Cloud-Denken

Dieser Aufsatz wurde zusammen mit Cloud Index verfasst, einer digitalen Kommission für die Serpentine Galleries in London. Der Cloud-Index ist ein Tool für umsetzbare Wettervorhersagen. Weitere Informationen finden Sie unter cloudindx.com.

„Nehmen Sie nicht an, weil ich es Dunkelheit oder Wolke nenne, dass es sich um eine Wolke handelt, die aus den in der Luft schwebenden Dämpfen kondensiert ist, oder um eine solche Dunkelheit in Ihrem Haus nachts, wenn Ihre Kerze ausgeht. Durch intellektuellen Einfallsreichtum können Sie sich eine solche Dunkelheit oder Wolke vorstellen, die am hellsten Tag des Sommers vor Ihre Augen gebracht wird, genauso wie Sie sich umgekehrt in der dunkelsten Nacht des Winters ein klares strahlendes Licht vorstellen können. Gib solche Fehler auf; das meine ich nicht. Denn wenn ich 'Dunkelheit' sage, meine ich eine Abwesenheit von Wissen in dem Sinne, dass alles, was Sie nicht wissen oder vergessen haben, für Sie dunkel ist, weil Sie es nicht mit Ihrem geistigen Auge sehen können. Und aus diesem Grund wird es nicht eine Wolke in der Luft genannt, sondern eine Wolke des Nichtwissens, die zwischen dir und deinem Gott liegt. “ - Anonym, Die Wolke des Nichtwissens, Ende des 14. Jahrhunderts

"Da es hier keine nicht-metaphorische Sprache gibt, die sich Metaphern widersetzt, muss man antagonistische Metaphern multiplizieren." - Jacques Derrida, Of Grammatology, 1967

John Ruskin, Wolkenperspektive: Krummlinig, Moderne Maler, Vol. V, Platte LXV.

1884 hielt der Kunstkritiker und Sozialdenker John Ruskin an der Londoner Institution eine Reihe von Vorträgen mit dem Titel Die Sturmwolke des 19. Jahrhunderts. An den Abenden des 14. und 18. Februar präsentierte er einen Überblick über Beschreibungen des Himmels und der Wolken aus der klassischen und europäischen Kunst sowie die Berichte von Bergsteigern in seinen geliebten Alpen sowie seine eigenen zeitgenössischen Beobachtungen des Himmels von Südengland in den letzten Jahrzehnten des neunzehnten Jahrhunderts.

Was Ruskin sowohl "Pestwolke" als auch "Sturmwolke" nannte, wurde nie gesehen, aber inzwischen liebevolle oder in letzter Zeit lebende Augen ... Soweit ich gelesen habe, gibt es keine Beschreibung dafür von einem alten Beobachter. Weder Homer noch Virgil, weder Aristophanes noch Horace erkennen solche Wolken unter den von Jupiter erzwungenen an. Chaucer hat kein Wort für sie, noch Dante; Milton weder noch Thomson. In der Neuzeit sind sich Scott, Wordsworth und Byron ihrer nicht bewusst. und der aufmerksamste und beschreibendste Wissenschaftler, De Saussure, schweigt über sie. “

Ruskins "eigene ständige und genaue Beobachtung" des Himmels hatte ihn zu der Überzeugung geführt, dass es im Ausland in England und auf dem Kontinent einen neuen Wind gab, einen "Pestwind", der ein neues Wetter mit sich brachte. Aus seinem eigenen Tagebuch vom 1. Juli 1871 zitiert er Folgendes:

„Der Himmel ist mit grauen Wolken bedeckt; - keine Regenwolke, sondern ein trockener schwarzer Schleier, den kein Sonnenstrahl durchdringen kann; teilweise im Nebel verbreitet, schwacher Nebel, genug, um entfernte Objekte unverständlich zu machen, aber ohne Substanz, Kranz oder eigene Farbe…
„Und es ist eine neue Sache für mich und eine sehr schreckliche. Ich bin fünfzig Jahre alt und mehr; und seit ich fünf war, habe ich die besten Stunden meines Lebens in der Sonne des Frühlings und des Sommermorgens gesammelt; und solche habe ich bis jetzt noch nie gesehen. Und die wissenschaftlichen Männer sind als Ameisen beschäftigt und untersuchen das U-Boot, den Mond und die sieben Sterne, und sie können mir zu diesem Zeitpunkt alles über sie erzählen, glaube ich; und wie sie sich bewegen und woraus sie bestehen.
„Und es ist mir meinerseits egal, wie sich zwei Kupferflitter bewegen oder woraus sie bestehen. Ich kann sie nicht anders bewegen als sie gehen, noch etwas anderes daraus machen, besser als sie gemacht sind. Aber ich würde mich sehr darum kümmern und viel geben, wenn mir gesagt werden könnte, woher dieser bittere Wind kommt und woraus er besteht. “

Er erklärt viele ähnliche Beobachtungen: von starken Winden aus dem Nichts über dunkle Wolken, die die Sonne am Mittag bedecken, bis hin zu pechschwarzen Regenfällen, die seinen Garten verfaulten. Und während er in Äußerungen, die in den letzten Jahren von Umweltschützern aufgegriffen wurden, das Vorhandensein zahlreicher und ständig wachsender industrieller Schornsteine ​​in der Region seiner Beobachtungen anerkennt, ist sein Hauptanliegen der moralische Charakter einer solchen Wolke, und die Art und Weise, wie es von Schlachtfeldern und Orten gesellschaftlicher Unruhen auszugehen schien.

„Was ist am besten zu tun, fragst du mich? Die Antwort ist klar. Ob Sie die Zeichen des Himmels beeinflussen können oder nicht, Sie können die Zeichen der Zeit. “

Ruskin versuchte in seiner Analyse des Lichts, das durch Wolkenformationen ging, zu betonen, dass der „Fiat Lux der Schöpfung“ - der Moment, in dem der Gott der Genesis sagt: „Lass es Licht sein“ - auch „Fiat Anima“ ist. die Schaffung des Lebens. Licht, sagt er, ist "ebenso die Ordnung der Intelligenz wie die Ordnung des Sehens".

Nur wenige Jahre zuvor, 1880, demonstrierte Alexander Graham Bell erstmals ein Gerät namens Photophon, eine Erfindung des Telefons, die die erste drahtlose Übertragung der menschlichen Stimme ermöglichte. Dabei wurde ein Lichtstrahl von einer reflektierenden Oberfläche reflektiert, der von der Stimme eines Lautsprechers vibriert und von einer primitiven Photovoltaikzelle empfangen wurde, die die Lichtwellen wieder in Schall umwandelte. Das Gerät war für helles Licht stark vom klaren Himmel abhängig, aber selbst das Wetter konnte seine eigenen Freuden hervorbringen. Bell schrieb an seinen Vater: „Ich habe eine artikulierte Rede im Sonnenlicht gehört! Ich habe einen Sonnenstrahl lachen und husten und singen hören! Ich konnte einen Schatten hören und habe sogar den Durchgang einer Wolke über die Sonnenscheibe am Ohr wahrgenommen. “ Heute ordnet solches Licht die Daten an, die beim sicheren Transport von Glasfaserkabeln unter den Meereswellen verlaufen, und ordnet die kollektive Intelligenz der Welt.

In seinem Vorwort zur veröffentlichten Version seiner Vorlesungen riet Ruskin den Lesern: „Die folgenden Vorlesungen, die unter dem Druck zwingender und ganz anders gerichteter Arbeiten verfasst wurden, enthalten viele Stellen, die Unterstützung benötigen, und einige, die ich nicht benötige Zweifel, mehr oder weniger an Korrekturen, die ich immer lieber offen aus dem besseren Wissen der Freunde lese, nachdem ich meine Eindrücke von der Sache klar und so weit wie möglich niedergelegt habe, als mich vorher durch Einreichen meines Manuskripts zu schützen Veröffentlichung an Kommentatoren, deren Strenge oder Vorschlag mir oft weh tut, wenn ich sie ablehne, aber zögere, sie zuzugeben. “

Vorbehalt Lektor.

