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Veröffentlicht am 08-09-2019

Ein skizzenhafter Pinsel mit dem Gesetz: The Gardner Museum Heist

In der Welt der historischen Geheimnisse war 2017 bereits ein glänzendes Jahr, da in mehreren Fällen neue Beweise aufgetaucht sind, darunter das Verschwinden von Amelia Earhart, der Aufenthaltsort von Alcatraz-Flüchtlingen John und Clarence Anglin sowie die mögliche Identität des rätselhaften D.B. Cooper. Aber trotz all dieser faszinierenden Fäden, die es zu ziehen gilt, habe ich heute ein weiteres großes amerikanisches Rätsel im Sinn, und es geht um den größten Kunstraub der Moderne.

Erst im vergangenen März feierten Amsterdam und die breitere kulturelle Gemeinschaft eine Art Heimkehr, als zwei Gemälde von Vincent Van Gogh, die vor 14 Jahren aus dem Van Gogh Museum gestohlen wurden und einen Wert zwischen 5 und 10 Millionen Dollar hatten, von der Galerie zurückerworben wurden. Sowohl die Kongregation, die die reformierte Kirche in Nuenen verlassen hatte, als auch die Gemeinde View of the Sea in Scheveningen wurden von der italienischen Polizei geborgen und „in Baumwolltücher gewickelt, in eine Schachtel gestopft und hinter einer Wand in einem Badezimmer versteckt“. Es war ein Sieg für das Museum und hat uns daran erinnert, dass Kunstdiebstahl in unserer modernen Welt immer noch sehr beliebt ist. In unseren Vorstellungen lieben und bewundern wir immer noch die listige Tapferkeit von Einbrechern und Crackern, die durch komplexe Laserarrays streifen, um ihre Ziele zu erreichen, die in Filmen wie The Thomas Crown Affair oder The Pink Panther verewigt wurden. Tatsächlich werden Raubüberfälle dieser Art von epischer Planung oder Ausführung selten gerecht. Das Verbrechen, das diese beiden Van-Gogh-Meisterwerke verschwinden ließ, war eher ein Knaller, und oft ist es eher Muskeln als Verstand, der die Arbeit erledigt.

Das Lesen über die Wiederherstellung dieser beiden Werke erinnerte mich jedoch an den berüchtigtsten Kunstdiebstahl in der Geschichte der Vereinigten Staaten, der nach 38 Jahren ungelöst geblieben ist. Es geschah in den frühen Morgenstunden des 18. März 1990, als ein Großteil von Boston seinen ganzen Tag der Feierlichkeiten zum St. Patrick's Day ausklingte. Zwei nicht identifizierte Männer, die als Polizisten verkleidet waren, näherten sich dem Seiteneingang des Isabella Stewart Gardner Museums und klingelten. Darin befand sich das Sicherheitsteam, das nur aus zwei Wachen bestand, die für den Schutz der wertvollen Privatsammlung verantwortlich waren. Der junge Student, der nachts arbeitete, um als Wachmann an der Rezeption etwas mehr Geld zu verdienen, wusste, dass er die Leute nachher nicht mehr reinzog

Oben: Das Gardner Museum Unten: Polizei-Skizze der Verdächtigen

Stunden, war sich aber nicht sicher, ob diese Regel für Polizisten galt, und beschloss, sie hereinzulassen. Sobald sie drinnen waren, überwältigten die beiden Eindringlinge schnell beide Wachen und legten sie in Handschellen, brachten sie in den Keller und banden sie an freiliegende Rohre mit Klebeband, dabei Augen und Mund bedecken. Sobald die Wachen gesichert waren, hatten die Diebe das Museum voll im Griff und verbrachten die nächsten 80 Minuten auf einer unbeaufsichtigten Tour. Die Galerie hatte Bewegungsalarme, die klingelten, wenn jemand zu nahe an ein Exponat kam, aber keiner war mit der Polizei oder externen Beobachtern verbunden, sodass Summ- oder Schreialarme nur im Raum selbst oder an der jetzt leeren Wache zu hören waren. Ein oder zwei gingen und sie haben sie einfach zerschlagen. Sie müssen in den Sommerferien so sorglos und entspannt gewesen sein wie Geschichtslehrer.

