Veröffentlicht am 04-09-2019

Eine fruchtige Reise unter die Haut der Dinge

"Erkunde die Tiefen, bleib nicht an der Oberfläche."

Vor ein paar Jahren bin ich in einem Vorort von Süd-Kalkutta eine Wohnstraße entlanggelaufen. Es war eine Straße, die ich gut kannte, eine ruhige, abseits der Hauptstraße.

Am späten Vormittag hatte die Sonne begonnen, die Straße zu einem staubigen Schimmer zu erhitzen. Eine Fahrradrikscha humpelte betrunken vorbei. Das Horn drückte scharf, als der Fahrer die modifizierte Wasserflasche am Lenker drückte - ein schönes Symbol für das behelfsmäßige Genie der Stadt.

Nach fünf Minuten erreichte ich mein Ziel: einen Ort der täglichen Pilgerfahrt für meinen älteren Vermieter, Herrn Das - einen Ort, der sich jeden Tag mit winzigen Änderungen ändert und dramatischer durch die Jahreszeiten geht. Überall wurden meine Augen gleichzeitig angezogen, Geräusche drängten sich durch die Luft und ein Schwarm von Gerüchen strömte in olfaktorischen Angriffen vorwärts. Dieser heilige Ort des täglichen Lebens war nichts anderes als mein lokaler Markt, und ich war für meinen wöchentlichen Laden da.

Stacheliger Kürbis.

Als ich zum ersten Mal auf diesen Markt kam, führte mich Herr Das persönlich herum. Ich brauchte ein Alter, um den Ort zu erreichen, und verbrachte den größten Teil der Reise naiv damit, um sein Leben zu fürchten, als er über den unebenen Boden wackelte und im unaufhörlichen Strom des vorbeifahrenden Verkehrs kaum fahrende Fahrzeuge vermisste. Das betrat diesen Spielplatz mit der Miene eines Staatsmannes, der sein Reich überblickte. Mit Zeremonie stellte er mich stolz seinen vertrautesten Händlern vor.

Wir schlängelten uns zwischen Reihen von scheinbar identischen Läden, von denen jeder ein kleines Theater mit Holzrahmen war, das mit einer Plane überdacht war und von lebendigen Warenausstellungen in ordentlichen Reihen und Stapeln überfüllt war. In regelmäßigen Abständen hielt Das inne, runzelte die Stirn und enthüllte verstohlen seine streng gehüteten Geschäftsgeheimnisse. „Dies ist die beste Aubergine“, „Kaufen Sie niemals Milch hier“, „Kommen Sie früh für Garnelen.“

Nach dieser ersten Tour war ich alleine. Im Laufe der Wochen fand ich schließlich meine eigenen Lieblingsstände, die von der offiziell genehmigten Liste von Das abwichen. Letztendlich habe ich mich mit einem Standbesitzer angefreundet - Babu Das -, zu dem ich Woche für Woche mit exklusiver Loyalität zurückgekehrt bin.

Meine Besuche an seinem Stand ähnelten jenen nostalgischen Filmen, in denen ein Junge von seinen Eltern zum Zeitungshändler geschickt wurde. Nachdem Babu alle Artikel identifiziert und gezeigt hatte, die ich in einer Mischung aus zerfetztem Bengali kaufen wollte, legte er mein Gemüse beiseite, als hätte er genug von der schmutzigen Arbeit des Geschäfts. Fast ohne Fehler würde er dann eine große Erbsenschote nehmen und das Fleisch auseinanderpressen und eine Handvoll knuspriger kleiner Erbsen in meine Hand fallen lassen, um wie Süßigkeiten zu knabbern.

Weiße Trauben.

Als sich unsere Vertrautheit vertiefte, schnitt er in einem Moment der Extravaganz gelegentlich eine Gurke und warf die Segmente in einen Beutel mit etwas Salz, Chili, Koriander und Zitronensaft. Einmal machte er mir als besonderes Vergnügen eine Überraschungstüte mit grüner Mango, die er frisch in Stücke geschnitten und mit Chili, Koriander und Senfsauce versetzt hatte. Meine Geschmacksknospen explodierten beinahe vor dem Augenschmaus der grünen Mango und der rauschenden Hitze der kleinen Bird's Eye-Chilis.

Getrocknete rote Chili.

Die Monate vergingen und als der Schock des Fremden nachließ, wurde mir klar, dass ich wieder anfing, ein Leben aufzubauen, das sich auf Vertrautheit und Komfort konzentrierte. Es hatte damit begonnen, Babu zu finden, und sich auf eine Reihe von Bereichen unseres Lebens ausgebreitet. Wir hatten unsere Lieblingsorte zum Verweilen gefunden, kannten uns im Verkehrssystem der Stadt aus und fanden heraus, wie wir WLAN nutzen können. All diese anfängliche Neugier und Offenheit war durch das übliche Verlangen nach Sicherheit und Leichtigkeit ersetzt worden.

Ich entschied, dass ich irgendwie ausbrechen musste. Und genau so, an einem schönen Frühlingsmorgen, bot sich mir ein Weg, als ich über einen Tomatenhaufen an Babus Stand nachdachte.

Oben: Tomate. Unten: Yam.

Jenseits der glänzenden Tomatenpyramiden und zwischen den Karotten und Zwiebeln hingen die papierartigen Haufen Knoblauch und baumelnden Bananenschnüre an den grob behauenen Holzstreben. Es handelte sich um andere Dinge: seltsame Früchte und neugieriges Gemüse, die außerhalb meines Wissens lagen.

Runder Flaschenkürbis (Kalebasse).

