwei Tage vor unserer gut beworbenen öffentlichen Veranstaltung. Wenn wir es stornierten, verloren wir bereits gezahltes Versicherungsgeld sowie Einlagen für andere Dinge.

Ein anderes Mal organisierte ich einen Vortrag eines bekannten lokalen Künstlers in einem legal umgebauten Lagerhaus in Oakland, in dem wir ihren Raum kostenlos nutzen konnten. Sie hatten eine brandneue Sprinkleranlage, deutlich gekennzeichnete Notausgänge und legal breite Treppen. Unsere Veranstaltung wurde öffentlich beworben und steht allen offen, die daran teilnehmen möchten. Es war ein Vortrag eines Künstlers, der um 18 Uhr begann und um 20 Uhr endete. Es war familienfreundlich, kein Alkohol, nichts wurde verkauft und es gab keine Gebühr für die Teilnahme. Ich persönlich habe die Unterlagen für die Genehmigung rechtzeitig an die Stadt Oakland geliefert. Sie schleppten ihre Füße auf Zustimmung, weil ein verärgerter konventioneller Nachbar die Polizei immer dann anrief, wenn er glaubte, dass Menschen im Lagerhaus versammelt sein könnten, und log, was dort vor sich ging. Bis zu diesem Nachbarn gab es nie eine Lärmbeschwerde, niemals eine Beschwerde über illegale Aktivitäten, niemals ein Problem. Die Stadt entschied sich, diesem einen Nachbarn zu glauben, obwohl andere Nachbarn den Veranstaltungsort unterstützten.

In letzter Minute wurde der Vortrag unseres Künstlers von Oakland abgelehnt. Der offizielle Grund war, dass wir Beispiele seiner Kunst ausstellen müssten; Insbesondere dieser Künstler stellt Stücke her, die in der Regel über 30 Fuß groß sind. Wir hätten sie nicht in das Gebäude einbauen können, selbst wenn wir den Kran und den Pritschenwagen hätten bezahlen können, die nötig wären, um ihn dorthin zu bringen. Wir sagten dies der Stadt und sie sagten immer noch nein. Wir dürfen dort unseren Vortrag nicht halten. Der wahre Grund wurde dem Veranstalter persönlich und nicht schriftlich mitgeteilt. Stadtbeamte waren überzeugt, dass es nicht wirklich eine kostenlose Veranstaltung war und dass wir etwas verkauften und bewarben. Sie kannten den Künstler, den wir eingeladen hatten, und wussten, dass es uns nicht möglich war, seine Kunst an diesem Ort zu präsentieren. Daher war dieses offizielle Erfordernis seiner Kunst an den Wänden ein Weg, unsere Versammlung einfach zu leugnen.

Neben zufälligen Gründen, uns nicht versammeln zu lassen, waren die Kosten für die Anmietung eines Platzes und den Abschluss einer Versicherung oft auch unerschwinglich, da wir keinen Eintritt in Rechnung stellten. Sie waren normalerweise Spendenaktionen für große kollaborative Kunstprojekte und die Leute spendeten, was sie konnten, oder schlossen sich uns kostenlos an, um Teil der Community zu sein und etwas Neues zu lernen. Wenn wir jedoch nicht genug verdient haben, um die Kosten für Raummiete, Versicherung und Stadtgenehmigung zu decken, mussten die Organisatoren die Rechnung bezahlen. Viele von uns lebten von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck, und der springende Punkt der Veranstaltung war es, Spenden für Kunst zu sammeln.

Wir gingen buchstäblich zu jedem möglichen legalen Ort in der Innenstadt von Oakland, um zu versuchen, einen freien Platz für monatliche Treffen ohne Glück zu bekommen. Unsere Kunstgruppe kann je nach Thema unseres Treffens zwischen 50 und 250 liegen. Für eine Weile war der einzige Ort, den wir kostenlos bekommen konnten, das Obergeschoss eines chinesischen Restaurants, in dem die Kellner die Treppe hoch und runter stampften und geräuschvoll Geschirr in Mülleimer knallten, was unsere Fähigkeit, unsere vorgestellten Lautsprecher zu hören, völlig ruinierte. Wir waren auch auf eine bestimmte Anzahl von Personen beschränkt. Das Ganze war schrecklich und wir waren nur ein paar Monate dort, bevor die Besucherzahlen zu sinken begannen.

