Veröffentlicht am 15-08-2019

Bruce Shapiros Tech-Art-Bewegung

Wie ein bekannter kinetischer Bildhauer Maschinen einsetzt, um die Schönheit der Natur nachzuahmen.

von Nick Yulman

Diese Geschichte wurde erstmals 2016 während der Kampagne von Bruce Shapiro für seinen kinetischen Skulpturtisch Sisyphus veröffentlicht. Er und sein Team sind mit einer kleineren Version, Sisyphus Mini, zurückgekehrt, die bis zum 13. Juni 2019 live auf Kickstarter zu sehen ist

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Obwohl es sich um computergesteuerte Mechanismen handelt, die Objekte mit überraschenden, naturgetreuen Eigenschaften erfüllen, zögert Bruce Shapiro, seine Kreationen Roboter zu nennen:

Dieser Begriff wäre nicht ungenau, aber er beschwört menschlich anmutende Maschinen, die von Hollywood populär gemacht wurden. Robotiker neigen dazu, an immer komplexeren Maschinen zu arbeiten, oft mit dem Ziel, die menschlichen Fähigkeiten zu erreichen oder zu verbessern. Ich gehe fast das Gegenteil vor: Je einfacher, desto besser… Für mich gibt es nichts Schöneres als einen einmotorigen Roboter, der reale Materialien auf faszinierende Weise bewegt.

Shapiros kinetische Skulptur Sisyphus erreicht beinahe dieses minimalistische Ideal, indem sie einen Zwei-Motor-Mechanismus unter einem Tisch einsetzt, um eine Stahlkugel auf präzisen Pfaden über ein Sandbett zu führen. Das Ergebnis ist eine faszinierende mandalaähnliche Zeichnung, die die Maschine ständig erstellt und löscht und an den sich wiederholenden Kampf ihres mythologischen Namensgebers erinnert, der ewig dazu verdammt ist, einen Felsbrocken bergauf zu schieben.

Von seiner ersten Inkarnation als Installationsstück für Wissenschaftsmuseen bis zur neuen Iteration, die in den Häusern der Menschen leben soll, hat Shapiro Sisyphus fast zwanzig Jahre lang hergestellt und neu gemacht. Auf diesem langen Weg gibt es jedoch kein Gefühl der Sinnlosigkeit, sondern eine Erweiterung der Möglichkeiten. Shapiros aktuelle Kickstarter-Kampagne für Sisyphus hat die Unterstützung von fast zweitausend Unterstützern erhalten und ist damit das bisher am höchsten finanzierte Projekt der Kunstkategorie. Shapiro sieht diese Unterstützer nicht nur als finanzielle Förderer, sondern auch als kreative Mitarbeiter, die seine Arbeit auf eine Weise erforschen, die er sich nie vorgestellt hat:

Sisyphus ist nicht nur ein kinetisches Kunstwerk. Es ist auch ein Instrument. Die Wege, die es „spielt“, sind genauso wichtig wie die Skulptur - nicht anders als ein Musikinstrument und die darauf gespielten Lieder. Meine Hoffnung ist, dass Menschen, die davon bewegt werden, ihre Zeit und Energie aufwenden, um dafür zu komponieren, indem sie es in mehr Hände, Augen und Köpfe bringen.
Zeitraffer der algorithmischen Pfade von Sisyphus

In den späten Achtzigern stieß Shapiro, der damals als Arzt in Minneapolis arbeitete, beim Stöbern in einem örtlichen Überschussgeschäft auf einen Müll an ungewöhnlichen Motoren mit der Aufschrift „Stepper“. Sie hatten acht Drähte anstelle der traditionellen zwei. „Ich hatte keine Ahnung, wie ich sie ausführen sollte“, erinnert er sich, „aber ich begriff sofort, dass sie funktionieren müssen, indem ich die Rotation in diskrete Schritte aufteilte - Bewegungspixel!“ Shapiro hatte kürzlich etwas über computergenerierte Fraktalkunst gelernt und beschreibt die „Glühbirne“ im Kopf ”Moment der Erkenntnis, dass er mit der physischen Welt etwas Ähnliches anfangen konnte.

