Eine Lektion über den Neuanfang von Rauschenberg & Kooning

Eine der beliebtesten Attraktionen im New Yorker Museum of Modern Art (MoMA) ist Van Goughs Sternennacht. Es ist ein Meisterbeispiel für die typischen Pinselstriche des Künstlers. Es ist eine üppige Symphonie von Farben und ihre idyllische Erzählung hat den Betrachter seit Jahrzehnten gebannt. Versuchen Sie, das MoMA an einem bestimmten Tag zu besuchen, und eine Menge Kameras übertönen das Bild. Leute, die über einander stolpern, nur um einen Instagram-würdigen Schuss zu bekommen.

Van Goughs

Bloße Füße von diesem Meisterwerk entfernt liegt ein viel weniger bekanntes, aber ebenso bedeutendes Stück. Hier finden Sie keine Menschenmassen. Es gibt keine Selfie-Sticks. Es gibt keine begeisterten Fans. Nur wenige Meter von der Sternennacht entfernt befindet sich Robert Rauschenbergs Erased de Kooning-Zeichnung von 1953. Es ist eines meiner Lieblingsstücke im gesamten Museum und zeigt ein cremefarbenes Quadrat mit den Geistern verblassener Bleistiftmarkierungen und Tintenflecken.

Die Arbeit entstand, als Rauschenberg seinen Freund und Idol Willem de Kooning um eine Zeichnung bat. Der Fang? Rauschenberg würde die Zeichnung löschen! Rauschenberg wollte herausfordern, was es heißt, ein Kunstwerk zu sein. Er wollte Kunst aus der Zerstörung der Kunst schaffen. Kooning (vielleicht aus Spaß und vielleicht aus Trotz) bedeckte das Stück mit einigen der reichsten Holzkohlen und den dunkelsten Tinten, die er finden konnte. In den nächsten 2 Monaten zerstörte Rauschenberg sorgfältig den unermesslichen Radiergummi und legte das endgültige Werk in einen bescheidenen vergoldeten Rahmen.

Robert Rauschenbergs

Jede langsame und endgültige Löschung versuchte, de Koonings Arbeit wegzunehmen, aber selbst am Ende blieben Beweise für seine Anwesenheit. Es ist ein wunderschönes Stück, das Kampf und Macht, Götzendienst und Ehrfurcht, Schöpfung und Zerstörung verkörpert.

Ich habe diese Arbeit zum ersten Mal in meinem ersten Jahr an der Graduiertenschule kennengelernt. Ich war in meinem zweiten Semester als Masterstudent für Industriedesign. Ich lernte die Seile (ich meine, ich lerne immer noch) und im Weg über meinen Kopf. In gewisser Weise war ich ein de Kooning, der meine Zeichnung schuf.

Ich habe die Arbeit dann fast 3 Jahre später im Sommer 2017 persönlich gesehen. Ich nenne dies meine „Löschperiode“. Ich war in New York und versuchte, all dem Stress und der Verwirrung zu entkommen, die sich kürzlich in meinem Leben ereignet hatten. Innerhalb weniger Wochen hatte ich mein Masterstudium abgeschlossen, meinen 28. Geburtstag gefeiert und einen Vollzeitjob in der Firma begonnen, in der ich in den letzten 2 Jahren Teilzeit gearbeitet hatte.

Auf dem Papier war mein Leben völlig auf dem richtigen Weg. Ich hatte 1.000 Dinge, für die ich dankbar sein musste. Innen fiel ich auseinander. Ich habe mich bis auf die Knochen bemüht, um meine Ziele zu erreichen, aber mit jeder Stunde Überstunden fühlte ich mich immer weiter davon entfernt, sie zu erreichen. Die Menschen, die ich in meinem Kopf aufgebaut hatte, als Stützstrukturen um mich herum zusammenbrachen, und ich hatte das Gefühl, dass ich niemanden hatte, an den ich mich wenden konnte. Ich begann einen Zyklus, in dem ich meine Gefühle unterdrückte und diese aufgestaute Energie nutzte, um noch härter zu arbeiten.

Etwas musste geben.

Als ich an diesem heißen und klebrigen New Yorker Abend Rauschenberg anstarrte, verpflichtete ich mich, langsam und mühsam alle Dinge zu entfernen, die mich erstickten. Einer nach dem anderen versuchte ich, die Dinge zu entfernen, die meinen Geist, meine Kreativität und meine Klarheit blockierten. Bei jedem Schritt sah ich das saubere Stück Papier auftauchen. Einige Markierungen wurden leichter entfernt als andere. Einige Markierungen habe ich vermieden, bis sie nicht mehr vermieden werden konnten. Heute bin ich eine bessere Version von mir. Ich bin nicht perfekt (Gott weiß) und es gibt immer noch Dinge, an denen ich arbeite.

"Egal wie hart - wie fieberhaft - wir versuchen, diese Teile unserer Vergangenheit wegzuwischen, sie werden uns niemals verlassen."

Heute schaue ich auf mein metaphorisches Stück Papier. Es ist kein perfektes Weiß. Es gibt Flecken und Abstriche. Es gibt Überreste vergangener Erfahrungen, Menschen und Orte. Egal wie hart - wie fieberhaft - wir versuchen, diese Teile unserer Vergangenheit wegzuwischen, sie werden uns niemals verlassen.

Wir werden niemals in der Lage sein, die Dinge, die uns zu dem gemacht haben, was wir sind, vollständig zu entfernen. Wir können sie nur in einen vergoldeten Rahmen legen und ihre Schönheit bewundern.