Eine Geschichte von zwei Nonnen

Detail “Sisters” von Natalie Holland, Öl auf Leinwand

Als Künstler, der Menschen malt und Lebensmodelle verwendet, treffe ich viele bemerkenswerte Personen, die mich in meinem Studio besuchen. Ein Vorteil meiner Arbeit ist, dass ich nicht einmal weit gehen muss, um die Welt zu sehen. Stattdessen kommt die Welt zu mir.

Wie bekomme ich meine Modelle? Einige von ihnen kommen über meine Website zu mir, weil sie ihr Porträt malen möchten, aber meistens beziehe ich meine Modelle aus meiner nahen Umgebung; Freunde und Freunde der Freunde. Ab und zu sehe ich jedoch zufällig interessante Leute, wenn ich unterwegs bin. Ich gehe mit einer einsatzigen Künstlererklärung und meiner Visitenkarte auf sie zu und frage sie, ob sie ein Modell für mein Bild sein möchten.

So lernte ich Winnie kennen, eine Franziskanerin, die meine Muse und meine Freundin wurde. Ich habe sie nicht gerade auf der Straße getroffen, sondern auf einer Kunstausstellung in den Mall Galleries. Als Zentrum der Federation of British Artists und einer der renommiertesten britischen Galerien befindet es sich in herrlicher Lage in einem stattlichen Gebäude mitten im Herzen von London. Ich nahm an der Eröffnung der jährlichen Ausstellung der Royal Society of Portrait Painters teil, in der ich stolz darauf war, meine Arbeiten zu zeigen.

Jeder, der mit der Kunstwelt vertraut ist, weiß, dass die Menschen nicht zu Ausstellungseröffnungen kommen, um die Kunst zu sehen. Sie kommen in der Regel, um die Aussteller zu unterstützen, sich bei einem Glas Sekt zu unterhalten, neue Künstler und Sammler kennenzulernen - und sich zu vernetzen.

Meine Musen, als ich sie zum ersten Mal auf der Ausstellung in den Mall Galleries in London traf.

Deshalb wurde meine Aufmerksamkeit sofort auf zwei Frauen gelenkt, die eines der Gemälde mit großer Aufmerksamkeit studierten. In einem großen Raum mit lautem, voll gepacktem Raum schufen sie eine Tasche stiller Glückseligkeit. Sie waren auch nicht gerade Ihre durchschnittlichen Galeristen - sie waren Nonnen. Es war jedoch nicht das, was meine Neugier weckte - es war die Art, wie sie zusammen standen und sich zum Gemälde neigten. Alles, was ich zu diesem Zeitpunkt sehen konnte, war ihr Rücken, doch ihre Körpersprache erzählte mir Bände über die Verbindung zwischen ihnen - und auch über ihre Beziehung zur Kunst. Ich konnte sagen, dass der Besuch einer Kunstausstellung für sie kein zufälliger Anlass war. Also ging ich mit meiner Bitte um Modellierung auf sie zu - und sie sagten 'Ja'!

Es stellte sich heraus, dass es sich um Winnie handelte, eine kleine Ingwerfrau aus Glasgow, und Ethel, eine ebenso kleine Frau aus Sri Lanka. In ihrer Größe und ihrer Kleidung hörte die Ähnlichkeit auf. Winnie entpuppte sich als Energiebündel mit der Gabe des Gab, ganz zu schweigen von einem starken schottischen Akzent und einem bösen Sinn für Humor. Ethel wirkte wie eine sanfte Seele, ein bisschen schüchtern und leise. Sie sagte nicht viel, aber wenn sie lächelte, konnte sie einen Raum ganz alleine beleuchten. Ihr Lächeln war eines dieser Arten, die sich allmählich entfalten, wie eine Blume, bevor sich ihre Blütenblätter in voller Pracht öffnen.

Sie kamen jede zweite Woche in mein Studio, um ein paar Stunden zu sitzen. Obwohl ich immer nur ein Modell male, kommen sie immer zusammen an. Trotz der langen Reise und ihres Alters kamen sie pünktlich und sagten nie eine Sitzung ab.

Winnie und Ethel modellieren in meinem Studio.

