Eine tiefe Wertschätzung für alle künstlerischen Dinge

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Als Kind wollte ich Künstler werden. Ich habe viel Zeit mit Zeichnen verbracht - oder zumindest versucht. Das Problem war, dass ich selten eine Zeichnung fertiggestellt habe, bevor ich eine neue begonnen habe. Ich hätte wahrscheinlich gut sein können, wenn ich mich ernsthafter dafür eingesetzt hätte, die Geduld gehabt hätte und tatsächlich das beendet hätte, was ich begonnen hatte. Stattdessen verglich ich meine Fähigkeiten ständig mit denen der besten Künstler, die ich kannte. Ihre Arbeit beschämte mich. Könnte daran liegen, dass einer der Menschen, mit denen ich meine verglichen habe, die meines Onkels war - ein Mann, der Kunstabschlüsse an verschiedenen Universitäten hatte und sein ganzes Leben lang gemalt und gezeichnet hatte.

Wenn Sie acht Jahre alt sind, ist es wahrscheinlich am besten, Ihre abstrakten, halbfertigen Zeichnungen von Bäumen und Wolken nicht mit den Arbeiten zu vergleichen, die in einem Kohle-Skizzenbuch eines Künstlers zu finden sind. Es ist ein sicherer Vertrauensbrecher. Als ich ungefähr zehn Jahre alt war, überließ ich das Zeichnen und Malen Onkel Dave und beschloss, einen anderen Traum zu finden. In den seltenen Fällen, in denen ich heute die Gelegenheit dazu habe, schaue ich immer noch voller Ehrfurcht in seinen Skizzenbüchern. Der Mann ist außergewöhnlich talentiert.

Während der gesamten Mittelschule war einer meiner besten Freunde dieser Junge, der die ganze Zeit im Unterricht damit verbracht hat, an diesen äußerst komplexen und kreativen Graffitistücken in seinen Notizbüchern zu arbeiten. Er tat dies obsessiv und besaß ein wahrhaft göttliches und von Gott gegebenes Talent dafür. Es hat mich umgehauen, wie oft er dafür gerügt wurde, anstatt dafür gelobt und geehrt zu werden. Schulen haben alles verdammt rückwärts Mann. Er hat nie die High School abgeschlossen.

Obwohl ich damals nicht viel darüber nachdachte, lobten die Lehrer ständig die Essays, die ich geschrieben hatte, und jede andere Aufgabe, die ich in diesem Bereich erledigte, beinhaltete das Schreiben. Es fiel mir leicht. Ich habe nur angenommen, dass sie nett sind. Konnten sie außerdem nicht sehen, dass ich mich oft nur durchgeschissen habe, um meine Quote von fünf Absätzen oder ein paar hundert Wörtern zu erreichen? Es war, als würde man einem Baby Süßigkeiten abnehmen.

Dann kam meine Besessenheit mit Rap-Musik und der Kunst, Texte und Lieder zu schreiben. Jede Computerzeit, die mir gewährt wurde, wurde damit verbracht, Rap-Texte nachzuschlagen. Nicht zu Songs, die ich kannte - sondern zu Underground-Rapper, von denen ich noch nie gehört habe. Dadurch habe ich einige meiner Lieblingskünstler entdeckt. Lyrische Genies, von deren Werk ich sonst wahrscheinlich nie gehört hätte. Ich wollte so schreiben wie sie. Ich begann meine ganze Freizeit damit zu verbringen. Das Problem war, ich hatte keine Lust, tatsächlich aufzunehmen oder zu rappen. Ich habe einfach gerne geschrieben.

Es gab eine Zeit, in der ich mir sagte: Wenn ich Eminems Talent hätte, würde ich meine ganze Zeit damit verbringen, zu schreiben. Da Eminem die Ironie der Tatsache nicht erkannte, erwarb er diese Fähigkeiten wahrscheinlich größtenteils, indem er seine ganze Zeit mit Schreiben verbrachte.

Mein Stiefvater führte mich in jungen Jahren in die klassischen Werke vieler großer Stand-up-Comedians ein - wahrscheinlich sogar unangemessen jung. Ungeachtet dessen entwickelte ich einen tiefen Respekt für die Werke von Legenden wie George Carlin, Richard Pryor und Eddie Murphy.