Die Wettervorhersagefabrik, Stephen Conlin, 1986 [Quelle]

Lewis Fry Richardson war Mathematiker und Quäker. Als 1916 der Krieg ausbrach, registrierte er sich als Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen und meldete sich freiwillig für die Ambulanzeinheit der Freunde der 16. französischen Infanteriedivision. Mit an die Front nahm er Papiere, die er während seiner Arbeit als Superintendent des Eskdalemuir-Observatoriums in Schottland gesammelt hatte. Eine davon war eine Zusammenfassung der meteorologischen Anfangsbedingungen über Mitteleuropa für einen einzigen Tag: den 20. Mai 1910. Während des Krieges, als Fry nicht im Krankenwagen war, verfasste er eine Reihe mathematischer Operationen, die das Wetter vorhersagen könnten, und mit Stift und Papier ausgeführt. Die Berechnung der Prognose dauerte mehrere Monate und erwies sich angesichts des bekannten Tagesergebnisses als übertrieben, erwies sich jedoch als nützlich für die Methode: Zerlegen Sie die Welt in eine Reihe von Gitterquadraten und wenden Sie eine Reihe mathematischer Techniken an, um das Problem zu lösen atmosphärische Gleichungen für jedes Quadrat.

In der 1922 veröffentlichten Wettervorhersage nach numerischen Verfahren überprüfte und fasste Richardson seine Berechnungen zusammen und legte ein kleines Gedankenexperiment vor, um sie mit der Technologie des Tages effizienter zu erreichen. Es ist eines dieser Experimente, bei denen die Abstraktionen dessen, was wir als digitale Berechnung verstehen werden, auf der Ebene der Architektur angelegt werden - und bei denen „Computer“ immer noch Menschen sind:

„Kann man nach so vielen harten Überlegungen mit einer Fantasie spielen? Stellen Sie sich einen großen Saal wie ein Theater vor, nur dass die Kreise und Galerien direkt durch den Raum verlaufen, den normalerweise die Bühne einnimmt. Die Wände dieser Kammer sind bemalt, um eine Karte des Globus zu bilden. Die Decke repräsentiert die Nordpolregionen, England ist in der Galerie, die Tropen im oberen Kreis, Australien im Kleiderkreis und die Antarktis in der Grube.
„Unzählige Computer arbeiten am Wetter des Teils der Karte, auf dem sich jeder befindet, aber jeder Computer kümmert sich nur um eine Gleichung oder einen Teil einer Gleichung. Die Arbeit jeder Region wird von einem höheren Beamten koordiniert. Zahlreiche kleine Nachtschilder zeigen die Momentanwerte an, damit benachbarte Computer sie lesen können. Jede Nummer wird somit in drei benachbarten Zonen angezeigt, um die Kommunikation nach Norden und Süden auf der Karte aufrechtzuerhalten.
„Vom Boden der Grube erhebt sich eine hohe Säule auf die halbe Höhe der Halle. Es trägt eine große Kanzel auf der Oberseite. Darin sitzt der Mann, der für das ganze Theater verantwortlich ist; Er ist von mehreren Assistenten und Boten umgeben. Eine seiner Aufgaben ist es, in allen Teilen der Welt eine einheitliche Geschwindigkeit des Fortschritts aufrechtzuerhalten. In dieser Hinsicht ist er wie der Dirigent eines Orchesters, in dem die Instrumente Rechenschieber und Rechenmaschinen sind. Aber anstatt einen Schlagstock zu schwenken, richtet er einen rosigen Lichtstrahl auf jede Region, die vor den anderen läuft, und einen blauen Lichtstrahl auf diejenigen, die hinter der Hand sind.
„Vier leitende Angestellte auf der zentralen Kanzel erfassen das zukünftige Wetter so schnell, wie es berechnet wird, und senden es per Luftfrachtträger in einen ruhigen Raum. Dort wird es verschlüsselt und an die Funkstation gesendet. Boten tragen Stapel gebrauchter Computerformulare in ein Lagerhaus im Keller.
„In einem Nachbargebäude gibt es eine Forschungsabteilung, in der Verbesserungen erfunden werden. Im kleinen Maßstab wird jedoch viel experimentiert, bevor Änderungen an der komplexen Routine des Computertheaters vorgenommen werden. In einem Keller beobachtet ein Enthusiast Wirbel in der flüssigen Auskleidung einer riesigen Spinnschale, aber bisher erweist sich die Arithmetik als der bessere Weg. In einem anderen Gebäude befinden sich alle üblichen Finanz-, Korrespondenz- und Verwaltungsbüros. Draußen gibt es Spielfelder, Häuser, Berge und Seen, denn man dachte, diejenigen, die das Wetter berechnen, sollten frei davon atmen. “

In einem Vorwort zum Bericht schrieb Richardson: „Vielleicht wird es eines Tages in der trüben Zukunft möglich sein, die Berechnungen schneller als das Wetter voranzutreiben und zu einem Preis, der aufgrund der gewonnenen Informationen geringer ist als die Ersparnis für die Menschheit. Aber das ist ein Traum. “

Später im Leben wandte Richardson seinen mathematischen und pazifistischen Geist wieder dem Thema Krieg zu. Genau wie beim Wetter wandte er Differentialgleichungen und Wahrscheinlichkeitstheorie auf das Konfliktproblem an, wie in Statistik der tödlichen Streitigkeiten beschrieben. In der Statistik stellte Richardson ein idealisiertes Gleichungssystem auf, bei dem die Geschwindigkeit des Rüstungsaufbaus einer Nation direkt proportional zur Anzahl der Waffen ihres Rivalen und auch zu den Missständen gegenüber dem Rivalen und negativ proportional zur Anzahl der Waffen ist es hat sich schon.

Die Lösung für eine solche Berechnung, die es ermöglichen könnte, nützliche Schlussfolgerungen über die Art und die Ursachen von Konflikten und damit deren Minderung zu ziehen, muss noch formuliert werden.

Vromans Nase, NY, USA [Quelle]

Morgendämmerung, 24. Juni 1942: Eine ausgewählte Gruppe von Militär- und Wissenschaftspersonal versammelt sich auf dem 600 Fuß hohen Gipfel von Vroman's Nose, einem hohen Vorgebirge im Schoharie County im Bundesstaat New York. Wenn die Sonne aufgeht, steigt in der Ferne eine kleine Rauchwolke von einem Generator auf und breitet sich schnell aus, um den Talboden zu füllen. Hundert Gallonen überhitztes Schmieröl werden durch einen heißen Verteiler gedrückt, und wenn der Öldampf auf die kalte Morgenluft trifft, kondensiert er zu einer dichten weißen Wolke winziger Partikel. Innerhalb weniger Minuten verdeckt ein Rauchschutz, der eine Meile breit, zehn Meilen lang und einige tausend Fuß tief ist, das Tal völlig.

Der Generator stammt von Vincent Schaefer, Ingenieur bei General Electric Research in Schenectady, New York. Neben einer kurzen Zeit als Baumchirurg und wandernder Landschaftsgärtner arbeitet Schäfer seit 1922 und seit 1933 als wissenschaftliche Mitarbeiterin bei Irving Langmuir und Katharine B. Blodgett am Institut. Nach dem deutschen Einsatz eines Rauchgenerators zum Verstecken des Schlachtschiffs Bismarck in einem norwegischen Fjord bittet Langmuir 1941 Schäfer, einen kleinen Rauchgenerator zu vergrößern, den er zum Testen von Gasmaskenfiltern entwickelt hat. Schäfers Arbeit übertrifft alle Erwartungen. Eine neue Wissenschaft, die der Wolkenphysik, und eine neue Technologie, die Wettermodifikation, werden geboren.

The Memex, The Atlantic, Juli 1945. Einschub: Vannevar Bush [Quelle]

Zu den militärischen Beobachtern auf Vromans Nase gehörte 1942 Vannevar Bush. Während des Zweiten Weltkriegs war Bush Direktor des US-amerikanischen Amtes für wissenschaftliche Forschung und Entwicklung (OSRD), dem Hauptinstrument für militärische Forschung und Entwicklung während des Krieges. Bush war einer der Vorfahren des Manhattan-Projekts, das die Entwicklung der amerikanischen Atombombe leitete. Im Auftrag des OSRD entwickelte General Electric seine Rauchschutzgitter und viele spätere Iterationen von Wettermodifikationswerkzeugen.

