Ein fernes, übersehenes Leben

Vitas Luckus war ein zu revolutionärer Fotograf, um akzeptiert zu werden. Aber es ist keine gewöhnliche Rebellengeschichte.

Vitas Luckus, über den Dächern von Vilnius.

Je weiter wir von einer bestimmten Zeit entfernt sind, desto schwieriger wird es, diese Zeit zu verstehen. Die Distanz zu den Ideologien und Weltanschauungen, die diese Zeit geprägt haben, ist ebenso ein Problem wie die Distanz zu Zeit und Ort. Als ich zum ersten Mal über dieses Konzept las, war ich fasziniert. Ist es wirklich so schwer, ein anderes Mal zu verstehen? Wir haben historische Aufzeichnungen, um den Kontext zu verstehen, und Fotos, um die Momente zu sehen, nicht wahr?

Oft nehmen wir das, was wir über Geschichte wissen, und setzen es zu einem Bild zusammen. Wir neigen dazu, Fotos anzuschauen und eine Zeit nur mit dem zu verstehen, was im Rahmen eingefroren ist. Bilder sind so verführerisch. Sie können uns zu dem Gedanken verleiten, dass es keine nennenswerte historische Distanz gibt; dass die Vergangenheit wie eine illustrierte Geschichte mit nur einer möglichen Schlussfolgerung ist.

Beginnen wir also mit dem Ende. Beginnen wir damit, dass der litauische Fotograf Vitas Luckus starb, nachdem er im Winter 1987 aus dem Fenster seiner Wohnung im 5. Stock gesprungen war. Seine Frau fand ihn im Schnee.

Vitas Lucks, Selbstporträt von 1970

Sekunden zuvor hatte Luckus einen Mord begangen: Es war ein Besucher an seinem Platz, und sie hatten Streit über seine Fotografie. Luckus stach den Kerl mit einem Küchenmesser nieder, nur um festzustellen, dass der Besucher ein KGB-Agent war. Er entschied sich für den Tod gegenüber der Bestrafung.

Niemand weiß genau, warum er geschnappt hat, aber man kann mit Sicherheit sagen, dass Vitas Luckus und seine Arbeit nie ganz dazu gepasst haben. Vielleicht gab es Frustration, vielleicht Provokation. Was wir wissen ist, dass er sein ganzes Leben lang ein Rebell war, obwohl er 1943 geboren wurde und in einem repressiven Sowjetstaat aufgewachsen ist.

Seine Rebellion war nicht so sehr politisch, sondern eher eine Rebellion gegen die Konvention. Der Fotograf wollte die Welt anders sehen, die Balken des normalen Lebens rasseln. Es hat ihn in einen Konflikt verwickelt, aber es hat auch seine Fotografie so ungewöhnlich und großartig gemacht.

Aus der Serie

Sie haben wahrscheinlich noch nie eines seiner Bilder gesehen. Ich habe noch nie von dem Fotografen und seinen Kollegen gehört. Ich auch nicht, bis vor ein paar Wochen. Die Fotografie wird so von Kultfiguren dominiert, dass manche nie berühmt werden, egal wie großartig sie sind oder einmal waren. Es hilft den litauischen Fotografen sicherlich nicht, dass sie den größten Teil ihres Arbeitslebens durch den eisernen Vorhang verdeckt wurden.

Der ehemalige Ostblock ist nicht mehr verborgen, wird aber immer noch übersehen. In einem kleinen baltischen Land haben die Litauer ihre eigene Bildsprache herausgearbeitet. Sie waren stark von Henri Cartier-Bresson beeinflusst und produzierten starre Schwarz-Weiß-Reportagen. Fotografen haben den Alltag in Litauen mit technisch perfekten Aufnahmen festgehalten, die eine nüchterne Formalität hatten (siehe drei Fotos von Rakauskas, Miežanskas und Sutkus unten).

Ein Foto des litauischen Fotografen Romualdas Rakauskas.L: Ein Foto von Antanas Miežanskas. R: Ein Foto von Antanas Sutkus, einem Freund von Vitas Luckus.

Die Formalität dieser „litauischen Schule“ war jedoch nicht nur ästhetisch bedingt, sondern hatte auch eine politische Komponente: Unter strenger Kontrolle Moskaus standen litauische Fotografen - wie diese anderen Staaten - unter dem Druck, das Leben in der Sowjetunion zu zeigen ein gutes Licht.

Das heißt, diese strenge Formalität der litauischen Schule, die ich entdeckte, war wirklich ein Korsett: Sie definierte strenge Grenzen, innerhalb derer sich Fotografen künstlerisch ausdrücken konnten.

Vitas Luckus hatte es nicht. Genau wie er die Konvention in Frage stellte, stellte er die Vorstellung in Frage, was Fotografie tun sollte. Für ihn ging es nicht nur darum, das festzuhalten, was ein Reporter und andere Fotografen seiner Zeit dort taten. Er sah in der Fotografie ein Medium für intensiven kreativen Ausdruck, um seine unkonventionelle Sicht auf die Welt einzufangen.

Deshalb waren seine Fotos so unterschiedlich. Die verwenden seltsame Winkel und Motive. Einige Aufnahmen sind chaotisch. Viele beinhalten Akte. Und einige bestehen aus Vintage-Fotos, die er auseinandergeschnitten und wieder zusammengesetzt hat. Er nahm die litauische Schule und baute darauf auf, was der russische Schriftsteller Anri Vartanov als „lyrische Reportage“ bezeichnet hat. Die Fotos verwenden ihre Eigenart, um darauf hinzuweisen, dass das Leben nicht nur systemisch und ordentlich ist, egal was die Behörden sagen.