Ich erkannte, welchen wunderbaren Effekt Humor und Komödie auf das eigene Leben haben können. Menschen nach Belieben zum Lachen bringen zu können, war wirklich eine Kunst. Das Timing, die Lieferung und die Bereitschaft herauszuplatzen, was alle dachten - aber nicht sagen. Als angehender Jugendlicher wurde mir klar, dass es sowohl ihr Herz als auch ihren Verstand überzeugen musste, ein Mädchen zum Lachen zu bringen. Also schaute ich mir immer wieder Comedy-Specials an.

Als ich sechzehn war, machten meine Familie und ich die schmerzhaft lange Fahrt von Philadelphia nach Orlando, Florida, um Urlaub zu machen. Meine Mutter kaufte mir dieses Janet Evanovich-Buch mit dem Titel Seven Up an einer der weißen Müllwagenhaltestellen auf dem Weg. Ich las das Ganze in wenigen Stunden - und war inspiriert, meinen eigenen Roman zu schreiben. Ich schrieb wie fünfzehn Seiten einer Geschichte, die nirgendwo schnell ficken würde, erkannte, dass sie schlecht war und habe seitdem keine Fiktion mehr geschrieben. Aber der Schreibsamen wurde zweifellos gepflanzt. Ich wusste es einfach nicht.

Als ich 21 Jahre alt war, hatte ich gerade alles verloren, was mir wichtig war, und war ziellos in einem Border-Buchladen außerhalb von Atlantic City, New Jersey, unterwegs. Normalerweise saß ich nur da und las, weil ich oft zu pleite war, um das Buch zu kaufen, das ich las. Auf dem Weg zur Tür stieß ich auf den Titel, der die Aufmerksamkeit der meisten 21-Jährigen auf sich gezogen hätte - ich hoffe, sie servieren Bier in der Hölle -, geschrieben von einem Mann namens Tucker Max. Ich drehte es um und begann die Rückseite zu lesen.

"Mein Name ist Tucker Max - und ich bin ein Arschloch"

Boom, ich wurde verkauft. Ich räumte die letzten fünfzehn Dollar aus, die ich für meinen Namen hatte, und kaufte sie. So lächerlich dies jedem erscheinen mag, der mit Tuckers Werk vertraut ist, dieses Buch hat mein Leben verändert. Als ich es las, entschied ich mich nicht dafür, Schriftsteller zu werden, sondern dafür, Schriftsteller zu werden.

Ich habe jedes Buch, das Tucker veröffentlicht hat, aufpoliert und dann auch seinen Blog gelesen. Durch seinen Blog entdeckte ich die Arbeit von James Altucher und Ryan Holiday. Diese drei Autoren haben mein Schreiben stärker beeinflusst als alle anderen, obwohl ich nicht unbedingt wie jeder von ihnen schreibe. Oder vielleicht schreibe ich gemeinsam wie alle, ich weiß es nicht.

Obwohl ich zugegebenermaßen hauptsächlich Sachbücher lese, liebe ich an meinen Lieblingsfernsehshows das Schreiben. Das Schreiben in Shows wie Breaking Bad und Sons of Anarchy bringt mich dazu, Shows dieser Art zu schreiben. Ich bin leicht zu inspirieren, nehme ich an. Obwohl ich das vielleicht nie wirklich tue, schätze ich die Kunst von allem.

Künstler gibt es in vielen Formen, und dennoch glaube ich, dass wahre Künstler die meisten, wenn nicht alle, zutiefst schätzen. Kunst muss weder Farbe noch ein Museum beinhalten. Kreative Genies können einen wörtlichen Müllhaufen in ein Kunstwerk verwandeln. Ich kenne Köche, die nicht kochen - sie kreieren kulinarische Meisterwerke mit Essen. Die Küche ist ihr Studio. Die Schlüsselkomponente bleibt in allen von mir erwähnten Formen gleich und das ist Kreativität. Die Bereitschaft zu kreieren und zu experimentieren, während Sie mit Ideen spielen, bis Sie es genau richtig machen. Für mich ist das alles, was ein Künstler ist. Jemand, der jeden Tag auftaucht und kreiert. Und ich respektiere jede Größe, Form und Gestalt, in die sie kommen.