Also müssen diese Typen Masterminds gewesen sein, oder? Ich meine, das klingt ein bisschen nach einer gelöschten Szene aus Oceans Eleven, nicht wahr? Nicht genau. Während es Spaß macht, sich vorzustellen, wie sich ein paar Clooney- und Pitt-Looks durch das Museum tummeln, hat sich herausgestellt, dass diese beiden Jungs den Wet Bandits vielleicht ein bisschen näher gekommen sind. Zum Beispiel versuchten sie, Rembrandts Selbstporträt (1629) zu schnappen, aber nachdem sie es von der Wand heruntergezogen hatten, konnten sie es nicht aus dem schweren Holzrahmen herausziehen und ließen es einfach auf dem Boden liegen. Anschließend verwendeten sie gewöhnliche Kistenschneider, um mehrere Gemälde grob von ihren Rahmen zu trennen und dabei die Originaldrucke zu beschädigen. Sie haben auf diese Weise zwei andere wertvolle Rembrandts und ein seltenes Vermeer gestohlen, aber der gesamte Prozess wirkt eher willkürlich und willkürlich. Angesichts der ihnen zur Verfügung stehenden Zeit hätte dieser Diebstahl weitaus verheerender sein können.

Nachdem sie eine alte chinesische Vase und mehrere Skizzen von Degas hinzugefügt hatten, blieben ihnen 13 separate Kunstwerke (hier aufgelistet) im Wert von rund 500 Millionen Dollar übrig. Sie gingen in den Keller, verabschiedeten sich von den Wachen und gingen zur Tür hinaus. Nachdem sie ihr Auto beladen hatten, fuhren sie einfach in die Nacht, und seitdem wurden weder sie noch die Kunst gesehen.

Die Ermittler haben natürlich lange nach Antworten auf die Identität der Täter gesucht, scheinen aber keine endgültigen Antworten zu haben. Einige Unterwelttypen wurden befragt, nachdem sie angedeutet hatten, dass sie entweder über die Kunst des Wissens über ihren Standort verfügten, aber es scheint, dass sie über ihre Verbindung zur Kunst logen, um andere Käufer zu betrügen. Die F.B.I. schnüffelt immer noch an einigen dieser Hinweise, aber es ist unwahrscheinlich, dass sich eine dieser Figuren weigert, zu bekennen, wenn sie wirklich beteiligt wären. Warum? Interessanterweise gibt es tatsächlich keine negativen Folgen mehr, wenn man die Teilnahme an dem Verbrechen zugibt. Die Verjährungsfrist ist abgelaufen, daher kann keine Anklage erhoben werden. Wenn jemand jetzt mit der Kunst unter den Armen auf eine Bostoner Polizeistation tritt, hat dies keine Auswirkungen. Tatsächlich hat das Gardner Museum kürzlich die angebotene Belohnung für die sichere Rückgabe aller Kunstwerke von 5 auf 10 Millionen Dollar erhöht. Die Kriminellen konnten die Kunst buchstäblich übergeben, einen achtstelligen Scheck abholen, eine Pressekonferenz abhalten und auf einer Yacht mit französischem Champagner davonfahren. Die Tatsache, dass dies nicht geschehen ist, macht mich sehr besorgt über die Sicherheit dieser Werke - die einzigen logischen Gründe, sie nicht zurückzubringen, wären entweder, dass niemand weiß, wo sie sind, oder dass sie nicht mehr existieren.

Während ich mich um einige große Zahlen gekümmert habe, die diese Kunst beurteilen, konnte kein Dollar oder Euro jemals den Wert dieser wirklich unschätzbaren Werke genau bestimmen.

