Veröffentlicht am 09-09-2019

Eine Geschichte von zwei Nonnen

Detail „Sisters“ von Natalie Holland, Öl auf Leinwand

Als Künstler, der Menschen malt und "Lebens" -Modelle verwendet, treffe ich viele bemerkenswerte Personen, die mich in meinem Studio besuchen. Ein Vorteil meiner Arbeit ist, dass ich nicht einmal weit gehen muss, um die Welt zu sehen. Stattdessen kommt die Welt zu mir.

Wie komme ich an meine Modelle? Einige von ihnen kommen über meine Website zu mir, weil sie ihr Porträt malen möchten, aber meistens beziehe ich meine Modelle aus meiner nahen Umgebung. Freunde und Freunde der Freunde. Ab und zu sehe ich jedoch zufällig interessante Leute, wenn ich unterwegs bin. Ich gehe mit einem einteiligen Künstlerstatement und meiner Visitenkarte auf sie zu und frage sie, ob sie ein Modell für mein eines meiner Bilder sein möchten.

So lernte ich Winnie kennen, eine franziskanische Nonne, die meine Muse und meine Freundin wurde. Ich habe sie nicht genau auf der Straße getroffen, sondern auf einer Kunstausstellung in den Mall Galleries. Es ist das Zentrum der Federation of British Artists und eine der renommiertesten britischen Galerien. Es befindet sich in einem stattlichen Gebäude mitten im Herzen von London. Ich nahm an der Eröffnung der jährlichen Ausstellung der Royal Society of Portrait Painters teil, in der ich stolz darauf war, meine Arbeiten zu zeigen.

Jeder, der mit der Kunstwelt vertraut ist, weiß, dass die Menschen nicht zu Ausstellungseröffnungen kommen, um die Kunst zu sehen. Sie kommen in der Regel, um die Aussteller zu unterstützen, sich bei einem Glas Sekt zu unterhalten, neue Künstler und Sammler zu treffen - und sich zu vernetzen.

Meine Musen, als ich sie auf der Ausstellung in den Mall Galleries in London kennenlernte.

Aus diesem Grund wurde meine Aufmerksamkeit sofort auf zwei Frauen gelenkt, die eines der Gemälde mit großer Aufmerksamkeit studierten. In einem großen Raum voller lauter Räume schufen sie eine Tasche stiller Glückseligkeit. Sie waren auch nicht genau Ihre durchschnittlichen Galeristen - sie waren Nonnen. Es war jedoch nicht das, was meine Neugier geweckt hat - es war die Art und Weise, wie sie zusammen standen und sich dem Gemälde zuwandten. Alles, was ich zu diesem Zeitpunkt sehen konnte, war ihr Rücken, doch ihre Körpersprache erzählte mir Bände über die Verbindung zwischen ihnen - und auch über ihre Beziehung zur Kunst. Ich konnte sagen, dass der Besuch einer Kunstausstellung für sie kein zufälliger Anlass war. Also ging ich mit meiner Bitte um Modellierung auf sie zu - und sie sagten "Ja"!

Es stellte sich heraus, dass es sich um Winnie, eine kleine Ingwerfrau aus Glasgow, und Ethel, eine ebenso kleine Frau aus Sri Lanka, handelte. Ihre Größe und ihre Kleidung waren dort, wo die Ähnlichkeit aufhörte. Winnie entpuppte sich als Energiebündel mit der Gabe der Gabe, ganz zu schweigen von einem starken schottischen Akzent und einem bösen Sinn für Humor. Ethel wirkte wie eine sanfte Seele, ein bisschen schüchtern und leise. Sie sagte nicht viel, aber wenn sie lächelte, konnte sie ein Zimmer ganz alleine beleuchten. Ihr Lächeln entfaltete sich allmählich wie eine Blume, bevor sich ihre Blütenblätter in voller Pracht öffneten.

Sie kamen jede zweite Woche in mein Studio, um ein paar Stunden zu sitzen. Obwohl ich immer nur ein Modell male, kommen sie immer zusammen an. Trotz der langen Reise und ihres Alters sind sie pünktlich aufgetaucht und haben nie eine Sitzung abgesagt.

Winnie und Ethel modellieren in meinem Studio.

