Veröffentlicht am 14-09-2019

Bianca Ng über Kunst, Weiblichkeit und Widersprüche

Dieses Interview wurde ursprünglich in der Ausgabe The Slant vom 6. April 2018 veröffentlicht. Möchten Sie mehr asiatisch-amerikanische Nachrichten, Medien- und Kulturgeschichten wie diese? Melden Sie sich kostenlos an, um The Slant jeden Freitagmorgen in Ihrem Posteingang zu erhalten.

Bianca Ng ist Künstlerin und lebt in New York. In ihrem jüngsten Projekt „Defying Dualities“ thematisiert sie die Widersprüche, mit denen 31 Frauen im Alltag konfrontiert sind. Inspiriert von der weiblichen Erfahrung, illustrierte Bianca die Geschichten dieser Frauen, während sie gesellschaftlichen Erwartungen wie „Sei sexy, aber sei keine Schlampe“ und anderen geschlechtsspezifischen Widersprüchen folgten. Ihre Arbeiten werden am Samstag, den 7. April, von 17 bis 22 Uhr im New Women Space in Brooklyn im Rahmen eines interaktiven Kunsterlebnisses gezeigt.

Wir setzten uns mit Bianca zusammen, um mehr über ihr Projekt, ihren Zweck und ihre Kunst zu erfahren.

Chery Sutjahjo: Wie bist du dazu gekommen, deine eigene Kunst zu schaffen?

Bianca Ng: Ich glaube, ich bin jemand, der immer gewusst hat, dass ich Kunst machen möchte. Ich begann Kunst zu machen, als ich sehr klein war, wahrscheinlich 8 Jahre alt. Das war mein Hobby als ich aufwuchs. Ich würde Stunden in meinem Zimmer verbringen und nur zeichnen. Ich wusste nicht warum oder was es bedeutete, ich wusste nur, dass ich es wirklich liebte. Es war schon immer etwas, das mich interessiert hat.

Ich wurde in meiner Kindheit nicht wirklich dazu ermutigt, mich damit zu beschäftigen - es ging mehr darum, außerschulische Kurse in Mathematik und Englisch zu belegen, es ging nie wirklich um Kunst. Ich nahm an einem Kunstkurs teil und meine Mutter sagte, es sei zu teuer. Und dann, im Juniorjahr der High School, hatte ich diesen Moment, in dem ich dachte: „Moment, ich mache das wirklich gerne. Das ist, was ich tun möchte. “Ich sagte es meinen Eltern und sie ließen mich für 6 Wochen zur Vorschule in Carnegie Mellon gehen.

Es war das erste Mal, dass sie meine Kunst ernst nahmen, und meine Schwester überzeugte sie tatsächlich, es mir zu überlassen. Meine Schwester meinte: „Design wird jetzt zu einer Sache, sie kann Karriere machen, also keine Sorge!“ Sie ist älter und hat sie davon überzeugt, dass ich Kunst am College studieren darf, also hatte ich Glück spüren, dass sie mich im College Kunst betreiben lassen. Sie haben mich durchweg unterstützt, deshalb bin ich sehr dankbar dafür.

Im Laufe der Jahre habe ich mich immer mehr dafür interessiert und bin zu einem Punkt gekommen, an dem ich einen Job als Designer bekommen habe. Ich verdiene Geld und jetzt ist es ihnen egal, was ich tue. Es ist eine asiatische Elternsache, aber es ist wahr. Sie stören mich nicht sonderlich und ich bin an einem Punkt angelangt, an dem sie mich fast sogar unterstützen, was ein interessanter Übergang ist.

CS: Wie viel erzählst du deinen Eltern über deine Inspirationen und die Projekte, die du gerade machst?

BN: Es ist eine seltsame Dynamik, in der ich immer wirklich unabhängig gewesen bin, wie es viele asiatische Amerikaner tun, weil unsere Eltern oft im Erwachsenenalter arbeiten. Ich habe das gelernt, seit ich sehr jung war - du hast es einfach rausgefunden und ich erzähle meinen Eltern ein paar Dinge!

