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Veröffentlicht am 15-08-2019

Bo Burnhams Botschaft an die von ihm verkörperte Social-Media-Generation

"Make Happy" ist eine Aufführung, um die Darsteller zu warnen (wie wir alle)

Foto mit freundlicher Genehmigung von Netflix

Bo Burnham war der erste Virusstar. Zumindest war er der erste, der eine Karriere startete, nachdem er auf einer Social-Media-Plattform seine Gefolgschaft aufgebaut hatte. Dumme Songs, die für seinen Bruder vom College auf YouTube hochgeladen wurden, wurden weit verbreitet, was in 10 Jahren zu einem Comedy Central-Vertrag und drei Stand-up-Specials führte.

Seine dritte und neueste Stunde, "Make Happy", erschien gerade am 3. Juni auf Netflix und er nennt es "eine Show über Performances". Es ist nicht so, als wäre er noch nie zuvor direkt mit dem Thema befasst gewesen - in seinem Debüt-Special im Jahr 2010 ein Lied mit dem Titel "Art Is Dead" vorangestellt, das sich selbst und aufmerksamkeitsstarke Entertainer verurteilte, indem es unironisch sagte: "Dieses Lied ist überhaupt nicht lustig, aber es hilft mir, nachts zu schlafen." Aber jetzt seine Kritik an der Unterhaltungsindustrie und seine Sorge um seine eigene Karriere ist vom Hintergrund in den Vordergrund gerückt, vom Subtext in den Text.

Es gibt jetzt Bewertungen von "Make Happy" online, einige Schlag für Schlag. Das werde ich hier nicht versuchen. Es ist ein großartiges Special. Es ist so verrückt und subversiv wie Burnham es immer ist. Sie sollten es sehen. Aber wenn nichts anderes, schauen Sie sich die letzten 15 Minuten an. In einem Jahr von "Lemonade" und "The Life of Pablo" und dem anhaltenden Erfolg von "Hamilton" wird dies übersehen, aber im Moment ist es die wichtigste Kunst des Jahres 2016. Ich sage das, weil am Ende seiner Aufführung Über Darsteller hält Burnham einen Spiegel hoch. Du bist ein Performer, sagt er. Wir sind alle.

Drei Viertel des Weges durch "Make Happy", kniet der 25-jährige Schriftsteller / Comic / Philosoph am Rand der Bühne und sagt: "Ich befürchtete, dass es zu meta wäre, eine Show über die Aufführung zu machen, das würde es nicht." Menschen gegenüber, die keine Performer sind, verhältnismäßig sein, aber ich habe festgestellt, dass ich nicht denke, dass jemand kein Performer ist.

Die Lichter des Hauses gehen an und zwingen die Fans des Capitol Theatre in Port Chester, NY, in dasselbe Flugzeug wie ihre Entertainer, denn dies wird schnell zu einer ehrlichen Adresse, keine Tat. Burnham nennt die USA der 1990er Jahre einen "Kult des Selbstausdrucks", als den Kindern beigebracht wurde, dass sich jeder um ihre Meinung kümmert, und die Vorstellung, dass heutige Teenager und 20-Jährige von Natur aus egozentrisch sind, abgelehnt wird.

"Social Media ist nur die Antwort des Marktes auf die Leistungsanforderung einer Generation. Der Markt sagte also: "Hier, führe die ganze Zeit ohne Grund alles gegeneinander aus." Es ist ein Gefängnis. Es ist schrecklich. Darsteller und Publikum verschmelzen miteinander “, sagt Burnham. "Ich weiß sehr wenig über irgendetwas, aber ich weiß, dass man es tun sollte, wenn man sein Leben ohne Publikum führen kann."

Jetzt dreht sich alles um Burnham, um sein Finale vorzubereiten, einen Lampoon von Kanye West, der auf seiner Yeezus Tour aufgetreten ist. In klassischer Burnham-Manier singt er zuerst über Pringles-Dosen und Chipotle-Prüfungen, bevor er das Publikum mit der Introspektive anspricht: "Du bist mein größtes Problem."

