Veröffentlicht am 10-09-2019
Museumsdesigner des Yale Peabody Museum sind mit der David Friend Hall ein Risiko eingegangen, einer atemberaubenden Mineralogie-Ausstellung mit revolutionärem Design.

Schönheit im Auge der Wissenschaft

von Christine Xu

Es war ein Abend kurz vor Schließung im Yale Peabody Museum. Das Museum war leer, bis auf ein paar Angestellte in der Lobby, und ich ging im dritten Stock herum. Ich ging an den alten Geologie-Exponaten vorbei und warf einen Blick auf einige der in Glasvitrinen gebündelten Felsen. Dann ging ich am Ende des dritten Stocks durch eine Tür - und fühlte mich, als hätte ich ein anderes Universum betreten.

Ich war allein in einem dunklen, stillen Raum. Schwaches Licht beleuchtete die Gegenstände, die in der Luft zu schweben schienen. Ich wusste, dass ich in einer Geologie-Ausstellung war, dass diese Objekte Steine ​​und Mineralien sein mussten. Aber es war schwierig, sie so zu sehen. Sie nahmen erstaunliche Formen, Größen und Farben an. Ein Mineral sah aus wie ein Konglomerat geschmolzener Marshmallows. Ein anderes schien ein Feuerwerk zu sein, das mitten in der Explosion eingefroren war. Ein anderer sah aus wie aufgerissene Kiefer, die sich öffneten und einschüchternde violette Zähne zeigten.

Als ich um den Raum herumging, starrte ich auf eine Platte mit gefrorenem Honig und eine massive Blume aus porösem Karton. Ich blieb stehen, um eine Gruppe von Gegenständen zu untersuchen, die aussahen, als wären sie gerade von einem lebenden, atmenden Menschen gezogen worden: ein Paar purpurrote Lungen, ein blaugrünes Gehirn. Als ich über die Absurdität dieser Objekte lachte, hallte das Geräusch in dem ruhigen Raum wider.

Diese Gesteine ​​und Mineralien, einige der bizarrsten Exemplare, die die Erde jemals geschaffen hat, sind in der David Friend Hall im Yale Peabody Museum ausgestellt. Der Peabody ist ein Naturkundemuseum mit Exponaten von Dodos bis zu Meteoriten. In der neuen David Friend Hall werden exquisite Exemplare aus der Mineralogiesammlung und von Sammlern von Weltklasse ausgestellt.

Die David Friend Hall sieht nicht aus wie jeder andere Teil des Museums. Die meisten Exponate im Museum sind recht typisch: hell erleuchtet, beherbergen Exemplare in Schränken mit detaillierten schriftlichen Erklärungen, manchmal begleitet von Videos und Musik. Auf der anderen Seite unterscheidet sich die David Friend Hall in ihrem Minimalismus drastisch - die Steine ​​und Mineralien sind in der Dunkelkammer in klaren Glasvitrinen angeordnet, ohne erklärende Karten, mit Ausnahme eines weißen Etiketts, das den Namen und den Geldgeber oder Spender angibt. In dieser Ausstellung betreten die seltsamen, jenseitigen Felsen die Bühne und füllen den Raum mit ihren herrlichen Farben.

Um die Geschichte dieser Ausstellung zu erfahren, die den Erwartungen der Museumsbesucher auf so extravagante Weise widerspricht, besuchte ich die David Friend Hall erneut mit einem Führer. Stefan Nicolescu, Geologe und Sammlungsleiter des Museums, war einer der Schöpfer der David Friend Hall. Mit seinem weihnachtsmannartigen Bart und seinen funkelnden Augen sieht er freundlich und zugänglich aus und spricht mit einem Akzent, den er für Siebenbürgen hält („Rumänien, aber Siebenbürgen klingt aufregender.“). Bei diesem Besuch in der Halle mit Nicolescu Es war ein geschäftiger Freitagnachmittag, und der Raum war nicht mehr ruhig, sondern voller murmelnder Erwachsener und schwatzender Kinder.