CS: Was inspiriert deine Arbeit und diese Arbeit im Allgemeinen? Ich weiß, dass Sie letztes Jahr ein Projekt namens "Who is Your Shero?" Durchgeführt haben, das Teil Ihrer "Take Up Space" -Serie war. Sie haben diese Frauenthemen in Ihrer Arbeit - was inspiriert das?

BN: Es begann nach den Präsidentschaftswahlen. Ich hatte die Nase voll davon, wie negativ jeder war, ob er Recht oder Unrecht hatte. Ich wollte etwas Positives schaffen. Ich hätte nicht gedacht, dass es irgendetwas bewirken oder ändern würde, aber ich wollte Spaß haben.

Ich habe in der Vergangenheit solche Projekte durchgeführt, es ist also nicht mein erstes Mal. Mein erstes Leidenschaftsprojekt hieß "100 Tage bessere Gespräche". Ich führte 50 Gespräche mit Fremden und 50 Gespräche mit Leuten, die ich kenne, und nach jedem Gespräch illustrierte ich ein ergreifendes Zitat aus diesem Gespräch. Es ist das dritte Mal, dass ich ein solches visuelles Storytelling-Projekt mache!

Zurück zu "Wer ist dein Shero?" - [die Wahl] hat das ausgelöst. Die andere Seite dieser Geschichte war, dass ich kreativ ausgebrannt und ausgelaugt war und einen kreativen Ausweg brauchte. Der andere Aspekt dieses Projekts bestand darin, mich wieder aufzuladen und meine eigene Stimme wiederzufinden, nachdem ich lange Zeit kein persönliches Projekt durchgeführt hatte.

Es ist schwer zu beschreiben, aber ich fühlte mich leer und verloren, ohne dass mich das Ding verankerte. Dann verfolgte ich dieses Projekt und forderte mich auf, über 60 verschiedene Farben zu verwenden, da ich zuvor nicht wirklich Farben verwendet hatte.

“Sei zart und zurückhaltend / Sei aggressiv und stark”

CS: In diesem Jahr und in diesem Projekt „Defying Dualities“ - wie hat sich das aktuelle soziale und politische Klima auf Ihre Arbeit ausgewirkt? Wir haben es mit vielen der gleichen Emotionen und Themen zu tun wie bei den Wahlen, aber in gewisser Weise ist es die "neue Normalität". Ich weiß, dass das Gefühl, ausgebrannt zu sein, bei mir ankommt. Haben Sie Ihre Arbeit dadurch anders angegangen?

BN: Mit all dem Wissen, dass dies die "neue Normalität" ist, was sehr ärgerlich ist, wie kann ich das Projekt nicht fortsetzen? Es ist jetzt wichtiger denn je. Ich möchte nicht, dass das normal ist. Ich muss so weit wie möglich dagegen vorgehen, um die Leute zum Reden zu bringen.

Das ist der springende Punkt meines Projekts: Gespräche mit verschiedenen Menschen - Männern, Frauen, allen Menschen - anzustoßen, um nur vorgefasste Vorstellungen in Frage zu stellen.

Das ist das Ziel. Wenn sich eine Frau durch die Entdeckung des Projekts weniger alleine fühlt, ist es das, was ich will. Und wenn es mehr von diesen Gesprächen auslöst. Ich denke, das ist der Punkt der Kunst. Es geht darum, die Normen herauszufordern und das politische Klima herauszufordern. Dafür ist Kunst da. Ich hoffe, dies so lange wie möglich fortzusetzen.

CS: Wir haben ein wenig über die #MeToo-Bewegung gesprochen und darüber, wie viel mehr Fokus und Unterhaltung auf die Erfahrungen von Frauen gelegt werden. Wie hat sich diese Betonung der Frauenwahrnehmung auf Ihre Arbeit ausgewirkt?