Wenn Winnie an der Reihe war zu posieren, setzte sie sich auf ein Podium und war leidenschaftlich neugierig auf das, was ich tat. Während sie plauderte, war Ethel direkt hinter mir und beobachtete - oder studierte meinen Arbeitstisch mit all den Farben, dem Medium und den Pinseln. Es stellte sich heraus, dass sie Malen als ihr Hobby hatte; Sie liebte es, Blumen zu malen. Ich war jedoch sehr überrascht zu erfahren, dass sie nie versucht hat, Öle zu verwenden, damit ich die Vorteile des Mediums demonstrieren konnte. Sie sah sehr aufgeregt aus, aber wenn ich sie das nächste Mal fragte, ob sie es schon versucht hatte, schüttelte sie nur den Kopf und lächelte. Eines Tages wurde mir klar, dass der Grund, warum sie es noch nie versucht hatte, darin bestand, dass Öle teuer sein können, insbesondere die hellen Farben, die sie ausprobieren wollte.

Nonnen können nur sehr wenig für ihre persönlichen Bedürfnisse ausgeben, und obwohl zusätzliche Dinge wie Bücher bereitgestellt würden, würden teure Farben dies nicht tun. Selbst mit der Gouache und den Aquarellen, die sie sich leisten konnte, können die Farben, die man braucht, um die Farbenvielfalt in Blumen einzufangen, immer noch eine Minze kosten. Sie würde niemals sagen, dass sie sich die Öle nicht leisten konnte, aber ich konnte sehen, wie sie sich über mein wunderschönes Türkis, intensives Magenta und glänzendes, helles Gelb wundern würde.

Während Ethel posierte, saß Winnie auf einem bequemen Stuhl mit Tee und Keksen und ich fragte sie alles, was ich über ihr Leben als Nonne wissen wollte. In dem Jahr, in dem ich sie kennengelernt hatte, war sie 60 Jahre lang Nonne gewesen. Es sollte natürlich mit einer besonderen Messe gefeiert werden, und dann hatten sie ein festliches Abendessen, bei dem sie "den Wein und alles" bekamen - sie kicherte. In meinen Augen war es eine verständliche Sache, Glauben zu haben, aber 60 Jahre für ein Leben mit strenger Routine, knappen Mitteln und Gehorsam aufzuwenden, war eine ganz andere Sache. Ich konnte nicht einmal begreifen, warum man in einem so jungen Alter ein solches Leben wählen würde. Winnie war 25, als sie den Schleier nahm.

Winnie konnte mir sagen, dass sie zwar aus einer großen katholischen Familie stammte, zu der auch ein Missionsonkel gehörte, ihr Hintergrund jedoch nicht streng religiös war. "Ich bin wie alle in die Kirche gegangen, aber ich bin auch mit Freunden und allen zum Tanzen gegangen" - sie lachte.

Doch so sehr sie ihr Leben genoss, nachdem sie über die Aussicht nachgedacht hatte, zu heiraten und Kinder zu haben, kam sie zu dem Schluss, dass es nicht ihre wahre Berufung war, eine eigene Familie zu gründen und ihren Mann und ihre Kinder glücklich zu halten. Sie wollte einen anderen Weg gehen. Sie sah sich glücklich, eine liebevolle Familie zu haben und das genießen zu können, was sie hatte. Sie fühlte, dass es ihre Berufung war, sich den Menschen zu widmen, die im Leben weniger privilegiert waren.

So wurde sie eine franziskanische Nonne, die auf den Spuren des hl. Franziskus von Assisi trat, der das Leben der Bequemlichkeit für das Leben der Armut aufgab - und ihre Entscheidung nie bereute. Ihre Tage sind ein Gleichgewicht zwischen Gebet, Arbeit und Dienst. Jede Schwester hat tägliche Arbeit, Dienst, häusliche Pflichten, Studium, Freizeit und persönliche Zeit sowie monatliche Tage des Gebets und der Einsamkeit und die Teilnahme an verschiedenen Gemeinschaftsveranstaltungen.

Klingt nicht nach einem aufregenden Leben voller Abenteuer, oder? Es stellte sich heraus, dass dies auch für Nonnen möglich ist. Sie können vom Mutterhaus angewiesen werden, in verschiedene Teile der Welt zu reisen. So kam Winnie eines Tages in Rom an, der Stadt, die ihr durch ihre Pracht den Atem raubte.

Der Vatikan, Rom

"Weißt du, ich könnte mir aus Glasgow gar nicht vorstellen, dass eine Stadt so schön sein kann. Ich wusste nicht einmal, wo ich anfangen sollte oder was ich sah - es war ... viel von der Vielseitigkeit ", sagte sie und faltete ihre Hände.