Dies sind einige der Gründe, warum wir in den Untergrund gehen, warum wir uns an Orten versammeln, die möglicherweise nicht zu 100% den Stadtcodes entsprechen, und warum wir uns oft nicht die Mühe gemacht haben, eine Veranstaltungsgenehmigung für diese Städte zu beantragen. Wenn wir es legal versuchten, sagten sie nein. Anstatt mit uns zusammenzuarbeiten, um unsere Aktivitäten sicher zu gestalten, sagten sie einfach nein. Unsere Aktivitäten passen nicht in ihre herkömmlichen Kontrollkästchen auf den Formularen, die wir ausfüllen, und das macht sie nervös, daher werden wir abgelehnt. Also ging ich aus genau dem gleichen Grund in den Untergrund wie all die Leute, die letzten Freitagabend in Oakland im Feuer starben. Sich frei mit unserer Gemeinschaft, unserer Kunst und unserer Musik verbinden zu können.

Wollen wir an unruhigen Orten sein, die Feuer fangen könnten? Natürlich nicht. Diejenigen von uns in der älteren Szene zogen es vor, an Orte zu gehen, an denen Notausgänge, richtige Küchen und funktionierende Elektrizität markiert waren. Wir haben jedoch wissentlich Veranstaltungen abgehalten, die an Orten, die technisch nicht legal waren, um die Anzahl der Teilnehmer aufzunehmen, unzulässig waren. Wir haben alles versucht, um es legal zu machen und wurden abgelehnt.

Was ist das, was wir tun, das uns so wichtig ist und das wir nicht mit herkömmlichen Mitteln erreichen können?

Erstens geht es um Gemeinschaft. Für viele traditionelle Menschen dreht sich ihre Gemeinde möglicherweise um die Kirche, eine Sportmannschaft oder Aktivitäten für Kinder. Eine Gemeinschaft bildet sich, wenn Sie gemeinsame Interessen haben, und so kennen sich diese Leute in den „unterirdischen“ Gemeinschaften alle. Wir waren alle Freunde oder würden innerhalb eines kurzen Gesprächs feststellen, dass wir enge gemeinsame Freunde hatten. Nach kurzer Zeit war der Besuch einer Untergrundveranstaltung mit 100 Personen wie der Besuch einer Cocktailparty eines Freundes bei sich zu Hause. Es ist komfortabel, sehr einladend und ausgesprochen freundlich. In Mainstream-Clubs oder Bars ist vielleicht eine kleine Handvoll Leute zusammen dorthin gegangen, aber nichts anderes bindet diese Leute an diesen Ort. Wenn Sie keine Getränke oder Lebensmittel kaufen, wird der Kellner auch nervös und möchte, dass Sie gehen, damit er den Spieß umdrehen und weitere Tipps geben kann. Ich entdeckte auch, dass Anonymität schlechtes Benehmen hervorruft; Männer waren an traditionellen Abendorten häufig aggressiv und ich fühlte mich unsicher. Ich fing schnell an, den Komfort einer Gemeinschaft zu bevorzugen, auch wenn es eine war, in der ich ziemlich neu war.

Als ich zum ersten Mal ohne meinen Flügelmann und DJ-Kumpel Edmundo in einen Untergrund eingeladen wurde, war ich ziemlich nervös. Ich war noch nie am Veranstaltungsort gewesen und kannte nur einen der DJs, die spielen sollten. Ich beschloss, es trotzdem zu versuchen und lud ein paar Freunde ein, mit mir zu gehen, mit der Einschränkung, dass ich den Raum oder die Stimmung nicht kannte. Wir waren uns einig, dass wir gehen würden, wenn es nicht gut passt. Als wir ankamen, dauerte es nur etwa 5 Minuten, bis mir klar wurde, dass ich über ¾ der Leute Bescheid wusste, die dort waren. Ich kannte sie entweder direkt oder hatte sie regelmäßig bei anderen Veranstaltungen gesehen. Das waren meine Leute und wir hatten alle eine fantastische Zeit. Ich entdeckte, dass es tatsächlich eine große Gruppe von Leuten in unserem Alter von 40 bis 50 Jahren gab, die es liebten, zu tanzen und bis spät in die Nacht wach zu bleiben, zu lachen oder manchmal mit lieben Freunden zu weinen. Dies war unsere „Szene“ und für diejenigen von uns, die die gleiche Art von Musik mochten, sahen wir uns fast jedes Wochenende.

