Das alte Ägypten und das Geheimnis des vermissten Phallus

Was mit Osiris passiert ist, sagt viel über Götter aus - und noch mehr über uns

Von Tim Gihring, Herausgeber am Minneapolis Institute of Art

Selbst nach den Maßstäben des Mythos erlebte Osiris 'Penis einige epische Schwierigkeiten. Eines Tages war es dort, zusammen mit dem Rest von Osiris 'göttlichem Selbst, als er über Ägypten herrschte. Das nächste Mal war es weg, als Osiris von seinem Bruder ermordet und buchstäblich zerstückelt wurde - in 14 Teile geschnitten und über das Land verstreut. Seine Frau Isis, die auch seine Schwester war, holte alle Teile außer einem heraus: seinen Penis. Es war von Fischen im Nil gefressen worden.

In einer neuen Ausstellung im Minneapolis Institute of Art mit dem Titel „Ägyptens versunkene Städte“ scheint das endgültige Schicksal von Osiris 'privaten Teilen klar genug zu sein. In Abwesenheit des Originals machte Isis selbst einen Phallus auf dem auferstandenen Körper von Osiris - gut genug, um Horus, den falkenköpfigen Erben des Königreichs, zu empfangen. Sie können ihre Handarbeit auf der exquisiten „Maismumie“ sehen, die in der Ausstellung in einem Falkensarkophag gezeigt wird - der Phallus wurde immer in Darstellungen von Osiris gezeigt, der nach der Rekonstruktion auf seinem Rücken lag.

Eine Osiris-Maismumie am Minneapolis Institute of Art, hergestellt aus Erde und Samen, um den auferstandenen Gott in den altägyptischen Ritualen „Mysteries of Osiris“ darzustellen. Er ist in einem Sarg mit Falkenkopf ausgestellt.

Aber in einem anderen Teil der Show, in dem die Wände mit Zeichnungen der Osiris-Geschichte bedeckt sind, fehlt der Phallus. Stattdessen scheinen eine Reihe von Wellenlinien aus dem Genitalbereich des Gottes zu kommen, wie magische Kräfte oder eine Art unglückliches Aroma.

Tatsächlich wurde Osiris 'Penis erneut angegriffen, aber diesmal war die Tat kein Mythos. Die einzigen Fragen sind, wer es getan hat und warum.

Geschichte meißeln Die Zeichnungen in der Ausstellung wurden vor Jahrzehnten von einem französischen Illustrator, Bernard Lenthéric, angefertigt, der auf Originalschnitzereien im ägyptischen Tempelkomplex Dendera basiert, der zwischen 125 v. Chr. Und 60 n. Chr. Während der Zeit der griechischen Herrschaft in Ägypten erbaut wurde. Es ist heute eines der am besten erhaltenen Denkmäler des Landes, was nicht heißt, dass es intakt ist. Überall zwischen den Wandreliefs befinden sich Narben von Meißeln, die Gesichter, Hände, Füße und andere Körperteile von Göttern und Menschen - einschließlich Phallus - auslöschen. Als Lenthéric die fragliche Szene zeichnete, in der Isis (in Form eines Vogels) auf dem wiedergeborenen Körper von Osiris landete, kopierte er auch diesen Schaden.

Die Vandalen waren wahrscheinlich koptische Christen, zu einer unbekannten Zeit, nachdem die alte ägyptische Religion in den 400er Jahren abgenommen hatte, aber bevor der Tempel vollständig von Sand begraben war - wie vor Beginn der Ausgrabung im Jahr 1898. Christliche Mönche könnten dort gelebt haben Tempelkomplex unter den Göttern einer Religion, die sie nicht verstanden haben. (Selbst die ägyptischen Priester haben die alten Hieroglyphen am Ende wahrscheinlich nicht mehr verstanden.) Sie mussten die Götzen nicht verstehen, um zu wissen, was sie damit anfangen sollten - Gott hatte in den alten hebräischen Texten befohlen: „Du sollst nicht mache dir ein geschnitztes Bild. “

Eine Nahaufnahme einer Zeichnung in der Ausstellung „Versunkene Städte Ägyptens“ im Minneapolis Institute of Art, die eine Reihe von Linien zeigt, in denen sich Osiris 'Phallus befinden sollte.

Die Bilder hätten vielleicht einfach vermieden werden können, aber damals war es nicht so einfach. Massive Tempel wie der in Dendera waren immer noch herausragende Merkmale der Wüste - die „Seelen der Landschaft“, wie ein Forscher es ausdrückte. Es war am besten, einen Einsatz durch sie zu setzen. Und obwohl es ein langweiliger Tag zu sein scheint, auf einer Leiter zu stehen und Phalli in einer abgedunkelten Kammer zu hämmern, war das Meißeln wahrscheinlich eine Art belebende rituelle Aufführung mit Zaubersprüchen und Predigten. Frühe Christen glaubten, dass die Bilder von Dämonen bewohnt waren, und ihre Zerstörung war eine geistige Kriegsführung - die Versammlungen haben möglicherweise sogar dazu beigetragen, wie in jüngerer Zeit bei ISIS, neue Mitglieder zu rekrutieren.

Der Phallus war jedoch ein Sonderfall. In einigen Tempeln scheinen sie systematisch herausgearbeitet und nicht zerstört worden zu sein, als wollten sie geerntet werden - wahrscheinlich als Aphrodisiaka. Dies könnte am Ende der alten Religion gewesen sein, als die Tempel im Niedergang waren, aber immer noch von den Gläubigen besucht wurden, die sich an den Schnitzereien bedienten. An einigen Orten nahmen sie jeden göttlichen Phallus, den sie finden konnten, zusammen mit den Phalli der sterblichen Menschen und sogar Kleidung, die für einen Phallus gehalten werden konnte.

Osiris hob seinen Kopf mit einem leichten Lächeln im Moment des Erwachens oder der Auferstehung, nachdem sein zerstückelter Körper wieder zusammengesetzt und wiedergeboren worden war. Die Skulptur wird in der Ausstellung „Versunkene Städte Ägyptens“ im Minneapolis Institute of Art gezeigt.

Forscher nennen den Schaden "Fruchtbarkeitsrisse" oder "Pilgerrillen". Tatsächlich war es Kastration, was Osiris 'Verletzung zusätzlich beleidigte. Aber letztendlich, wie in der Ausstellung in Mia, lenkt der Schaden noch mehr Aufmerksamkeit auf Osiris und seine magischen Kräfte. Wenn nur die frühen Christen den Mythos von Osiris 'peripatetischem Phallus gekannt hätten, dass er noch mehr als ein Jahrtausend später auf einem Kontinent diskutiert werden würde, von dem sie nicht wussten, dass er existiert, hätten sie ihn vielleicht gut genug in Ruhe gelassen.