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  • Ein Brief an mein jüngeres Ich über Leben, Kunst und das, was wirklich wichtig ist
Veröffentlicht am 29-09-2019

Lieber Frank,

Dein älteres Ich lädt sich in den Winter auf. Genauer gesagt sind es die Stunden, die für die Weiterleitung verwendet werden. Ich folge langsamer und weniger sicher. Wenn es soweit ist, bin ich weniger ein Komet als vielmehr Riley, der Schokoladenlabor-Retriever, der nebenan wohnt. Graue Schnauze und ein wenig steif, sie ist immer noch - bezaubernd für mich - an der Leine, wenn sie in Richtung Park zeigt, Pracht und Toilette rufen wie Sirenen.

Sie könnten versucht sein, diesen Brief als Produkt des Alters abzulehnen. Sei vorsichtig damit. (Und um Himmels willen, vermeiden Sie das Wort "Curmudgeon" - wenn nicht meinetwegen, dann Ihretwegen.) Ad-hominem-Argumente - wie Ihre wunderbare College-Lehrerin Barbara Struck Ihnen erklären wird - sind überhaupt keine Argumente. Sie sind nur eine weitere müde Art, zu versuchen, zu gewinnen (was Sie übrigens weit mehr wollen als gut für Sie ist). Aber wie Maynard Keynes feststellte - in dem vielleicht einzigen gültigen Grundsatz, der jemals von einem Ökonomen formuliert wurde - ist das Gewinnen etwas, das niemand auf lange Sicht tut. Und für uns Menschen ist die Langfristigkeit überhaupt nicht lang.

Im Geiste der Winterreflexion, grau und spät, biete ich Ihnen die folgenden 14 Gedanken an, deren Reihenfolge unabhängig von ihrer relativen (un) Bedeutung ist.

1. Sehen

Sie können eines Tages beschließen, Kunst zu Ihrer Berufung zu machen. (Sie werden.) Wenn ja - und auch wenn nicht - versuchen Sie bitte diese Übung. Gehen Sie in ein Museum und wählen Sie ein Bild, das Sie anspricht. Jedes Medium reicht aus. Dann schauen Sie sich dieses Bild und nur dieses Bild 30 Minuten lang an. Oder noch besser, eine Stunde. Du musst es nicht wie eine Meditationsflamme anstarren. Schau einfach. Betrachte das Bild. lass deine gedanken durch und durch rollen. Beobachten Sie diese Gedanken, ohne ihre Eleganz, ihren Verdienst oder ihren Mangel zu beurteilen. Nehmen Sie jedes Detail des Bildes auf, auch das kleinste und unwichtigste. Suchen Sie nicht nach Ablenkung.

Wenn Sie ein Publikum für Ihre Kunst finden, widerstehen Sie der starken, aber heimtückischen Versuchung, Ihre eigene Arbeit danach zu fälschen.

Sie werden sich vielleicht zuerst langweilen, obwohl dieses Gefühl einfach deshalb entstehen kann, weil Sie es erwarten. Sie können sich unruhig fühlen. Oder selbstbewusst. Aber nach einigen Minuten ändern sich diese Gefühle zu etwas anderem. Danach werden Sie sich anders fühlen. Sie werden es anders sehen. Sie fühlen sich vielleicht sogar anders. Es wird die Art und Weise verändern, wie Sie Kunst erleben, und im Gegenzug die Art und Weise, wie Sie sie schaffen - zum Besseren. Es kann sich sogar noch mehr ändern.

2. Schadstoffe und Fälschungen

Wenn Sie ein Publikum für Ihre Kunst finden - und besonders wenn Sie ein Publikum finden, das sich auszahlt -, widerstehen Sie der starken, aber heimtückischen Versuchung, danach aus Ihrer eigenen Arbeit Fälschungen anzufertigen. Schließlich hat Robert Frank The Americans: Part 2 nicht gedreht, und Piotr Rawicz hat nie einen anderen Roman als Blood From the Sky geschrieben. Wie Marina Abramović sagt: "Ein Künstler sollte seine eigene Kunstverschmutzung vermeiden."

Foto: Frank Rodick

3. Bücher

Apropos, es wird wichtig sein, Blood From the Sky zu lesen - nicht genug Menschen -, also tun Sie das irgendwann im frühen Erwachsenenalter. Ich lese jetzt Rawicz 'Buch alle zwei oder drei Jahre noch einmal. Es ist ein Reiniger für den Gaumen, ein Buch, das mich daran erinnert, dass es möglich ist, Poesie aus unserem täglichen Verrat zu machen, und dass ein Künstler, der Wildheiten ohne Rückstoß ausgesetzt ist, uns zu einem höheren und vernünftigeren Punkt führen kann.