Für die Musik war es nicht das, was man im Radio oder in einem typischen Tanzclub hören würde. Diese DJs sind selbst echte Künstler und die Tracks, die sie spielen würden, waren oft dunkler oder überraschend kreative Mixe alter Favoriten. Manchmal fügten sie Live-Instrumente hinzu oder sangen. Sie wissen, wie man im Raum spielt und eine bestimmte Stimmung erzeugt. Erstaunlich ist auch die Vielfalt der Genres für elektronische Musik. es ist für jeden etwas dabei. Sie müssen nur die DJs kennenlernen, die Ihre Art von Musik spielen, und ihnen dann im Wesentlichen folgen. Ich verlor 30 Pfund, als ich anfing, jedes Wochenende zu meinen Lieblings-DJs zu tanzen, und fand eine Gemeinschaft erstaunlicher Künstler, deren Kreativität und Sorgfalt mich glücklich machten, am Leben zu sein.

Bleiben Sie bei dieser Analogie: Viele Leute mögen Hochschulsport besser als Profisport. Sie sagen, dass es mehr Herzblut gibt, wenn sie für ihre eigene Schule spielen, was oft verloren geht, wenn große Geldsummen involviert werden. Es gab eine gewisse Art von Magie bei diesen lokalen Musikern und Künstlern, die kostenlos für uns spielten. Ich würde zu einem großen kommerziellen Veranstaltungsort gehen und der Musik mangelte es an Seele, Originalität und Authentizität. Aber * unsere * DJs, deren Namen niemals auf einer CD in einem Geschäft oder auf dem Festzelt eines Veranstaltungsortes stehen werden, und unsere Künstler, die niemals eine Show in einer traditionellen Galerie haben werden, würden Sie umhauen. Sie tun es, weil sie es lieben und wir lieben sie umso mehr, als sie ihre Magie mit uns teilen.

Da diese Veranstaltungsorte mit bestimmten Personengruppen verbunden waren, verhielten sich die Leute auch sehr gut. Nicht ein einziges Mal sah ich einen Kampf ausbrechen. Nicht ein einziges Mal sah ich Zerstörung oder schlechtes Benehmen draußen, nachdem ich ein geheimes Ereignis verlassen hatte. Die Leute waren nett zueinander, hilfsbereit und hielten Ausschau nacheinander - auch wenn sie dich gerade kennengelernt hatten. An diesen Orten konnte ich es höflich ablehnen, mit einem Mann zu tanzen, und er konnte das ertragen, ohne sich aufzuregen. Das war nur die soziale Norm in dieser Gemeinde. Als ich noch in die Mainstream-Tanzclubs in San Francisco ging, kamen zufällige Männer auf mich und meine Freunde zu, packten uns buchstäblich und knirschten mit uns, obwohl wir höflich versuchten, ihnen „Nein“ zu sagen. Diese Arten von Orten werden im Allgemeinen als „Fleischmärkte“ bezeichnet, da Männer nur für Frauen da sind, um sich anzuschließen. Es war schrecklich und beängstigend und ich hörte auf zu gehen. Aber das ist mir in der Underground-Szene nie passiert.

Ich werde meinem Freund Edmundo immer dankbar sein, dass er mich in diese Welt eingeführt hat, in der Frauen respektiert und geschützt werden und in der Ihre Sexualität oder Ihr Geschlecht keine Rolle spielen. Es geht um die Musik. Es geht um die Freundschaft. Es geht um Authentizität.

Todd und seine Gruppe in dem Lagerhaus, in dem er lebte, sagten, wenn die Frauen in Sicherheit wären und eine gute Zeit hätten, hätten alle eine gute Zeit. Sie sorgten dafür, dass jeder, der es nicht bekam, ein mitfühlendes, aber festes Gespräch darüber bekam, wie wir Dinge tun. Sie sorgten dafür, dass, wenn jemand einen harten Abend hatte, jemand anderes da war, um ein Ohr zu leihen. Niemand fühlte sich allein, es sei denn, er wollte allein sein. Dann durften sie allein in einem Raum sein, in dem sie geschützt waren. Dies geschieht nicht in einer traditionellen Bar oder einem Tanzclub.

Auch im Sicherheitsbereich dauerten diese Ereignisse oft die ganze Nacht, vielleicht bis 4 oder 6 Uhr morgens. Sie konnten so lange bleiben, wie Sie wollten, und es gab oft Sofas oder Loungebereiche, um ein Nickerchen zu machen. Oft gab es Essen und Snacks und sie baten nur um eine Spende, um den Organisatoren zu helfen, die Kosten für das Essen zu decken. Normalerweise mussten Sie Ihren eigenen Alkohol mitbringen (was die Menge an Alkohol einschränkt), und in einigen Fällen war Alkohol überhaupt nicht erlaubt. Aber wenn Sie getrunken haben, gibt es keinen besseren Weg, um betrunkenes Fahren zu verhindern, als Orte zu haben, an denen die Leute einfach eine Weile ausschlafen können?

