Veröffentlicht am 15-08-2019

Ein Geschenk von einem Fremden

Was mir Street Art über Kreativität beigebracht hat

Jim Bachors Schlaglochkunst macht Schönheitsfehler

Es war ein später Nachmittag in Chicagos West Loop. Die Sonne ging auf die Lagerhäuser aus rotem Backstein unter, und Schatten spannten sich über die Straßen. Ich saß auf meinem Fahrrad und wollte unbedingt nach Hause.

Aber als ich auf der Green Street nach Norden fuhr, fuhr ich über ein Schlagloch. Es war kein gewöhnlicher Straßenkrater: Er war mit einem Mosaik gefüllt, das eine einzelne zarte Iris darstellte. Es war so schön und unerwartet, dass ich abstieg und zurückging, um auf die in Beton eingebetteten Glassplitter zu starren.

Ich hatte von einem Künstler in England gehört, der Penisse um Schlaglöcher gesprüht hat, um die örtlichen Behörden zu ermutigen, Reparaturen durchzuführen. Aber das war anders. Dieser Chicagoer Künstler reparierte nicht nur das Schlagloch selbst, sondern verwandelte es auch in etwas Exquisites.

Das Bild des Mosaiks blieb noch Tage bei mir und ich beschloss, den Schöpfer aufzuspüren. Er war ein Künstler aus dem Nordwesten von Chicago namens Jim Bachor. Als Flüchtling aus der Werbebranche war er von der Mosaikkunst angezogen worden, als er Pompeji besuchte. Als er durch die Ruinen ging, sah er, dass die Mosaike die Zerstörung der Stadt überstanden hatten. Für jemanden, der die Vergänglichkeit von Werbung erlebt hatte, war die Chance, etwas Bleibendes zu schaffen, unwiderstehlich. Er schrieb sich an einer Mosaikschule in Ravenna ein und lernte das mühsame Zusammenstellen von Fragmenten aus farbigem Glas und Marmor.

Sein frühes Werk war bildende Kunst. Doch 2013 bemerkte er ein hartnäckiges Schlagloch in der Straße vor seinem Haus. Er mischte bereits Zement, um seine Mosaike zu schaffen, also überlegte er… warum nicht das Schlagloch füllen und gleichzeitig ein Kunstwerk schaffen?

Er schuf das Stück in der Nacht. "Ein Teil von mir dachte, ich habe Kinder ... ich bin zu alt, um verhaftet zu werden", sagte er. Seine Frau wartete im Haus und hatte Bargeld zur Hand, falls sie eine Kaution hinterlegen musste.

Am Morgen war das Loch mit einer Chicagoer Flagge und dem Wort „Schlagloch“ gefüllt. Jim hätte sich darüber gefreut, dass es zu Ende war, aber ein Freund begann, für das Stück zu werben, und die Resonanz war so positiv, dass er mehr erschaffen wollte. Seitdem hat er jährliche Sammlungen rund um ein Thema produziert, darunter Blumen, Eis und zerkleinerten Müll.

Jim Bachor mit einer seiner „Leckerbissen auf der Straße“ -Reihen

Wie viele Menschen neigte ich dazu, Straßenkunst mit Graffiti zu verschmelzen, und ging davon aus, dass Straßenkunst von der gleichen Sache getrieben wird, die Kinder dazu bringt, ihre Namen auf Bushaltestellen zu schreiben: dem ursprünglichen Drang, Ihr Territorium wie ein urinierendes Tier zu markieren. Aber Jims Arbeit zwang mich, anders zu denken. Er hat die Welt repariert, nicht vandalisiert, und er hat seiner Kunst nicht einmal seinen Namen gegeben.

Seine Schlaglöcher inspirierten mich, andere Straßenkünstler anzusehen, die eher von Wohlwollen als vom Ego getrieben zu sein schienen. In Boston stellte ich fest, dass Gedichte mit wasserabweisendem Spray auf Bürgersteige gedruckt wurden, so dass Poesie an regnerischen Tagen unter den Füßen erschien. In London schuf Ben Wilson kleine Kunstwerke aus weggeworfenen Kaugummi-Klecksen auf der Straße. In New York bauten Guerilla-Gärtner winzige Gärten in den Bürgersteigkästen, in denen früher Zeitungen lagen.