Wenn Winnie an der Reihe war zu posieren, saß sie auf einem Podium und war leidenschaftlich neugierig auf das, was ich tat. Während sie plauderte, war Ethel direkt hinter mir und beobachtete - oder studierte meinen Arbeitstisch mit all den Farben, Medien und Pinseln. Es stellte sich heraus, dass sie Malerei als Hobby hatte; Sie liebte es, Blumen zu malen. Ich war jedoch sehr überrascht zu erfahren, dass sie nie versucht hat, Öle zu verwenden, sodass ich die Vorteile des Mediums demonstrieren würde. Sie sah sehr aufgeregt aus, aber wenn ich sie das nächste Mal fragte, ob sie es schon versucht hatte, schüttelte sie nur den Kopf und lächelte. Eines Tages wurde mir endlich klar, dass der Grund, warum sie es nie versucht hatte, darin bestand, dass Öle teuer sein können, insbesondere die leuchtenden Farben, die sie ausprobieren wollte.

Nonnen können nur einen sehr begrenzten Betrag für ihre persönlichen Bedürfnisse ausgeben, und obwohl zusätzliche Dinge wie Bücher bereitgestellt würden, würden teure Farben dies nicht tun. Selbst mit der Gouache und den Aquarellen, die sie sich leisten konnte, können die Farben, die man benötigen würde, um die Vielfalt der Farben in Blumen einzufangen, immer noch eine Minze kosten. Sie würde niemals sagen, dass sie sich die Öle nicht leisten konnte, aber ich konnte sehen, wie sie mein wunderschönes Türkis, intensives Magenta und glänzendes helles Gelb bestaunen würde.

Während Ethel posierte, saß Winnie auf einem bequemen Stuhl mit Tee und Keksen und ich fragte sie alles, was ich wollte, über ihr Leben als Nonne. In dem Jahr, in dem ich sie getroffen hatte, war sie seit 60 Jahren Nonne. Es sollte natürlich mit einer besonderen Messe gefeiert werden, und dann würden sie ein festliches Abendessen haben, bei dem sie "den Wein und alles" bekommen würden - sie kicherte. In meinen Augen war es verständlich, Glauben zu haben, aber 60 Jahre einem Leben mit strenger Routine, knappen Ressourcen und Gehorsam zu widmen, war eine ganz andere Sache. Ich konnte nicht einmal verstehen, warum man in so jungen Jahren ein solches Leben wählen würde. Winnie war 25, als sie den Schleier nahm.

Winnie konnte mir sagen, dass ihr Hintergrund nicht streng religiös war, obwohl sie aus einer großen katholischen Familie stammte, zu der auch ein Missionsonkel gehörte. "Ich ging wie alle anderen in die Kirche, aber ich ging auch mit Freunden und allen zum Tanzen" - sie lachte.

So sehr sie ihr Leben auch genoss, nachdem sie über die Aussicht nachgedacht hatte, zu heiraten und Kinder zu haben, kam sie zu dem Schluss, dass die Gründung einer eigenen Familie und die Zufriedenheit ihres Mannes und ihrer Kinder nicht ihre wahre Berufung war. Sie wollte einen anderen Weg gehen. Sie sah sich glücklich, eine liebevolle Familie zu haben und genießen zu können, was sie hatte, und fühlte, dass es ihre Berufung war, sich der Hilfe für diejenigen zu widmen, die im Leben weniger privilegiert waren.

So wurde sie eine franziskanische Nonne auf den Spuren der heiligen Franziskus von Assisi, die das Leben des Trostes für das Leben der Armut aufgab - und ihre Entscheidung nie bereut hat. Ihre Tage sind eine Balance zwischen Gebet, Arbeit und Dienst. Jede Schwester hat tägliche Arbeit, Dienst, häusliche Pflichten, Studium, Erholung und persönliche Zeit sowie monatliche Tage des Gebets und der Einsamkeit und die Teilnahme an verschiedenen Gemeinschaftsveranstaltungen.

Klingt nicht nach einem aufregenden Leben voller Abenteuer, oder? Es stellte sich heraus, dass es auch für Nonnen eine Möglichkeit dafür gibt. Sie können vom Mutterhaus dazu bestimmt werden, in verschiedene Teile der Welt zu reisen. So kam Winnie eines Tages in Rom an, der Stadt, die ihr durch ihre Pracht den Atem raubte.

Der Vatikan, Rom

„Weißt du, ich komme aus Glasgow und kann mir nicht einmal vorstellen, dass eine Stadt so schön sein kann. Ich wusste nicht einmal, wo ich anfangen sollte zu suchen oder was ich sah - es war ... viel von der Menge ", sagte sie und verschränkte die Hände.

Nachdem sie von Kunst und Architektur umgeben war, von denen sie nicht viel wusste, beschloss sie, sich weiterzubilden. Sie musste wissen, was sie sah, und so schaute sie Stück für Stück aus der Kunstsammlung im Vatikan nach, bis sie so viel über Kunst wusste wie jeder Kunsthistoriker.