Die Menschen wurden ermutigt zu bleiben, wenn sie betrunken waren, im Gegensatz zu traditionellen Bars und Veranstaltungsorten, die gesetzlich vorgeschrieben sind, um die Menschen nach einem Abend voller Alkohol rauszuschmeißen. Wenn Sie morgens noch da wären, würden Sie beim Aufräumen helfen und es könnte Frühstück beinhalten. Meistens wurden diese Orte sowieso ziemlich sauber gehalten, weil es kein anonymer Raum war; Es waren Freunde, die mit Freunden verbunden waren. Sie haben nicht nur Müll herumgelassen, so wie Sie es bei einer Cocktailparty eines Freundes in seinem Haus nicht getan hätten.

Bevor Todd und ich aus der Bay Area wegzogen, wurden einige unserer DJs immer beliebter und spielten größere Events an legalen Orten wie Public Works und Monarch in San Francisco. Aber je beliebter sie wurden, desto mehr „Fremde“ kamen und wir verloren diese besondere kulturelle Atmosphäre. Es würden Leute da sein, die noch nicht einmal vom DJ gehört hatten und nicht einmal realisierten oder sich darum kümmerten, dass es eine Spendenaktion für Kunst war. Sie kannten nur den Veranstaltungsort und hörten, dass dort coole Musik war. Sie tranken zu viel und wurden kriegerisch, packten und tasteten mich und meine Freunde, obwohl wir versuchten, „Nein“ zu sagen. Wir würden auch alle um 2 Uhr morgens rausgeschmissen werden, um uns an das Gesetz zu halten, und auf die Straße gehen, um verschiedene Grade der Trunkenheit zu beurteilen und sicherzustellen, dass Freunde sicher nach Hause kommen können.

Ich fing an, die rechtlichen Ereignisse zu vermeiden, die für die Öffentlichkeit zugänglich waren und sich an die Untergrundszene hielten.

Die künstlerische und musikalische Gemeinschaft in der Bay Area ist einfach unübertroffen. Sie sind gezwungen, in den Untergrund zu gehen, weil legale Veranstaltungsorte zu teuer sind und die gemeinnützige Gemeinschaft nicht unterstützen. Die Regierungen haben auch zufällige Gesetze wie das Abschalten um 2 Uhr morgens oder das Nichtzulassen von Musik im Freien beschlossen, da dies einen vorbeiziehenden Vogel betreffen könnte.

Der Brandschutz ist offensichtlich ein großes, berechtigtes Anliegen, insbesondere bei großen Gruppen. Die Anforderungen an die Brandbekämpfung wie Sprinkleranlagen können jedoch Hunderttausende von Dollar kosten. Kann es keine Möglichkeit geben, diese Systeme für Veranstaltungsorte zu finanzieren, die als gemeinnützige Organisationen betrieben werden?

Und warum ist es verdächtig, dass jemand ein cooles altes Lagerhaus kauft und renoviert, um mit Freunden zusammenzuleben und den Rest des Raums zu nutzen, um wirklich großartige Versammlungen von Menschen, die sie kennen, kostenlos zu veranstalten? Wie unterscheidet sich das von jemandem, der eine Villa besitzt, die regelmäßig Hauspartys veranstaltet? Müssen wir wirklich alle vom Geld motiviert sein?

Ein umgebautes Lagerhaus in Oakland, das versuchte, Dinge legal zu tun, wurde von der Stadt beschuldigt, einen kommerziellen, öffentlichen Nachtclub ohne Erlaubnis betrieben zu haben, da dort häufig Abendveranstaltungen mit Tanzmusik und vielen Menschen stattfanden. Wenn es ein kommerzieller öffentlicher Nachtclub wäre, würde dies eine Reihe von Genehmigungen, Gebühren und Platzregeln auslösen, die lächerlich teuer gewesen wären. Noch wichtiger ist, dass dieser Raum kein „Nachtclub“ war und diese Art von Begriffen zusammen mit „öffentlich“ und „kommerziell“ in der Welt der Genehmigungen wichtig sind.