Aber mein Favorit war ein anderer Chicagoer Künstler: Matthew Hoffman. Oberflächlich betrachtet schien er von Jim Bachor ziemlich weit entfernt zu sein: Das Medium, das ihn berühmt machte, war kein altes Handwerk wie Mosaikkunst. Es waren Aufkleber.

Das erste, das ich sah, befand sich auf der Innenseite eines Briefkastens in Bucktown. Ich schickte Dokumente, um eine Wohnung zu pachten, im Zustand des Tunnelblicks, in dem Dinge erledigt wurden. Aber Matthews Aufkleber hielt mich auf meinen Spuren auf. Es enthielt drei Wörter in schwarzer Helvetica auf silbernem Grund: „Du bist schön“. Und für einen Moment durchbrach ein Sonnenstrahl zufälligen Entzückens meine mentale Wolkendecke.

Matthew begann im Jahr 2002 mit dem Drucken dieser Aufkleber. Er teilte sie zunächst mit Freunden und erstellte dann eine Website, auf der jeder ein Set anfordern konnte. Seitdem hat er mehr als zwei Millionen gedruckt und sie sind überall in der Mongolei bis in die Antarktis aufgetaucht. Genau wie Jim Bachor unterschreibt er seine Arbeit nicht und enthält keine Werbebotschaft. Stattdessen gibt es nur eine einfache Aussage, die ein wenig Glück in die Welt bringen soll.

Matthew Hoffmans Aufkleber. Foto von jmawork

"Jeder hat Probleme mit dem Selbstwertgefühl oder hatte einige dunkle Zeiten", sagte Matthew. "Wir sind viel umgezogen, als ich groß war, und ich hatte nicht viele Freunde. Ich denke, hierher kam das Projekt: Ich könnte diesen kleinen Aufkleber anbringen. Ich habe niemandem etwas gesagt, aber es hat immer noch etwas sehr Positives bewirkt. "

Als ich mit Matthew sprach, war ich beeindruckt von seiner Charakterisierung der Straßenkunst als „Geschenk eines Fremden“. Ich habe darüber nachgedacht, wie die Kreativität einer Person dazu beitragen kann, dass sich jemand anders inspiriert fühlt, ein Thema, das wir bei IDEO häufig in Bezug auf Design diskutieren. Aber ich hatte Kunst als Solo-Ausdruck des Selbst gedacht, anstatt sie aus der Perspektive der Person zu sehen, die ihr begegnet war.

Wie Jim sprach Matthew davon, sich Sorgen zu machen, dass er verhaftet würde. Ich fand diese Bekenntnisse zur Angst als den inspirierendsten Teil der Gespräche. Da beide auf ihrem Gebiet bekannt waren, war ich irgendwie davon ausgegangen, dass sie mit allem, was sie taten, selbstbewusst und mutig waren. Stattdessen entpuppten sie sich als normale Menschen, die etwas erschaffen wollten und es geschafft hatten, die gleichen Ängste zu überwinden, die wir alle haben.

Ich hatte nie irgendeine öffentliche Kunst geschaffen und begann mich zu fragen, ob der Grund dafür meine Angst war. Als ich hörte, wie Jim und Matthew überlegten, was ich lernen würde, wenn ich mich meiner Angst stellen und Street Art schaffen würde?

Ich fing an, Ideen für mögliche Projekte zu überdenken. Ich habe keine besonderen künstlerischen Fähigkeiten, daher musste ich mir etwas Konzeptuelles einfallen lassen. Meine ersten Gedanken beinhalteten:

* Tatort für Erbrochenes: Ich besuchte am frühen Wochenendmorgen Verbindungsstuben, und wenn ich auf dem Bürgersteig einen Fleck Erbrochenes fand, erstellte ich einen Tatort, der mit Klebeband und einem Hinweisschild versehen war.