Vermisst: Das Konzert von Vermeer, Chez Tortoni von Manet und Der Sturm auf dem See Genezareth von Rembrandt (bemerkenswert als seine einzige Seestück…)

Sie repräsentieren die menschliche Leistungsfähigkeit, waten in der Ästhetik der Schönheit und sind Leuchtfeuer einer gemeinsamen globalen Kultur. Technisch aus dem Gardner-Museum gestohlen, wurden sie uns allen im wahrsten Sinne des Wortes gestohlen ... der Menschheit selbst. Die Wahrheit in mir will wissen, wer für den Diebstahl verantwortlich war, aber ich würde dieses Wissen sofort eintauschen, um die Kunst sicher in einer nicht gekennzeichneten Schachtel zurückzubringen.

Anfang dieses Jahres bot der niederländische Privatdetektiv Arthur Brand an, die Kunst nach Boston zurückzubringen und behauptete, Hinweise zu besitzen, wonach die fehlenden Gardner-Stücke derzeit irgendwo in Irland von Angehörigen der irischen republikanischen Armee aufbewahrt werden. Brand hat in den letzten Jahren Bekanntheit erlangt (zusammen mit dem Spitznamen „Indiana Jones“ der Kunstwelt…), indem er erfolgreich andere fehlende Werke fand, darunter Artefakte aus dem alten Peru, Salvador Dalis Adoleszenz und zwei große Bronzepferde, die von Josef Thorak geschaffen wurden flankierte einst den Eingang zur Hitler-Reichskanzlei in Berlin, der seit dem Einmarsch der Sowjets in die deutsche Hauptstadt am Ende des Zweiten Weltkriegs vermisst wurde. Ihre Rückkehr war ein seltenes Happy End für ein Rätsel der verlorenen Skulpturen, da neuere Studien belegen, dass nur 1,5% der geplünderten Kunst jemals geborgen werden.

Noch 2013 trauerte die Kunstwelt um eine Sammlung von Gemälden mit Werken von Monet, Picasso, Matisse und Gauguin. Alles vermutlich von der ängstlichen Mutter rumänischer Raubverdächtiger verbrannt, als sich die Behörden näherten. Es stellt sich heraus, dass Kunst zwar ziemlich romantisch zu stehlen ist, es aber unglaublich schwierig bleibt, sie für einen Wert zu entladen, der auf dem Schwarzmarkt annähernd ihrem Wert entspricht unverwechselbare Objekte ziehen zu viel Aufmerksamkeit von den vielen Ermittlern auf sich, die versuchen, sie aufzuspüren.

Warten auf Schließung im Gardner Museum…

Ich hoffe aufrichtig, dass diese Version von Indiana Jones die fehlenden Kunstwerke aus dem Gardner Museum findet und dass sie nicht in einem Raum voller Schlangen versteckt sind. Diese Werke von Vermeer, Rembrandt und Degas sollten alle in den jetzt leeren Rahmen, die noch in Boston warten, in ihre rechtmäßigen Häuser zurückgebracht werden. Ehrlich gesagt, es fühlt sich nach einem langen Schuss an (die FBI- und Gardner-Ermittler haben die IRA-Theorie schon einmal gehört und betrachten sie als Sackgasse…). Auf die Frage, was er mit der 10-Millionen-Dollar-Belohnung anfangen würde, grinste Brand und behauptete, dass er kein Interesse an dem Geld habe, und scherzte, dass sie ihm danken könnten, wenn er das Kunstwerk lieferte, indem sie ihm ein Bier kauften. Das ist wirklich edel, aber ich denke, ich würde das Bier nehmen und es auf meiner neuen Yacht genießen ...

Schlangen! Warum mussten es Schlangen sein?

Ursprünglich veröffentlicht auf mrbrown185.edublogs.org am 19. Juli 2017.

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