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Veröffentlicht am 04-03-2019

Hinter dem Blatt: Medizin, Zustimmung und der Aufstieg der Geschichte schwarzer Frauen in den USA

Charly Evon Simpson gibt dem amerikanischen Theaterkanon mit ihrem neuen Stück im Ensemble Studio Theatre ihre wesentliche Stimme.

Ich habe den Verdacht, dass ich ein unfreiwilliger Teilnehmer an einem immersiven Theaterprojekt bin, wenn wir den Aufzugsbetreiber bitten müssen, uns das EST-Theater im zweiten Stock in der 52. Straße zu überlassen.

Der schwerfällige antike Lastenaufzug hat die Größe eines Kleinwagens. Eine passende Reise durch die industrielle Vergangenheit West Manhattans in die Welt von Behind the Sheet, das von Charly Evon Simpson (Jump, Scratching the Surface) in der bukolischen Plantagenstadt Alabama aus dem 19. Jahrhundert angesiedelte und kürzlich erweiterte, neue Spiel.

Behind the Sheet bietet im Theater eine Periode mit eingebetteter Beleuchtung und tiefen Bassbeats, die wie Mitglieder der ansonsten minimalistischen Besetzung ein- und ausgehen. Diese Andeutungen der zeitgenössischen Kultur erinnern uns daran, dass die Geschichte fließend ist, Zeit nicht existiert und die Menschheit durchweg sowohl unglaublich grausam als auch zutiefst großzügig ist. Der Taktschlag in der Musik, das schlagende Herz derer, deren Körper eine Ware sind, erinnert an das Publikum. “Wir bezeugen, dass Charaktere von einem Chirurgen grob behandelt werden, auf dem wackeligen Holztisch festgehalten werden oder durch das Suchen der Hände der Mächtigen kränklich kriechen .

Die schöne, starke und kluge Spur, die bereit ist, ihre Kraft zu entdecken, ist Philomena. Mit Statur und Anmut gespielt von Naomi Lorraine (Was ist zu senden, wenn es nach unten geht, "Orange ist das neue Schwarze"), ist Philomenas Übergang einer der Teilnahmslosigkeit gegenüber Empathie, der Jugendlichkeit gegenüber der Frau und der Unwissenheit zur Entdeckung. Unter der liebevollen Feder des Schriftstellers - Evon SImpson ist ein Kraftwerk-Schriftsteller, dessen Arbeit über diese Stufe hinaus in den weiteren amerikanischen Kanon gehen muss - Philomena verliert ihre Unwissenheit und findet Schwesternschaft.

Naomi Lorraine als Philomena, in Charly Evon Simpson's Behind the Sheet bis 10. März im Ensemble Studio Theater

Philomena und die drei Frauen, mit denen sie sich aufhält, isst, atmet, lacht, blutet und schreit, sind der Kern des Stücks. Jeder ist eine Mutter. Jeder hat in einem oder anderen Sinn geliebte Menschen verloren.

In Evon Simpsons Werk wird die Lebenswirklichkeit als schwarzer Sklave des 19. Jahrhunderts mit Klarheit und Schärfe in seinem surrealen Mangel an Ausnahmewesen präsentiert. Kinder sind weg. Verbindungen sind flüchtig. Leben ist jetzt. Erinnerungen bringen nur Schmerzen. Der Schmerz ist konstant, tief und erschreckend wörtlich.

Bei der Eröffnung des Stücks bleibt der Vater von Dianas Kind für einen Moment, nachdem sie verkauft wurde. Er geht mit seinem Besitzer. Wir erfahren nie seinen Namen. Er hat sich nicht von der Mutter seiner Töchter verabschiedet. Er verabschiedet sich nicht. Und wir sehen ihn nicht wieder.

Die Geschichte eines Alabama-Dr, der die Methode zur Behandlung von vaginalen Fisteln erfunden hat, die durch harte Arbeit verursacht wurden, und die Heilung von Frauen bei Geburtsverletzungen, die häufig inkontinent waren und unter ständigen Schmerzen leiden, ist mit der Qual derer, mit denen er experimentierte, gepflastert.

