Das umherziehende Spieluhrdorf im Stadtpark von New Orleans. Foto: William Widmer

Ein musikalisches Dorf wurzelt in New Orleans

Nach vier Jahren semi-permanenter und umherziehender Installationen ist die Kunstorganisation New Orleans Airlift bereit, eine permanente Stadt der Musikarchitektur zu errichten.

Dieser Artikel wurde ursprünglich im Jahr 2016 veröffentlicht. New Orleans Airlift ist zurück auf Kickstarter mit einem neuen Projekt, um eine neue Music Box Village-Installation auf einer Cross-Country-Tour durch die USA aufzunehmen. Sehen Sie es hier.

Vor fünf Jahren stand Jay Pennington den verwitterten Überresten eines zusammengebrochenen kreolischen Häuschens aus dem 18. Jahrhundert gegenüber. Das Cottage befand sich auf einem Grundstück im Bywater-Teil des neunten Bezirks von New Orleans und wurde von den Winden von Katrina heimgesucht. Es war ein zerbrechlicher Überrest der Stadtgeschichte, die er unbedingt bewahren wollte. Aus dieser Dringlichkeit entstand eine außergewöhnliche Idee.

„Wir haben [den in New York ansässigen Straßen- und Installationskünstler] Swoon gebeten, sich das Anwesen anzusehen“, sagt Delaney Martin, mit dem Pennington 2008 die Kunstorganisation New Orleans Airlift gründete. „Jay wusste, dass er es tun wollte etwas mit Leistung und Installation. Wenn wir über Musik und Performance und Häuser und Künstler sprechen, die im Haus spielen, hatten wir den Eureka-Moment: Sie spielen nicht im Haus, sie spielen das Haus. “

Foto: Melissa Stryker

Zusammen mit Pennington, Martin und dem mechanischen Bildhauer Taylor Lee Shepherd entwickelte Swoon (alias Callie Curry) die Idee für Dithyrambalina, einen „Klangspielplatz, Veranstaltungsort und Labor für musikalische Architektur“ aus geborgenen Materialien aus dem Cottage. Treten Sie hier auf eine Diele, und abgestimmte Knarren und Stöhnen können durch einen Verstärker widerhallen. Ziehen Sie dort an einem Seil, und ein surrender Ventilator kann Luft durch Wellrohre drücken und jenseitige Töne erzeugen.

Dies wäre nicht nur eine neuartige Kunstinstallation, die die unverwechselbare Architektur und das musikalische Erbe von New Orleans würdigt. Für die Schöpfer war es mehr: ein Symbol für Auferstehung und Wiedergeburt und für den Wert von Vergnügen und Spiel in einer Gemeinschaft, die immer noch um den Wiederaufbau kämpft.

Die Macher beschlossen, das musikalische Hauskonzept zu prototypisieren, bevor sie die imposantere Dithyrambalina bauten. Die erste Spieluhr war ihr Proof of Concept: ein „Shantytown Sound Laboratory“, das aus mehreren Musikhäusern bestand. New Orleans Airlift lud 25 visuelle und kinetische Klangkünstler, Architekten und Erfinder ein, die Schallstrukturen zu bauen. „Manchmal arbeiteten fünf Leute an einem einzigen Haus, um ein harmonisches Musikdorf zu schaffen, das sich wie ein Stück anfühlte“, sagt Martin. "Das wurde zu einem Leitprinzip - jeder weiß, dass sie Teil einer größeren Vision sind."

Die erste Music Box-Installation wurde 2011 für die Öffentlichkeit geöffnet. Tagsüber wurden Leute aus der Community eingeladen, durchzugehen und zu experimentieren, um kakophone und harmonische Klänge zu erzeugen. Ein Besucher kann aus einer Reihe von Schiebetüren ein gitarrenähnliches Heulen erzeugen oder mit einer Hand über das Schindelseitengleis fahren, um eine perkussionsähnliche Ratte zu erhalten. Man könnte ein Telefon abheben und seine Stimme über Lautsprecher segeln lassen oder ein anderes Telefon in einem anderen Haus anrufen, um einen Orchesterchor aus Ringen auszulösen. Ein Stethoskop übertrug den Herzschlag der Passanten über einen sich drehenden Lautsprecher. Eine singende Wand tastete die Stimmen derer ab, die vorbeigingen, und füllte dann den leeren Raum mit ihren Echos.

Foto: Bryan Welch

Nachts war das Dorf die Heimat komplizierter Orchesteraufführungen, bei denen das volle musikalische Potenzial der Strukturen genutzt wurde. Thurston Moore, Andrew WK, der Hip-Hop-Produzent Mannie Fresh, das Produktionsduo Javelin, Tijuanas Nortec Collective und viele mehr kamen durch und verliehen diesen bemerkenswerten Instrumenten ihre Neugier und ihr Fachwissen.