Ein Teil von mir liebt dich
Ein Teil von mir hasst dich
Ein Teil von mir braucht dich
Ein Teil von mir fürchtet dich
Und ich glaube nicht, dass ich jetzt damit umgehen kann, sondern jetzt
Ich glaube nicht, dass ich jetzt damit umgehen kann

Wenn diese Hälfte des Songs keine brutale Ehrlichkeit ist, fühlt es sich so an. Burnham litt in den letzten Jahren unter Panikattacken vor der Show. Ich wette, dass dies der Fall ist. In seiner Sorge geht es jedoch genauso darum, ein Performer zu sein, wie darum, die Aufführung zu machen.

Burnham grübelt über einige Implikationen seiner Karriere nach, bevor er singt: „Ich sollte wahrscheinlich einfach die Klappe halten und meinen Job machen, also los geht's.“ Er kehrt zum Chipotle-Refrain zurück würde nicht passen “- und er ist von hinten beleuchtet, um sich zu profilieren, während er sich zurück in die Box des Animateurs zwingt, die gesichtslose Schablone, die er vermutet. Nachdem er den Song beendet und dem Publikum gedankt hat, beendet er die Show mit einem brillanten und einfachen Spruch: "Ich hoffe, du bist glücklich."

Das muss das befriedigendste Finale für einen Konzertbesucher in Bo Burnham gewesen sein. Dann zackt Burnham erneut und liefert einen Überraschungsepilog für Netflix.

Während die Kamera Burnham hinter der Bühne folgt, werden die Zuschauer mit ihm in einen Raum mit einer Schreibtischlampe und einem Klavier gebracht. Vielleicht eine Anspielung auf sein YouTube-Startvideo, sagt er der Kamera: "Oh, gut, wir sind es nur" und spielt ein neues Lied, das er "Abschiedsfragebogen" nennt:

Sind Sie auf einer Skala von eins bis null glücklich?
Weil du von hier aus alleine bist, bist du also glücklich?
Ich bin offen für Vorschläge - bist du glücklich?
Aber was zum Teufel ist die Frage "Bin ich glücklich?"

Bald wird das „du“ reflektiert, falls jemand den Punkt noch einmal nach Hause fahren musste:

Du bist alles, was du hasst - bist du glücklich?
"Hey schau, Ma, ich habe es geschafft" - bist du glücklich?

Burnham spielt das Lied aus und verlässt dann den Raum, um seine Freundin und seinen Hund zu begrüßen, bevor die Credits rollen.

In diesem Doppelfinale gibt es mehr zu entpacken, als ein Aufsatz leisten kann, und meine Beschreibung wird der Arbeit nicht gerecht. Im Ernst, schau es dir an. Dieser Artikel ist immer noch hier, wenn Sie fertig sind.

Ich denke, jeder wird etwas anderes aus „Make Happy“ machen, aber für mich ist es am wertvollsten, zu untersuchen, was Burnham von uns wollte - Performativität.

Mit „Performativität“ meine ich einen Zustand, in dem unsere Kommunikation nicht nur einem kommunikativen Zweck dient, sondern auch als eine Art Performance fungiert. Ich sehe es in vielen Arten von Social-Media-Sprachen. Ich habe immer dafür plädiert, dass Internet-Slang nicht schädlich ist, aber zweifellos Trends anzeigt. Wenn eine Aussage leicht mit "Ich" beginnen kann, beginnt sie jetzt mit "Wenn Sie", "Dieses Gesicht, wenn Sie" oder der Abkürzung "tfw" ist zuordenbar! Genehmige mich und meine Kommunikation! “

Die Genehmigung. Beachtung. Denken Sie daran, Burnham hat Social Media nicht verurteilt oder seinen Nutzern die Schuld gegeben. Er ist nicht der launische Älteste, der sich fragt, was heute mit Kindern los ist - er ist der klügere Kollege, der den Menschen und Dingen, die er schätzt, helfen will, Korruption zu vermeiden.

Jedes Mem, jeder Vine-Trend, selbst virale Herausforderungen, die in Kampagnen für „Bewusstseinsbildung“ verpackt sind, sind kleine Selbstdarstellungen mit dem einfachen Ziel positiver Aufmerksamkeit. Das ist der Grund, warum substanzfreie Internetmomente wie Damn Daniel und Chewbacca Mom nach einem dummen Moment und viel Pech hoch gelobt werden. Für diese Aufführungen und für alle anderen sind wir das Publikum - Burnhams "Performer und Publikum verschmolzen" die ganze Zeit ohne Grund.