BN: Die weibliche Erfahrung hat mich schon immer sehr interessiert, nur weil ich weiblich bin. Ich habe das Gefühl, dass all diese Geschichten und all diese Erfahrungen nicht wirklich gehört oder gesehen werden. Wie wir bei der #MeToo-Bewegung sehen, wussten wir nicht, dass so viele Frauen dasselbe durchmachen. Ich war bei der Arbeit sexueller Belästigung ausgesetzt und fühlte mich in dieser Erfahrung so allein. Ich hatte keine Ahnung, dass die Hälfte meiner Freunde etwas Ähnliches erlebt hatte oder sogar Fremde auf Facebook, mit denen ich nicht einmal gesprochen habe, um diese Dinge erlebt zu haben.

Es liegt in der Macht, diese Erfahrungen zu teilen und das Bewusstsein für diese Probleme zu schärfen. Durch das Teilen dieser kollektiven Erfahrungen fühlen sich die Menschen in ihren Geschichten weniger allein, gehört und gestärkt, ob sie Maßnahmen ergreifen oder sich zumindest nicht als die einzige Person fühlen, die dies erlebt.

CS: Als ich „Defying Dualities“ durchgesehen habe, habe ich mich auf die Mehrzahl der Stücke bezogen. Sogar diejenigen, mit denen ich mich nicht ganz auseinandersetzte, bezogen sich expliziter auf die Identität ("Sei nicht arabisch / Sei nicht amerikanisch"), mit denen ich mich tief einfühlen und verstehen konnte, wie sich das anfühlt. Ich kann mir vorstellen, dass es eine Herausforderung sein könnte, solche persönlichen, aber gleichzeitig geteilten Erfahrungen zu erzählen. Wie hast du darüber nachgedacht, als du jedes Stück entworfen hast?

BN: Ich habe das Gefühl, dass viele Künstler Schwierigkeiten haben, dies zu erklären, weil es fast eine Intuition ist. Ich habe das Gespräch und schreibe es auf, verdaue das Gespräch, mache Nachforschungen. Und nach so vielen Jahren des Übens, wie man verschiedene Ideen visuell umsetzt und die Fähigkeit entwickelt, überzeugende Geschichten zu schreiben, wird es irgendwann zu einem Muskel, den man einfach anspannt.

Ich möchte nicht sagen, dass es nur mir einfällt, aber in vielen Fällen schon - besonders für das Stück [Nicht arabisch / nicht amerikanisch sein]. Es fühlte sich einfach offensichtlich an. Es war meine erste Skizze und meine erste Idee. Und es ist eines meiner Lieblingsstücke, weil es einfach so genau ins Schwarze getroffen hat. In anderen Fällen, in denen eine Illustration etwas frustrierender und abstrakter ist, werde ich mich eingehender mit der Frage befassen, wie Menschen in Zahlen und Illustrationen dargestellt werden.

Ein weiterer Teil des Prozesses für dieses Projekt war, dass ich Frauenkörper auf eine Weise darstellen wollte, die nicht stereotyp ist - wie klein und sanftmütig und perfekt -, die es bereits gibt. Abhängig von den Geschichten lasse ich mich definitiv von dem inspirieren, was die Geschichte sagt, so viel ich kann, aber vieles davon ist Intuition.

CS: Gab es ein Stück, mit dem Sie wirklich tief verwandt waren?

BN: Offensichtlich habe ich mich auf jeden einzelnen von ihnen bezogen. Es war wirklich schwer, das nicht zu tun. Aber es gibt zwei, die auf die gleiche Weise gedacht waren. Es war die Idee "Sei nicht unabhängig, sei nicht abhängig". Tatsächlich hatten zwei Menschen den gleichen Widerspruch. Es war wirklich verrückt, denn als sie ihre Erfahrungen erklärten, dachte ich, "Heilige Scheiße, mir ist das Gleiche passiert." Und ich finde es so verrückt, dass wir alle die gleiche Erfahrung gemacht haben.