Am Ende des Krieges war Bush zutiefst besorgt über die Richtung, in die das Militär die wissenschaftliche Forschung vorangetrieben hatte, und über die "Informationsexplosion", die sich aus der wissenschaftlichen Produktion und der technologischen Anwendung während des Krieges ergab. In einem Aufsatz mit dem Titel 'As We May Think', der 1945 im Atlantik veröffentlicht wurde, schrieb er: „Es gibt einen wachsenden Berg an Forschung. Es gibt jedoch zunehmend Anzeichen dafür, dass wir heute mit zunehmender Spezialisierung festgefahren sind. Der Ermittler ist erschüttert über die Ergebnisse und Schlussfolgerungen Tausender anderer Arbeitnehmer - Schlussfolgerungen, die er nicht erfassen kann, geschweige denn in Erinnerung behalten kann, wie sie erscheinen. Für den Fortschritt wird jedoch zunehmend eine Spezialisierung erforderlich, und die Bemühungen, eine Brücke zwischen den Disziplinen zu schlagen, sind entsprechend oberflächlich. “

Bushs Lösungsvorschlag für diese beiden Probleme - die überwältigenden Informationen, die forschenden Köpfen zur Verfügung stehen, und die zunehmend zerstörerischen Ziele der wissenschaftlichen Forschung - war ein Gerät, das er als „Memex“ bezeichnete. „Ein Memex ist ein Gerät, in dem eine Person alle ihre Bücher, Aufzeichnungen und Mitteilungen speichert und das so mechanisiert ist, dass es mit überragender Geschwindigkeit und Flexibilität abgerufen werden kann. Es ist eine erweiterte intime Ergänzung zu seinem Gedächtnis. Es besteht aus einem Schreibtisch, und obwohl es vermutlich aus der Ferne bedient werden kann, ist es in erster Linie das Möbelstück, an dem er arbeitet. Oben befinden sich schräge durchscheinende Bildschirme, auf die Material zum bequemen Lesen projiziert werden kann. Es gibt eine Tastatur sowie eine Reihe von Tasten und Hebeln. Ansonsten sieht es aus wie ein gewöhnlicher Schreibtisch. “

Im Wesentlichen und mit dem Vorteil der Rückschau schlägt Bush den elektronischen, vernetzten Computer vor. Seine großartige Erkenntnis bestand darin, genau so, wie es ein Memex jedem ermöglichen würde, mehrere Entdeckungen in vielen Disziplinen - Fortschritte in den Bereichen Telefonie, Werkzeugmaschinen, Fotografie, Datenspeicherung und Stenografie - in einer einzigen Maschine zu kombinieren. Die Einbeziehung der Zeit selbst in diese Matrix erzeugt das, was wir heute als Hypertext erkennen würden: die Fähigkeit, kollektive Dokumente auf verschiedene Weise miteinander zu verknüpfen und neue Assoziationen zwischen Bereichen vernetzten Wissens zu schaffen: „Es werden völlig neue Formen von Enzyklopädien erscheinen, fertig gemacht mit a Netz von assoziativen Spuren, die durch sie verlaufen, bereit, in den Memex fallen gelassen und dort verstärkt zu werden. “

Eine solche Enzyklopädie, die für den forschenden Geist leicht zugänglich ist, würde das wissenschaftliche Denken nicht nur verstärken, sondern zivilisieren: „Die Anwendungen der Wissenschaft haben dem Menschen ein gut ausgestattetes Haus gebaut und lehren ihn, darin gesund zu leben. Sie haben es ihm ermöglicht, Massen von Menschen mit grausamen Waffen gegeneinander zu werfen. Sie können ihm dennoch erlauben, den großen Rekord wirklich zu erfassen und in der Weisheit der Rassenerfahrung zu wachsen. Er kann in Konflikten umkommen, bevor er lernt, diesen Rekord für sein wahres Wohl einzusetzen. Bei der Anwendung der Wissenschaft auf die Bedürfnisse und Wünsche des Menschen scheint es jedoch eine besonders unglückliche Phase zu sein, den Prozess zu beenden oder die Hoffnung auf das Ergebnis zu verlieren. “

Vincent Schaefer in seinem Labor bei General Electric (GE News Bureau)

12. Juli 1946: Vincent Schaefer arbeitet in seinem Labor bei General Electric Research in Schenectady, New York. Er hat eine Gefriertruhe auf einer Tischplatte geöffnet und atmet ein, um Nebel zu erzeugen, als Teil der laufenden Forschung des Labors zur Physik der Wolken. Aber der Gefrierschrank ist nicht kühl genug: Die Wolken bilden sich nicht. Um den Abkühlungsprozess zu beschleunigen, nimmt er eine Handvoll Trockeneis und lässt es in die offene Kammer fallen.

Sofort blüht eine Eiswolke in der Gefrierhöhle: Millionen winziger Eiskristalle schnappen aus der Luft und fallen für eine kurze Sekunde wie Schnee durch die unterkühlte Luft.

"Serendipity", nennt Schäfer es. Er nimmt das Stück Trockeneis heraus, spaltet ein kleineres Stück ab und lässt es wieder fallen. Das gleiche passiert. Er macht es immer und immer wieder, bis der Eisfleck nur noch ein winziges Korn ist: Er erzeugt jedes Mal den gleichen Effekt.

In der nächsten Woche demonstriert er Irving Langmuir, der „nur begeistert“ ist, seine Ergebnisse und betitelt seinen eigenen Tagebuchbericht über die Entdeckung „Kontrolle des Wetters“. Es besteht nicht nur die Möglichkeit, neue Wolken zu erzeugen, sondern bestehende in immer größeren Mengen zu manipulieren. "Wir müssen in die Atmosphäre", sagt er.

Am 13. November um 9.30 Uhr startet Curtis G Talbot von der GE Flight Test Division am Flughafen Schenectady an der Spitze eines Fairchild Model 24-Leichtflugzeugs. An Bord ist Vincent Schaefer, "mit einer Kamera, 6 Pfund Trockeneis, und plant, den ersten groß angelegten Test zur Umwandlung einer unterkühlten Wolke in Eiskristalle durchzuführen."

Sie fliegen eine Stunde lang nach Osten und klettern auf 14.000 Fuß über den Mount Greylock im Westen von Massachusetts. Beim Betreten der Wolken über dem Berg öffnet Schäfer das Fenster und leert sein Päckchen Crushed Dry Ice in den Windschatten. Innerhalb weniger Minuten und aus einer Entfernung von über fünfzig Meilen im Kontrollturm von Schenectady sieht Langmuir Luftschlangen mit fallendem Schnee auf die Hänge des Berges strömen. Die Ära des Cloud Seeding hat begonnen.

John von Neumann und Robert Oppenheimer stehen vor ENIAC (Electronic Numerical Integrator and Computer)

John Von Neumann interessierte sich erstmals 1945 für die Möglichkeiten der Wetterkontrolle, als er einen Mimeographen mit dem Titel „Outline of Weather Proposal“ las, der von einem Forscher der RCA Laboratories namens Vladimir Zworykin verfasst wurde. Von Neumann hatte die Kriegsberatung für das Manhattan-Projekt verbracht, häufige Reisen zum Geheimlabor in Los Alamos in New Mexico unternommen und im Juli 1945 die erste Atombombenexplosion mit dem Codenamen Trinity miterlebt. Er war der Hauptbefürworter der verwendeten Implosionsmethode Im Trinity-Test fiel die Fat Man-Bombe auf Nagasaki und half beim Entwurf der kritischen Linsen, die die Explosion fokussierten.

