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Veröffentlicht am 10-09-2019

Amy Sheralds offizielles Porträt von Michelle Obama stellt sich vor, was es heißt, eine vibrierende, mächtige schwarze Frau zu sein

Ich saß heute Morgen in meinem Heimstudio auf dem Boden und sah mir die Enthüllung der Obama-Porträts in der National Portrait Gallery auf meinem Handy an. Wie die meisten anderen hatte ich die Auswahl von Kehinde Wiley und Amy Sherald durch die Obamas gefeiert, um ihre Porträts zu machen, als es zum ersten Mal angekündigt wurde, und ich hatte gespannt auf die endgültigen Ergebnisse gewartet. Sie haben nicht enttäuscht. Als der Moment kam, in dem sich jeder zeigte, stockte mein Atem jedes Mal in meinem Hals und ich rief hörbar „OH!“ Aus. Ich spürte Tränen in meinen Augen, als ich jedes Bild betrachtete und den Künstlern zuhörte, wie sie über diesen Moment sprachen, über die Reisen, die sie unternommen hatten, was ihre Vision für ihre Arbeit und ihre kreativen Prozesse bei der Arbeit an jedem Porträt antreibt.

Die Bedeutung dieser Porträts - die ersten schwarzen POTUS und FLOTUS, die von den ersten schwarzen Künstlern gemalt wurden, die für eine solche Aufgabe in dieser Tradition ausgewählt wurden - verdient eine eigene Analyse, und es gibt bereits mehrere lesenswerte Gründe für diese Gemälde und diesen Moment sind historisch. Ich möchte mir jedoch einen Moment Zeit nehmen und meine Reaktion auf Michelles Porträt und die Auswirkungen, die es auf mich hat, mitteilen. Es ist anders als jedes Porträt, das ich von jemandem gesehen habe, der wie ich aussieht, geschweige denn von einer prominenten schwarzen Frau.

Ich glaube, was Amy getan hat, ist revolutionär, weil sie nicht nur unsere Vorurteile über schwarze Haut untergräbt (wie sie es im Rest ihrer Arbeit durch die Verwendung grauer Hauttöne tut), sondern uns auch drängt, zu überdenken, welche Art von Bildmaterial vermittelt Stärke, Lebendigkeit und Kraft - besonders, wenn es um Schwärze und schwarze Weiblichkeit geht.

Wir neigen dazu zu glauben, dass ein Künstler, um Lebendigkeit in Bildern darzustellen, kräftige, kräftige Farben verwenden muss, die das Auge des Betrachters erregen. Wenn ich an die Wörter "lebendig" und "Kraft" und "Stärke" denke, sehe ich sofort Orangen und Rottöne, tiefes Gelb, Purpur, Blau und ja, Schwarz in meinem geistigen Auge. Aber wenn ich mir dieses Stück anschaue, sehe ich, dass Lebendigkeit, Kraft und Stärke auch subtil und ja, weich aussehen können, mit hellem Blau, Grau, Rosa und Weiß. Hier ist Kraft, hier ist Lebendigkeit, dort ist Kraft. nicht in einer Weise unterworfen oder gemildert, die davon abhält, wer das Subjekt für die USA, die Menschen, ist, sondern in einer Weise, die ihre Menschlichkeit begründet und gleichzeitig das, was sie für uns, die Menschen, darstellt, erhöht. Wir sind es GEWÖHNT, unsere geliebte Michelle in Farbe oder in Schwarzweiß zu sehen. Ihre Gesichtszüge und ihr Hautton sind reich an Farbtönen, werden jedoch der Kamera auf eine Weise ausgesetzt, die sich nur sehr wenig verbirgt. Wir sind es auch gewohnt, unsere geliebte Michelle durch die Linse dessen zu sehen, was sie für uns bedeutet, und deshalb frage ich mich, ob die Reaktionen auf dieses Stück tatsächlich von diesen Projektionen herrühren. Was mich wiederholt beeindruckt hat, als ich dieses Stück anstarrte, ist der Gedanke, dass wir vielleicht herausgefordert werden, Michelle auf eine Weise zu sehen, die wir uns zuvor nicht erlaubt haben. Haben wir uns wirklich erlaubt, diese Frau, die wir lieben und so sehr verehren, wirklich zu sehen? Gibt es hier etwas, das sie uns mitteilen möchte, nachdem sie die letzten 11 Jahre unter dem Blick der Öffentlichkeit verbracht hat? Hier ist eine Schwachstelle zu sehen, die zu ihrer Frau und ihrer Persönlichkeit spricht, ohne Schwäche zu implizieren. Und diese Augen. Sie sind entschlossen. Piercing. Stetig. Fest verwurzelt in sich selbst, ist dies eine Frau, die weiß, wer sie ist, und der Blick in ihren Augen fragt uns fast, ob wir es überhaupt wirklich tun. Ihr Blick ist weich und lässt mich näher kommen und gleichzeitig in Ehrfurcht zurücktreten. Es ist, als würde sie hier als Denkmal verewigt, aber eines, das man in die Nähe bekommen und anfassen kann. Es gibt eine Intimität, die mich fragen lässt, ob Sheralds Rendering fast schützend ist, sodass sie sichtbar ist, aber nicht so exponiert wie auf einem Foto. Die Fülle ihres gemusterten Rocks spricht sowohl für die Kraft und Fülle ihrer Persönlichkeit als auch für das Verständnis, dass das, was sie darstellt, viel größer ist als sie selbst. Um sie zu erreichen, scheint es fast so, als müsste ich auf einen Berg klettern, doch ihre Körpersprache und ihr Blick lassen mich mit dem Wunsch zurück, sie auf eine vertraute Art und Weise zu umarmen, wie ich es bei meiner Schwester tun würde. Ich kann ihr Herz, ihre Fülle des Geistes und das Erbe, das sie verkörpert, auf einmal sehen, wie ich es noch nicht in Porträts anderer Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens gesehen habe.

Ich bin kein Kunstkritiker, aber ich bin ein Maler, der weiß, wann ich von einem Stück bewegt bin und meine Ideen in Bezug auf Identität, Präsentation und Tradition herausfordern kann. Ich kann nicht mit diesem Stück im Kontext der Kunstgeschichte sprechen, aber ich kann Ihnen mitteilen, warum dieses Stück mich ungeschoren gelassen hat und warum ich von den beiden Porträts glaube, dass Sheralds mutiger ist. Hier gibt es eine Zurückhaltung, die mich zutiefst fasziniert, und Sherald hat bei der Ausübung eine Evolution der Wahrnehmung und Darstellung schwarzer Frauen zugelassen. Es ist eine mutige Abkehr, die vor allem auf den früheren Renderings der Künstlerin von schwarzen Frauen basiert, aber das scheint beabsichtigt zu sein. In Anbetracht der Tatsache, dass Michelle Obama öffentlich lächerlich gemacht wurde, weil sie zu männlich, zu dunkel, zu straff und sportlich aussah, und sogar als Gorilla bezeichnet wurde, sehe ich in dieser Darstellung nicht nur die Menschlichkeit von Michelle, sondern auch Sherald, der möglicherweise diesen Archetyp der starken schwarzen Frau verwandelt auf unkonventionelle, aber notwendige Weise auf den Kopf.

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