Nachdem sie sich von Kunst und Architektur umgeben fühlte, über die sie nicht viel wusste, entschloss sie sich, sich weiterzubilden. Sie musste wissen, wonach sie suchte, und schaute Stück für Stück in der Kunstsammlung des Vatikans nach, bis sie so viel über Kunst wusste wie jeder Kunsthistoriker.

Bei unseren Studio-Gesprächen ging es jedoch nicht nur um Kunst. Im Alter von 70 Jahren lernte Winnie den Umgang mit Computern und bekam Zugang zu einem World Wide Web. Sie hielt sich auf dem Laufenden, was in der Welt der Politik, der aktuellen Angelegenheiten und sogar der sozialen Medien vor sich ging. Ich konnte jedes Thema anfassen und sie hatte immer ihre eigene Meinung dazu - und manchmal war ihre Meinung nichts, was man von einer Nonne erwarten würde. Winnie war nie unfreundlich, wenn auch nicht immer so politisch korrekt, wie man denkt.

Sobald ich ihre Gedanken zu einem bestimmten Kommentar des Papstes wissen wollte, der etwas in der Art aussagte, dass, wenn jemand seiner Mutter ins Gesicht schlug, er den Täter sofort zurückschlagen würde. Der Kommentar stand eindeutig im Widerspruch zu dem christlichen Konzept, die andere Wange zu drehen, und ich fragte mich, ob Winnie den obersten Papst - gelinde gesagt - als etwas umstritten empfand.

Ihre Antwort kam blitzschnell: "Nun, Sie würden so etwas von Seiner Heiligkeit erwarten, nicht wahr? Immerhin ist er ein Jesuit “- gefolgt von herzlichem Lachen. Natürlich musste ich nachfragen, warum es weniger überraschend war, von einem Jesuiten als etwa von einem Franziskaner zu kommen? Wieder eine schnelle Antwort: „Oh! Es sind meistens Missionare.

Papst Franziskus

Über die Erkenntnisse, die ich durch Winnie gewonnen habe, ist viel zu sagen, aber es gibt ein paar Dinge, die wirklich bemerkenswert waren. Als sie zum ersten Mal in mein Studio kam, war ich mir nicht ganz sicher, ob ich sie als meinen Gast besonders berücksichtigen sollte. Immerhin war sie Nonne und standardmäßig extrem religiös. Es ging nicht so sehr um ein anderes Verhalten als solches, sondern vielmehr darum, die Gesprächsthemen zu vermeiden, die sie möglicherweise beleidigen könnten.

Meine Bemühungen ließen Winnie nicht los, als sie mein Anliegen mit den Worten ansprach: "Liebes Mädchen (danke, dass du mich so nennst). Ich weiß es zu schätzen, dass du meine Religion respektierst, aber es ist absolut unnötig. Sie sollten niemandem besonderen Respekt erweisen, nur weil sie sehr religiös sind - religiöse Menschen müssen sich ihren Respekt auf die gleiche Weise wie alle anderen verdienen. Wenn ich keine Nonne wäre, würdest du mich genauso behandeln wie jede alte Dame - also mach dir keine Sorgen. Glauben Sie mir, wenn Sie einigen Menschen die Religion nehmen würden, gäbe es nicht mehr viel Menschen! "- und da war es wieder, ihr ansteckendes Lachen.

Obwohl ich keine Vorkenntnisse in Gesprächen mit Nonnen hatte, hatte ich dennoch damit gerechnet, dass ich mehr religiöse Gespräche führen würde als tatsächlich. Ich musste feststellen, dass einer von ihnen das Thema Gott oder ihren persönlichen Glauben ansprechen würde, ohne dass ich vorher gefragt hätte. Einmal senkten sie ihre Stimmen, um etwas im hinteren Teil meines Studios zu besprechen, und ich war mir sicher, dass es sich um ein Gespräch über eine religiöse Praxis handelte, an der ich unmöglich teilnehmen konnte. Sie diskutierten jedoch, ob die Reparatur der Nähmaschine sein sollte verschoben, da es etwa 80 Pfund kosten würde und das Geld besser für andere Zwecke ausgegeben würde.

Für mich zeigte die Tatsache, dass sie nicht das Bedürfnis hatten, ihren Glauben zu erwähnen, wie aufrichtig und tief ihr Glaube war. Es muss wahr sein, wenn sie sagen, dass die reichsten Leute niemals über ihr Geld reden, die stärksten nicht mit ihrer Stärke angeben und diejenigen, die wirklich glauben, nicht das Bedürfnis haben, die anderen zu überzeugen.

Es gab eine Gelegenheit, bei der Winnie den Namen von Jesus Christus erwähnte.