* Unglückskekse: Ich würde dystopische Zukunftsprognosen ausdrucken und sie in Glückskekse backen.

* Furchtzeichen: Ich ändere die Zeichen für "Tauben nicht füttern" in meiner Nachbarschaft so, dass sie "Ängste nicht füttern" lauten.

Ich bin sogar so weit gekommen, in Chicago herumzufahren und nach Erbrochenem außerhalb der Bars zu suchen, bevor ich anfing, das Vertrauen in diese Ideen zu verlieren. Sie alle hatten eine spielerische "Schau mich an" Qualität und es fehlte ihnen die authentische Freundlichkeit, die in Jim und Matthews Werk vorhanden war.

Ich beschloss, stattdessen mit etwas Bescheidenerem zu beginnen. Als Hommage an das Projekt You Are Beautiful habe ich mich für Aufkleber entschieden. Aber anstatt sie weit zu verbreiten, würde ich mich auf nur einen Ort konzentrieren: Spiegel in öffentlichen Bädern. Meiner Meinung nach ist ein Blick in den Badezimmerspiegel ein Moment der Verletzlichkeit: Du bist mit deinem Spiegelbild allein, kurz bevor du in die Welt zurückkehrst. Vielleicht ist dies eine Zeit, in der Sie mit einer harten Wahrheit konfrontiert werden, zum Beispiel mit der Tatsache, dass Sie älter werden oder an Fieberbläschen oder einem unglücklichen Haarschnitt leiden. Vielleicht könnte eine erhebende Botschaft an dieser Stelle auf positive Weise landen? Ich kaufte einige transparente Umschlagaufkleber und druckte eine Reihe von Nachrichten aus.

Die erste „Installation“ fand in einem Männerbad auf dem Chicagoer Flughafen O’Hare statt. Ich stellte mir vor, dass O’Hare voller Leute war, die in einer schleifenden Routine von Geschäftsreisen steckten. Meine Botschaft an sie lautete: "Heute könnte der Tag sein, an dem sich alles ändert."

Ich bin weder schüchtern noch ein Regelverfolger. Ich habe in meinem Leben viele rücksichtslose Dinge getan. Aber als ich am Waschbecken stand und das Spiegelbild nach Beobachtern absuchte, fühlte ich mich überraschend angespannt. Das Anbringen eines Aufklebers auf diesem öffentlichen Spiegel fühlte sich wie eine Übertretung an, auch wenn meine einzige Absicht darin bestand, die Menschen aufzuheitern. Ich zögerte und fragte mich, woher diese Angst kam. Hatte ich wirklich Angst, von einer Gruppe von Flughafenpolizisten verhaftet zu werden, die aus den Toilettenkabinen gesprengt waren? Oder war es eine Art innere Stimme, um die ich mich bemühte zu erobern?

Um mich herum kamen und gingen Mitreisende und warfen dem Mann, der vor dem Waschbecken stand, gelegentlich einen Seitenblick zu. Als ich mich lächerlich fühlte, zog ich schließlich meinen Aufkleber von der Unterlage, legte ihn auf die rechte untere Ecke des Spiegels und verließ das Badezimmer. Es ist kein SWAT-Team erschienen.

Als ich in den offenen Raum des Terminals hinausging, fühlte ich mich leichter, fast schwindlig. Vielleicht war heute der Tag, an dem sich alles für mich geändert hat?

Jim Bachor und der Autor starren bedeutungsvoll auf ein Schlagloch

An einem warmen Sommerwochenende durfte ich Jim Bachor zusehen, wie er ein Mosaik installierte. Er hatte an Selbstvertrauen zugenommen und arbeitete nun am helllichten Tag mit der "offiziellen" Verkleidung einer Warnweste und einigen orangefarbenen Zapfen.

"Es ist bemerkenswert, was man mit Zapfen machen kann", sagte er, als er sie um das Schlagloch herum anordnete. "Sie können eine Straße mit vier davon schließen."