Ein Zitat, das eine Frau sagte, handelte von Alleinreisen und der Idee, eine völlig andere Perspektive zu haben, wenn man allein reist und die Stadt zum ersten Mal auf eigene Faust erkundet und diese Erfahrung macht, anstatt mit jemandem zusammen zu sein und zu haben Diese Unabhängigkeit und das Erlernen der Kultur, das Eintauchen in den Raum und die Entdeckung der eigenen Stimme, weil das von niemand anderem diktiert wird. Sie haben keine Freunde, Sie wissen nicht, wo Sie sind. Und wenn Sie an einen neuen Ort gebracht werden, finden Sie einfach Ihre eigene Unabhängigkeit und Stimme, die nur davon abhängt, wer Sie in diesem Moment sind.

In ihrer Geschichte ging es auch darum, von Beziehungen abhängig zu sein und wie man das mit seiner unabhängigen Stimme bekämpft und bekämpft. Sie ist eine der schlimmsten Frauen, die ich getroffen habe und sie kämpft mit diesem Widerspruch. Ich denke, viele von uns tun es.

CS: Ich liebe das. Ich denke an diese Frauen, zu denen ich aufschaue, und ich denke, sie haben alles herausgefunden. Aber wir führen diese Gespräche und es ist so - wir sind dasselbe.

BN: Wir sind gleich. Ja! Mir ist aufgefallen, dass ich New York sehr mag. Ich bin immer noch ein bisschen ein Freund, der New York hasst, aber je mehr ich erforsche und Menschen treffe, desto mehr sehe ich, dass sich meine Gefühle ändern. Ich liebe New York, weil Sie die Gelegenheit haben, jeden von Ihren Idolen zu treffen, um Fremde zu vervollständigen, und jeder ist gleich.

Jeder ist menschlich, niemand weiß, was los ist, jeder tut nur Dinge. Das ist alles, was jemand tut, egal wen Sie bewundern oder respektieren. Letztendlich sind sie nur Menschen, die Dinge tun. Ich denke, das bringt es auf eine andere Ebene, auf der Sie und ich tun können, was wir wollen.

CS: Ja, ich liebe diesen Aspekt. New York ist der beste Ort, um Leute zu treffen, Freundschaften aufzubauen und wirklich inspirierende Gespräche zu führen. Ich habe das Gefühl, dass das hier so oft passiert.

BN: Alle sind sehr offen und nett. Es ist nicht das Stereotyp, an das Sie denken. Es ist wunderbar.

CS: Ich möchte ein wenig über Ihre Galerieeröffnung an diesem Samstag sprechen. Die Themen Ihrer Illustrationen werden dort sein und in Echtzeit mehr über ihre Geschichten erzählen. Warum war das die Struktur, die Sie für diese Eröffnung entworfen haben? Was ist die Absicht dahinter?

BN: Bei diesem ganzen Projekt tue ich Dinge, von denen ich mir wünsche, dass sie existieren - ich versuche, die Frau zu sein, die ich mir wünschte, als ich jünger war, und versuche, das zu schaffen. Ich hasse Galerieeröffnungen. Ich war noch nicht bei einer Galerieeröffnung, bei der ich mich einbezogen, wohl oder verlobt gefühlt habe. Ich hasse die Idee, dass all diese versnobten Hipster kommen und mit ihren Freunden reden und dann gehen. Ich möchte diese Dynamik komplett verändern. Ich möchte Arbeiten schaffen, die für jedermann zugänglich sind, und ich möchte diese Gespräche wirklich anregen.

Ich freue mich sehr, dass die Teilnehmer dieses Projekts gekommen sind und Gespräche mit dem Publikum über diese Themen geführt haben, die sehr wichtig sind und über die nicht oft gesprochen wird. Das ist der aufregendste Aspekt dieses Kunsterlebnisses.

