Veröffentlicht am 08-09-2019

Über Kunst

"Sei die Person, die du gebraucht hast, als du jünger warst."

- Ayesha Siddiqi

Als ich 13 war, veranlassten mich Umstände, ein Badezimmer in der National Gallery of Art zu suchen. Ich folgte den Anweisungen der Wache und eilte durch den modernen Flügel, als ich mich ohne nachzudenken vor einem Öl auf Leinwand drehte. Das Gemälde war ein monochromes Schwarzmeer. Ich wusste nichts über Kunst, hatte keine Ahnung, was oder wer Kunst machte, hatte nie gewusst, dass Kunst überhaupt etwas ist, aber in diesem Moment konnte ich mich nicht bewegen. Ich stand volle 10 Minuten vor Ad Reinhardts „Abstraktes Gemälde, Nr. 34“, gefesselt, verloren in den subtilen Schattenabstufungen, Tränen tropften in die Falten meines Mundes, unerwartet warm und salzig. Und ich hatte keine Ahnung warum.

Ich komme aus einer radikal konservativen Familie, und Kunst ist nichts, worüber jemals gesprochen, geschweige denn erforscht oder gefeiert wurde. In der Tat, woher ich komme, sind wir so kulturell und sozial konservativ, dass sogar religiöse Ikonografie gemieden wird. Dies war das erste Mal, dass ich ein Museum besuchte, und es war das erste Mal, dass ich Kunst gezeigt, geschweige denn in einem Raum ausgestellt sah, in dem sie benannt und verehrt wird. Aber da war ich in jenem Sommer (nachdem ich mir die Milz entfernt hatte, war ich frisch gesund, hatte in Gruppenzelten geschlafen, war acht Wochen lang mit dem Wohnwagen durch das Land gereist, hatte in einem kirchlichen Theaterstück jede Nacht gespielt und versucht, ein Badezimmer zu benutzen) Eine große Stadt. Es gibt Geschichten, die tief in den Muscheln dieses langen, dichten Sommers vergraben sind und voller widersprüchlicher Emotionen. Aber es war das abstrakte Gemälde Nr. 34, das mir den Weg nach Hause zeigte.

Ich wusste genug, um nicht darüber zu sprechen, was ich mit der Glaubensgemeinschaft sah, mit der ich gereist bin. Aber ich hielt es in mir, den Rest des Sommers, den Geruch und Geschmack von Schwarz, und ich begann die Abstufungen der Farbtöne am Nachthimmel in den Regionen zu bemerken, die wir bereisten, durch die dichte Luft der südlichen Nächte und die Kühle Abende im Norden, an denen wir uns auf den Weg nach Kanada machten. Ich bemerkte die Feinheiten von Blau im Tageslicht und das Braun der Erde, auf der wir schliefen. Und all die Jahre später, wenn ich mich frage, was dieses Gemälde mit mir gemacht hat, warum es mich dazu veranlasst hat, die letzten drei Jahrzehnte an der Schnittstelle meines persönlichen und beruflichen Lebens zu verbringen, um mich von meinen familiären Wurzeln zu lösen, verstehe ich, wie „Kunst“ kann als Kompass verwendet werden.

Zum sechzehnten Mal unterrichte ich einen College-Kurs, in dem Studenten eine literarische Zeitschrift im Kontext eines kreativen Kollektivs kuratieren, bearbeiten und veröffentlichen. Wir sprechen darüber, welche Rolle Kunst in unseren Communities spielt, was es bedeutet, Künstler zu unterstützen, wie Kunst gemacht, verbreitet, gesehen wird. Und ich warne die Studenten vor Toni Morrison: „Diktatoren und Tyrannen beginnen routinemäßig ihre Regierungszeit und erhalten ihre Macht durch die absichtliche und kalkulierte Zerstörung von Kunst: die Zensur und das Verbrennen von Büchern der unpolizeilichen Prosa, der Belästigung und Inhaftierung von Malern, Journalisten, Dichtern, Dramatikern, Schriftstellern, Essayisten. Dies ist der erste Schritt eines Despoten… der sehr gut weiß, dass seine Strategie der Unterdrückung die wahren Werkzeuge der Unterdrückungskraft zum Blühen bringen wird. “

Was ich jetzt weiß, was ich damals nicht wusste, ist, dass ich, als ich in Washington DC vor diesem Gemälde stand, zum Fühlen verführt wurde und nicht zum Denken. Die Neugier zog mich auf eine Leinwand, die sich stark von den klassischen Darstellungen des Realismus unterschied, die ich auf meinem Weg durch die Galerien in Richtung Badezimmer machte, aber die Neugier war nur der Auslöser. Ich hatte keine Ahnung, warum jemand eine Leinwand schwarz malt oder warum jemand anders sie in einem Raum aufhängt und sie als Kunst ankündigt, aber in diesem Moment wusste ich nicht einmal, dass ich diese Fragen stellen sollte. Vor diesem Bild nahm ich die Einladung zum Fühlen an.

Kunst verändert uns als Individuum und verändert damit die Außenwelt, die wir erschaffen und teilen. Innerhalb des komplizierten Tanzes zwischen Künstler und Betrachter sind wir eingeladen, das zu fühlen, was wir wissen, und indem wir auf veränderte Weise schmecken, hören, denken und sehen, steigern wir unser Gefühl und Wissen. Es ist kein naheliegendes Werkzeug wie eine Karte, die uns klar zeigt, wohin wir wollen, aber es transportiert uns trotzdem.

Ich denke darüber nach, wie Abstract №34 meine Fantasie erregte. Inmitten einer Karawane von Anhängern, die im Glauben an die Erbsünde durch die Dunkelheit einer todesnahen Krankheit sickerte, zu einer Operation, die meine Lebenserwartung veränderte, zu der Erkenntnis, dass Schwarz alle Farben des sichtbaren Spektrums absorbiert und keines von ihnen widerspiegelt sie zu den Augen, ich lasse dieses Gemälde mich bewegen. In den Wochen nach meiner Einbildung begann ich, Schwarz kreativ mit den starren Regeln und Paradigmen von Sünde und Gerechtigkeit zu vergleichen, die mir beigebracht worden waren. Und ich begann mir einen Weg aus meinem geschlossenen Abteil in die Hoffnung auf einen weniger definierten Raum vorzustellen.

Letztendlich hilft uns Kunst, der internen oder externen Unterdrückung zu widerstehen. Durch die Kunst stellen wir Fragen, die zu abstrakt sind, um in den Binärwerten des Kapitalismus quantifiziert zu werden. Reinhardts Leidenschaft und Mut haben mich dazu inspiriert, meinen Status quo in Frage zu stellen. In der Arbeit, die ich jetzt mache, bemühe ich mich, seiner Herausforderung gerecht zu werden und die Person zu werden, die ich brauchte, als ich jung war.

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