Kommentieren Sie das Buch, als ob Ihr Leben davon abhängt. Das Cover wird diese schöne Patina entwickeln, und in ein paar Jahren kehren Sie zu liebevoll abgenutzten Seiten mit Notizen in Ihrer jüngeren Hand zurück: Kommentare wie „Köpfe wie Kohl!“ (Sie werden nicht vergessen, warum Sie das geschrieben haben ) und unterstrichene Sätze wie: "Kann es sein, dass unser einziger wirklicher Verrat der ist, den wir gegen die Stille begehen?"

Nebenbei bemerkt ist Blood From the Sky das, was manche als „störendes“ Lesen bezeichnen. Ich sage dies nur, um Ihnen ein Beispiel für eine Wiederholung des 21. Jahrhunderts zu zeigen, die neu eine „Auslösewarnung“ getauft hat. Diese Form der kulturellen Prophylaxe - herablassend, ängstlich und trostlos - ist so alt wie die Geschichte selbst.

4. Ernst und Lachen

Es gibt in uns allen einen Standard-Impuls, uns selbst ernst zu nehmen. Widerstehen Sie wild. Seien Sie wachsam und vorsichtig bei allen Manifestationen dieses Dranges, einschließlich dessen, was ich gerade schreibe.

Wie so viele andere Dinge scheitern Sie auch hier häufig. Nehmen Sie diesen Fehler auch nicht ernst. Erkennen Sie das Offensichtliche - dass Sie oft ein echter Arsch sein können. Für das, was es wert ist, haben Sie Gesellschaft darin, einige werden sogar unterhaltsame Kameraden sein. Und wenn Sie es schaffen, sich selbst auszulachen, nehmen Sie zur Kenntnis. Sei froh und wiederhole es oft.

Sich selbst ernst zu nehmen ist nicht nur albern und unbewusst, sondern auch ein wesentlicher Bestandteil des Ratenzahlungsplans, um die Seele zu ersticken.

5. Vermögen

Erinnern Sie sich regelmäßig daran, dass ein Großteil Ihrer so genannten Leistungen nicht von Ihrer individuellen Brillanz und Anstrengung, sondern vom blöden Glück oder von den Grundlagen des bloßen Glücks herrührt. Im Gegensatz zu dem, was viele (fast immer die Glücklichen) vermuten, leben Sie in einer Welt, in der die Postleitzahl eines Kindes ein guter bis ausgezeichneter Indikator für verschiedene Maßstäbe für den sogenannten Erfolg ist, von der Gesundheit bis zum wirtschaftlichen Wohlstand.

Betrachten Sie Ihre Großmutter Leah, die ihr Leben Analphabetin und finanziell abhängig verbrachte. Auf der anderen Seite erhalten Sie mehrere Abschlüsse und verbringen enorme Zeit damit, sich mit allen möglichen schwarzen Flecken auf Unmengen von Papier zu befassen - und sich daran zu erfreuen. Die Leute werden Sie gelegentlich zieren, indem sie über die Früchte Ihrer Fantasie schreiben und Ihnen zuhören, wie Sie darüber sprechen. Der Unterschied zwischen Ihnen und Ihrer Großmutter hat unendlich weniger mit Arbeitsmoral und Cleverness zu tun als mit Ihren jeweiligen Orten, Zeiten und Geburtsorten: Ihrer in einem wunderschönen Viertel von Montreal, wohlhabend und friedlich; Sie ist in einem russischen Dorf, das von Armut und Pogromen heimgesucht wird.

Ein Künstler zu sein mag dich verrückt machen, aber es ist ein großes Privileg, so viel Zeit damit zu verbringen, in den Korridoren deiner Vorstellungskraft herumzuspielen.

Denken Sie auch daran, wie Leah nach Montreal kam: Mit dem Schiff, ein elfjähriges Mädchen, Beschützerin zweier jüngerer Geschwister, ohne Begleitung von Erwachsenen. Dass sie sich der Deportation widersetzte, indem sie dem Familienmord durch Ertrinken drohte, ist der Grund, warum wir die Siegerpostleitzahl erhielten. Wenn Sie diesem Mut auf halbem Weg gewachsen sind (obwohl ich bezweifle, dass Leah es so genannt hätte), hätten Sie es besser gemacht, als ich es mir vorstellen konnte.

Die Wahrheit über Glück und Unglück zu wissen, wird Ihre Bemühungen nicht untergraben. Aber es kann die Richtung schärfen, in die Sie sie zeigen. Und ich hoffe, Sie werden freundlicher zu anderen neigen, von denen die meisten nicht so glücklich sind wie wir.