Zworykin hatte wie Vannevar Bush erkannt, dass die Fähigkeit zum Sammeln und Abrufen von Informationen neuer Computergeräte zusammen mit modernen Systemen der elektronischen Kommunikation die gleichzeitige Analyse großer Datenmengen ermöglichte, sich jedoch nicht auf die Produktion menschlichen Wissens konzentrierte erwartete seine Auswirkungen auf die Meteorologie. Durch die Kombination der Berichte mehrerer weit verbreiteter Wetterstationen kann möglicherweise ein genaues Modell der klimatischen Bedingungen zu einem bestimmten Zeitpunkt erstellt werden. Eine perfekt genaue Maschine dieser Art wäre nicht nur in der Lage, diese Informationen anzuzeigen, sondern könnte auf der Grundlage vorheriger Muster vorhersagen, was als nächstes passieren würde. Intervention war der nächste logische Schritt:

„Das letztendliche Ziel, das erreicht werden soll, ist die internationale Organisation von Mitteln, um Wetterphänomene als globale Phänomene zu untersuchen und das Wetter der Welt so weit wie möglich so zu kanalisieren, dass die Schäden durch katastrophale Störungen minimiert werden und auf andere Weise die Welt im größtmöglichen Maße durch verbesserte klimatische Bedingungen, wo möglich. Eine solche internationale Organisation kann zum Weltfrieden beitragen, indem sie das Weltinteresse an einem gemeinsamen Problem integriert und wissenschaftliche Energie in friedliche Aktivitäten umwandelt. Es ist denkbar, dass letztendlich weitreichende positive Auswirkungen auf die Weltwirtschaft zur Sache des Friedens beitragen können. “

Im Oktober 1945 schrieb Von Neumann an Zworykin: "Ich stimme Ihnen vollkommen zu." Der Vorschlag stimmte voll und ganz mit dem überein, was Von Neumann aus dem umfangreichen Forschungsprogramm des Manhattan-Projekts gelernt hatte, das sich auf komplexe Simulationen physikalischer Prozesse stützte, um reale Ergebnisse vorherzusagen. "Alle stabilen Prozesse werden wir vorhersagen", schrieb er. "Alle instabilen Prozesse werden wir kontrollieren."

Im Januar 1947 teilten sich von Neumann und Zworykin auf einer gemeinsamen Sitzung der American Meteorological Society und des Institute of Aeronautical Sciences eine Bühne in New York. Von Neumanns Vortrag über „Zukünftige Anwendungen von Hochgeschwindigkeits-Computing in der Meteorologie“ folgte Zworykins „Diskussion über die Möglichkeit der Wetterkontrolle“. Am nächsten Tag berichtete die New York Times über die Konferenz unter der Überschrift „Weather to Order“ und erklärte: „Wenn Dr. Zworykin Recht hat, sind die Wettermacher der Zukunft die Erfinder von Rechenmaschinen.“

Der Erfinder der Rechenmaschinen schlechthin im Jahr 1947 war von Neumann selbst, der zwei Jahre zuvor mit Unterstützung des Institute of Advanced Sciences und der RCA das Electronic Computer Project in Princeton gegründet hatte. Das Projekt sollte sowohl auf dem analogen Computer von Vannevar Bush, dem in den 1930er Jahren am MIT entwickelten Bush Differential Analyzer, als auch auf von Neumanns eigenen Beiträgen zum ersten elektronischen Allzweckcomputer, dem Electronic Numerical Integrator And Computer oder ENIAC, aufbauen. ENIAC wurde am 15. Februar 1946 offiziell an der Universität von Pennsylvania eingeweiht, aber seine Ursprünge waren militärischer Natur: Es wurde zur Berechnung von Artillerie-Feuertabellen für das ballistische Forschungslabor der US-Armee entwickelt und verbrachte den größten Teil seiner ersten Betriebsjahre damit, eine stetige Zunahme vorherzusagen Ausbeuten für die erste Generation von thermonuklearen Atombomben.

Wie Neumann beschäftigte sich von Neumann später intensiv mit den Möglichkeiten der Atomkriegsführung - und der Wetterkontrolle. In einem Aufsatz für das Fortune-Magazin von 1955 mit dem Titel „Can We Survive Technology“ schrieb er: „Die gegenwärtigen schrecklichen Möglichkeiten eines Atomkrieges können anderen noch schrecklicher weichen. Nachdem eine globale Klimatisierung möglich geworden ist, werden vielleicht alle unsere gegenwärtigen Aktivitäten einfach erscheinen. Wir sollten uns nicht täuschen: Sobald solche Möglichkeiten Wirklichkeit werden, werden sie genutzt. “

Das Programm ENIAC von Glen Beck (Hintergrund) und Betty Snyder (Vordergrund) im Gebäude 328 des Ballistic Research Laboratory (Foto der US-Armee) [Quelle]

8. März 1950: George Platzman steht mit vier Meteorologenkollegen in einem großen, aber überfüllten Raum im Ballistic Research Laboratory des Aberdeen Proving Ground in Maryland. Drei der vier Wände sind mit 18.000 Vakuumröhren, 70.000 Widerständen, 10.000 Kondensatoren und 6000 Schaltern bedeckt. Die Ausrüstung ist in 42 Paneelen angeordnet, die jeweils einen Durchmesser von zwei Fuß, eine Tiefe von drei Fuß und eine Höhe von zehn Fuß haben. Es verbraucht 140 kW Leistung und strahlt Wärme ab.

Dies ist die ENIAC, die 1948 von Philadelphia nach Aberdeen verlegt wurde und seitdem fast ununterbrochen in Betrieb ist. Um es neu zu programmieren, müssen Hunderte von 10-poligen Drehschaltern auf neue Ziffern zurückgesetzt werden. Die Bediener bewegen sich zwischen den Stapeln der Geräte, die die Bänke dieser Schalter einstellen, verbinden die Kabel von Hand und überprüfen Hunderttausende von handgelöteten Verbindungen. („Die ENIAC selbst war seltsamerweise ein sehr persönlicher Computer“, erinnert sich Harry Reed, ein Mathematiker in Aberdeen, Jahre später. „Jetzt stellen wir uns einen Personal Computer als einen vor, den Sie mit sich herumtragen. Der ENIAC war tatsächlich einer, der es war Sie haben irgendwie drinnen gelebt. “) Unter den Betreibern befindet sich Klári Dán von Neumann, John von Neumanns Frau, die den größten Teil des meteorologischen Codes schrieb und die Arbeit der anderen überprüfte.

Die Meteorologen arbeiten bereits seit fast einer Woche ununterbrochen an der ENIAC in achtstündigen Schichten, die von den Programmierern unterstützt werden. Sie beabsichtigen, die erste automatisierte 24-Stunden-Wettervorhersage durchzuführen. Die Grenzen der Berechnung sind die kontinentalen Vereinigten Staaten - ein Gitter, das in Intervalle von 15 x 18 unterteilt ist - und die interne Speicherkapazität des ENIAC selbst. Das Programm besteht aus 16 aufeinanderfolgenden Vorgängen, von denen jeder sorgfältig geplant und in Karten gestanzt werden muss und die wiederum ein neues Ausgabekartenstapel erzeugen, das reproduziert, zusammengestellt und sortiert werden muss.

Der gesamte Lauf wird fast fünf Wochen dauern - obwohl, wie von Neumann später hervorheben wird, die tatsächliche Rechenzeit etwa 24 Stunden betragen wird und „man Grund zur Hoffnung hat“, dass „Richardson davon träumt, die Berechnung schneller als das Wetter voranzutreiben kann bald realisiert werden. "

In diesen fünf Wochen werden 100.000 IBM Lochkarten hergestellt und eine Million Multiplikationen und Divisionen durchgeführt. Was Platzman am tiefsten trifft und woran er sich Jahrzehnte später am deutlichsten erinnern wird, ist das seltsame Zusammenspiel zwischen elektrischen und mechanischen Komponenten und ihre Resonanz mit der wissenschaftlichen Theorie und dem technologischen Prozess. Die neue Ära der Virtualisierung ist eine hybride: Sie absorbiert sowohl das physische als auch das digitale, das Klima sowohl psychologische als auch meteorologische. Jeder wirkt auf den anderen.

Operation 4: Berechnung des Jacobian. Um diesen Vorgang auszuführen, muss die ENIAC nacheinander Daten von drei verschiedenen Karten lesen und diese jeweils mit hoher Geschwindigkeit durch den Kartenleser mischen, bevor sie kurz pausiert, um das Ergebnis zu berechnen. Der Kartenleser klickt bei jedem Durchgang über das Raster hörbar. Klicken Klicken Klicken - Pause. Klicken Klicken Klicken - Pause. In seinem Kopf hört Platzman den Rhythmus einer dreistufigen Schablone und beginnt zu tanzen.

