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Veröffentlicht am 14-05-2019

Afrikaner, Migrant und LGBTQ: Wie ist es, Limit (weniger) zu sein?

Dieser Artikel wurde 2017 im Online-Magazin Words In The Bucket veröffentlicht.

Foto von Mikael Owunna im Rahmen seines Projekts Limit (weniger)

Mikael Owunna ist eine schwedisch-nigerianische Fotografin, die ein waghalsiges Projekt unternimmt, um die Sichtbarkeit afrikanischer LGBTQ-Migranten in Europa und Nordamerika zu erhöhen. Wir sprachen über sein Projekt Limit (less), warum es wichtig ist und die Hindernisse, denen sich diejenigen gegenübersehen, die in westlichen Gesellschaften sowohl mit LGBTQ als auch mit afrikanischen Einwanderern zu kämpfen haben.

Limit (less) zielt darauf ab, einen queeren afrikanischen Stil zu verwenden, um den Mythos zu entlarven, dass es „unafrikanisch“ ist, LGBTQ zu sein. Dieses Projekt entstand aus Mikaels persönlicher Erfahrung als Queer und Nigerianer, zwei Identitäten, die er und seine Familie oft als Widerspruch betrachteten:

„Als ich 15 Jahre alt war, wurde mir gesagt, dass es nicht zu meiner Kultur gehört, schwul zu sein, und dass ich offensichtlich durch das Aufwachsen im Westen und in der Nähe von Weißen korrumpiert worden bin. Das Gegengift, das sie vorgeschlagen hatten, war, mich zweimal im Jahr nach Nigeria zurückzuschicken, weil sie dachten, ich würde von meiner Schwulheit geheilt, wenn ich mich nur wieder meiner Kultur aussetze. Natürlich ist dies nicht geschehen. Mit 18 Jahren wurde ich in Nigeria einer Reihe von Exorzismen unterzogen, um „die Schwulen aus mir herauszutreiben“. Das war unglaublich traumatisch und hat mich jahrelang in eine Spirale der Depression und Angst versetzt, in der ich das Gefühl hatte, dass ich von Grund auf falsch lag und mich nicht vereinbaren ließ. “

Dieses Projekt war für Mikael ein zentraler Teil seines Heilungsprozesses und wurde teilweise von der Arbeit der schwarz lesbischen südafrikanischen Fotografin Zanele Muholi und ihrem Projekt Faces & Phases inspiriert.

Mikael führt Homophobie in einigen afrikanischen Ländern als direktes Erbe des europäischen Kolonialismus an und erklärt, dass vorkoloniale afrikanische Gesellschaften bei den Vorstellungen über Geschlecht und Sexualität wirklich an vorderster Front standen. Ein solches Beispiel ist Nzinga von Ndongo, die weibliche Herrscherin des heutigen Angola, die einen 40-jährigen Widerstandskampf gegen die Portugiesen führte. Sie trug alle Männerkleidung und hatte einen Harem aus jungen Männern, die als Frauen verkleidet waren und ihre Frauen waren.
"Es zeigt Ihnen, dass wir als Afrikaner in Bezug auf das facettenreiche Verständnis von Geschlecht und Sexualität führend waren, und es war größtenteils der europäische Kolonialismus, der das zerstörte und die Homophobie und Transphobie hervorbrachte, die wir heute sehen."

Während einige Länder, wie Südafrika, Namibia, Botswana, Mosambik oder Kenia, offener sind, haben andere eine viel repressivere Politik gegen LGBTQ. Dennoch ist Mikael der Meinung, dass der Unterricht die Erfahrungen in Afrika wirklich regelt. Wenn Sie also reich sind, können Sie sich auch in konservativeren Ländern vor wütender Homophobie schützen.

Während westliche Gesellschaften in Bezug auf LGBTQ-Rechte offener sind, spielt Rasse eine große Rolle, die ebenso bedrückend sein kann:

„Weil die„ Mainstream “-LGBTQ-Szene überwiegend weiß ist und dies auch in LGBTQ-Medien zum Ausdruck kommt. Fast alle Bilder und Rollen für LGBTQ-Leute in den Medien sind von Weißen. Und es gibt so viel Rassismus und Fremdenfeindlichkeit in der weißen LGBTQ-Community, dass es für uns alle, die keine weißen LGBTQ-Leute sind, schwierig ist. Selbst als ich mich aus Gründen der Homophobie von meiner nigerianischen Gemeinde verdrängt fühlte, als ich mich für eine Atempause dem Mainstream der weißen LGBTQ-Räume zuwandte, stieß ich dort nur auf intensiven Rassismus und Fetischisierung. Es gab also wirklich keinen Ort, an dem ich das Gefühl hatte, seltsam, afrikanisch und ganz zu sein. Und so musste ich mir dieses Zuhause schaffen. “

Rassismus, Fremdenfeindlichkeit, Homophobie und Transphobie im Westen und Homophobie und Transphobie in afrikanischen Gemeinschaften gelten als Haupthindernisse für afrikanische LGBTQ-Einwanderer. Es ist ein kontinuierlicher Prozess des „Anderen“, der an allen Fronten erfahren wird. Mikael kann sich auf viele dieser Erfahrungen und Kämpfe beziehen:

