• Zuhause
  • Artikel
  • „Boom for Real“ - warum die Basquiat-Ausstellung längst überfällig ist
Veröffentlicht am 05-09-2019

„Boom for Real“ - warum die Basquiat-Ausstellung längst überfällig ist

Aber wie wurde dieser autodidaktische Außenseiter zum Liebling des Kunstbetriebs?

Jean-Michel Basquiat

Mit 110,5 Millionen US-Dollar brach Jean-Michel Basquiat 1982 ohne Titel den Weltrekord für das teuerste Gemälde, das jemals von einem US-amerikanischen Künstler verkauft wurde. Er "schloss sich dem Pantheon der großen, großen Künstler an", rief Oliver Barker, der Vorsitzende von Sotheby's Europe, wenige Minuten nach dem Fall des Hammers im Mai 2017. Aber anders als die meisten dieser großen, großen Künstler mit ihrer klassischen Ausbildung und Oberstufe Basquiat war ein Außenseiter - eine autodidaktische Anomalie in einer Welt, die so oft von der weißen Elite beherrscht wird. Sicher, er war der Höhepunkt von Alphabet City Cool, einem Freund von David Bowie, und der Name, den man unter angesagten Galeristen finden sollte - aber die Museen wollten es nicht wissen. Es gibt Geschichten von großen Sammlern, die in den 80er Jahren versuchten, Basquiat-Werke zu spenden, und die wegen „fehlenden Speicherplatzes“ abgelehnt wurden. Trendy, vielleicht, aber nach Ansicht der verantwortlichen Bigwigs nicht großartig.

Jean-Michel Basquiat tanzt im Mudd Club, 1979 © Nicholas Taylor

Jetzt verdoppelt sich der Wert seiner Arbeit mit jedem Verkauf und eine überfällige Retrospektive in Großbritannien, in der der Künstler in seinem weiteren kulturellen Kontext gefeiert wird, wird im September im Barbican eröffnet. Wie wurde Basquiat zum Liebling der Kunstwelt? Und warum hat es so lange gedauert?

Basquiat, ein Kind der amerikanischen Bürgerrechtsbewegung, wurde Ende der 70er Jahre erwachsen, als die fortschrittliche Post-Punk-Kunst in der Innenstadt von New York florierte. Basquiat und eine Gruppe von Künstlern der Gegenkultur, darunter Keith Haring und Jenny Holzer, machten mit Graffiti-Zeichnungen, die in U-Bahnen illegal gesprüht wurden, Lust auf Kreativität gegen das Establishment.

DIESE INSTITUTIONEN HABEN DEN MEISTEN POLITISCHEN EINFLUSS A. FERNSEHEN B. DIE KIRCHE C. SAMO D. MC DONALDS, Jean-Michel Basquiat am Set von Downtown 81. © New York Beat Film LLC. Mit Genehmigung des Nachlasses von Jean-Michel Basquiat. Foto: Edo Bertoglio

Ursprünglich wurde Basquiat durch die Zusammenarbeit mit seinem Highschool-Freund Al Diaz im Graffitikollektiv SAMO © bekannt und wurde bald zum begehrten Futter für Galeristen in der Innenstadt. Seine kryptischen Parolen, die sowohl die Kunstwelt als auch die Yuppies der 80er verspotteten, und seine tief verwurzelte Frühreife waren die Träume der Kunsthändler. In wenigen Jahren zog er von der Straße in die Galerie. Er gehörte jedoch zu einer kleinen Minderheit von Afroamerikanern, die in einer überwiegend weißen Kunstwelt arbeiteten und zirkulierten. Infolgedessen ist Basquiats Arbeit sowohl mutiger als auch düsterer als seine Zeitgenossen der Gegenkultur. Im Vordergrund der Prüfungen und Traumata, die schwarze Menschen in Amerika zu dieser Zeit erlebten, konfrontiert er Fragen der Rasse, der Menschenrechte und der Schaffung von Macht und Wohlstand unter Bezugnahme auf sein eigenes Erbe, die Verehrung der schwarzen Helden, die Anatomie und den Tod. Seine Arbeit ist komplex, aggressiv und manchmal brutal. "90 Prozent seiner Arbeit dreht sich um Ärger und dieser Druck findet sich in seiner Arbeit wieder", sagte Dieter Buchhart, der Kurator der einzigen früheren europäischen Ausstellung von Basquiat. "Sie sehen zerstückelte Gliedmaßen, abgeschnittene Köpfe, Dornenkronen", fügt er hinzu, "seine Stimme ist mutig, sie ist sehr stark."