Vitas Luckus und seine Frau Tatjana in einem Selbstporträt

Luckus selbst schrieb einmal: "Die Kamera ermöglicht es mir, meine Gefühle zu reflektieren." Und er hatte viele davon: Laut den Leuten, die ihn kannten, war er ein intensiver Mensch. Angetrieben von dem wahnsinnigen Wunsch zu arbeiten, schlief er manchmal tagelang nicht und verbrachte Nächte in seiner Dunkelkammer, um Fotos zu entwickeln. Laut seiner Frau Tatjana und den Briefen, die er an sie schrieb, war er ein leidenschaftlicher Liebhaber.

Er bereiste spontan einen Großteil der Sowjetunion, hielt ein Löwenbaby als Haustier und lebte das wilde Leben. Angetrieben von dem Wunsch, die Normalität hinter sich zu lassen. Wie ein Freund es ausdrückte, "immer von Emotionen überwältigt". Das machte ihn auch impulsiv, einen starken Trinker, immun gegen Autorität. Sein erster Kontakt mit dem KGB fand statt, als er sich illegal von seinem Militärdienst verabschiedete, um eine Fotoausstellung in St. Petersburg zu sehen.

Aus der Serie

Ich habe den Eindruck, dass die Fotografie seine Art war, auszubrechen und gleichzeitig seine Dämonen auszutreiben. Es gibt ein Gefühl, das durchscheint. Positive Gefühle wie Leidenschaft für das Leben in vollen Zügen oder Freude daran, verliebt zu sein. Aber auch Unsicherheit, das Gefühl, nicht zu passen und die Erwartungen nicht ganz zu erfüllen. Ein anderer russischer Schriftsteller, Lev Anninsky, hat es ein "Gefühl der Unüberwindlichkeit" genannt. Es macht die Fotos bittersüß.

Wir können die gleiche Dualität in Vitas Luckus 'Karriere sehen. Er war Gründungsmitglied des litauischen Fotografenverbandes. Seine frühen Arbeiten wurden für eine Ausstellung in Russland ausgewählt, wo 1969 "Neun litauische Fotografen" mit großer Begeisterung gezeigt wurden. Doch schon bald wurde seine Arbeit als übermäßig riskant angesehen. Seine Arbeiten wurden nie wieder gezeigt: Manchmal, weil die Aussteller übermäßig vorsichtig waren. Manchmal, weil sie ein einzelnes Bild von ihm ablehnten, auf das er reagierte, indem er alle anderen zog.

Es war alles oder nichts für ihn, und so wurde Vitas Luckus 'ein verehrter Ausgestoßener: Seine Kollegen liebten seine Arbeit, aber die Öffentlichkeit bekam sie nie zu sehen. Er hatte Freunde in den oberen Rängen der sowjetischen Fotografie, aber diese Freunde weigerten sich dann, seine Arbeiten auszustellen, selbst wenn er sie den von ihnen betriebenen Museen spendete.

Vitas Luckus 'Leben endete 1987 mit einem Streit über Fotografie in dieser Winternacht. Und obwohl es grausam ist, scheint es plötzlich verständlich. Hier war ein visionärer Künstler, der von einem System beschwert wurde, das letztendlich unter Druck brach.

Aber ich denke nicht, dass es so einfach ist. Vitas Luckus lebte an einem Ort und in einer Zeit, die so anders war als unsere eigene, dass ich nicht denke, wir sollten sie einfach als weitere Geschichte eines Rebellen ablegen.

Schau, ich wollte die Bedingungen verstehen. Ich ging sogar nach Litauen und besuchte Luckus 'Heimatstadt. Ich sah eine Ausstellung seiner Arbeiten in der Fotogalerie von Kaunas und ging im strömenden Regen durch die Straßen. Aber das Litauen, das ich besuchte, gab mir keine Hinweise. Es befindet sich natürlich am selben Ort, läuft jedoch auf einem völlig anderen Quellcode. Es gab eine historische Distanz, die sich unüberwindlich anfühlte.

Für mich hat diese Geschichte zwei Seiten. Es erzählt uns etwas über einen faszinierenden Fotografen und die Bedingungen, die ihn geprägt haben könnten. Aber es sagt uns genauso viel darüber, wie wir versuchen, das Leben historischer Menschen anhand der Bilder zu beurteilen, die wir in unseren Köpfen sehen oder formen.

Die Vergangenheit ist nicht nur eine Geschichte. Es ist das Ergebnis vieler winziger Momente, Entscheidungen, Bedingungen und Umstände. Es ist das, was passiert, wenn eine Person da draußen auf der Welt ist, versucht, einen Sinn daraus zu ziehen, und dabei von vielen anderen Leben berührt wird. Es gibt keine ausgemachte Sache.

Tanya Luckiene-Aldag, fotografiert von Vitas Luckus.

Also werde ich Sie mit etwas zurücklassen, was die Witwe von Vitas Luckus viele Jahre später sagte, als sie sich auf die Jahre eines wilden rebellischen Zusammenlebens bezog.

"Als wir jung waren, wusste ich nicht, dass wir etwas leben, und jetzt merke ich, dass es Geschichte ist." - Tanya Luckiene-Aldag