Ein Jahr nach seinem Eintritt in das Museum zieht die David Friend Hall jeden Tag ein solches Publikum an. Nicolescu und die anderen Schöpfer der David Friend Hall sind begeistert von den begeisterten Reaktionen, die sie seit Eröffnung der Ausstellung erhalten haben. Geologen, Kuratoren, Mineraliensammler und -händler sowie Künstler haben ihre Zeit und Energie in die Gestaltung der David Friend Hall investiert. "Sie sagen, es braucht ein Dorf, um ein Kind zu erziehen, und das Dorf im Peabody Museum, um die David Friend Hall zu erziehen", sagte Nicolescu.

Das Peabody Museum Village teilte die Vision, eine revolutionäre Museumsausstellung zu schaffen. Sie wollten, dass die David Friend Hall optisch so beeindruckend ist wie eine Kunstgalerie, als wäre jedes Mineral eine wunderschöne Skulptur, die von dem Künstler Erde geschaffen wurde. Sie hofften, dass ihre neuartige Herangehensweise an das Museumsdesign das Publikum auf eine neue Art und Weise über die Wissenschaft informieren würde.

Nicolescu demonstrierte mir dies, als er mich durch die Halle führte und mir jedes ausgestellte Objekt vorstellte, als wären es alte Bekannte. Als ich vor einer dunklen Steinplatte anhielt - die aussah wie eine Tafel Schokolade mit Himbeeren - sagte er: "Ich bin froh, dass du hier angehalten hast, denn dies ist mein Lieblingsexemplar - nun, eines meiner Favoriten."

Er erklärte, dass der Schokoriegel eine Platte aus Graphitschiefer war, in die Granate in den kleinen Taschen eingebettet waren. "Ich nenne sie Ampelgranate", sagte er. Als ich näher hinsah, staunte ich darüber, wie hell sie leuchteten wie Ampeln.

Wissenschaftler wie Nicolescu untersuchen die geologischen Ereignisse auf unserem Planeten und haben dokumentiert, wie sich diese Granate in der Natur bilden. Sedimente, die reich an Kohlenstoff- und Tonmineralien sind, reichern sich in einem See an. Der See verdunstet und wird mit der Zeit in die Berge eingegliedert, und die extreme Temperatur und der extreme Druck wandeln den Kohlenstoff in Graphit und den Ton in Granat um. "Der Prozess muss für eine lange Zeit relativ stabil gewesen sein", sagte Nicolescu und schätzte, dass dies rund hunderttausend Jahre gedauert hätte.

Hinter jedem der seltsamen Objekte in der Halle steckte eine wissenschaftliche Geschichte. Die kartonähnliche Blume, die ich zuvor bemerkt hatte, heißt Wüstenrose und wurde in der Chihuahua-Wüste in Mexiko entdeckt. Wüstenrosen bilden sich nach einem heftigen Regenschauer, wenn temporäre Seen Salze auflösen und später verdunsten, um diese seltsamen Objekte zu enthüllen. Wüstenrosen sind aufgrund ihrer molekularen Geometrie extrem zerbrechlich und die blütenblattartigen Klingen könnten mit einem falschen Stoß zerbrechen.

Als nächstes näherten wir uns den Marshmallow-Klumpen. "Ich nenne dies den Michelin-Mann", sagte Nicolescu liebevoll. Der wahre Name des Michelin-Mannes ist Sandstein. Solche seltsamen Mineralien bilden sich, wenn Wasser aus Regen und Schnee in die Erde sickert und verschiedene Arten von gelösten Chemikalien mit sich bringt, die mit der Zeit intermittierend reagieren und kleckselartige Formen bilden.

Es war ein langer und schwieriger Prozess, all diese unglaublichen Mineralien zu sammeln und die David Friend Hall zu errichten. Als die Kuratoren des Museums vor einigen Jahren begannen, über die Einrichtung einer neuen Mineralogie-Ausstellung zu sprechen, hatten sie noch keines der Mineralien, die wir heute sehen. Dann streckte David Friend die Hand aus und schlug eine Idee vor: einen Teil seiner Sammlung zu spenden, um die Ausstellung zu starten.

David Friend ist Absolvent der Yale University und schloss sein Studium 1969 als Ingenieur und Komponist ab. Er nennt sich "Serienunternehmer" und hat acht eigene Unternehmen gegründet. Aber seine Leidenschaft ist das Sammeln von Mineralien, und im Laufe der Jahre hat er eine beeindruckende Sammlung angehäuft. "Hier ist eigentlich kein Platz; zwischen Katzen und Mineralien ist dieser Ort ein Zoo “, sagte er, als wir telefonierten und sich auf sein Haus bezogen.