6. Kunst und Nachsicht

Denken Sie nicht, dass Ihre Kunst für irgendjemanden wichtiger sein wird als für Sie. Wenn sich jedoch irgendwann herausstellt, dass Ihre Arbeit für andere wichtiger ist als für Sie, ist dies wahrscheinlich weniger ein Verdienstindikator als ein Zeichen dafür, dass Sie an den falschen Dingen arbeiten (siehe Nummer sieben unten). Ihre Arbeit sollte für Sie wichtiger sein.

Kunst zu schaffen ist eine der freizügigsten Beschäftigungen, die es gibt, und etwas anderes zu sagen, ist sich selbst zu veräppeln. Ein Künstler zu sein mag dich ziemlich oft verärgern (das wird es), aber es ist ein großes Privileg, so viel Zeit damit zu verbringen, in den Korridoren deiner Vorstellungskraft herumzuspielen. (Und sich über seine Nachteile zu beschweren, ist meistens eine schlechte Form, obwohl ich verstehe, wenn Sie es von Zeit zu Zeit aus Ihrem System herausholen müssen.)

7. Die Lücke

Es wird eine Lücke geben zwischen der Kunst, die Sie zu schaffen glauben, und dem, was Sie am meisten wollen und müssen. Den Unterschied herauszufinden, der eines der grundlegenden Probleme des Lebens widerspiegelt, wird eine Ihrer großen Herausforderungen als Künstler sein. Dass Sie mit ersteren mehr externe Belohnungen verdienen als mit letzteren, erschwert die Sache. Auch das wird den Rest des Lebens widerspiegeln.

Außerdem ist es schwieriger, herauszufinden, was Sie wirklich wollen, als Sie denken. Aber das ist ein großer Teil der Arbeit. Und wenn Sie es nicht tun, wird es einen Tag geben, an dem Sie sehen, was Ihnen noch übrig bleibt, und der Schmerz wird folgen.

8. Hype

Im Laufe Ihres Lebens wird sich der Trend beschleunigen, die Menschen glauben zu machen, dass sie Dinge wollen, anstatt Dinge zu machen, die sie wollen oder schätzen oder brauchen. Der Geist des Marketings wird über den Handel hinausgehen und alles infizieren. Der Geist des Handels wird seine Flagge an jedem Ort pflanzen, der überall sein wird. Das Gebiet der Kunst wird nicht verschont bleiben; es wird überlaufen.

Beachten Sie Folgendes, wenn Sie den Begriff „persönliche Marke“ in ernsthaftem Zusammenhang mit Ihnen oder Ihrer Kunst verwenden: Suchen Sie sich einen guten Freund und fordern Sie ihn auf, Sie hart zu schlagen. Auf dem Gesicht. Nimm kein Nein für eine Antwort.

Wenn jemand versucht, Sie über die kosmologische Bedeutung der „persönlichen Marke“ des Künstlers zu informieren, sollten Sie ihn nicht schlagen. Menschen zu schlagen ist eine schlechte Sache, ungeachtet der obigen Ausnahme. Lächle stattdessen. (Leerstehend ist akzeptabel.) Verstecken Sie Ihren Alarm. (Das Ausblenden des Alarms ist eine nützliche Fähigkeit, so praktisch wie das Niesen in der Armbeuge. Ergreifen Sie also die Gelegenheit zum Üben.) Dann laufen Sie, zumindest metaphorisch, obwohl der wörtliche Weg vielleicht besser ist.

9. Soziale Medien

Das Internet wird kommen. Es wird viel größer sein, als Sie zuerst denken. In den Anfängen des Internets wird Ihr älteres Ich dumm sagen, dass es nicht wichtiger ist als die Erfindung des Fernsehens (siehe Nummer 10 unten). Der lauteste Nachwuchs im Internet wird Social Media genannt, am prominentesten Facebook, Twitter und Instagram. Die Leute, die diese Dinge leiten, werden Ihnen sagen, dass ihre Absichten gut (nicht wahr) sind, dass diese Werkzeuge den Menschen helfen werden, näher zu kommen (nicht wahr; sie werden sogar das Wort „Freund“ schlachten) und dass sie die Welt verändern werden. (Sie haben den letzten richtig verstanden.)

Sogar in diesem Bruchteil dessen, was Sie angeblich wissen, stecken große Mengen an Missverständnissen, Blödsinn, Selbsttäuschung und geradezuem Unsinn.