Der GE-Wissenschaftler Vincent Schaefer atmet eine Wolke in einen Gefrierschrank, während die Kollegen Irving Langmuir und Bernard Vonnegut zuschauen. (GE News Bureau)

1949 arbeitete Bernard Vonnegut neben Langmuir, Blodgett und Schaefer bei General Electric Research an einem anderen Atmosphärenwissenschaftler und physikalischen Chemiker. Nachdem Schäfer die Wirksamkeit von Trockeneis bei der Aussaat von Wolkenformationen gezeigt hatte, wurde Vonnegut beauftragt, noch leistungsfähigere Alternativen zu finden.

Die Struktur des Eises ist kristallin und hexagonal: was als "Eis eine Stunde" bekannt ist. Um etwas zu finden, das den gleichen Effekt wie Trockeneis haben könnte, suchte Vonnegut in einem Chemiehandbuch nach Substanzen mit ähnlicher Struktur. Am vielversprechendsten waren Metalliodide. In eine von Schaefers Kühlboxen gab er zuerst Bleijodid, dann Silberrauch und schließlich verdampftes Silberjodid. "Halleluja!" er schrieb in sein Notizbuch. Letzteres "wirkte wie ein Zauber ... die Eisbox schwamm nur mit Eiskristallen - kolossale Zahlen."

Schaefers Methode veränderte das Wärmebudget einer Wolke - das heißt, sie veränderte das Gleichgewicht zwischen der ein- und ausgehenden Wärme der Wolkenbildung. Vonneguts Silberiodid hingegen veränderte die prägende Kristallstruktur von Molekülen in der Wolke: einen Phasenübergang.

Boulevard de Temple (1838), Louis Daguerre: das früheste erhaltene Foto eines Menschen. [Quelle]

AgX: Eine Randnotiz zu Silberiodid

Silber zieht sich durch diese Geschichte. 1942 leiht das Manhattan-Projekt 14.000 Tonnen davon aus dem US-Finanzministerium, um die massiven Calutrons in Oak Ridge zu bauen. Die Produktion von angereichertem Uran für die ersten Atombomben, einschließlich der auf Hiroshima und Nagasaki abgeworfenen, erforderte unglaublich starke Magnetfelder, die von Elektromagneten mit gewickeltem Draht erzeugt wurden. Während des Krieges war Kupfer für diese Drähte Mangelware, und die hohe Leitfähigkeit von Silber machte es zu einem natürlichen Ersatz. Silber wurde aus dem Goldbarrenlager in West Point entnommen, zu Drähten und Sammelschienen geformt und unter sicherer Bewachung an das Oak Ridge National Laboratory geliefert, wo es um die riesigen, Uran produzierenden Calutrons gewickelt wurde. Als es am Ende des Krieges an der Zeit war, das Material zurückzugeben, wurden die Maschinen über Blechen zerlegt, und die Dielen darunter brannten, um jeden Edelmetallfleck zurückzugewinnen.

Am meisten interessiert ist jedoch die transformative Verwendung von Silber. Silberhalogenide - von denen Silberiodid eines ist - wurden zuerst anhand ihrer Lichtempfindlichkeit identifiziert; Das heißt, sie ändern ihre materielle Form, wenn sie Licht ausgesetzt werden. Es war diese Qualität, die dazu führte, dass sie von Louis Daguerre untersucht wurden, der sein erstes Foto um 1835 produzierte, indem er eine polierte Silberplatte dem Licht aussetzte und sie zuerst mit Joddämpfen sensibilisierte, um eine dünne Beschichtung aus Silberiodid zu erzeugen. "Ich habe das Licht ergriffen", soll Daguerre ausgerufen haben: "Ich habe seinen Flug angehalten!"

(Es ist kein Zufall, dass der kanonische Vampir, der Feind des Lichts und des Lebens, von Silber besiegt wird oder dass er in versilberten Spiegeln unsichtbar bleibt und von der Silberfotografie nicht erfasst wird. In der Tat erzeugt eine Silbervergiftung, bekannt als Argyria, eine tödliche Blässe seine Opfer, da das lichtempfindliche Element unter der Haut trübt.)

Wenn ein Silberhalogenidkristall Licht ausgesetzt wird, erzeugen Photonen frei tragende Elektronen in der Kristallstruktur, die die Bildung von Silberionen im Gitter bewirken. Je mehr Licht, desto mehr atomares Silber entsteht, das sich in den Bereichen mit der größten Belichtung ansammelt und ein latentes Bild erzeugt - das heißt ein vollständig geformtes, unsichtbares, aber gegenwärtiges Bild der Realität, das der Struktur des Materials immanent ist. Die Entwicklung wäscht das unbelichtete Silberiodid weg und lässt das abgedunkelte Silberbild an Ort und Stelle.

Die Silberiodidfotografie brachte eine Revolution hervor, die Welt zu sehen und damit zu verstehen. Die Strahlen, die Silbersalze beeinflussen, überlappen sich mit den Strahlen, die das menschliche Auge sieht, sind jedoch nicht dieselben. Frühe fotografische Platten sind am blauen und violetten Ende des Spektrums weitaus empfindlicher als am roten Ende. Es gab immer die Möglichkeit, auf einer Fototafel Markierungen von Dingen festzuhalten, die wir nicht sehen können. Durch ihre Empfindlichkeit gegenüber außersinnlichen Wellenlängen und die Fähigkeit, unglaublich schwache Objekte - wie entfernte Sterne - durch Langzeitbelichtung zu erkennen, veränderte die Silberhalogenidfotografie die Konsistenz des nachweisbaren Universums.

Die Wetterkontrolle durch die Verwendung von Silberiodid erfüllt das Versprechen der Bilderzeugung, unser Verständnis und damit unsere Entscheidungsfreiheit in der Welt zu verändern. Von der Darstellung der Umwelt und unserer selbst mit all ihren latenten Möglichkeiten der Erfassung und Kontrolle bis zur direkten Manipulation der Umwelt und damit uns selbst.

Eine weitere Randnotiz: Wenn Wolkensaat stattfindet, regnet es Silber.

Bernard (links) und Kurt Vonnegut zu Hause, c. 1940 [Quelle]

Bernard Vonnegut hatte einen Bruder: Kurt. 1949 arbeitete der jüngere Vonnegut als Publizist bei GE Research und verfolgte die Forschungen seines Bruders genau. Sein erster Roman, Player Piano, der 1952 veröffentlicht wurde, beschrieb eine zukünftige Gesellschaft, in der die Mechanisierung den Bedarf an menschlichen Arbeitern beseitigt hatte, angetrieben durch die Machenschaften eines künstlich intelligenten Supercomputers, des EPICAC. Seine vierte, Cat's Cradle, die 1963 veröffentlicht wurde, nachdem er GE verlassen hatte, beschrieb die Erfindung eines Materials namens „ice nice“ durch das Manhattan-Projekt, dessen Korn dazu führt, dass Wasser sofort gefriert. Er ließ sich auch von Irving Langmuir inspirieren, der während eines Besuchs bei GE im Jahr 1932 versucht hatte, HG Wells davon zu überzeugen, einen Roman über eine Form von festem Wasser zu schreiben, die bei Raumtemperatur fest sein würde. Wells war anscheinend nicht inspiriert.

Jahre später gefragt, warum er angefangen habe, Science-Fiction zu schreiben, antwortete Kurt Vonnegut: „Die General Electric Company war Science-Fiction“.

In Slaughterhouse-Five, wahrscheinlich seinem berühmtesten Roman, der 1969 veröffentlicht wurde, erzählt Vonnegut ein Gespräch mit Harrison Starr, dem Produzenten von Zabriskie Point. Als er herausfindet, dass Vonnegut an einem Antikriegsbuch arbeitet, antwortet er: "Warum schreibst du nicht stattdessen ein Anti-Gletscher-Buch?"