Als Kind interessierte sich ein Freund für Steine ​​und Mineralien. "Ich begann mit dem Sammeln von Steinen, als ich noch sehr jung war, etwa acht Jahre alt", sagte er. Er wuchs in New Rochelle, New York, auf und war fasziniert, als er Arbeiter in der Nähe seines Wohnortes in die Luft jagen sah, um den Bau der Autobahn I-95 vorzubereiten. "Ich fing an, in den Sprenggebieten herumzustöbern und fand diese kleinen Kristalle auf dem Rückweg von der Grundschule", sagte Friend.

Als Friend älter wurde, fand er effizientere Möglichkeiten, Steine ​​und Mineralien zu sammeln, als auf Baustellen herumzulaufen. Gelegentlich geht er aus und erledigt Feldarbeiten, wandert in der Nähe und sucht nach interessanten Dingen. Der Großteil seines Sammelns bezieht sich jedoch auf Einkäufe auf Mineralienmessen. Die größte Show der Welt ist die Tucson Gem and Mineral Show, die jedes Jahr in Arizona stattfindet. "Die Bergleute, Agenten und Händler werden auftauchen und es wird eine Menge Entdeckungen geben", sagte Friend. "Dorthin gehe ich."

Die meisten Sammler bevorzugen kleinere, zarte Stücke, aber Friend hat den Ruf, nach den größten und extravagantesten Mineralien zu suchen, die er finden konnte. "Ich sammle diese wirklich großen Exemplare, wie die im Museum - das ist ein seltsames Ende des Mineraliensammelgeschäfts", sagte Friend. "Ich bekomme fast immer einen Anruf, weil sich herumgesprochen hat, dass jemand ein großes Exemplar hat, das zu groß ist, um es an einen normalen Menschen zu verkaufen."

Vor ein paar Jahren machte Friend auf der Tucson Mineral Show einen aufregenden Fund. Er beeilte sich, Nicolescu zu finden, seinen Kollegen und Freund, der auch dort war. „Stefan, du musst die Amethyst-Geode sehen, die ich gerade gekauft habe“, sagte er zu Nicolescu. Als Nicolescu die Geode sah, traute er seinen Augen nicht. Die Geode - die Kiefer mit gezackten violetten Zähnen, die ich bei meinem ersten Besuch bemerkt hatte - überspannt ungefähr einen Meter in Längsrichtung, und während die Außenseite rau und glatt ist, funkelt die Innenseite mit riesigen Amethystkristallen.

Freund wollte nicht, dass seine Exemplare zu Hause aufgestaut wurden. Er wollte sie im Museum ausstellen, damit jeder sie sehen konnte. Er wollte auch, dass sein Exponat sich von den typischen geologischen Exponaten unterscheidet, die er in Museen gesehen hatte - identische Reihen von Schränken, gefüllt mit zufälligen Ansammlungen von Gesteinen, die mit ihren Namen und chemischen Zusammensetzungen beschriftet waren. „Ich wollte das Gegenteil tun. Ich wollte sicherstellen, dass jedes dieser Exemplare wie der Hope Diamond ausgestellt wird “, sagte Friend.

Um seine Vision zu verwirklichen, suchte Friend die Hilfe einer der Designerinnen im Peabody Museum, Laura Friedman. "Sie brauchte ungefähr fünf Nanosekunden, um zu sehen, wovon ich sprach. Sie hat es sofort verstanden", sagte er. "Sie hat die Qualität der Ausstellung noch gesteigert, wenn sie mir überlassen wurde."

Laura Friedman bot mir an, mich aus ihrer eigenen Perspektive durch die David Friend Hall zu führen - eher eine Künstlerin als eine Wissenschaftlerin. Aufgeregt über ihren Standpunkt traf ich Friedman in der Ausstellung. Friedman - eine ausgebildete Künstlerin, Tänzerin und Bildhauerin - sah mir mit ihrer schlanken Figur und der fließenden Bewegung ihrer Hände beim Sprechen sehr ähnlich wie eine Tänzerin.