Verstehen Sie, dass Facebook, Twitter und Instagram (im Besitz von Facebook) nur Werbefirmen sind, die Technologie einsetzen - vollgepackt mit einem Schuss New-Age-Scheiße -, um altmodisch reich zu werden, wenn auch in einer Größenordnung, die schwer vorstellbar ist. (Dies gilt auch für Google und seine Tochterfirma "Affe mit Maschinengewehr", YouTube.)

Möglicherweise haben Sie nicht die Voraussicht oder Kraft, sich dem Eintritt in die Königreiche der sozialen Medien zu widersetzen. (Sie werden es nicht tun. Sie werden misstrauisch sein, aber Angst, zurückgelassen zu werden, schämen sich für Sie.) Versuchen Sie jedoch Folgendes, sobald Sie eine Weile herumgespielt haben: Verwenden Sie diese Plattformen einen Monat lang nicht. Wenn Sie fertig sind, werden Sie das Gefühl haben, geduscht zu haben, nachdem Sie dieselbe Unterwäsche für den längsten und heißesten Sommer, den es je gab, getragen haben. (Davon wird es übrigens eine Menge geben, aber ich schweife ab.) Sie werden sich fragen, wie diese psycho-spirituellen Müllcontainer wichtig, unwiderstehlich und notwendig wirkten. Dies ist ein Beweis für die amorale Schlauheit und den technischen Sachverstand ihrer Erfinder und Betreiber in Kombination mit der bloßen Zahl ihrer Befähigten und Anhänger. Damit knüpfen sie an die über Jahrhunderte gewachsene Tradition der Grifter an - Lieferanten von lukrativem Horseshit und stückweisem Seelensterben.

Porträt von Giambattista Vico von Francesco Solimena, 18. Jh., Über Wikimedia Commons / public domain

10. Zweifel und Unwissenheit

Sei dir bewusst, wie wenig du weißt. Sei dir bewusst, wie wenig du wissen kannst. Der Philosoph und Historiker Giambattista Vico sagte, dass etwas, was wir nicht wissen, weitaus größer ist als das, was wir wissen. Natürlich hatte er recht. Dass etwas so verblüffend Offensichtliches immer noch mit Gravitas besprochen werden muss, zeugt von einer Menge menschlicher Schwäche.

Denken Sie auch daran, dass selbst in diesem Bruchteil dessen, was Sie angeblich wissen, große Mengen an Missverständnissen, Blödsinn, Selbsttäuschung und geradezuem Unsinn stecken. Zu glauben, dass Sie viel wissen, macht Sie zu einem weniger bekannten Künstler. Unweigerlich bringt es Sie auch persönlich in große Schwierigkeiten. Und mache dich außerdem zu einem Riesenbohrer.

Wenn es um Kunst geht - vielleicht auch um das Leben - kann es sein, dass es so gut ist, unsere eigene Ignoranz zu hinterfragen und dann ihre Konturen zu verfolgen, wie es nur geht. Und das ist gar nicht so schlecht. Ja, ich weiß. Das könnte ich auch falsch machen.

Versuchen Sie nun im ersten Absatz dieses Abschnitts, das Wort „Wissen“ durch das Wort „Kontrolle“ zu ersetzen.

11. Tugend

Versuchen Sie, nicht den Fehler zu machen, Kunst zu schaffen, um den Menschen zu zeigen, was für ein guter Mensch Sie sind oder wie hoch Ihr Bewusstsein ist. Viel mehr von uns tun dies, als es zugeben wird. Viele von uns tun dies, als es zu wissen.

Das Schaffen von Kunst, um Menschen zu zeigen, dass Sie ein guter Mensch sind, ist eine egoistische, unsichere Art, Dinge zu vermeiden, die Sie erschrecken, eine weitere Standardneigung. Abhängig vom Zeitgeist und Ihrer Beherrschung des Handwerks erhalten Sie möglicherweise ein Lob dafür, dass Sie an diesem Ort arbeiten. Aber es ist ein Rezept für Kinderarbeit und letztendlich weit weniger, als Sie können. Wenn Sie Jahre damit verbringen, Arbeit zu leisten, in der Sie vor sich selbst davonlaufen, werden Sie möglicherweise feststellen, was Sie getan haben. (Diese Erkenntnisse kommen wirklich um sprichwörtlich 3 Uhr morgens.) Und dann werden Sie sich mehr als ein bisschen krank fühlen.

Genieße diesen Tag so viel du kannst, als ob dein Leben davon abhängt. Weil es so ist. Dieser Tag, dieser Moment, ist das, was Sie haben.