Basquiats Kompositionen haben eine primitive Energie, die durch helle Farben und verworrene Linien zum Ausdruck kommt. Bei diesen starken Kritzeleien ist es einfach, die Raffinesse zu übersehen. In Untitled Pecho / Oreja, das 2013 versteigert wurde (siehe Abbildung unten), erinnert ein Schädel an alte Stammesmasken, das Antlitz des Vodou-Lords des toten Baron Samedi und die traditionelle tödliche Symbolik des Schädels in niederländischen Vanitas-Gemälden.

Jean-Michel Basquiat, Ohne Titel (Pecho / Oreja), 1982–83

Während diese Heraufbeschwörung von Vodou-Bildern auf sein ethnisches Erbe anspielt - Basquiat wurde als Kind puertorikanischer und haitianischer Eltern in Brooklyn geboren -, verweist sie auch auf die Arbeiten von Modern Masters, Cy Twombly, Picasso, Pollock und Matisse, für die der Primitivismus war ein Gegenmittel gegen den Konservatismus der Akademien. Wie viele derart mächtige Talente in der Kunstwelt und darüber hinaus war Basquiats Aufstieg schwindelerregend, glamourös und brutal unterbrochen. Seine erste Einzelausstellung in der Annina Nosei Gallery war am Eröffnungsabend ausverkauft und brachte Basquiat 250.000 US-Dollar ein. Übermäßiger Reichtum folgte ebenso wie eine eingehend untersuchte Freundschaft mit Warhol, eine Affäre mit Madonna und ein Film mit Debbie Harry. David Bowie war ein enger Freund, aber auch Heroin. Das Leben auf der New Yorker Überholspur holte ihn ein. Basquiat starb 1988 an einer Überdosis Heroin. Der Aufstieg und Fall des afroamerikanischen Wunderkinds wurde zum Stadtgespräch. "Das einzige, was der Markt besser mochte als ein heißer junger Künstler, war ein toter heißer junger Künstler, und er bekam einen in Jean-Michel Basquiat", sagte der Kunstkritiker Robert Hughes einmal. Basquiat wurde zu einer Art mythischem Genie.

Jean-Michel Basquiat, Ohne Titel, 1982 Courtesy Museum Boijmans Van Beuningen, Rotterdam. © Nachlass von Jean-Michel Basquiat. Lizenziert von Artestar, New York. Foto: Studio Tromp, Rotterdam

Aber als die Reichen und Berühmten ihre Mauern mit Basquiats Werken auskleideten, taten es die renommiertesten öffentlichen Institutionen der Welt nicht. Von den mehr als 2.000 Kunstwerken, die Basquiat produzierte, hat das MoMA nur 10 Zeichnungen, The Metropolitan Two und das Vereinigte Königreich keine. Der Freund und Künstler Michael Holman führt dieses schwerwiegende Versehen auf rassistische Vorurteile zurück. Er erinnert sich an das Angebot der großen Basquiat-Sammler Lenore und Herbert Schorr, in den 1980er Jahren Basquiats an das MoMA und das Whitney zu spenden. Die Museen lehnten das Angebot ab und wollten sie nicht einmal zur Aufbewahrung. Holman sagte einmal, dass "die Vorstellung, dass nur weiße Menschen wichtige Künstler sind, eine Menge Rassismus und viele weiße Privilegien beinhaltet".