Als wir durch den Raum gingen, erklärte sie, wie sie sich entschied, jedes Exemplar auszustellen: Sie beleuchtete es von hinten, um die einzigartigen Farben hervorzuheben, und gruppierte sie auf der Grundlage von Farben und Formen, die sich ergänzten. Sie blieb häufig stehen und betrachtete die in Gedanken versunkenen Exemplare. "Es ist nur eine herrliche Sache", sagte sie leise. "Was für eine schöne, schöne Form."

Nachdem Friedman mit Friend gesprochen hatte, gestaltete er das Display und verbrachte unzählige Stunden damit, herauszufinden, wie die Muster angeordnet werden sollten. Sie druckte Fotos der Exemplare aus und ordnete sie im leeren Raum immer wieder neu an. Sie hatte vielleicht nicht so viel über die Wissenschaft hinter den Gesteinen und Mineralien gewusst, aber es war einfach für sie, mit ihnen zu arbeiten, indem sie sie sich als Kunstwerke vorstellte, als Skulpturen, die von der Erde gekommen waren.

Sie fügte die leuchtend roten Mineralien zusammen und die zahnpastablauen Mineralien daneben, um einen auffälligen Kontrast der Farben hervorzuheben. Sie ordnete die meisten Exemplare rund um den Raum an, platzierte jedoch die schönsten großen in der Mitte und beleuchtete sie mit Deckenstrahlern. In einem Schrank, der vier Mineralien in verschiedenen Pastelltönen von Rosenrosa und Minzgrün enthielt, ordnete sie die Mineralien so an, dass die beiden außen zu den beiden innen geneigt zu sein schienen.

Friedmans Aufgabe war nicht einfach, aber sie war gut dafür ausgebildet und mit der Museumsszene vertraut. Friedman wuchs in New York City auf, wo sie als Kind einen Großteil ihrer Zeit im Museum of Natural History verbrachte. "Ich war die ganze Zeit dort und stand vor den Dioramen und stand einfach da und dort, bis ich so tun konnte, als wäre die ganze Welt verschwunden und ich stand mit den Berglöwen auf dem Berggipfel", sagte Friedman .

Anschließend studierte sie Bildende Kunst - sie nahm an einem Programm mit Schwerpunkt auf Schnitten der alten Schule und anatomischen Zeichnungen teil - sowie Bildhauerei und Theater und Tanz. Nach dem Abitur versuchte sie herauszufinden, was sie mit ihren Abschlüssen anfangen würde, und arbeitete schließlich als Designerin für das Museum of Natural History, ihren alten Treffpunkt. Im Laufe der Jahre hat sie nicht nur mit Steinen und Mineralien gearbeitet, sondern auch mit Pflanzen, Skeletten und Tierproben.

Während seines Aufenthalts in New York arbeitete Friedman nebenbei als Ausstellungsdesigner für das Yale Peabody Museum. Sie war überglücklich, die Gelegenheit zu haben, an der David Friend Hall zu arbeiten. „Ich kann hier mit Objekten arbeiten, die ich so nie gesehen hätte - ich meine, jeder kann sie sehen -, aber ich kann so eng mit ihnen arbeiten wie ich. Es ist viel mehr als nur ein Vergnügen Eine echte Inspiration “, sagte Friedman.

Das Entwerfen der David Friend Hall stellte angesichts der erstaunlichen ästhetischen Eigenschaften der Exemplare ihre besonderen Herausforderungen und Möglichkeiten vor. "Es ist nie ein Cookie-Cutter-Ansatz. Sie müssen auf das Material reagieren, mit dem Sie arbeiten “, sagte Friedman. Für Friedman war es wichtig, diese Exemplare in einem möglichst dramatischen Umfeld zu zeigen. Sie fand, dass ihr Hintergrund im Theater nützlich wurde, als sie die Bühne und die Scheinwerfer entwarf und anwies, wohin jeder Spieler gehen würde.

Friend und Friedman diskutierten auch das Problem, ob Labels und Erklärungen in die David Friend Hall aufgenommen würden. Sie beschlossen, die Erklärungen zu streichen, die Umwelt einfach zu halten und die Schönheit der Mineralien für sich sprechen zu lassen. Zwei der Direktoren des Peabody-Museums schlugen jedoch einen Kompromiss vor: Sie entwarfen eine optionale App, die Museumsbesucher auf ihr Telefon herunterladen können, und lasen auf Wunsch mehr über die Wissenschaft hinter den Mineralien.