Es ist der Mangel an Schwerkraft - der Mangel an Drama und Ausnahmezustand - in Charlys Schrift, da jeder Charakter langsam seine persönliche Geschichte und Erfahrung enthüllt, was der Glanz dieser Arbeit ist. Der brutale Einsatz der Entrechteten - Frauen, die ihre Einwilligung nicht erteilen konnten, weil die Einwilligung nicht in ihrer Macht stand - sind nicht einfach historisch oder sachlich. Es sind persönliche Geschichten, die durch das tägliche Leben und die täglichen Aufgaben jeder der vier Frauen erzählt werden. Die Herstellung von Parfüm, um den Geruch zu verbergen, der nicht nur ihre ursprüngliche vaginale Erkrankung begleitet, sondern auch die Infektionen, die sich aus den fehlgeschlagenen Versuchen der Dr. ergeben, sie zu heilen. Versuche, jeden Tag mit einer Messingschüssel zu hocken, um den Abfluss unter den Röcken zu waschen. Abschluss der Aussaat. Patchen Stopfen. Ständiges Hinken. Kleine freundliche Handlungen untereinander und andere auf der Plantage.

Die Verwendung von Sklavinnen zur sexuellen Ausbeutung und als Züchter - niemals unter der Annahme, dass ihre Zustimmung erforderlich war - sind anerkannte Realitäten in diesem außergewöhnlichen Kontext, den Charly nicht scheut.

Die modernen Parallelen zum Versagen unseres Gesundheitssystems, viele in unserer Gesellschaft zu pflegen und zu schützen, sind überzeugend und schockierend. Die Zahl der Frauen in den USA mit lebensbedrohlichen Mutterschaftserkrankungen hat sich in den letzten 10 Jahren mehr als verdoppelt, wobei der ungleiche Zugang zu medizinischer Versorgung ein wesentlicher Faktor ist. * Die USA haben die höchste Müttersterblichkeit in der industrialisierten Welt und schwarze Frauen sind vier Mal häufiger als weiße Frauen bei Geburten und postpartalen Komplikationen zu sterben. ** Frauen mit niedrigem Einkommen arbeiten eher in Berufen, die keinen Mutterschaftsurlaub bieten, was das Stillen erschwert und die langfristige Gesundheit und die Langzeitgesundheit gefährdet ihre Kinder. Die USA sind nach wie vor das einzige Land der Welt, das keinerlei bezahlten Elternurlaub bietet.

Das Schreiben von Evon Simpson erinnert uns daran, dass die Einwilligung immer noch gegen Frauen bewaffnet ist. Mehr als das Recht, Nein zu sagen, bedeutet Zustimmung, zu wissen, dass wir das Recht haben, Nein zu sagen. An Orten auf der ganzen Welt, an denen noch vaginale Fisteln auftreten, wo der Zugang zu Pflege und Kaiserschnitt unwahrscheinlich ist, sind Frauen immer noch wegen ihrer Verletzungen stigmatisiert. Die Gesundheit von Frauen wird immer noch als zweitrangig angesehen, und eine qualitativ hochwertige Pflege ist für viele Frauen einfach keine Option in einem Bereich, der als weniger lukrativ und weniger glamourös empfunden wird.

Unsere gegenwärtigen sozialen Ungleichheiten sind tief in der Geschichte begründet, und die Geschichte wird von Reichen und Mächtigen erzählt. Ohne die gesamte Geschichte können wir nicht hoffen, Lösungen für moderne Probleme zu finden.

Evon Simpsons wunderschönes Stück, das die Geschichten der am meisten unmoralisierten und unterrepräsentierten der modernen Geschichte erzählt, ist eine wichtige Erinnerung daran, dass wir schwarze Frauen dazu befähigen müssen, Geschichten zu erzählen, Regisseure und Schriftsteller zu sein. Hauptrollen spielen Dass die Entstehung der Geschichte schwarzer Frauen von grundlegender Bedeutung für die Gestaltung einer besseren Zukunft ist.

Evon Simpson fordert uns auf, daran erinnert zu werden, dass das Außergewöhnliche noch existiert. Sklaverei, die Trennung der Kinder von ihren Müttern und Vätern, die Inhaftierung der Machtlosen durch die Mächtigen sind alles moderne Anliegen, ebenso wie sie historisch sind. Wenn wir von Behind the Sheet, das ist alles, was wir sein können, schockiert sind, dann müssen wir auch von den aktuellen Versionen geschockt sein und zum Handeln bewegen. Durch die Arbeit mutiger und talentierter junger Schriftsteller wie Evon Simpson und der Programme, die Farbschreiber und Künstlerinnen und Regisseure unterstützen, werden die Geschichten von schwarzen Frauen weiterhin erzählt. Klar ist, dass die Geschichte schwarzer Frauen gerade erst im Entstehen ist. Werke wie Behind the Sheet sind für uns unerlässlich, um unsere vollständige und vollständige Geschichte zu kennen.

Behind the Sheet wird bis zum 10. März 2019 im Ensemble Studio Theatre verlängert.

* Daten gemäß einem von NPR erstellten Bericht 2017; ** Daten gemäß einer Studie der Harvard Chan School aus dem Jahr 2015

Siehe auch

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