Künstler ist kein schmutziges Wort

Bis vor kurzem war ich immer unglaublich frustriert, wenn Leute mich als Künstler bezeichneten. Ich habe mich stark als Kreativprofi, Designer und Illustrator identifiziert, aber niemals als Künstler.

Es war jedoch nicht zu leugnen, dass ich Kunst schaffe. Warum hat es mich so verrückt gemacht, als mich jemand Künstler nannte?

Meine grobe Vorstellung von einem Künstler war jemand, der alleine arbeitete, tief reflektierte und seine persönliche Vision genug schätzte, um seine eigene Arbeit für sich selbst zu schaffen. Aus meiner Sicht waren die Ziele eines Künstlers Galerie- oder Museumswände, wohlhabende Gönner und Kunstsammler. Ich glaubte, dass ein Künstler so gezwungen war, sein eigenes Werk zu schaffen, dass er bereit war, einen finanziell und emotional herausfordernden Weg zu wählen, der die Schaffung einer erstaunlichen Menge an Arbeit erfordert, in der Hoffnung, eines Tages Anerkennung zu erlangen - ein Ziel, das zugegebenermaßen oft ein ganzes dauert Lebensdauer, manchmal länger. Keines dieser Dinge bin ich.

Als ich klein war, dachte ich, Künstler sollten emotional und flüchtig sein, aber ich war ein heterosexueller A-Student, der sich in AP-Biologie und Mathematik auszeichnete. Nachdem ich über Wirtschaftswissenschaften nachgedacht hatte, studierte ich widerwillig Kunst, um Grafikdesignunterricht zu nehmen. Schon damals fühlte ich mich im Computerraum am wohlsten, als ich lernte, was ich für nützliche Fähigkeiten wie Quark Xpress und Macromedia Director hielt. Ich wollte Fähigkeiten für die Belegschaft, der ich unbedingt beitreten wollte.

Ich habe meinen Abschluss gemacht und bin Designer geworden, was nie nur ein Tagesjob war, um die Rechnungen zu bezahlen. Es war und ist das, was ich gerne mache. Ich leite seit meinem 26. Lebensjahr eine erfolgreiche Designfirma. In dieser Zeit habe ich selbst gelernt, Mitarbeiter zu navigieren, Gehaltsabrechnungen vorzunehmen, Krankenversicherungen abzuschließen, Kunden zu verwalten, Verträge zu schreiben, Kopien zu schreiben und zu bearbeiten und Geschäftsmodelle kritisch zu betrachten.

Ich bin stolz darauf, ein praktischer Kleinunternehmer mit hervorragenden Zeitmanagementfähigkeiten zu sein, und ich bin mir ziemlich sicher, dass das niemand meint, wenn er mich Künstler nennt.

Und wenn ich ganz ehrlich sein will, ist es mir peinlich zu sagen, dass "Künstler" mich naiv als einen etwas nachsichtigen Karriereweg empfand und den Glauben erfordern würde, dass meine Stimme wichtig ist, was ich nicht für richtig hielt. Ich wollte immer durch meine Beiträge zum Leben anderer identifiziert werden, was meiner Meinung nach am besten durch die Arbeit für sie erreicht werden konnte. Aus diesem Grund verabscheute ich es, als Künstler bezeichnet zu werden. Bis vor kurzem sah ich meine größte altruistische Fähigkeit darin, erfolgreich mit und für andere zu arbeiten. Den Zusammenhang zwischen Kunst und Großzügigkeit habe ich noch nicht gesehen.

Ich hielt es für das Frivolste an mir, Kunst zu schaffen, und dachte immer daran, dass es tatsächlich das Größte sein könnte.

Aber dann sah ich Paola Mendoza bei einem Creative Mornings-Event in New York sprechen und alles änderte sich. Paola Mendoza war die künstlerische Leiterin des Frauenmarsches und sie sprach über die Rolle der Künstlerin bei einer Wahl nach Trump in Amerika. Und sie sagte: „Kunst soll nicht nur zur Unterhaltung verwendet werden, wenn die Gesellschaft in den bequemsten und glücklichsten Momenten ist. Kunst ist das Licht, das die Gesellschaft beleuchtet, wenn wir am dunkelsten sind. “

Wie so viele andere habe ich jetzt mehr denn je das Gefühl, dass ich Wege finden muss, um einen Beitrag zu leisten. Paola hat mir gezeigt, dass dies durch Kunst möglich (und notwendig) ist.

Sie sprach von den Fähigkeiten eines Künstlers, Geschichten zu teilen und Augen und Herzen zu öffnen. In ihrem Vortrag sagte sie: "Wenn wir das Herz dieses Landes wiederbeleben wollen, müssen Künstler den Weg weisen." Ich hatte nie aufgehört zu erkennen, wie Künstler, die ich liebe und bewundere, Führer und Mobilisierer sind. Zum ersten Mal gab sie mir das Gefühl, dass ich als Künstlerin effektiv sein und einen sinnvollen Beitrag leisten kann. Das hat mich umgehauen.

Ich war schon immer ein Bewunderer von Künstlern, und wenn ich an die Künstler denke, die mich inspiriert und bewegt haben, passt keiner von ihnen zu dem Stereotyp, das ich in meinen Gedanken hatte. Zeitgenössische Künstler wie Swoon, Barbara Krüger, William Kentridge, Ai Weiwei und Steve Powers engagieren sich intensiv und bringen Licht in Einzelpersonen und ganze Gemeinschaften. Diese Künstler zeigen unermessliches Engagement für ihre Arbeit.

Die Welt der Künstler mit dieser Art von Anerkennung und Reichweite ist klein und erschien mir als unerreichbar. Aber Paolas Vortrag machte mir klar, wie wichtig es ist, mich auf jeder Ebene zu engagieren, die ich kann. Ich werde nicht länger leugnen, was ich bin, ich werde nicht länger denken, dass meine Worte keinen Wert und keine Bedeutung haben, dass meine Arbeit nicht helfen kann, Menschen zu beeinflussen. Nur weil ich nicht so meinen Lebensunterhalt verdiene, heißt das nicht, dass ich meine Fähigkeiten nicht beanspruchen und teilen sollte.

Ich verließ Paola Mendozas Vortrag und war zum ersten Mal stolz darauf, mich als Künstlerin zu betrachten. An diesem Nachmittag ging ich mit meinem Kumpel Adam Fujita aus und malte diese Wand in Bushwick. Dies war unser Weg, um ein Gefühl der Solidarität und Einheit mit all jenen zu beleuchten, die unter dem neuen Regime gelitten haben und deren Rechte, Gesundheit, Familie und körperliche Sicherheit bedroht, umfassend und unterbewertet wurden. Wir sehen dich, wir hören dich, wir sind für dich da.

Sehen Sie sich Paolos Vortrag auf CreativeMornings.com an