Es ist das erste Mal, dass ich es mache und das erste Mal, dass ich es nach meinem Wissen sehe. Ich freue mich sehr, einen sicheren und verletzlichen Ort zu schaffen, an dem Menschen ihre Ideen austauschen und über das Projekt hinaus Kontakte knüpfen können.

CS: Welche Art von Gesprächen erhoffen Sie sich von Ihrem Publikum?

BN: Ich denke - genau dieser Moment von „Ich habe noch nie zuvor darüber nachgedacht.“ Dieser Moment der Neugierde und des Lernens von etwas Neuem, entweder von jemand anderem oder vielleicht sogar von sich selbst. Vielleicht überraschen sie sich selbst, indem sie offener für etwas sind und erkennen, dass sie nie auf eine bestimmte Weise über etwas nachgedacht haben. Das ist großartig. Ich hoffe, das sind die Gespräche, die stattfinden werden. Oder auch nur wie „Oh, ich fühle mich genauso. Das ist verrückt."

CS: Dies ist eine hinterhältige Frage, bei der man nach einem Freund fragt oder nach mir fragt. Da mehr Konversation und öffentlicher Diskurs sich auf die weibliche Identität konzentrierten, wurde ich mir dieser Widersprüche und Dualitäten im täglichen Leben überbewusst. Wie gehen Sie mit diesen Widersprüchen und Dualitäten um?

BN: Ich denke, das, was dieses ganze Projekt ausgelöst hat, war ein Gespräch, das ich geführt habe. Ich habe mit meiner alten Chefin darüber gesprochen und sie sagte, Frau zu sein ist ein Schlachtfeld der Mehrdeutigkeit und voller Widersprüche. Das hat mir zum ersten Mal jemand gesagt. Ich war verblüfft, weil es die Macht hat, das Ding zu benennen, und es ist nicht nur das schlimme Gefühl, das du hast.

Nach diesem Gespräch wurde mir klar, dass ich all diese Widersprüche habe, und ich fragte mich, ob das auch jemand anderes tat. Ich fing an, mit all meinen Freunden darüber zu reden. Aber es ist schwierig, täglich damit umzugehen. Ich habe wirklich das Gefühl, dass es mich wirklich am Boden gehalten hat, seit ich diese Geschichten jeden Tag verdaut und diese Geschichten 31 Tage lang gepostet habe. Als ich ihre Erfahrungen las, erkannte ich, dass sich viele Frauen so fühlen, und mir wurde klarer, dass ich dies oder das nicht wirklich sein muss. Ich erinnere mich nur ständig daran, einen Schritt zurück zu machen, wenn ich diese Spannung eines Widerspruchs spüre. Es ist in Ordnung, entspannen Sie sich, Sie können alles tun, was sich für Sie richtig anfühlt.

Das ist meine neue Devise, meiner Intuition zu folgen und das zu tun, was sich für mich richtig anfühlt. Nicht davon abhängen, was alle anderen tun, denn alle anderen haben ihre eigenen Gefühle und Erwartungen und alles.

CS: Und wie geht es weiter? Haben Sie darüber nachgedacht, woran Sie arbeiten möchten oder was Sie in letzter Zeit inspiriert hat?

BN: Auf jeden Fall eine Pille für den ganzen Sommer nehmen. Ich habe Ideen. Ich interessiere mich für das Thema "Nein". Vielleicht etwas in dieser Richtung. Das interessiert mich schon eine Weile. Aber wir werden sehen. Ich werde auf jeden Fall nächstes Jahr an etwas arbeiten.

Das neueste Projekt von Bianca Ng, "Defying Dualities", ist Bestandteil ihrer "Take Up Space" -Serie. „Defying Dualities“ wird am Samstag, den 7. April, von 17 bis 22 Uhr im New Women Space in Brooklyn zu sehen sein. Weitere Arbeiten von Bianca finden Sie auf ihrer Website http://bianca-ng.com/ und auf Instagram unter @takeupspacebybng.

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