Ich hatte noch nie zuvor so etwas wie bizarre Exemplare gesehen. Verführerische und furchterregende Gegenstände mit Karbunkeln und Stacheln. Frucht, die aussah wie eine zerquetschte Birne, geschält und mit Lack überzogen. Vage kartoffelartig aussehende Gegenstände, alle generisch und braun; Ihre fleckigen Außenseiten enthüllten nichts darüber, was sich darin befand.

Süßkartoffel.Rote Beete.

Obwohl ich diese kleinen Außerirdischen von Lebensmitteln schon früher bemerkt hatte, machte ich einen großen Bogen um die Dinge, die ich kannte, in einer Umgebung zu kaufen und zu konsumieren, die sich bereits von den sanitären Gängen des westlichen Supermarkts unterschied. Und die Art und Weise, wie ich mich von diesen seltsam aussehenden Lebensmitteln ferngehalten hatte, spiegelte unser Leben wider. Wir bemerken Dinge und Menschen, die anders sind, aber die meiste Zeit halten wir Abstand.

In diesem Moment nahm ich eine Handvoll Obst und Gemüse, von denen ich nichts wusste, sowie ein paar vertraute, die ich als Anker für die bekannte Welt verwendete, mit nach Hause und machte mich daran, sie kennenzulernen.

Moringa-Hülse (Trommelstock).

Ich richtete ein provisorisches Atelier in unserer Wohnung ein und begann, diese seltsamen Delikatessen zu untersuchen. Ich überflog die Textur und Details der Haut, Schale und Schale jedes Obsts und Gemüses und bemerkte, wie das Licht über ihre Konturen tanzte - reflektierte, absorbierte, warf seltsame Schatten und enthüllte leuchtende Farben und dunkle Farbtöne. Ich fühlte mich wie ein Kartograph, der das Gesicht eines unentdeckten Mondes studierte. Aber um tiefer zu gehen, musste ich Archäologe werden.

Oder vielleicht ist ein Chirurg ein besserer Vergleich. Ich nahm mein Küchenmesser zur Hand und zerteilte jedes Objekt an der naheliegendsten Stelle. Dabei deckte ich eine Welt voller verborgener Geheimnisse auf. Das Durchschneiden der festen Außenwände und der zerbrechlichen, hauchdünnen Schalen ergab nicht nur üppige neue Hauttöne, sondern setzte auch aufregende Gerüche frei, die Kammern und Samen enthüllten. Die Science-Fiction-Architektur einer Papaya-Grotte. Das heimtückische Nässen der Jackfrüchte. Das überraschende Mandarinenglühen der Kurkuma-Wurzel.

Jackfrucht.Kurkuma-Wurzel.

Im Verlauf meiner Untersuchungen würde ich den auffallenden Unterschied zwischen dem Innenleben eines reifen bitteren Kürbisses und eines grünen herausfinden - ein blendendes Spiegelbild der subtileren Veränderungen, die auf der Oberfläche des Carbuncled stattfinden. Ich taumelte über den sauren Tod einer Kokosnuss, die etwas zu lange zurückblieb. Gefangen in diesem Geist der Entdeckung, versuchte ich alles herauszufinden, was ich über jedes Exemplar auf meinem Operationstisch konnte, indem ich Freunden Bilder schickte und die Einheimischen bat, diese dunklen Früchte für mich zu benennen.

Bittere Kürbisse, grün und reif.

Durch den Prozess des Riechens, Präparierens, Fotografierens, Kochens und Schmeckens fing ich an, ein wenig mehr unter ihre Haut zu gelangen. Meine Nachforschungen machten nicht unbedingt alle diese seltsamen Gegenstände bekannt, in einigen Fällen vertieften sich das Geheimnis und die Andersartigkeit sogar nur. Aber durch diesen fruchtigen Prozess habe ich einige Vorurteile überwunden (der Wachsapfel war exquisit) und einige Befürchtungen bestätigt (mein Eintopf aus verschiedenen bitteren Kürbissen war wie geschaffen für einen bitteren Abend). Ich erkannte auch, dass es manchmal den Kampf nicht wert war (der kanonenkugelartige Holzapfel sollte im Spiel oder Kampf verwendet werden, aber nicht am Tisch).

Schlangenkürbis.Holzapfel (bel Frucht).Wasserapfel / Wachsapfel [Syzygium samarangense].

Letztendlich lieferte meine kleine Wunderreise durch diese kleinen Entdeckungen genau die Moral, nach der ich gesucht hatte: Erforschen Sie die Tiefen, bleiben Sie nicht an der Oberfläche.

Tamarinde, ohne Schale.Reifer Efeukürbis.Indische Stachelbeere (Amla).Sapota.Mango.Okra.Tinda.Kokosnuss.Nimbu [Citrus limettioides].Grüne Mango.Granatapfel.Grünes Pfeffer.Gurke.Grünes Chilli.Grüne Papaya.Süße Limone.Rote Zwiebel.

Haftungsausschluss: In den Bildunterschriften sind die gebräuchlichen Namen (oder der einzige Name, den ich gefunden habe), lateinische Namen (falls bekannt) in eckigen Klammern und lokale Namen in runden Klammern angegeben. Möglicherweise habe ich einige dieser Namen falsch verstanden.

Nachtrag: Seit ich dieses Stück unter dem Originaltitel "Strange Fruit" veröffentliche, habe ich etwas über die negativen Konnotationen dieses Satzes gelernt (etwas, mit dem ich nicht vertraut war). Da ich keine Verlinkung vornehmen wollte, habe ich den Titel nachträglich geändert.

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… Zweiter Teil.

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