Veröffentlicht am 05-09-2019

Ein fernes, übersehenes Leben

Vitas Luckus war ein zu revolutionärer Fotograf, um akzeptiert zu werden. Aber es ist keine gewöhnliche Rebellengeschichte.

Vitas Luckus, über den Dächern von Vilnius.

Je weiter wir von einer bestimmten Zeit entfernt sind, desto schwieriger wird es, diese Zeit zu verstehen. Entfernung von den Ideologien und Weltanschauungen, die diese Zeit geprägt haben, ist ebenso ein Problem wie Entfernung von der Zeit und dem Ort selbst. Als ich zum ersten Mal über dieses Konzept las, war ich fasziniert. Ist es wirklich so schwer, ein anderes Mal zu verstehen? Wir haben historische Aufzeichnungen, um den Kontext zu verstehen, und Fotos, um die Momente zu sehen, nicht wahr?

Oft nehmen wir das, was wir über Geschichte wissen, und setzen es zu einem Bild zusammen. Wir neigen dazu, Fotos anzusehen und eine Zeit nur dann zu erfassen, wenn das, was im Rahmen eingefroren ist, einen Sinn ergibt. Bilder sind so verführerisch. Sie können uns zu der Annahme verleiten, dass es keine nennenswerte historische Distanz gibt. dass die Vergangenheit wie eine illustrierte Geschichte mit nur einer möglichen Schlussfolgerung ist.

Beginnen wir also mit dem Ende. Beginnen wir damit, dass der litauische Fotograf Vitas Luckus starb, nachdem er im Winter 1987 aus dem Fenster seiner Wohnung im 5. Stock gesprungen war. Seine Frau fand ihn im Schnee.

Vitas Lucks, Selbstporträt von 1970

Sekunden zuvor hatte Luckus einen Mord begangen: Es war ein Besucher bei ihm, und sie hatten Streit über seine Fotografie. Luckus stach den Kerl mit einem Küchenmesser nieder, nur um festzustellen, dass der Besucher ein KGB-Agent war. Er hat den Tod der Bestrafung vorgezogen.

Niemand weiß genau, was ihn zum Knacken gebracht hat, aber man kann mit Sicherheit sagen, dass Vitas Luckus und seine Arbeit nie ganz dazu gepasst haben. Vielleicht gab es Frustration, vielleicht Provokation. Was wir wissen, ist, dass er sein ganzes Leben lang ein Rebell war, obwohl er 1943 geboren und in einem repressiven Sowjetstaat aufgewachsen war.

Sein Aufstand war weniger politisch als vielmehr ein Aufstand gegen den Konvent. Der Fotograf wollte die Welt anders sehen, die Balken des normalen Lebens klappern. Es bereitete ihn auf Konflikte vor, aber es war auch das, was seine Fotografie so ungewöhnlich und großartig machte.

Aus der Serie

Sie haben wahrscheinlich noch nie eines seiner Bilder gesehen. Ich habe noch nie von dem Fotografen und seinen Kollegen gehört. Ich auch nicht, bis vor ein paar Wochen. Die Fotografie wird so stark von Kultfiguren dominiert, dass manche nie berühmt werden, egal wie groß sie sind oder waren. Es hilft den litauischen Fotografen sicherlich nicht, dass sie die meiste Zeit ihres Berufslebens vom eisernen Vorhang verdeckt wurden.

Der ehemalige Ostblock ist nicht mehr verborgen, wird aber dennoch übersehen. In einem kleinen baltischen Land haben die Litauer ihre eigene Bildsprache herausgearbeitet. Sie wurden stark von Henri Cartier-Bresson beeinflusst und produzierten starre Schwarz-Weiß-Reportagen. Fotografen haben den Alltag in Litauen mit technisch perfekten Aufnahmen festgehalten, die eine nüchterne Formalität aufwiesen (siehe drei Fotos von Rakauskas, Miežanskas und Sutkus unten).

Ein Foto des litauischen Fotografen Romualdas Rakauskas.L: Ein Foto von Antanas Miežanskas. R: Ein Foto von Antanas Sutkus, einem Freund von Vitas Luckus.

Die Formalität dieser "litauischen Schule" war jedoch nicht nur von der Ästhetik bestimmt, sondern hatte auch eine politische Komponente: Unter strenger Kontrolle Moskaus standen litauische Fotografen - wie auch diese anderen Staaten - unter dem Druck, das Leben in der Sowjetunion zu zeigen ein gutes Licht.

Das heißt, diese strenge Formalität der litauischen Schule, die ich entdeckte, war wirklich ein Korsett: Es definierte strenge Grenzen, innerhalb derer sich Fotografen künstlerisch ausdrücken konnten.

Vitas Luckus hatte es nicht. Genau wie er Konventionen in Frage stellte, forderte er die Idee heraus, was Fotografie tun sollte. Für ihn ging es nicht nur darum zu erfassen, was ein Reporter und andere Fotografen seiner Zeit dort taten. Er sah die Fotografie als Medium für intensiven kreativen Ausdruck, um seine unkonventionelle Sicht auf die Welt einzufangen.

Deshalb waren seine Fotos so unterschiedlich. Die Verwendung seltsamer Winkel und Motive. Einige Aufnahmen sind chaotisch. Viele beinhalten Akte. Und einige bestehen aus Vintage-Fotos, die er zerschnitten und wieder zusammengesetzt hat. Er nahm die litauische Schule, baute darauf auf und schuf das, was der russische Schriftsteller Anri Vartanov als „lyrische Reportage“ bezeichnete. Die Fotos deuten mit ihrer Eigenart darauf hin, dass das Leben nicht systematisch und ordentlich ist, egal was die Behörden sagen.