„Er meinte natürlich, dass es immer Kriege geben würde, dass sie so leicht zu stoppen waren wie Gletscher. Das glaube ich auch. “

14. Juni 1949: General George Kenney spricht vor einem Alumni-Treffen am Massachusetts Institute of Technology, um seine Forderung nach mehr Mitteln für Forschungsinvestitionen zu unterstützen. Die Forschung, die er befürwortet, ist in erster Linie militärischer Natur und bedeutet technologisch. "Härtere und hitzebeständigere Metalle", höhere Feuerraten "und viel höhere Mündungsgeschwindigkeiten in Flugzeugmaschinengewehren", Radargeräte "kleiner, leichter und mit viel größerer Reichweite und besserer Definition", Geräte "zum Starten und Landen von Flugzeugen in kürzeren Entfernungen “besserer Treibstoff für Triebwerke und Raketen und„ Funksteuerung “für Lenkflugkörper.

Kenney schlägt auch vor, dass Schall als neue Waffe verwendet werden könnte, und sagt: „Ein Flugzeug, das mit einer Art Superhundepfeife ausgestattet ist, könnte möglicherweise eine Weile durch eine Stadt fliegen und das Nervensystem der gesamten Bevölkerung stören. Lichtwellen bieten ein ähnliches Feld. Unterhalb des Infrarot und oberhalb der Ultravioletten können sich verheerende Waffen wie die Atombombe befinden. “

Kenneys größte Begeisterung gilt jedoch den Möglichkeiten der Wetteränderung. Wenn verhindert werden könnte, dass Regen „dort fällt, wo er seit Ewigkeiten fällt“, erklärt er, ist es denkbar, dass „die Nation, die zuerst lernt, die Wege der Luftmassen genau zu zeichnen und die Zeit und den Ort des Niederschlags zu kontrollieren, dominiert der Globus."

Es ist nicht ohne Grenzen der Möglichkeit, denkt er, dass "wenn der Mensch sich genug anstrengt, er vielleicht eines Tages sogar den Globus in eine Asche verwandeln kann".

Cloud Seeding Unit an der Seite eines WC-130A Hercules montiert [Quelle]

Am 13. Oktober 1947 arbeitete GE Research mit dem Signal Corps der US-Armee, dem Office of Naval Research und der US Air Force an der ersten Instrumentalisierung der Wolkenbildung: Project Cirrus, ein Versuch, einen Hurrikan zu modifizieren. Hurricane King, der achte der Atlantik-Saison, befand sich 400 Meilen vor der Ostküste und machte sich auf den Weg zur See, nachdem er bereits in Südflorida Chaos angerichtet hatte. Kurz nachdem das GE-Team 180 Pfund Trockeneis in das Herz des Sturms geworfen hatte, drehte es sich plötzlich um und ging nach Westen, stürzte zurück an die Küste von Georgia und verursachte erheblichen Schaden.

Auf das Projekt Cirrus folgte das Projekt Stormfury, ein jahrzehntelanger Versuch, Atlantik-Hurrikane zu modifizieren (und von dem Fidel Castro glaubte, es sei ein militärisches Projekt, um konterrevolutionäre Hurrikane auf Kuba zu übertragen). Es ist spektakulär gescheitert, da tropische Hurrikane nur wenig unterkühltes Wasser enthalten, das in typischen Gewitterwolken zu finden ist und durch Wolkensaat beeinträchtigt werden kann. Aber es hat Militärplaner dazu inspiriert, zu den offensiven Möglichkeiten zurückzukehren, es regnen zu lassen.

Das 54. Wetteraufklärungsgeschwader - Slogan: "Make Mud, Not War" - wurde von März 1967 bis Juli 1972 von der Udorn Air Base in Thailand aus betrieben. Sein Ziel war ursprünglich der laotische Panhandle, der schrittweise auf Nord- und Südvietnam sowie den Nordosten Kambodschas ausgedehnt wurde. Ihre Ladung bestand aus silbernen Jodidkanistern, die in Reihen am Rumpf ihres Flugzeugs befestigt und über dem Zielgebiet entzündet waren. Drei C-130 Hercules-Flugzeuge, begleitet von zwei F-4C Phantom-Abfangjägern, machten während der Regenzeit zwei Einsätze pro Tag und gaben an, den Monsun um durchschnittlich 30 bis 45 Tage verlängert zu haben, die Kommunikationslinien überflutet und Raketenbatterien abgenutzt zu haben. und den Ho Chi Minh Trail in einen verwaschenen Schlammlawinen verwandeln.

Die Operation Popeye wurde als streng geheim eingestuft, aber in den Pentagon-Papieren wurden Hinweise durchgesickert, und Seymour Hersch folgte im Juli 1972 in einem Artikel in der New York Times, in dem Meinungsverschiedenheiten innerhalb des Militärs und der CIA über die Verwendung von Wetter festgestellt wurden als Waffe. "Was ist schlimmer", wurde ein Beamter mit der Frage zitiert, "Bomben oder Regen fallen zu lassen?" Der Betrieb wurde zwei Tage später eingestellt.

Lynmouth, Devon, 1952 [Quelle]

16. August 1952: In der Messe des Cranfield Aerodrome in Bedfordshire trinkt eine Gruppe von RAF-Männern Toast mit großem Erfolg. Früher an diesem Tag hatten sie eine Reihe von Einsätzen über die Grafschaft geflogen. Der Tag war hell gewesen, aber voller schwebender Cumuluswolken. Alan Yates, einer der Piloten, war in die Wolken geflogen und hatte sie mit Silberjodid besät. Als er wieder nach unten kreiste und Lesungen machte, sah er eine durchnässte Landschaft unter sich.

Operation Cumulus, wie das Projekt offiziell genannt wurde, war seit zwei Wochen in Betrieb und lieferte erstaunliche Ergebnisse. Bedfordshire erlebte die schwersten Augustregen seit Jahrzehnten und die Schauer breiteten sich über Südengland aus.

Während sie tranken, klingelte das Basistelefon. Als sich die Nachricht von seiner Botschaft im Raum verbreitete, herrschte steinerne Stille in der Gesellschaft. Ein Sturm tropischer Intensität war über Südwestengland ausgebrochen. In vierundzwanzig Stunden waren neun Zoll Regen auf den bereits gesättigten Boden von Exmoor gefallen, und neunzig Millionen Tonnen Wasser flossen durch das enge Tal des East Lyn. Der Fluss platzte an seinen Ufern und fegte Brücken und Gebäude im Dorf Lynmouth weg. 34 Menschen starben, viele von ihnen wurden vom rauschenden Wasser auf See geschwemmt.

Die Operation Cumulus wurde sofort eingestellt, und Beweise für ihre Existenz wurden fünfzig Jahre lang verborgen.

WarGames, 1983 [Quelle]

Der Traum von Richardson und von Neumann, „die Berechnung schneller als das Wetter voranzutreiben“, wurde im April 1951 verwirklicht, als Whirlwind I, der erste digitale Computer, der in Echtzeit ausgegeben werden konnte, am MIT online ging. Das Projekt Whirlwind hatte als Versuch begonnen, einen Allzweck-Flugsimulator für die Luftwaffe zu bauen: Im weiteren Verlauf hatten die Probleme der Echtzeit-Datenerfassung und -verarbeitung Interessenten angezogen, die sich mit allem befassten, von der frühen Computernetzwerke bis zur Meteorologie.

Eine der Kernfunktionen von Whirlwind I war die Simulation aerodynamischer und atmosphärischer Schwankungen in einem Wettervorhersagesystem. Dieses System war nicht nur in Echtzeit, sondern notwendigerweise vernetzt: Es wurde mit einer Reihe von Sensoren und Büros verbunden und von diesen gespeist, von Radarsystemen bis hin zu Wetterstationen.

Das Design von Whirlwind wurde stark von ENIAC beeinflusst. Im Gegenzug legte es den Grundstein für das SAGE, das riesige Computersystem, mit dem North American Air Defense von den 1950er bis in die 1980er Jahre betrieben wurde und das am besten in der riesigen, paranoiden Ästhetik von Computersystemen des Kalten Krieges von Dr. Strangelove bis WarGames zum Ausdruck kommt.