Als guter Mensch möchte ich Ihnen die Mühe ersparen, sich darüber Sorgen zu machen. Das wirst du nicht. Du wirst nur eine Person sein. Zeitraum. Eigentlich eher ein Durcheinander. Genau wie jeder andere.

12. Gutschrift

Andere Menschen für das anerkennen, was sie tun. Und wenn Ihnen gefällt, was sie tun, nehmen Sie sich ein paar Minuten Zeit, um es ihnen mitzuteilen, und geben Sie einige Details an. Abgesehen davon, dass Sie ehrlich sind, werden andere Menschen Sie dafür mögen und Sie werden sich selbst besser mögen. Sie werden beide glücklicher sein. Und wenn das nicht schön ist, weiß ich nicht, was es ist.

13. Wut

Wenn Sie wütend sind oder wenn Sie wütend waren, versuchen Sie, einen Schritt zurückzutreten und den Unterschied zwischen zwei Dingen herauszufiltern: Ihre Wut mit der Welt für die wirklich beschissenen Dinge, die dort regelmäßig passieren, und andererseits Ihre Unzufriedenheit mit dein eigenes Leben. Die beiden mögen gut miteinander verbunden sein, aber selten in der Art, wie Sie zuerst denken. Es ist möglicherweise nicht einfach, über diesen Unterschied nachzudenken, insbesondere wenn Sie gerade toben. Aber ernsthaft darüber nachzudenken wird zu etwas Besserem führen als zu Apoplexie und sicherlich weniger unausstehlich.

Es wird ein Tag kommen, an dem der Dichter Michael Whyte Ihnen eine Geschichte über die Zeit erzählt, als er durch ein kleines irisches Dorf ging. Er stieß auf einen alten Mann und fragte, wie es ihm an diesem Tag gehe. Der Ire antwortete: "Ich stolpere zwischen den Unermesslichkeiten."

Das wird eines der schönsten Dinge sein, die Sie jemals hören werden. Es mag Ihnen peinlich sein, zu erfahren, dass Ihr älteres Ich, wenn es diese Worte in gedruckter Form sieht, gelegentlich ein wenig zerreißt. Es scheint, dass die Tränen umso freier fließen, je näher man diesen beiden Unermesslichkeiten kommt.

Ich könnte wohl noch mehr schreiben. Aber es ist spät, ich bin müde und ich vermute, Sie werden nichts davon auf die gleiche Weise entdecken, wie ich es getan habe. Durch Stolpern zwischen den Unermesslichkeiten.

Also ... ich wünsche Ihnen mehr als Glück. Danke fürs Zuhören und pass auf dich auf. (Übrigens: Mach dir keine Sorgen, dass du deine Haare verlierst. Du wirst es irgendwann abschneiden - Rasierer mit drei Klingen funktionieren am besten - und einige Leute werden sogar denken, dass du cooler dafür bist.)

Achten Sie beim Stolpern genau auf das, was ich Ihnen nicht sagen kann. (Alles vielleicht?) Genieße diesen Tag so oft du kannst, als ob dein Leben davon abhängt. Weil es so ist. Dieser Tag, dieser Moment, ist das, was Sie haben. (Das war übrigens Nummer 14.)

Wir sehen uns sehr, sehr bald.

- Frank

P.S. Ich bin Jeanette Winterson verpflichtet, vor Jahren über Nummer eins zu schreiben. Ich habe das Marina Abramović-Zitat in Nummer zwei aus dem großartigen Buch Akademie X: Lessons in Art + Life erhalten, das ich allen Künstlern empfehle. Im selben Buch hat Stephanie Syjuco einige brillante Ausführungen zu Nummer sieben. Sie ist super schlau. Mein Freund und Kollege Martin Weinhold erinnerte mich an Nummer acht, aber er ist ein netter Mann und hatte nichts mit der Empfehlung zu tun, ihn zu schlagen. Es gibt eine riesige Literatur zu Nummer 10, aber es lohnt sich, Einsteins schöne Bibliotheksmetapher zu lesen, um in einem mysteriösen Universum menschlich zu sein, woran ich in diesem Artikel von Peter Hitchens erinnert wurde. In einem seiner Romane (ich glaube es war The Human Stain) erklärte Philip Roth Nummer 11 mit mehr Beredsamkeit und Pizazz, als ich es jemals könnte. Der Satz "Wenn das nicht schön ist, weiß ich nicht was" (Nummer 12) stammt von Kurt Vonnegut und zitiert seinen Onkel, während sie an einem heißen Sommertag im Schatten eines Baumes saßen, kalte Limonade tranken und redeten. Ich versuche mich daran zu erinnern, es zu sagen, wann immer ich kann, obwohl ich es fast nicht genug sage.

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