Vitas Luckus und seine Frau Tatjana in einem Selbstporträt

Luckus selbst schrieb einmal: „Die Kamera ermöglicht es mir, meine Gefühle zu reflektieren.“ Und er hatte viele davon: Laut den Leuten, die ihn kannten, war er ein intensiver Mensch. Aus dem wahnsinnigen Wunsch heraus, zu arbeiten, schlief er manchmal tagelang nicht und verbrachte Nächte in seiner Dunkelkammer, um Fotos zu entwickeln. Laut seiner Frau Tatjana und den Briefen, die er an sie schrieb, war er ein leidenschaftlicher Liebhaber.

Er bereiste spontan einen Großteil der Sowjetunion, hielt ein Löwenjunges als Haustier, führte das wilde Leben. Getrieben von dem Wunsch, die Normalität hinter sich zu lassen. Wie ein Freund es ausdrückte, "immer überwältigt von Emotionen". Das machte ihn auch impulsiv, ein starker Trinker, immun gegen Autorität. Sein erster Kontakt mit dem KGB kam, als er sich vom Militärdienst illegal verabschiedete, um eine Fotoausstellung in St. Petersburg zu sehen.

Aus der Serie

Ich habe den Eindruck, dass Fotografie seine Art auszubrechen und gleichzeitig seine Dämonen auszutreiben war. Es gibt ein Gefühl, das durchscheint. Positive Gefühle wie die Leidenschaft, das Leben in vollen Zügen zu leben, oder die Freude, verliebt zu sein. Aber auch Unsicherheit, das Gefühl, nicht zu passen, die Erwartungen nicht ganz zu erfüllen. Ein anderer russischer Schriftsteller, Lev Anninsky, hat es ein "Gefühl der Unüberwindbarkeit" genannt. Es macht die Fotos bittersüß.

Wir können die gleiche Dualität in der Karriere von Vitas Luckus sehen. Er war Gründungsmitglied des litauischen Fotografenverbandes. Sein frühes Werk wurde für eine Ausstellung in Russland ausgewählt, wo 1969 „Neun litauische Fotografen“ mit großem Interesse gezeigt wurden. Doch schon bald wurde sein Werk als übermäßig riskant eingestuft. Seine Arbeiten wurden nie wieder gezeigt: Manchmal, weil die Aussteller zu vorsichtig waren. Manchmal, weil sie ein einzelnes Bild von ihm ablehnten, auf das er reagierte, indem er an allen anderen zog.

Es war alles oder nichts für ihn und so wurde Vitas Luckus ein verehrter Ausgestoßener: Seine Kollegen liebten seine Arbeit, aber die Öffentlichkeit bekam es nie zu sehen. Er hatte Freunde in der Hochphase der sowjetischen Fotografie, aber diese Freunde weigerten sich dann, seine Arbeiten auszustellen, selbst als er sie den von ihnen betriebenen Museen schenkte.

Das Leben von Vitas Luckus endete 1987 mit einem Streit über Fotografie in dieser Winternacht. Und obwohl es grausam ist, scheint es plötzlich verständlich. Hier war ein visionärer Künstler, belastet von einem System, der letztendlich unter Druck geriet.

Ich denke jedoch nicht, dass es so einfach ist. Vitas Luckus lebte an einem Ort und in einer Zeit, die sich so von unserer unterscheidet, dass ich nicht denke, dass wir sie einfach wegfeilen sollten, um die Geschichte eines weiteren Rebellen zu erzählen.

Schau, ich wollte die Bedingungen verstehen. Ich ging sogar nach Litauen und besuchte die Heimatstadt von Luckus. Ich sah eine Ausstellung seiner Arbeiten in der Kaunas-Fotogalerie und ging im strömenden Regen durch die Straßen. Aber das Litauen, das ich besuchte, gab mir keine Hinweise. Es befindet sich natürlich am selben Ort, läuft aber auf einem völlig anderen Quellcode. Es gab eine historische Distanz, die sich unüberwindbar anfühlte.

Für mich hat diese Geschichte zwei Seiten. Es erzählt uns etwas über einen faszinierenden Fotografen und die Bedingungen, die ihn geprägt haben könnten. Aber es sagt uns genauso viel darüber, wie wir versuchen, das Leben historischer Menschen anhand der Bilder, die wir in unseren Köpfen sehen oder formen, einzuschätzen.

Die Vergangenheit ist nicht nur eine Geschichte. Es ist das Ergebnis vieler winziger Momente, Entscheidungen, Bedingungen und Umstände. Es ist das, was passiert, wenn eine Person da draußen auf der Welt ist, versucht, es zu verstehen, und von vielen anderen Leben in diesem Prozess berührt wird. Es gibt keine ausgemachte Sache.

Tanya Luckiene-Aldag, fotografiert von Vitas Luckus.

Also werde ich dich mit etwas verlassen, was Vitas Luckus 'Witwe viele Jahre später sagte, als sie sich auf die Jahre eines wilden rebellischen Zusammenlebens bezog.

"Als wir jung waren, wusste ich nicht, dass wir etwas leben, und jetzt ist mir klar, dass es Geschichte ist."
- Tanya Luckiene-Aldag

Siehe auch

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