Mit Schrittmotoren können Maschinen wie 3D-Drucker und CNC-Router (Computer Numerical Control) präzise computergesteuerte Bewegungen ausführen. Das wachsende Interesse an Heimwerkerelektronik und das Aufkommen von Open-Source-Plattformen wie Arduino bedeuten, dass eine Google-Suche eine Fülle von Tutorials, Steuerplatinen und Starter-Kits bietet, mit denen es relativ einfach ist, etwas mit Steppern zu bauen. Aber Shapiros Lernprozess vor dem Internet und vor der Herstellung von Bewegungen umfasste den Besuch der Bibliothek, um diese damals undurchsichtigen Komponenten zu erforschen.

Nach einigen Monaten hatte ich endlich zwei Stepper und einige grobe Schaltkreise an den Druckeranschluss meines PCs angeschlossen, auf dem DOS ausgeführt wurde. Freunde und Familie wussten, dass ich seit Monaten von dieser Besessenheit verzehrt war, und ich war endlich bereit, meine großartige Leistung zu demonstrieren. Ich sammelte sie in meinem Kellerladen und präsentierte meine großartige Demonstration: Zwei Motoren saßen mit Klebebandstücken auf den Wellen auf einem Schreibtisch und sahen aus wie kleine Fahnen. Wenn ich etwas auf der Tastatur tippte, drehte sich jeder Motor genau um eine Umdrehung. Dann Variationen, die jeweils einen Motor nach dem anderen ausführen, unterschiedliche Richtungen. Am Ende der Demo wandte ich meinen Blick von den Motoren zu meinem Publikum und stieß auf Langeweile, Ärger und viele besorgte Blicke. Dies war meine erste, aber kaum meine letzte Lektion, in der meine Gefühle der Faszination und Aufregung nicht mit denen anderer korrelieren konnten!

Als Shapiro erkannte, dass diese rohe technische Demo die Schönheit seiner Vision nicht vermitteln konnte, machte er sich daran, eine aufregendere Anwendung zu finden. Ostern stand vor der Tür und so baute er eine Maschine auf, mit der Eier mit komplizierten Mustern verziert werden konnten, hauptsächlich, um seine Kinder zu unterhalten. Es war ein Hit. Das Gerät mit dem Namen EggBot ist ab sofort als beliebtes DIY-Kit von Evil Mad Scientist Laboratories erhältlich und hat sogar Auftritte in der Easter Egg Roll des Weißen Hauses.

EggBots offizielles Geschäft

EggBots begeisterter Empfang gab Shapiro die Bestätigung, die er brauchte, um seine kreative Arbeit in Vollzeit fortzusetzen.

Ich habe meinen Job als Internistin aufgegeben, um mich dieser wachsenden Besessenheit zu widmen, die Bewegungssteuerung für das Herstellen von Kunst zu erforschen, und gleichzeitig mehr Zeit für die Betreuung unserer Kinder zu Hause zu haben. Ich war nicht unzufrieden mit der Medizin - es hat mir gefallen. Aber das fühlte sich anders an. Ich habe es geliebt - und immer noch mehr als je zuvor.

Zu Beginn dieser Erkundung wurden CNC-Maschinen aus gespülten Industrieteilen gebaut, die wie EggBot mithilfe digitaler Steuerung statische Skulpturen mit aufwändigen, oft algorithmisch erzeugten Konstruktionen herstellten. Sisyphus war ein konzeptioneller Sprung. Shapiro erklärt: "Irgendwann ist eine meiner CNC-Maschinen der Plackerei entkommen, Skulpturen herzustellen, um selbst zum kinetischen Kunstwerk zu werden."

Diese Vision der Maschine als Fabrikarbeiter, die plötzlich frei ist, sich auszudrücken, vermittelt die liebenswerte, Geppetto-artige Zuneigung, die Shapiro für seine Kreationen hat. Darüber hinaus verweist es auf die Inspiration, die er aus der Beobachtung von Leben und Natur bezieht. Während Shapiro niemals den wörtlichen Ansatz verfolgt, menschliches und tierisches Verhalten zu imitieren, das von Automatenbauern und Robotikern des 18. Jahrhunderts praktiziert wird, führt er ein Notizbuch mit Bewegungen und Phänomenen, denen er im täglichen Leben begegnet Art und Weise Stoff bewegt.