"Ich erzählte einer der Frauen im Projekt von meiner Erfahrung als" Exorzierte "und sie kicherte und sagte" Ich auch ". Es war ein trauriger, aber ernüchternder Moment, in dem wir uns beide nur als seltsame Afrikaner verstanden. Trotz dieser Erfahrungen finden so viele von uns Räume der revolutionären Selbstliebe. Es war großartig für mich, erhebende, positive Bilder von LGBTQ-Afrikanern aufzunehmen und mit meiner Kamera zu lernen, wie ich mich selbst radikal liebe. "
Foto von Mikael Owunna im Rahmen seines Projekts Limit (weniger)
Viele der von Mikael während des Projekts angesprochenen fotografischen Probanden gaben zu, aus ihren Heimatländern geflohen zu sein, weil ihre LGBTQ-Identität in ihren Heimatländern kompromittiert wurde, und viele weitere sind Aktivisten in ihren Adoptivländern, die für einen Raum für ihre doppelte Identität als beide Afrikaner kämpfen und LGBTQ. Dieser Kampf wird von den gängigen LGBTQ-Rechte-Bewegungen nicht immer anerkannt.
„Wenn weiße Menschen und Politiker über LGBTQ-Menschen und Rechte im Westen sprechen, meinen sie fast immer weiße LGBTQ-Menschen. Sie denken nicht an Leute wie mich. Dies ist der Zeitpunkt, an dem die Frage wirklich vertieft wird, da sie auf diese Weise in die politischen Debatten einfließt, insbesondere da fast alle dieser Gespräche von weißen LGBTQ-Personen gesteuert werden. Die Rechte von LGBTQ-Personen werden als weiße LGBTQ-Themen eingestuft, während sich das Rechtegespräch auf der Zuwandererseite auf nichtweiße Zuwanderer konzentriert.
Weiße LGBTQ-Personen werden in diesen Debatten als Teil des etablierten sozialen Gefüges ihres Landes und als Teil einer größeren weißen Gesellschaft eingestuft der weißen Mehrheit. Und dann haben Sie Leute wie mich, die LGBTQ und ein Einwanderer sind. Die weiße LGBTQ-Bewegung bringt mir zwar ein paar Vorteile, aber weil ich nicht weiß bin, konzentriert sich mein Kampf nicht auf eine Art und Weise, die auch meinen schwarzen und eingewanderten Familien zugute kommt. Es ist sehr kompliziert, und für nicht-weiße Menschen im Westen haben wir alle eine besondere Ausgrenzungslast, der sich nicht einmal weiße LGBTQ-Menschen jemals gegenübersehen werden. “

Noch komplizierter wird es, wenn Politiker wie Marine Le Pen die Verteidigung der LGBTQ-Gemeinschaft mit der Einschränkung der Einreise von Einwanderern aus Ländern des Nahen Ostens und der afrikanischen muslimischen Mehrheit gleichsetzen und behaupten, sie verteidigen die Gemeinschaft gegen fundamentalistischen Hass. Dies untermauert nach Ansicht von Mikael nur die Vorstellung, dass LGBTQ standardmäßig weiß sind.

„Was ist mit den syrischen und irakischen LGBTQ-Flüchtlingen, die vor dem IS flohen? Sind sie nicht LGBTQ-Leute, die buchstäblich durch fundamentalistischen Hass getötet werden? Wo ist ihr Herz für sie, oder zählen sie nicht, weil sie nicht weiß sind und keine französische Staatsbürgerschaft haben? Es ist wirklich nur ein so kaum verhüllter extremistischer Rassismus und Fremdenfeindlichkeit, der sich als „progressiver“ Politikpunkt tarnt, während sie sich dafür einsetzt, französischen LGBTQ-Leuten das Recht auf Eheschließung und mehr zu entziehen. "

Mikael fordert außerdem mehr Unterstützung für LGBTQ-Flüchtlinge und Asylsuchende, die bei weitem die am stärksten gefährdeten in der Gemeinschaft sind, häufig von Abschiebung bedroht sind und keinen Zugang zu Arbeitserlaubnissen, dauerhaftem Wohnraum und guten Anwälten ohne Erwerbszweck haben zwingt sie, undokumentiert zu werden, um am Leben zu bleiben und mehr. Nach Ansicht von Mikael ist es Aufgabe der Zivilgesellschaft, in das von ihren Regierungen hinterlassene Vakuum zu gelangen.

Mikael hofft, dass das Limit (less) -Projekt LGBTQ-Afrikanern zeigen kann, dass es möglich ist, LGBTQ-Afrikaner zu sein und sich selbst zu lieben.

"Dieses Projekt war für meinen eigenen Heilungsprozess von entscheidender Bedeutung, nachdem ich als Teenager so vielen Misshandlungen und Traumata ausgesetzt war. Ich hoffe, dass sie auch in diesen Bildern Heilung finden und wissen, dass sie nicht allein sind."
Foto von Mikael Owunna im Rahmen seines Projekts Limit (weniger)

Siehe auch

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