Die Leute, die in diesem speziellen Lagerhaus lebten, waren zu 100% auf dem neuesten Stand und wollten bestimmte Veranstaltungen legal für ihre Freunde veranstalten. Unsere Gemeinde war nur oft groß und eine Annahme der Stadt war, dass mehr als 30 Menschen nicht mehr privat waren. Wenn ich also eine Hochzeit habe und 250 Personen einlade, ist dies plötzlich eine öffentliche Veranstaltung, die allen offen steht? Natürlich nicht. Dies war nur ein weiterer Weg für die Stadt, unsere Fähigkeit zu verweigern, sich zu versammeln. Darüber hinaus waren diese Versammlungen alle Spendengelder, die für die angegebene Sache verwendet wurden. Gedenkfeiern, Spendenaktionen, gemeinsame Abendessen und Ja-Tanzpartys. Niemand verdiente persönlich Geld mit diesen Ereignissen; Ich bin jetzt aus erster Hand, da ich unter vielen anderen oft ein Freiwilliger war.

Die gesetzlichen Mieter dieses Wohn- / Arbeitsraums erhielten keine Vergütung und betrachteten die Ausrichtung dieser Veranstaltungen als Teil ihres Beitrags zur Gemeinschaft. Für jeden, an dem ich teilnahm, wurde der Raum umgestaltet, um die Kunst oder Gruppe widerzuspiegeln, die davon profitieren würde. Diejenigen, die alle besuchten, kannten sich. Da es in erster Linie ein Zuhause war, wenn auch ein wirklich großes, gab es viele Orte, an denen die Leute lange Zeit bequem ein Nickerchen machen oder sich treffen konnten. Es hätte nicht unterschiedlicher sein können als ein öffentlicher, kommerzieller Nachtclub, und die Stadt weigerte sich, es zu hören.

Verweigert. Verweigert. Verweigert.

Wir wollten keine Spendenaktionen, Kleidertauschaktionen, Karaoke-Abende, gemeinsame Erntedankfeiern und Tanzpartys in ruckeligen Zunderbüchsen, die uns oder unsere Freunde töten könnten. Aber sagen Sie mir, wo sonst können wir das tun, was wir beschrieben haben, wenn insbesondere die Städte Berkeley, Oakland und Alameda weiterhin seltsame Gründe angeben, nein zu sagen? Die Nachricht, die wir am Ende erhalten haben, ist, dass sie nicht wollen, dass wir uns versammeln. Wenn Ware und Profit die Norm sind, scheint eine dekommodifizierte Erfahrung verdächtig und wird geleugnet. Besonders aus irgendeinem Grund, wenn es um Kunst und Musik geht.

Die Lagerkatastrophe am vergangenen Freitag war leider unvermeidlich. Der Manager des Standorts war eindeutig fahrlässig und nachlässig in Bezug auf die Sicherheit in seinem Raum; er sollte nicht ungestraft bleiben. Aber die Stadt Oakland muss sich selbst und ihre archaische Politik, größere Versammlungen innerhalb ihrer Stadtgrenzen zuzulassen und große Räume zu nutzen, die unkonventionell sind, genau unter die Lupe nehmen. Wenn uns die Möglichkeit verweigert wird, legal zu sammeln, werden wir uns immer noch versammeln. Unsere Kunst passt nicht in einen traditionellen Rahmen an einer Wand und unsere Musik würde niemals in den Top 40 gespielt werden, aber wir werden weiterhin unsere Kunst schaffen und unsere Musik mit oder ohne Erlaubnis genießen. Helfen Sie uns dabei, dies sicher zu tun, indem Sie vernünftige Regeln für Versammlungen und Veranstaltungen erstellen. Arbeiten Sie mit uns zusammen, um sie zu verwirklichen, anstatt lächerliche Gründe zu finden, sie abzulehnen.

Dies sind komplizierte Angelegenheiten, und wir wissen, dass diese Städte nur über begrenzte Ressourcen verfügen. Sie wollen nicht dafür verantwortlich sein, etwas zu genehmigen, das letztendlich dazu führen kann, dass Menschen verletzt werden. Aber wir können auf alle möglichen Arten verletzt werden und es könnte sein, dass unsere verklagte glückliche Kultur und der Mangel an persönlicher Verantwortung Teil des Problems sind; Städte wollen nicht verklagt werden, wenn etwas schief geht. Das Ergebnis ist jedoch, dass Städte die Erlaubnis für vernünftige Versammlungen verweigern, die einfach nicht traditionell sind. Es muss eine Lösung gefunden werden, da diese Zusammenkünfte ansonsten immer noch stattfinden, aber auf eine Weise, die weitaus riskanter ist. unter Tage.