Das Dorf im Peabody Museum wollte, dass die Kunst der Ausstellung das Publikum anzieht und die Neugier auf die Wissenschaft hinter den Mineralien weckt. Schließlich sind Exemplare wie die in der David Friend Hall nicht nur eine Augenweide, wie Nicolescu es ausdrückt, sondern auch für Geologen aus wissenschaftlicher Sicht faszinierend. Jay Ague, Professor für Geologie und Kurator des Peabody Museum, gab Ratschläge zur Auswahl von Mineralien mit interessanten wissenschaftlichen Hintergründen. Er genehmigte jedes Mineral, das in die Ausstellung ging, nicht nur nach seinem Aussehen, sondern auch nach seiner Bedeutung für die Wissenschaft.

Als ich ihn traf, sprach Ague, der einen grauen Bart trägt, eine runde Brille und einen kuscheligen Pullover trägt, aufgeregt und deutete auf verschiedene Stellen auf einer Karte in seinem Büro. Er forscht über Gebirgsbildungsprozesse und unternimmt mit seinem Forscherteam Unternehmungen in den Bergen von Connecticut, um Proben von Granaten zu sammeln. Die Granate können ihm von der Umgebung erzählen, in der sie entstanden sind, was Hinweise auf die turbulenten geologischen Ereignisse innerhalb der Erde gibt.

Ague interessiert sich für den Kohlenstoffkreislauf: Wohin geht Kohlenstoff, wie wird er in Felsen und Berge eingebaut oder in die Atmosphäre freigesetzt? Durch die Untersuchung von Granaten, die historische Prozesse dokumentieren, kann er herausfinden, wie der Kohlenstoffkreislauf vor Hunderten von Millionen von Jahren ausgesehen haben könnte. Auf diese Weise kann er den heutigen Klimawandel untersuchen und menschliche Auswirkungen von natürlichen Klimaschwankungen entkoppeln.

Das Yale Peabody Museum hat einen besonderen Platz in Agues Herzen, denn hier ließ er sich inspirieren, als Kind Geologe zu werden. Er erinnerte sich an einen bestimmten Moment, der einen großen Einfluss auf ihn hatte: Als er das LIFE-Magazin durchblätterte, sah er ein Gemälde von Dinosauriern in ihrem natürlichen Lebensraum, die auf prähistorischen Pflanzen weideten und in der Luft flogen und majestätisch über ihr Gebiet ragten.

Er hatte es damals noch nicht gewusst, aber dieses Gemälde war das Wandgemälde, das sich noch heute über die Große Halle der Dinosaurier im Yale Peabody Museum erstreckt. Der junge Ague konnte seinen Blick nicht von dem Gemälde abwenden. „Welten, die längst vorbei sind, einschließlich der Kulissen dieser Gemälde, die verschiedene Gebirgszüge und Klippen und all das zeigten - das hat mich einfach fasziniert. Ich bin noch."

Er studierte Geologie und unternahm Expeditionen in verschiedene Teile der Welt, um Gesteine ​​und Mineralien zu sammeln und zu untersuchen. Ague wurde später als Professor nach Yale berufen, engagierte sich im Peabody Museum und arbeitet dort seit mehr als drei Jahrzehnten. Er ist immer noch inspiriert, sich daran zu erinnern, wie sich eine Museumsausstellung auf sein Leben als Kind ausgewirkt hat. "Es regt die Fantasie der Öffentlichkeit an", sagte Ague. "Ich denke, das ist in erster Linie das, und wenn Sie das getan haben, können Sie dies als lehrbaren Moment nutzen und einige der neuesten wissenschaftlichen Entdeckungen, die Geschichte der Wissenschaft und alles dazwischen einbringen."

Ague trug zur David Friend Hall bei, indem sie eine wissenschaftliche Perspektive bot und Friedmans künstlerische Entscheidungen ergänzte. Zum Beispiel beschlossen Ague und Nicolescu, einige Exemplare zu behalten, die optisch weniger ansprechend, aber für die Geschichten hinter ihrer Entstehung wissenschaftlich interessant waren. "Das Projekt lief wirklich unglaublich gut", sagte Ague. "Man muss Leute wie Laura und die Leitung des Museums, Sammlungsmanager wie Stefan würdigen ... wir haben wirklich alle als Team zusammengearbeitet."