Für den Fall, dass sich die Polizei nicht täuschen ließ, hatte er eine Mappe mit Zeitungsausschnitten in seinem Auto, sodass er zumindest behaupten konnte, er sei ein seriöser Künstler und kein Wahnsinniger, der Löcher in die Straße bohrte.

In den Jahren seit seinem ersten Schlaglochmosaik hatte er seine Technik verfeinert, aber es dauerte eher Stunden als Minuten. Er begann damit, Beton in einem Eimer zu mischen und in das Loch zu schichten, bis er mit grauer puddingartiger Substanz bis zur Oberfläche gefüllt war. Dann griff er in sein Auto und holte das Mosaik heraus. Die Stücke waren bereits auf einem Glasfasernetz angeordnet. Das Kunstwerk war eine zerdrückte Packung Marlboro Red-Zigaretten. Als er das Netz auf den nassen Beton legte, zeigte Jim auf ein Detail. "Es gibt echtes Weißgold, um den Glanzeffekt zu erzielen."

Um ganz klar zu sein, dies war ein Schlagloch auf der Straße, das mit einem exquisit gefertigten Mosaik gefüllt war, das eine weggeworfene Zigarettenschachtel darstellte, deren Folie aus Edelmetall gefertigt war. Jim war definitiv ein Fan von Warhol-Stil Gegenüberstellungen von hoher und niedriger Kultur. Eines seiner Kunstmosaiken zeigte einen riesigen Cheeto. Während der Zubereitung hatte er echte Cheetos verkohlt und ihr Pulver in den Zement zwischen den Glassplittern gemahlen.

Jim kniete auf der Straße, schob das Mosaik vorsichtig in den Zement und verteilte es weiter oben, um die Lücken zwischen den Teilen zu füllen. Passanten blieben stehen, um zu starren. Sie alle äußerten sich positiv über die Hinzufügung zu ihrer Straße. Laut Jim haben sich einige von genehmigen zu fordern bewegt. „Die Leute werden mir von einem Schlagloch erzählen, das gefüllt werden muss. Sie scheinen zu glauben, dass es fast ein öffentlicher Dienst ist und nicht meine Zeit und mein Geld. "

Für Jim ist es eine ungewisse Art zu leben, Künstler zu sein. Trotz des Ruhmes, den seine Schlaglöcher mit sich gebracht haben, ist ihm nicht klar, wie er seinen Lebensunterhalt verdienen kann. "Es sind keine Champagnerpartys und Leute, die Geld werfen", sagte er reumütig. Aber ich spürte eine Zuversicht über ihn, die aus einer anderen Quelle stammte: Er war in die Welt hinausgegangen und hatte etwas Originelles geschaffen, und er erhielt viele Leute, die zu ihm kamen, wie ich es getan hatte, und erzählte ihm, wie seine Arbeit ihr Leben veränderte… wie es sie vom Gewöhnlichen abhebt und ihnen hilft, an die transzendente Kraft der Schönheit zu glauben.

Obwohl ich noch keine orangefarbenen Zapfen verwendet habe, ist meine Badezimmerspiegelkunst zur Routine geworden. Ich habe nicht mehr das Gefühl, dass ein Klaxon ausgeht, wenn ich meinen Aufkleber auf das Glas klebe. Aber es flattert immer noch Adrenalin.

Ich denke, dass diese Angst eine Lehre für mich hat. In den 60er Jahren hatte die studentische Linke einen Slogan: „In all unseren Köpfen steckt ein Polizist und er muss vernichtet werden“. Meine Beschäftigung mit Street Art hat mich mit meinem eigenen inneren Polizisten in Kontakt gebracht. Ich bin überrascht, wie konservativ er ist. Und ich frage mich, ob ich mich von anderen Dingen zurückhalte.

Alle kreativen Durchbrüche sind mit einer Verletzung des Status quo verbunden. Die Einführung von etwas Neuem wird immer destabilisierend sein. Während unseres gesamten Lebens sind wir vielen expliziten und impliziten Botschaften ausgesetzt, die uns ermutigen, uns anzupassen. Das Boot nicht zu schaukeln. Ruhe bewahren und weitermachen. Sich zurückhalten, um unsere eigenen Aussagen über die Welt zu machen.