Aber ist nicht der Rest von "Make Happy" über Burnham selbst? Es ist eine faire Frage, aber bedenken Sie die Abfolge der Ereignisse. Er verbindet Social Media, Performance und den einfachen Mann. er gibt zu, dass es sein größtes Problem als Künstler ist, künstlerische Integrität mit einem zufriedenen Publikum in Einklang zu bringen; und er bezweifelt, ob das Aufführen ihn überhaupt glücklich macht. Wenn Sie den ersten Punkt auf die nächsten beiden hochrechnen, erhalten Sie eine Warnung: Das Leben, um ein Publikum zufriedenzustellen, anstatt sich selbst, ist eine Vergiftung.

Haben Sie jemals ein Instagram-Foto gelöscht, das nicht genug Likes gesammelt hat? Nun, wie oft hat dich jemand darum gebeten, nur um einen Punkt zu machen, und hast du jemals dein Verhalten geändert? Die meisten Mainstream-Kritiker der sozialen Medien überfliegen die Oberfläche und treffen nicht das "Warum". Burnhams Monolog - seine ganze Show - ist eine These über das "Warum".

"Make Happy" wird dem von Burnham ins Auge gefassten Thema gerecht. Er kritisiert andere Bereiche der Unterhaltung: den "Beat-Fetischismus" des modernen Hip-Hops, die Unaufrichtigkeit des Stadionlandes und das "Ende der Kultur", die er für den Fernsehstil der Prominenten von Jimmy Fallon hält. Burnham bindet das letztere wieder in den Kern der Show ein, in einer Minute, die offener als lustig ist: "Scheiß auf diese Leute. Wie können sie es wagen zu glauben, dass sie es wert sind, von Ihnen entdeckt zu werden? Sie spielen Pictionary? Ihre Aufmerksamkeit ist eine wertvolle Sache. Ich arbeite drei Jahre lang, um es für eine Stunde zu bekommen, und ich komme kaum dahin. “

Foto mit freundlicher Genehmigung von Netflix

In anderen Momenten steigert Burnham die Arroganz seiner Teilzeit-Bühnenpersönlichkeit, um seinen Standpunkt zu vertreten. Er gibt vor, von seiner Technik-Crew aufgetaucht zu sein, erinnert dann das Publikum daran, dass er das Stück erfunden hat, und verdient alle Ehre. er lockt die Menge dazu, für Kendrick Lamar zu werben, und schimpft dann mit ihnen, weil sie jemand anderem als Burnham ihre Liebe gezeigt haben. Es ist immer noch stumpf, aber sarkastisch.

Diesmal ist er nur sehr didaktisch, während er in seinen vorherigen Specials "Was" und "Worte Worte Worte" entschieden subtiler war. Er erklärt die Ironie aller Songs von „Make Happy“ auf eine Art und Weise, wie er es vor fünf Jahren noch nie getan hätte. Das könnte einige Leute frustrieren, und das ist verständlich. Für Burnham geht es darum, alles zu einem widerwärtigen Grad zu dekonstruieren, Unterhaltung herauszufordern und sich selbst herauszufordern, zu unterhalten.

Die letzte Schicht des komplizierten Labyrinths von "Make Happy" ist die Realität von Burnhams Karrierebogen. Der Komiker, der seine große Pause vom Auftritt in den sozialen Medien hatte, ist jetzt skeptisch gegenüber unseren Verhaltensweisen in den sozialen Medien. Die Botschaft eines Zeitgenossen, selbst eines Aziz Ansari, der in seiner Handlung auch die Kultur des 21. Jahrhunderts analysiert, hätte dieses zusätzliche Gewicht nicht.

Nach 10 Jahren ändert sich der Lichtbogen. Burnham sagte der New York Times, er plane, sich auf andere Projekte zu konzentrieren und Stand-up für lange Zeit zu vermeiden. "Make Happy" wird das Letzte sein, das wir auf absehbare Zeit von seinem Stand-up-Genie und seiner hinterhältigen, charmanten Gesangsstimme hören werden. Wenn er nicht aus dem Rampenlicht gerät und 2018 ein neues Special herausbringt, würde das alles irgendetwas bedeuten?

Bo Burnham war der erste von zu vielen viralen Stars. Er ist vor unseren Augen aufgewachsen. Er ist vielleicht der traurigste Komiker unserer Zeit. Nach dem kritischen Erfolg seines neuen Specials und der Nachricht, die er senden wollte, hoffe ich, dass er glücklich ist.

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