Ich suche nach Bewegungen in der Natur, die ich schön oder interessant finde und die ich mit meinen Bewegungssteuerungs-Tricks erfassen kann. Wie läuft ein Gepard? Wunderschön, aber mit meinen einfachen Maschinen keine Chance. Aber hin und wieder kann ich zumindest eine Essenz einer Bewegung herausgreifen, die ich schön finde, wie den Seidenfluss durch die Luft im traditionellen chinesischen Bandentanz. Meine Ribbon Dancer-Installationen sind aus dem Streben nach diesem Ziel entstanden.
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In der Tat ist Shapiros Arbeit bemerkenswert, wie organisch und unmechanisch sie sich anfühlt. Während Künstler, die zu Beginn des 20. Jahrhunderts zu den italienischen Futuristen zurückgekehrt sind, die ästhetische Kraft von Maschinen gefeiert haben, fetischisiert Shapiro die beeindruckende Technologie hinter seinen Arbeiten nicht und betrachtet sie als Werkzeug, um schöne Erlebnisse zu schaffen. Und obwohl die Mechanismen in Stücken wie Sisyphus oft verborgen sind, ist es ihm ein klares Anliegen, die Neugier des Publikums auf ihre Funktionsweise zu wecken:

Es ist kein Zufall, dass meine großen öffentlichen Arbeiten in Wissenschaftszentren installiert werden… Während ich als Kind nicht überzeugt werden musste, hat mir die Arbeit als Artist-in-Residence in einem Wissenschaftsmuseum beigebracht, dass viele Kinder die Praxis der Wissenschaft als steril und voll empfinden Auswendiglernen und in der Regel keinen Spaß. Aber wenn sie Arbeit wie meine sehen, können sie sehen, wie all diese Wissenschaft und Technologie genau dafür genutzt werden - Spaß! Meine Hoffnung ist es, die Leute dazu zu verleiten zu lernen, wie man Bewegungen steuert, um Dinge herzustellen, sei es in der Gestalt einer CNC-Maschine oder eines 3D-Druckers oder einer skurrilen Kunstmaschine.
Innenleben des Sisyphus

Dieser großzügige, demokratisierende Impuls spiegelt sich sicherlich in Shapiros Entscheidung wider, eine Version von Sisyphus zu schaffen, die die Menschen in ihren Häusern erleben können - eine Idee, die aus seiner Beteiligung an einem inzwischen aufgelösten Minneapolis-Makerspace namens The Mill hervorgegangen ist. Abgesehen von professionellen CNC-Maschinen, die die Herstellung beschleunigten und die Wiederholung vereinfachten, fand er eine Gemeinschaft von Mitarbeitern, die ihm dabei helfen konnten, seine Ambitionen weiter voranzutreiben.

Die Maschinen waren von unschätzbarem Wert, aber vielleicht auch die anderen Hersteller, die ich dort getroffen habe. Besonders eines hat einen bleibenden Eindruck hinterlassen: Micah Roth, der sich bereits den Ruf erarbeitet hatte, alles zu können und zu machen. Als dieser Makerspace geschlossen wurde, beschlossen wir, einen neuen mit dem Namen Nordeast Makers zu gründen, der als Produktionszentrum dienen wird.
Shapiro und Roth bauen einen Sisyphus-Tisch

Und diese Wertschätzung der Gemeinschaft ist auch der Kern von Shapiros Bemühungen, seine Arbeit an Kickstarter zu teilen. Im Gegensatz zur kommerziellen Kunstwelt, die von Exklusivität lebt, sieht Shapiro Wert darin, sein Werk zu öffnen und zugänglicher zu machen. Er betrachtet die Unterstützer seiner Kampagne weniger als Sammler oder Kunden, sondern als Kollaborateure, die Sisyphus als kreatives Instrument für ihre eigenen Vorstellungen nutzen. Es gibt kaum einen Präzedenzfall für ein derart komplexes, eigenwilliges Werk in dieser Größenordnung - künstlerische Ausgaben konzentrieren sich im Allgemeinen auf die Druckherstellung oder andere Techniken, die für eine einfache Reproduktion entwickelt wurden. Shapiro hofft jedoch, durch die Entwicklung eines Ansatzes, der die jüngste Verfügbarkeit der automatisierten Fertigung nutzt, andere dazu zu inspirieren, diesem Beispiel zu folgen:

Wir haben gezeigt, dass es eine Nachfrage nach solchen Dingen gibt - Motion-Control-Kunst, kinetische Skulptur, Animatronik, was auch immer - und das werden andere Hersteller bemerken. [Ich hoffe, es wird] dazu beitragen, die Erforschung dieses neuen Mediums voranzutreiben.

Sisyphus Mini ist bis zum 13. Juni 2019 in Betrieb.

Siehe auch

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