Im Laufe der Zeit können diese Botschaften uns in ein Leben führen, das aus regelmäßigen Aktionen und vorhersehbaren Belohnungen besteht. Es wird beängstigend sein, dies auch mit einem Aufkleber zu tun. Aber das ist die Lehre: Die Angst ist ein positiver Indikator. Das Ziel für den kreativen Menschen ist es, die Angst zu erkennen und sie nicht als Warnung, sondern als Leuchtfeuer wahrzunehmen… und darauf zuzugehen. Dies gilt nicht nur für künstlerische Äußerungen, sondern für jede Form von Kreativität, von persönlich bis professionell.

Die Angst ist mein Freund, sage ich mir. Ich werde die Angst begrüßen. Her damit.

Ein paar Wochen, nachdem ich meine Sticker-Gewohnheit begonnen hatte, flog ich nach Frankreich, um beim Cannes Lions Festival of Creativity zu sprechen.

Die Veranstaltung fand an der Promenade de la Croisette statt, einer schlaglochfreien Strandpromenade mit teuren Hotels und Geschäften.

Das Festival hatte 13.000 Besucher, von denen die meisten in der Werbung oder im Marketing tätig waren. Dies war die weltweit größte Versammlung von Menschen, die das Wort "kreativ" in ihrer Berufsbezeichnung hatten.

Die werbefinanzierten Technologiegiganten Facebook, Google und Snapchat veranstalteten am Strand riesige Partys mit berühmten DJs und Eisskulpturen. Draußen am Hafen unterhielten Creative Director-Rockstars in Distressed-Denim und Converse-Sneakers wichtige Kunden auf perlweißen Yachten und machten Geschäfte, die darüber entscheiden sollten, was auf Werbetafeln und Bildschirmen auf der ganzen Welt zu sehen war.

Das Auffälligste am ganzen Festival war das scheinbare Fehlen von Selbstzweifeln. Alles war großartig und alle waren zuversichtlich.

Das war natürlich nur eine geschäftliche Angelegenheit. Kein Marketingmanager würde eine millionenschwere Kampagne an jemanden übergeben, der vor Angst und Unsicherheit zitterte. Aber als ich noch nicht mit Street Art beschäftigt war, glaubte ich jetzt, dass Angst und Unsicherheit das Kennzeichen eines wahren Schöpfers sind.

Die Sprecher versammelten sich im grünen Raum, tranken mit Elektrolyt angereichertes Wasser und bedienten sich an der Käseplatte. Jeder war da, um auf die Bühne zu kommen und mit eiserner Gewissheit einen Standpunkt zu projizieren. Und trotz meiner jüngsten Äußerung, wie wichtig es ist, Angst anzunehmen, habe ich mich darauf eingestellt, auch diese Rolle zu spielen.

Als ich nach meinem Laptop in meinem Rucksack griff, fand ich ein paar zerknitterte Aufkleber, die ich letzte Woche gedruckt hatte. Ich sah mich um und schlüpfte dann ins Badezimmer.

Zuerst habe ich gezögert. War es nicht ziemlich kindisch für einen erwachsenen Mann, einen Badezimmerspiegel mit Aufklebern zu verunstalten? Aber dann dachte ich an die Szene draußen… all diese riesigen Banner und Werbetafeln mit den Logos von Medien- und Technologieunternehmen. Ja, meine so genannte Kunst war weder interessant, tiefgründig noch schön, aber war es nicht besser, etwas zu tun, wenn man nur eine winzige Aussage darüber machte, dass öffentlicher Raum für Nachrichten zur Verfügung stehen sollte, für die man nicht bezahlt hat?

Ich wartete, bis der Bereich neben dem Waschbecken leer war, zog dann die Schutzfolie vom Aufkleber ab und drückte meine Nachricht auf den Badezimmerspiegel. Es lautete: "Du siehst heute gut aus."

Bitte.

Weitere Informationen zu Jims Kunstwerken finden Sie auf seiner Website

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