Während unserer letzten Malsitzung fragten sie, ob es in Ordnung sei, die Kamera mitzubringen, damit sie mit mir und dem Gemälde Fotos machen könnten. Natürlich hatten wir viel Spaß bei diesem Fotoshooting, und irgendwann fragte Winnie, ob sie das Gemälde an einer trockenen Stelle anfassen dürfe. Sie berührte ihre eigenen bemalten Hände und staunte darüber, wie echt sie aussahen. Dann sah sie mich mit einem Lachen in den Augen an: „Liebste Natalie! Mit deinem Talent könntest du alles malen, nicht wahr? Dann sag mir bitte, warum um alles in der Welt hast du dich entschieden, uns zu malen? Sie müssen etwas malen, das die Leute gerne sehen würden - was haben Sie bei zwei alten Nonnen gesehen, von denen Sie denken, dass es sich lohnt, es sich anzusehen? Ich sage dir, du wirst dieses Bild bald nicht mehr verkaufen können! “

Niemals langweilig mit meinen Nonnen

Es war nicht schwer ihr zu sagen, dass ich von der Seltenheit ihrer Lebensweise in unserer Zeit angezogen wurde. Wie ich die enge menschliche Verbindung zwischen ihnen sah, die Fähigkeit, sich umeinander zu kümmern, das Mitgefühl, das aus dem modernen Leben schnell verschwindet. Wie ich dachte, wir brauchen Mitgefühl, weil es sonst schnell durch etwas ersetzt wird, das keinen Sinn und keinen Wert hat; etwas, das uns völlig aufzehrt.

Im Gegenteil, das Leben, das sie gewählt haben, hat eine Bedeutung, die nicht nur für sich selbst, sondern auch für andere von Wert ist. Für mich hat es weniger mit der Religion zu tun, sondern viel mit dem Menschsein - und ich denke, dass es wichtig ist. Wenn es um Dinge geht, die mir wichtig sind, kann ich als Künstler nur all diese Wichtigkeit in einem Bild zusammenfassen. Wenn ich erfolgreich bin, wird der Wert dessen, was ich gesehen habe, so vermittelt, dass der Betrachter ihn auch sieht.

Winnie hörte aufmerksam zu, während ich das alles leidenschaftlich erklärte. Plötzlich sah ich, dass sie eine kleine Träne im Augenwinkel hatte. Ich war völlig überrascht und fragte sie, ob es ihr gut gehe. Damals nahm sie fest meine beiden Hände und sagte: "Für unseren Herrn Jesus Christus sind alle Leben gleich wertvoll - aber Sie, mein Mädchen, haben eine Gabe, es zu sehen."

So hat sie in einem Satz den wichtigsten Grund herausgearbeitet, warum ich mein ganzes Leben an meinen künstlerischen Waffen festhalte. Der Wert meiner Arbeit ist es, den Wert der Menschen zu sehen, die meine Gemälde bevölkern - gut, schlecht und gleichgültig -, Warzen und so weiter.

Nun, wenn mein Sehen eines Wertes in Winnies Leben eine Träne erzeugte, dann erzeugte ihr Sehen eines Wertes in meinem eine Wasserscheide des Laufens von Make-up. Dann haben wir alle gelacht und ich hatte das Gefühl, sie hätte mir ein wertvolles Geschenk gemacht: Es braucht nur eine Person, die Ihren Wert für Ihr Leben erkennen kann, um einen Sinn zu haben. Und ja, es ist wichtig, dass Sie diesen Wert für sich selbst finden. Es wird Zeiten geben, in denen Sie der einzige sind, der es sieht. Am Ende des Tages, ohne dass irgendjemand jemals Ihr Meisterwerk gesehen hat - und genau wie in der Kunst, kann Ihr Chaos auch als Meisterwerk deklariert werden - ist es wirklich etwas wert?

Da meine Nonnen keine finanzielle Entschädigung für ihre Zeit akzeptieren würden, habe ich meine eigenen, wenn auch bescheidenen Geschenke für sie vorbereitet. Für Winnie, einen Umschlag mit etwas, das für die Reparatur dieser Nähmaschine bezahlt werden muss. Für Ethel eine Reihe von Ölfarben - einschließlich dieser hellen.

Das Gemälde wurde seitdem in derselben Galerie ausgestellt, in der ich sie zum ersten Mal gesehen habe, auf der jährlichen Ausstellung der Royal Society of Oil Painters in den Mall Galleries in London.

Vom Atelier bis zur Galerieeröffnung - meine kleinen Damen tauchen immer auf.

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