Dennoch sah sich das Team beim Aufbau des Exponats vielen Herausforderungen gegenüber. Zum einen befürchteten sie, dass das kombinierte Gewicht der größeren Exemplare dazu führen würde, dass sie durch den Boden krachen. (Das größte Mineral, ein Fluorit, wiegt über 300 kg und befindet sich direkt über Friedmans Büro im zweiten Stock.) Schließlich versicherten die Architekten, dass der Boden stark genug sei, um alle Mineralien aufzunehmen. Auch der Transport der Exemplare war schwierig; Die zerbrechliche Wüstenrose wurde in einer mit unbedruckter Zeitung gefüllten Kiste zu ihnen gebracht, um zu verhindern, dass sie unterwegs in eine Milliarde Stücke zerbrach.

Am Tag des Bandschneidens im Oktober letzten Jahres schien alles bereit zu sein. Das Team war darauf vorbereitet, dass David Friend, die Presse und verschiedene Würdenträger von Yale auftauchten. Knapp 24 Stunden vor der großen Öffnung versuchten sie, die Glasvitrine über die Metallplatte zu schieben, auf der sich der Sandsteinboden befand. Es passte nicht.

Irgendwo auf der Strecke hatte jemand einen Messfehler gemacht, aber es blieb keine Zeit, mit den Fingern zu zeigen. Nicolescu und die anderen mussten schnell eine Lösung finden. "Ich weiß nicht, wie hoch der Blutdruck bei allen war, aber ich gehe davon aus, dass er ziemlich hoch war", sagte Nicolescu. Ein Mitglied des Peabody Museum Village war ein Metallarbeiter, der die Aufgabe übernahm, die beiden Außenseiter zu zähmen. Er ging in sein Geschäft und schleifte die Metallplatte mit elektrischen Handschleifern nieder, bis die Platte den Abmessungen des Gehäuses entsprach. Der Fall glitt weiter. Alle atmeten erleichtert auf.

Bevor sie es wussten, war die David Friend Hall mit Leuten gefüllt: der Presse, dem Publikum, den Würdenträgern von Yale. Nicolescu fand, dass sein Herz schnell schlug, da er nicht wusste, was ihn erwarten würde. „Gefühle am Abend des 13. Oktober 2016?“, Erinnerte sich Nicolescu. „Ein Mischmasch: Angst, Nervosität, Aufregung, Sorge, Freude. Und eine lange Liste von Fragen. Wie würde die allgemeine Reaktion auf das, was wir taten, sein? Wie wird die unorthodoxe Art, wie wir die Exemplare ausstellen, aufgenommen? “Nachdem Nicolescu und alle anderen so viel Zeit und intellektuelle Energie in diese Ausstellung investiert hatten, warteten sie gespannt auf das Urteil.

Aber es gab keinen Grund zur Sorge - die Zeremonie war ein Erfolg. Viele Besucher, vom Yale-Test bis zu Gästen aus dem ganzen Land, strömten herbei, um den Machern des Displays zu gratulieren und die Schönheit und den Zauber dessen zu loben, was sie geschaffen hatten. "Ich hatte ein verschwommenes Gefühl des Guten", sagte Nicolescu. „Wir haben die Arbeit richtig gemacht.“ Viele Lächeln waren an diesem Abend zu sehen, beleuchtet von den seltsam leuchtenden Gestalten, die Wache im Raum standen.

Jetzt ist die David Friend Hall seit etwas mehr als einem Jahr in Betrieb und scheint hier zu bleiben. Jeden Tag gehen die Leute in die Halle und ihre Augen öffnen sich voller Ehrfurcht, so wie ich nicht anders konnte, als erstaunt zu starren, als ich diesen Raum betrat.

Als wir mit Nicolescu in der David Friend Hall spazieren gingen, verloren wir beide den Überblick über die Zeit, untersuchten jedes Exemplar und diskutierten dessen Aussehen und Geschichte im Detail. Schließlich hielten wir an und schwiegen bei einem kleinen Exemplar, das in einem Glaskasten in der Wand eingebettet war. Es hatte ungefähr die Größe meiner Handfläche und sah aus wie ein stoppeliger Baum, aus dem Moos wuchs. Die Farben waren unglaublich lebendig, dunkelbraun und leuchtend grün. „Ich liebe diesen. Es sieht aus wie ein Baum, ein Bonsai oder so etwas “, sagte ich zu Nicolescu.