Die Music Box war der Beginn eines viel umfangreicheren Unternehmens. Bald darauf bauten New Orleans Airlift und Mitarbeiter die musikalischen Strukturen so auf, dass sie transportabel waren, damit sie von Nachbarschaft zu Nachbarschaft und von Stadt zu Stadt fahren konnten. Dieses bescheidene Reich der Melodie dehnte sich auf den Stadtpark New Orleans und das Viertel Central City sowie auf Shreveport (Louisiana) und Tampa Bay (Florida) aus. Hier wurden Auftritte von Wilco, Solange Knowles und Cajun mit den Lost Bayou Ramblers, der NOLA-Jazzband Preservation Hall, aufgeführt. und mehr. Das Kollektiv reiste auf Einladung der dortigen US-Botschaft bis nach Kiew in der Ukraine.

Preservation Hall in der Spieluhr. Foto: William Widmer

Jetzt ist das Projekt nach Hause zurückgekehrt. New Orleans Airlift schafft ein dauerhaftes Dorf musikalischer Architektur, von dem sie hoffen, dass es ein dauerhafter und geliebter Teil der Gemeinschaft wird.

Die ursprünglich von Swoon geschaffene Struktur Dithyrambalina ist noch in Arbeit und wird schließlich Teil des neuen Music Box-Dorfes. Der Reiz dieser permanenten Installation, die Jahr für Jahr geändert und erweitert wird, wenn neue Künstler und Mitarbeiter dem Projekt beitreten, ist ihre Fähigkeit, mehr Besucher, mehr Künstler, mehr Musiker willkommen zu heißen. "Es wird weniger wichtig, dass die Menschen tatsächlich hier [in New Orleans] leben, um es zu sehen", sagt Pennington. "Die Leute werden das ganze Jahr über zu Besuch kommen können."

"Wir haben den Musikern auch jede echte Probenzeit oder jeden echten Versuch einer Residenz vorenthalten, jeden Versuch, ihren Sound wirklich zu verfeinern", sagt Martin. "Jetzt haben wir die Möglichkeit, größer zu werden."

Wie das ursprüngliche Music Box-Projekt befindet sich das Music Box Village im Stadtteil Bywater in New Orleans am Fuße der St. Claude Avenue Bridge, die den oberen und unteren neunten Bezirk verbindet. Die Seite ist passend: Bei dem Projekt geht es wie bei der Brücke darum, Verbindungen herzustellen.

"Überall, wo wir hingegangen sind, hat das Projekt die gleichen Auswirkungen gehabt: Es bringt Menschen dazu, miteinander zu reden und zu arbeiten, Menschen, die sonst vielleicht nicht miteinander gesprochen oder zusammengearbeitet hätten."

„[Das Dorf] schafft diesen autonomen Raum, um Dinge mit anderen Menschen zu erleben und buchstäblich mit ihnen in Rhythmus zu geraten. Wir haben gesehen, dass es dieser erstaunliche Klebstoff für eine Gemeinschaft ist, dieser utopische Raum, in dem man anfängt, Ideen über verschiedene Möglichkeiten zu haben “, sagt Martin.

Künstlerin Theris Valdery bei The Music Box. Foto: Melissa Stryker

Und wie das ursprüngliche Projekt ist auch das Music Box Village von einem Geist harmonischer Zusammenarbeit geprägt. Ein Haus gehört weniger einem einzelnen Künstler als vielmehr dem Dorf und der Gemeinschaft von Musikern und anderen, die mit ihm interagieren. "Die Music Box ist das Ergebnis so vieler verschiedener eigenwilliger Visionen und Talente, die zusammenkommen, aber alle durch dieses Prisma dessen geleitet werden, was wir versuchen zu tun", sagt Martin.

Im Moment ist der 55.000 Quadratmeter große Wald, in dem eines Tages das Music Box Village untergebracht sein wird, kaum mehr als ein mit Kies gefülltes Grundstück. Martin und Pennington sortieren die Entwässerung aus und sind dabei, die richtigen Stadtgenehmigungen zu erhalten. Wege durch das Dorf werden mit Pfählen und Neonseilen skizziert. Und im angrenzenden Lagerhaus der New Orleans Airlift befinden sich die Knochen dieses Dorfes: Musikhäuser aus Music Box-Installationen, die in verschiedenen Versammlungszuständen vergangen sind. Bald werden sie restauriert, wieder aufgebaut und gestimmt, und die wilden Symphonien der Spieluhr werden von neuem beginnen.

Das neueste Music Box Village-Projekt ist bis zum 23. Mai live bei Kickstarter.

Rebecca Hiscott ist Kickstarter's Engagement Editor.

Foto: Bryan Welch