Bei unseren Studiogesprächen ging es jedoch nicht nur um Kunst. Im Alter von 70 Jahren lernte Winnie den Umgang mit Computern und erhielt Zugang zu einem World Wide Web. Sie hielt sich auf dem Laufenden, was in der Welt der Politik, der aktuellen Angelegenheiten und sogar der sozialen Medien vor sich ging. Ich konnte jedes Thema berühren und sie hatte immer ihre eigene Einstellung dazu - und manchmal war ihre Einstellung nichts, was man von einer Nonne erwarten würde. Winnie war nie unfreundlich, wenn auch nicht immer so politisch korrekt, wie man denken würde.

Einmal wollte ich ihre Gedanken zu einem bestimmten Kommentar des Papstes wissen, der etwas in der Art sagte, dass wenn jemand seiner Mutter ins Gesicht schlug, er den Täter gleich zurückschlagen würde. Der Kommentar stand eindeutig im Widerspruch zum christlichen Konzept, die andere Wange zu drehen, und ich fragte mich, ob Winnie den Obersten Papst etwas kontrovers fand - um es milde auszudrücken.

Ihre Antwort kam blitzschnell: „Nun, Sie würden so etwas von Seiner Heiligkeit erwarten, nicht wahr? Immerhin ist er ein Jesuit '- gefolgt von herzlichem Lachen. Natürlich musste ich nachfragen, warum es weniger überraschend war, von einem Jesuiten als beispielsweise von einem Franziskaner zu kommen. Wieder schnelle Antwort: 'Oh! Sie sind meistens Missionare, wissen Sie.

Papst Franziskus

Es gibt viel zu sagen über die Erkenntnisse, die ich aus Winnie gewonnen habe, aber es gibt einige Dinge, die wirklich bemerkenswert waren. Als sie zum ersten Mal in mein Studio kam, war ich mir nicht ganz sicher, ob ich sie als meinen Gast besonders berücksichtigen sollte. Immerhin war sie Nonne und standardmäßig äußerst religiös. Es ging nicht so sehr um ein anderes Verhalten als solches, sondern vielmehr darum, die Gesprächsthemen zu vermeiden, die sie möglicherweise beleidigen würden.

Meine Bemühungen entgingen Winnies Aufmerksamkeit nicht, als sie auf meine Bedenken einging und sagte: „Liebes Mädchen (segne sie dafür, dass sie mich so nennt), ich weiß es zu schätzen, dass Sie Respekt vor meiner Religion zeigen, aber es ist absolut unnötig. Sie sollten niemandem besonderen Respekt entgegenbringen, nur weil er sehr religiös ist - religiöse Menschen müssen ihren Respekt genauso verdienen wie alle anderen. Wenn ich keine Nonne wäre, würdest du mich genauso behandeln wie jede alte Dame - also mach dir keine Sorgen. Glauben Sie mir, wenn Sie einigen Menschen die Religion nehmen würden, wäre nicht mehr viel Mensch übrig! “- und da war es wieder, ihr ansteckendes Lachen.

Obwohl ich keine Erfahrung im Gespräch mit Nonnen hatte, erwartete ich dennoch, dass ich mehr religiöse Gespräche führen würde als ich tatsächlich tat. Ich konnte nicht anders, als zu bemerken, dass einer von ihnen das Thema Gott oder ihren persönlichen Glauben ansprechen würde, ohne dass ich vorher danach gefragt hätte. Einmal senkten sie ihre Stimmen, um etwas im hinteren Teil meines Studios zu besprechen, und ich war mir sicher, dass es sich um ein Gespräch über eine religiöse Praxis handelte, an der ich unmöglich teilnehmen konnte. Sie diskutierten jedoch darüber, ob die Reparatur der Nähmaschine erfolgen sollte verschoben, da es ungefähr £ 80 kosten würde und das Geld besser für andere Bedürfnisse ausgegeben würde.

Für mich zeigte die Tatsache, dass sie nicht das Bedürfnis hatten, ihren Glauben zu erwähnen, wie aufrichtig und tief ihr Glaube war. Es muss wahr sein, wenn sie sagen, dass die reichsten Menschen niemals über ihr Geld sprechen, die Stärksten nicht mit ihrer Stärke angeben und diejenigen, die wirklich glauben, nicht das Bedürfnis haben, die anderen zu überzeugen.

Es gab eine Gelegenheit, bei der Winnie den Namen Jesu Christi erwähnte.