Nicolescu antwortete: "Jemand sagte, es sieht aus wie David Bowie, der eine grüne Boa trägt, manche sagen einen Bonsai, manche sagen, es sieht aus wie der große Hulk." Dann kicherte er. "Oder man könnte sagen, es sieht aus wie Pyromorphit auf Baryt, der die Metapher ruiniert ... die Magie."

Nachdem wir alle Glasvitrinen bis auf eine untersucht hatten, wies uns Nicolescu auf ein Display mit mehreren spektakulär angeordneten Schmuckstücken zu. Es gab kunstvolle Halsketten, Smaragde und Rubine und Saphire, sorgfältig geschliffene Edelsteine ​​an Ringen und Broschen und Armbändern. Hier, dachte ich, war ein Beispiel dafür, wie Menschen die Schönheit von Felsen ohne Hilfe der Wissenschaft erkannten.

Nicolescu sagte, er wolle mir etwas zeigen und machte eine Ankündigung im Raum. "Hallo allerseits, ich bin der Verantwortliche für Mineralogie und Meteoritik hier im Museum. Ich werde das Licht in den Fällen für eine Sekunde ausschalten, also wundere dich nicht, wenn die Fälle dunkel werden. Sie können gerne hierher kommen und sehen, was ich tue. "

Es wurde still in dem Raum, der zuvor von Gesprächen und aufgeregten Rufen von Kindern erfüllt war. Alle kamen herüber, die Kinder rannten und drückten ihre Hände und Nasen gegen die Brille. Nicolescu zog einen Laserpointer aus der Tasche. Der Laserpointer strahlte einen violetten Strahl aus, der die Juwelen an den Halsketten und Ringen beleuchtete. Sie fluoreszierten mit unheimlichen Farben, die grünen Smaragde färbten sich rot und die lila Opale färbten sich eisblau. Die Menge stöhnte und ahhte.

„Meine Mutter hat früher Schmuck gemacht!“, Sagte eines der Kinder aufgeregt zu Nicolescu. "Eigentlich", stellte seine Mutter klar, "habe ich 16 Jahre bei Tiffany gearbeitet." Überrascht, aber erfreut, begann Nicolescu mit ihnen über einige der ausgestellten Schmuckstücke zu sprechen. Während einige Leute davonschwebten, versammelten sich andere, um zuzuhören. Nicolescu erklärte die Geschichten hinter den Schmuckstücken und sprach darüber, wie ihre Fluoreszenz von ihrer einzigartigen chemischen Zusammensetzung herrührt: Die Atome absorbieren Licht und setzen dann ihre eigenen Photonen mit einer anderen Frequenz frei.

Ich dachte an etwas, das Friedman zu mir gesagt hatte: „Man merkt, wie unglaublich schön die Erde ist. Es ist sehr mächtig und ich denke, dass die Leute das sehen, wenn sie hier reinkommen, und sie reagieren darauf. Sie scheinen das zu verstehen. “Für sie, Nicolescu und die anderen, die ihre Energie und Leidenschaft in die Gestaltung der Ausstellung steckten, war es das Ziel, diese Schönheit mit den Menschen zu teilen. Ihnen zu zeigen, was die Erde bewirken kann - und eine Wertschätzung für die Wissenschaft zu fördern, die sich für den Schutz der Zukunft der Erde einsetzt.

Als ich an diesem Tag die David Friend Hall verließ, passierte ich die klaffenden Kiefer der Amethyst-Geode und schaute sie ein letztes Mal an. Ich hätte auf zwei Arten darüber nachdenken können. Eine Skulptur eines seltsamen Tierkiefers, gefüllt mit gezackten Zähnen: ein wunderschönes, mysteriöses, schillerndes Kunstwerk. Oder ein Produkt der Erde, eine Anordnung von Chemikalien, die wissenschaftlich zerlegt werden kann, um uns etwas über die Welt zu erzählen, in der wir leben. Es waren verschiedene Arten, dasselbe zu beschreiben. Aber für mich - und ich denke für viele andere Leute - machen beide sehr viel Sinn.

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