Gegen Ende von Turings Kathedrale: Die Ursprünge des digitalen Universums schreibt George Dyson: „Eine feine Linie trennt die Annäherung von der Simulation, und die Entwicklung eines Modells ist der bessere Teil der Übernahme der Kontrolle. Um Verkehrsflugzeuge nicht abzuschießen, verfolgte das Luftverteidigungssystem SAGE (Semi-Automatic Ground Environment), das in den 1950er Jahren aus dem MIT-Projekt Whirlwind entwickelt wurde, alle Passagierflüge und entwickelte ein Echtzeitmodell, das zum SABRE ( Semi-Automatic Business-Related Environment) Flugreservierungssystem, das auch heute noch einen Großteil des Passagierverkehrs kontrolliert. Google versuchte zu beurteilen, was die Leute dachten, und wurde zu dem, was die Leute dachten. Facebook versuchte, das soziale Diagramm abzubilden, und wurde zum sozialen Diagramm. Algorithmen zur Modellierung von Schwankungen an den Finanzmärkten erlangten die Kontrolle über diese Märkte und ließen menschliche Händler zurück. "Toto", sagte Dorothy in Der Zauberer von Oz, "ich habe das Gefühl, wir sind nicht mehr in Kansas."

TIROS-1, 1960 (NASA)

1954 erhielt Harry Wexler, Chef des US Weather Bureau, einen Brief von einem Science-Fiction-Autor. Wexler war eine bekannte Persönlichkeit in der meteorologischen Gemeinschaft, die als erster Wissenschaftler Geschichte geschrieben hatte, der absichtlich in das Auge eines Hurrikans flog, um Daten zu sammeln. Der Autor war der britische Erfinder, Futurist und Schriftsteller Arthur C. Clarke.

Clarke veröffentlichte seinen ersten langen Blick in die Zukunft unter der Überschrift "Außerirdische Relais - Können Raketenstationen eine weltweite Funkabdeckung bieten?". 1945 in der britischen Zeitschrift Wireless World, aber er war sich der elektromagnetischen Auswirkungen der Wetterkontrolle bereits bewusst. Clarke hatte während des Krieges am bodengesteuerten Anflugradar gearbeitet, einer kritischen Technologie, die es zurückkehrenden Bomberpiloten - und anschließend unzähligen Millionen ziviler Piloten und Passagieren - ermöglichte, bei schlechtem Wetter einen sicheren Hafen zu finden. Er war auch bei mehreren FIDO-Tests anwesend, als die RAF spektakulär Kraftstoff in langen Gräben verbrannte, um Nebel zu zerstreuen: möglicherweise der teuerste, aber definitiv erfolgreichste Einsatz von Wettermodifikationen während des Krieges.

Clarkes Brief an Wexler im Jahr 1954 betraf einen neuen Vorschlag: den Einsatz künstlicher Satelliten zur Beobachtung des Wetters. Seit den 1920er Jahren war erkannt worden, dass Funksignale von Relais in geostationären Umlaufbahnen reflektiert werden konnten, aber die Entwicklung unbemannter Berechnungen brachte diese Möglichkeit in die Realität. Wir brauchten keine bemannten Raumstationen mehr; Automatisierung könnte den Anforderungen entsprechen. Lange bevor Apollo einen Anspruch auf menschliche Erforschung des Kosmos geltend machte, wurde die Rolle von Robotern im Weltraum - und später in anderen Lebensbereichen - anerkannt.

Infolge dieser Korrespondenz drängte Wexler auf die Entwicklung von TIROS, dem ersten Satelliten, der die Erde fernerkunden kann. das heißt, vom Weltraum auf den Planeten herabblicken. TIROS-1 wurde 1960 gestartet und war der erste Satellit (von dem wir wissen), der nahezu Live-Bilder auf den Boden übertrug. Er zeichnete das Fortschreiten tropischer Stürme, Kaltfronten und Depressionen auf der ganzen Welt auf und nannte die Stürme und denjenigen, die auf seinem Weg wohnen, Warnung und Gelegenheit zu geben.

TIROS war der erste in einer Welle von Erdbeobachtungssatelliten, die die Wahrnehmung des Planeten, auf dem wir leben, radikal verändert haben. Die Fähigkeit, die Erde vom scheinbar leidenschaftslosen Standpunkt der Umlaufbahn aus zu betrachten, rekonfiguriert das menschliche Sensorium radikal: Wie die technologischen Netzwerke, die uns verbinden, bietet es uns eine außersinnliche Wahrnehmung von uns selbst, eine Supermacht irgendwo zwischen der Sicht Gottes und Telepathie. Wir sehen die Welt so angelegt, nicht als gegensätzliche Ausrichtung von Mensch gegen Umwelt - oder Mensch gegen Maschine -, sondern als totale Integration, als ein verwickeltes Netz, in dem die Dinge, die wir aufbauen, zu offenbarenden Werkzeugen für die Bewertung und Weiterentwicklung unserer eigenen Agentur werden - wir, und unsere Umwelt und unsere Maschinen.

1962 war Wexler Berater bei Project Highwater, zwei Testflügen mit der neuen Saturn-Rakete der NASA, die absichtlich in der oberen Atmosphäre zerstört wurden, um fast hundert Tonnen Wasser in die Ionosphäre, hundert Meilen über der Erdoberfläche, freizusetzen. Die Idee war, die Freisetzung von potenziell gefährlichem Treibmittel im Falle eines Startfehlers zu simulieren. Das Ergebnis war eine Eiswolke, die sich auf mehrere Meilen Durchmesser ausbreitete und die Funkkommunikation am Boden störte.

Im selben Jahr hielt er eine Reihe von Reden mit dem Titel „Über die Möglichkeiten der Klimakontrolle“, in denen er feststellte, dass die Wetterkontrolle immer respektabler wird. John F. Kennedys Rede von 1961 vor den Vereinten Nationen schlug "Kooperationsbemühungen aller Nationen bei der Wettervorhersage und schließlich bei der Wetterkontrolle" vor. Nikita Kruschev sagte in seinem Bericht an den Obersten Sowjet von 1961 fast dasselbe.

Bevor Wexler auf die Details einiger vorgeschlagener Programmierer für Wetteränderungen einging, gab er eine scharfe Warnung. Als Beispiele für die indirekte Wetterkontrolle nannte er steigende Kohlendioxidemissionen aus der Industrie und die Verwendung von Chlor und Brom in Raketentreibstoff. Dieses Basteln könnte zu „ziemlich großen Auswirkungen auf die allgemeinen Zirkulationsmuster in kurzen oder langen Zeiträumen führen und sich sogar denen des Klimawandels annähern. Machen Sie keinen Fehler ", sagte er." Wir sind jetzt in der Wetterkontrolle. "

ARPANET, Juli 1977 [Quelle]

29. Oktober 1969, 22:30 Uhr: Charley Kline, Studentin an der UCLA, sitzt an einem Fernschreiber in den Computerlabors der Einrichtung. "L", tippt er, dann "O". Und dann stürzt das System ab. Es dauert eine weitere Stunde, um die Maschine - einen raumgroßen Sigma 7-Mainframe - davon zu überzeugen, den vollständigen Befehl „LOGIN“ zu akzeptieren. In diesem Fall wird jedoch die Verbindung zu einem anderen Computer am dreihundertfünfzig Meilen entfernten Stanford Research Institute entlang der kalifornischen Küste hergestellt. Dies ist die Geburtsstunde des ARPANET, des Netzwerks, das das Internet inspirierte und schließlich wurde: das Netzwerk der Netzwerke.

Der Begriff „Internet“ stammt aus einem nachfolgenden Artikel von Vint Cerf, der 1974 veröffentlicht wurde und ein gemeinsames Protokoll zur Zusammenführung von Computernetzwerken definierte. Der Begriff „Cloud“, der die Verwendung von Remote-Computing-Ressourcen einschließlich Verarbeitung und Datenspeicherung bezeichnet, auf die über das Internet zugegriffen wird, stammt aus den Diagrammen früher Netzwerktechniker. Die Schleifenlinie, die Gruppen von Servern umgibt, zeichnet die Karte der Computer und ihrer Beziehungen auf und kennzeichnet entfernte Agglomerationen von enormer Leistung, die nicht für die Ausarbeitung oder Untersuchung geeignet sind.

