Veröffentlicht am 22-02-2019

Baldwin und Coates: Die Anatomie des Genies

Die Rolle von Ta-Nehisi Coates bei der „Füllung der intellektuellen Lücke, die (Baldwin) Baldwin hinterlassen hat“, wie Toni Morrison, macht vieles aus. Einige davon gehen sogar darauf ein, dass Coates der neue James Baldwin ist.

Lob und Kritik dieser Kommentare sind auf beiden Seiten des politischen Ganges aufgetreten. In einem Beitrag für The New Yorker mit dem Titel "Warum Ta-Nehisi Coates nicht unser James Baldwin ist", schreibt Vinson Cunningham: "Die Bürgerrechtsbewegung, die sich so viel von Baldwins intellektueller Kraft verschuldet hat, wurde von Ideen angetrieben. Heute scheint es manchmal diese Ideen haben die Fähigkeit verloren, zu laden und zu züchtigen. Es scheint, dass wir einen Körper sehen müssen. “Er bezieht sich auf Coates 'metaphorischen Gebrauch von„ dem schwarzen Körper “in seiner Abhandlung„ Zwischen der Welt und mir “.

Auf der anderen Seite des Gangs schrieb der berühmte Michael Eric Dyson für The Atlantic: „Was sie gemeinsam haben, und was ich glaube, dass Morrison im Vergleich gemeint hat, ist ein forensischer, analytischer, kalter Blick der weißen Unschuld . ”

Was auch immer wir schneiden, eines ist klar: Beide Männer sind nach allen Definitionen große Schriftsteller. Und wenn ich den Begriff "großer Schriftsteller" verwende, beziehe ich mich auf etwas sehr Konkretes. Zweifellos konnten beide Männer eine gute Linie aufrollen. Aber ein Schriftsteller ist mehr als jemand, der auf wundervolle Weise Wörter zusammenwirft oder aufregende Ideen schnell und fließend durchbricht. Ein großer Schriftsteller ist einfach jemand, der sich vollkommen klar macht. Und ja, wir alle lieben einen kleinen Stil auf dem Weg.

Beide Autoren erreichen diesen ehrgeizigen Ehrgeiz, nämlich eine bestimmte Realität durch die Linse ihrer Erfahrung zu beleuchten. Es ist wirklich nichts schwieriger. Erfahrung ist zeitlos, unmittelbar, unausgesprochen und unaussprechlich - und wenn man es spricht, Licht in den Moment werfen, ist dies eine Leistung, die enorme moralische Anstrengungen erfordert.

Mr. Coates beschreibt diese Bemühungen in einem Gespräch mit den Kadetten des West Point Writing Program:

„Ich weiß nicht, dass ich versuche zu überzeugen. Ich versuche zu beleuchten. Ich versuche zu klären. Ich versuche, die Perspektive, aus der ich komme, so klar wie möglich darzustellen. Ich brauche kein Publikum, um meine Argumentation zu akzeptieren. Aber ich muss in der Lage sein, das für mich zufriedenstellend zu erklären. Die Stumpfheit ist die Schönheit. Es ist, als würden Sie etwas reinigen und versuchen, alle Unreinheiten zu entfernen. Und wenn man erst einmal an das reine, reine Ding gelangt - der Humanist, die Emotion - das ist auf jeden Fall schön. ”

Vergleichen Sie dies nun mit Baldwins Einstellung: „Äpfel sind sehr verbreitet. Wenn ein Schriftsteller versucht, einen Apfel zu beschreiben, scheint nichts einfacher als zu sagen, dass ein Apfel zum Beispiel rot ist. Dann ist Ihnen klar, dass das Wort Apfel bestimmte emotionale, historische und klassische Konnotationen hat. Es ist irgendwie mit dem Bösen verbunden; Eva im Garten. Es wächst auf einem Baum, es fällt. Und wie macht man einen Apfel auf einer Seite echt? Wie kann ich dich sehen lassen, was ein Apfel ist? Oder wir hatten beispielsweise alle Gelegenheit, sich mit einem Neugeborenen auseinanderzusetzen. In der Tat ist es ein Wunder. Schließlich wird dieser Moment des Wunders, auf den wir uns bei der Geburt des Kindes verlassen, bei der Erziehung des Kindes endlos verraten. Der Künstler muss für sich und alle anderen etwas erreichen, die Tatsache der Geburt eines Kindes ist heilig, und wir sind für diesen Moment verantwortlich. “

Obwohl ihre Darstellungen sehr unterschiedlich sind, beschreiben sie dasselbe. Die Arbeit des Schriftstellers besteht darin, den Moment zu klären, um uns einem bestimmten Gefühl näher zu bringen. Nichts könnte wichtiger sein. Das Leben ist ein absoluter Drescher, in dem wir von Kräften, die außerhalb unserer Kontrolle liegen, herumgeworfen und zerrissen werden, und wir müssen an jene Gefühle erinnert werden, die uns mit der menschlichen Erfahrung selbst verbinden.

Ist also Ta-Nehisi Coates der neue James Baldwin? Zum einen ist es ein dummer Vergleich. Aber auch aus diesem Grund ist es ein genauer Vergleich: Beide Männer sind große Schriftsteller, die eine bestimmte Erfahrung erfolgreich ans Licht gebracht haben - die durch einen unsichtbaren Faden mit der Erfahrung des Menschseins verbunden ist. Außerdem wurden beide Männer allein nach sozialen Kriterien kategorisiert und beurteilt. Baldwin schrieb einmal: "Die Realität eines Mannes als soziales Wesen ist nicht seine einzige Realität und der Künstler ist stranguliert, der gezwungen ist, sich ausschließlich mit den Menschen in sozialer Hinsicht auseinanderzusetzen." (Notes Of A Native Son, 1955)

Jeder Mann wurde zu einer Art Märtyrerin gemacht, und ihr Erbe hat den Preis bezahlt. Kunst ist keine Soziologie. Schreiben ist keine Katalogisierung systemischer Probleme. Es ist viel wichtiger als die Politik, und die durch Kunst ausgedrückte menschliche Realität ist nicht dieselbe Realität, die durch Zahlen und Zahlen ausgedrückt wird. Das Bindeglied zwischen dem Erbe von Coates und dem Erbe von Baldwin ist, dass jeder Mann einen bestimmten Moment in Zeit und Kultur festhielt und realisierte - aber dann wurde er in eine Kiste gedrückt und aufgrund der Machtstruktur von Söldner in den sozialpolitischen Bereich beschränkt ihr Moment Man kann nicht außerhalb des sozialen Kontextes über Coates sprechen, und auch nicht über Baldwin als solche, und dies ist eine künstlerische Tragödie sowie ein Kategorienfehler.

Die Arbeit des Künstlers sollte für jedermann zugänglich und akzeptabel sein, und wenn wir den Schriftsteller maskieren und segmentieren, verlieren wir die Lebensenergien, die der Künstler bietet. Auf jeden Fall erreichten beide Autoren ihre Macht, indem sie die Wahrheit von dem sagten, was sie in der Welt und in sich selbst sahen, und das ist vor allem das, woran erinnert werden muss.

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