Die Museen stehen jetzt auf dem Abgrund und haben Mühe, aufzuholen. Lotte Johnson, stellvertretende Kuratorin von Boom for Real, schürt das Feuer, indem er bestätigt, dass „Museen, die zu dieser Zeit konservativer waren, beim Kauf seiner Werke vorsichtig waren. Basquiat war sich dessen sehr bewusst. Aufgrund der hohen Werte, die seine Arbeit erlangt, ist dies für sie unmöglich geworden.

Trotz der geringen Unterstützung durch das Museum während seiner Lebenszeit oder in den darauf folgenden Jahren ist es Basquiat gelungen, ein Riese der Kunst des späten 20. Jahrhunderts zu werden. Seine Arbeit und seine Geschichte haben die Populärkultur auf der ganzen Welt infiltriert. Er ist überall, von Jay Z-Texten und Reebok-Turnschuhen über prunkvolle T-Shirts bis hin zu Skateroom-Skateboards. Pünktlich zur Ausstellungseröffnung hat Browns Mens mit der New Yorker Streetwear-Marke Rome Pays Off sogar eine maßgeschneiderte Kapselkollektion für Männer auf den Markt gebracht.

Jean-Michel Basquiat, Glenn, 1984, Privatsammlung. © Nachlass von Jean - Michel Basquiat. Lizenziert von Artestar, New York

Das Londoner Barbican Centre hat den ersten Schritt zur Wiederherstellung des Gleichgewichts getan. Die bevorstehende Retrospektive Boom for Real wird Basquiat in all seiner Pracht erkunden. Johnson lässt sich entgehen, dass der Eröffnungsraum der Ausstellung uns zurück zu Basquiats erster richtungsweisender Show, New York: New Wave, in der New Yorker PS1 Gallery führen wird. Die Ausstellung mit Werken von Andy Warhol und Robert Burrows bot Basquiat eine prominente künstlerische Plattform. Johnson sagt, "es war das erste Mal, dass Basquiat eine große Anzahl von Arbeiten in der Öffentlichkeit zeigte." "Wir freuen uns", fügt sie hinzu, "fünfzehn der Arbeiten zusammenzubringen, die er seit 1981 zum ersten Mal in dieser Ausstellung gezeigt hat." .

Basquiat bezog sich auf die Populärkultur, und er wird in unserer zitiert, aber vor allem "er ist äußerst originell", kommentierte Jeremy Strick, der Direktor des Museums für zeitgenössische Kunst in Los Angeles, einmal. Seine Arbeit ist "emotional komplex und fordert all unser Verständnis und unsere Annahmen über das moderne Leben und die Kunst heraus", fügt er hinzu, "es ist diese Entschlossenheit, seine eigene Stimme zu finden, die Basquiats Kunst so wichtig gemacht hat".

Ursprünglich veröffentlicht bei www.culturewhisper.com.

Lucy Scovell ist Journalistin für Culture Whisper.
Wenn Sie die besten Artikel zu Kunst und Veranstaltungen in London und darüber hinaus erhalten möchten, melden Sie sich bei Culture Whisper an, dem Londoner Reiseführer, der Ihnen kostenlose Tickets bietet, oder folgen Sie uns auf Facebook, Twitter oder Instagram.

Siehe auch

Wie Lil ’Kims denkwürdigste Maniküre im Museum of Modern Art landetePython lernen und kreativ sein. Kunst machen mit Code.Warum 450 Millionen US-Dollar für dieses Gemälde nicht verrückt sindDas goldene Ei: Das arme MädchenWie Kunst alles besser macht (also bitte mehr Kunst machen)Der Karikaturist Grant Snider über Kunst, Leben und das Erkennen des Unterschieds