Während unserer letzten Malsitzung fragten sie, ob es für sie in Ordnung sei, die Kamera mitzubringen, damit sie mit mir und dem Gemälde Fotos machen könnten. Natürlich hatten wir viel Spaß bei diesem Fotoshooting und irgendwann fragte Winnie, ob sie das Gemälde dort anfassen könne, wo es trocken sei. Sie berührte ihre eigenen bemalten Hände und staunte darüber, wie echt sie aussahen. Dann sah sie mich mit einem Lachen in den Augen an: „Liebste Natalie! Mit deinem Talent könntest du alles malen, oder? Dann sag mir bitte, warum um alles in der Welt hast du dich entschieden, uns zu malen? Sie müssen etwas malen, das die Leute gerne sehen würden - was haben Sie bei zwei alten Nonnen gesehen, die Ihrer Meinung nach einen Blick wert sind? Ich sage dir, du wirst dieses Gemälde bald nicht mehr verkaufen können! “

Niemals langweilig mit meinen Nonnen

Es war nicht schwer ihr zu sagen, dass ich davon angezogen wurde, wie selten ihre Lebensweise in unserer Zeit ist. Wie ich die enge menschliche Verbindung zwischen ihnen sah, diese Fähigkeit, sich umeinander zu kümmern, das Mitgefühl, das schnell aus unserem modernen Leben verschwindet. Wie ich dachte, wir brauchen Mitgefühl, weil es sonst schnell durch etwas ersetzt wird, das ohne Bedeutung und Wert ist; etwas, das uns völlig verzehrt.

Im Gegenteil dazu hat das Leben, das sie gewählt haben, eine Bedeutung, die nicht nur für sich selbst, sondern auch für andere wertvoll ist. Für mich hatte es weniger mit der Religion zu tun, als vielmehr damit, menschlich zu sein - und ich denke, dass es wichtig ist. Wenn es um Dinge geht, die mir wichtig sind, kann ich als Künstler nur all diese Wichtigkeit in einem Bild zusammenfassen. Wenn ich erfolgreich bin, wird der Wert dessen, was ich gesehen habe, so vermittelt, dass die Zuschauer ihn auch sehen.

Winnie hörte aufmerksam zu, während ich das alles leidenschaftlich erklärte. Plötzlich sah ich, dass sie eine kleine Träne im Augenwinkel hatte. Ich war völlig überrascht und fragte sie, ob es ihr gut gehe. Es war, als sie meine beiden Hände fest nahm und sagte: "Für unseren Herrn Jesus Christus sind alle Leben gleich wertvoll - aber Sie, mein Mädchen, haben die Gabe, es zu sehen."

Einfach so hat sie in einem Satz den wichtigsten Grund aufgezeigt, warum ich mich mein ganzes Leben lang an meine künstlerischen Waffen halte. Der Wert meiner Arbeit besteht darin, den Wert in Menschen zu sehen, die meine Bilder bevölkern - gut, schlecht und gleichgültig - Warzen und alles.

Nun, wenn mein Sehen eines Wertes in Winnies Leben eine Träne hervorbrachte, dann erzeugte ihr Sehender Wert in meinem eine Wasserscheide aus laufendem Make-up. Dann haben wir alle gelacht und ich hatte das Gefühl, sie hätte mir ein kostbares Geschenk gemacht: Es braucht nur eine Person, die Ihren Wert für Ihr Leben erkennen kann, um einen Sinn zu haben. Und ja, es ist wichtig, dass Sie diesen Wert für sich selbst finden. Es wird Zeiten geben, in denen Sie der einzige sind, der es sieht. Am Ende des Tages, ohne dass jemals jemand Ihr Meisterwerk gesehen hat - und genau wie in der Kunst kann Ihr Chaos auch als Meisterwerk deklariert werden - ist es wirklich etwas wert?

Da meine Nonnen für ihre Zeit keine finanzielle Entschädigung akzeptieren würden, habe ich stattdessen meine eigenen, wenn auch bescheidenen Geschenke für sie vorbereitet. Für Winnie einen Umschlag mit etwas, das für die Reparatur dieser Nähmaschine bezahlt werden muss. Für Ethel eine Reihe von Ölfarben - einschließlich dieser hellen.

Das Gemälde wurde seitdem in derselben Galerie ausgestellt, in der ich es zum ersten Mal gesehen habe, auf der jährlichen Ausstellung der Royal Society of Oil Painters in den Mall Galleries in London.

Vom Studio bis zur Galerieeröffnung - meine kleinen Damen tauchen immer auf.

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