Die Verbindung von Charley Kline ist der Moment, in dem die ENIAC und die Maschinen, die sie mögen, beginnen, über die Erde zu greifen, sich miteinander zu verbinden, mit Satelliten und Sensoren. Es ist auch der Moment, in dem das, was wir als „rechnerisches Denken“ bezeichnen könnten, mehr als philosophisch wird: Es wird architektonisch und infrastrukturell.

Seit der Aufklärung haben wir geglaubt, dass wir allein durch das Sammeln empirischer und objektiver Daten einen Sinn für die Welt haben können. Sinneswahrnehmung macht Macht: Das, was die Welt befiehlt, bestimmt, wie wir sie verstehen und nutzen. Es ist dieser Fortschritt vom Verstehen zur Agentur, den wir in der Geschichte der Meteorologie sehen: ein Fortschritt von der Wettervorhersage zur Wetterkontrolle.

Cloud Computing ist die vollständige Bereitstellung von Computerdenken für die Welt, und das Internet macht diese Wolken zu einem einzigen, riesigen planetaren Wettersystem.

In einem Flugzeug montierte Wolkenfackeln [Quelle]

So wie die kognitiven Effekte des rechnerischen Denkens die Verbreitung digitaler Technologien von militärischen und technischen Stellen in die Gesellschaft begleitet haben, haben die Technologien des Cloud Seeding und der Wettermodifikation im Laufe der Zeit anderen politischen Zwecken gedient.

Jahrzehntelang nutzte die Sowjetunion Cloud Seeding, um gutes Wetter für Militärparaden und Nationalfeiertage zu garantieren. Die Wetterkontrolle war und ist Aufgabe des 1941 von Stalin gegründeten Central Aerological Observatory. Die Arbeit des CAO umfasste Radarentwicklung, Wettervorhersage, Satellitendesign - und Hagelunterdrückung, Nebelausbreitung und Regenerzeugung.

Es waren Flugzeuge, die von der CAO entworfen wurden und im April 1986 wiederholt Flüge über die Region Gomel im ländlichen Weißrussland unternahmen. In den neunziger Jahren fand Alan Flowers, ein britischer Wissenschaftler, der die Folgen der Katastrophe von Tschernobyl untersuchte, ungewöhnliche Strahlungsmuster in der Region einige hundert Meilen vom Kernreaktor entfernt. Im Gespräch mit Anwohnern, die zu dieser Zeit nichts über die Katastrophe wussten, erinnerten sie sich daran, dass zu dieser Zeit viele kleine Flugzeuge mit farbigem Rauch über dem Gebiet zu sehen waren und auf ihr Erscheinen schwere, schwarze Regenfälle folgten.

Die sowjetischen Behörden, die nicht öffentlich anerkannten, dass der Unfall in Tschernobyl zwei Tage lang stattgefunden hatte, überwachten die Wetterbedingungen, die stark radioaktive Wolken nordöstlich von der Ukraine in Richtung dicht besiedelter Städte in Russland, einschließlich Moskau, schickten. Sie beschlossen, das Wetter zu erzwingen, und schickten mit Silberjodid ausgerüstete Piloten der Luftwaffe in die Wolken. Unter Bedingungen der sowjetischen Geheimhaltung wurde die Bevölkerung von Gomel nicht davor gewarnt, dass Wolken ausgesät wurden, und es wurde keine Minderungsstrategie wie die Verteilung von Kaliumjodidtabletten gegen Strahlenkrankheit durchgeführt. Diejenigen am Boden waren einer 20- bis 30-mal höheren Strahlung ausgesetzt als normal, was dazu führte, dass viele, insbesondere Kinder, Leukämien und Schilddrüsenkrebs entwickelten - aber möglicherweise Millionen mehr vor der Exposition an anderer Stelle bewahrten.

Flowers wurde 2004 aus Weißrussland ausgewiesen, weil er die Operation öffentlich diskutiert hatte, nur wenige Jahre bevor russische Piloten öffentlich darüber sprachen. Auf der Website des Central Aerological Observatory wird in einer einzigen Zeile Folgendes vermerkt: „Die Unterdrückung der Wolkenentwicklungsmethode wurde verwendet, um die Niederschläge nach dem Unfall von Tschernobyl zu reduzieren.“ Niemand kann das Wetter wirklich ändern, aber wir können entscheiden, wo es fällt.

Raketen, mit denen Wolken ausgesät werden, werden in China von der Ladefläche eines Lastwagens abgefeuert [Quelle]

21. Februar 2001: Die vierzehn Mitglieder des Bewertungsausschusses des Internationalen Olympischen Komitees treffen zum ersten einer Reihe von Ortsbesichtigungen in Kandidatenstädten für die Olympischen Spiele 2008 in Peking ein. Während in der internationalen Presse Bedenken hinsichtlich der Menschenrechtslage Chinas und seiner Eignung für die Ausrichtung der Spiele geäußert wurden, war eines der Hauptprobleme des IOC die hohe Umweltverschmutzung in der Stadt. Als Reaktion auf diese Bedenken hatte die chinesische Regierung 3.000 Morgen bewaldete Parklandschaft geplant, um das Olympiastadion und das Sportlerdorf zu umgeben, umweltschädliche Fabriken am Rande der Stadt zu schließen oder zu entfernen und Benzinbusse und Taxis auf sauberere umzustellen -verbrennendes Erdgas. Sie hatten aber auch ein anderes Werkzeug zur Verfügung.

Im Vorfeld des IOC-Besuchs wurde das Beijing Weather Modification Office in Betrieb genommen und in den Tagen vor der Ankunft des Ausschusses Wolken in der Nähe ausgesät, um starken Regen über der Stadt zu erzeugen. Das Ergebnis war verblüffend: Der Smog klärte sich, die Straßen waren sauber und prickelnd, und fünf Monate später wurde Peking als Gastgeberstadt für 2008 gewählt.

Chinas Wetteränderungsprogramm gilt als das größte der Welt und beschäftigt mehr als 40.000 Mitarbeiter mit einem Arsenal von 7.000 Kanonen und 4.687 Raketenwerfern. In Zentralchina, wo landwirtschaftliche Flächen sowohl durch Hagel als auch durch Dürre bedroht sind, bestehen mobile Wettermodifikationseinheiten aus Reihen von Raketenwerfern, die auf den Betten von Kleintransportern und den Dächern von Allradfahrzeugen montiert sind. Diese Einheiten sind billiger zu betreiben als die großflächige Verbreitung von Flugzeugen, und es wurde mehrfach die Abwendung von Katastrophen zugeschrieben. Wie die Sowjets setzt auch die chinesische Regierung ihre Wettermodifikationstechniken für wichtige staatliche Ereignisse wie die jährliche Parade zum Nationalfeiertag ein. Die Technik ist jetzt so ausgefeilt, dass Wettervorhersagen zu bloßen Formalitäten werden. 2007 berichtete der Guardian aus Peking: „Wettervorhersagen sagten, es würde gegen Mitternacht regnen, und hey, Presto, die ersten Regentropfen begannen fast zu fallen der Punkt." Harry Wexlers Vision der Wetterkontrolle war tatsächlich erreicht worden.

Das Wetteränderungsbüro ging für die Spiele selbst erneut in die Offensive: Wie viele Kommentatoren feststellten, ging der Eröffnungszeremonie ein Artilleriefeuer voraus, als etwa 1.110 Silberjodidraketen in den Himmel geschossen wurden, um eine bedrohliche Wetterfront aufzubrechen. Die Raketen wurden über vier Stunden von 21 Orten in der Stadt abgefeuert, und der Regen wurde zurückgehalten. Trotz anhaltender Fragen zu Menschenrechten und Umweltverschmutzung wurde allgemein anerkannt, dass die Spiele das internationale Image Chinas und seine interne politische Kontrolle enorm gestärkt haben.

Keine Schlussfolgerung: Cloud Thinking

In der heutigen Welt zu leben bedeutet, unter und innerhalb einer Wolke zu leben. Die planetarische Skala des Klimas wurde schließlich in der planetaren Skala unserer Informationssysteme, die den Globus umgeben, repliziert. Beide Systeme sind buchstäblich außer Kontrolle geraten.

Im Falle des Wetters ist der anthropogene Klimawandel jetzt irreversibel und treibt zunehmend gewalttätige Veränderungen sowohl innerhalb geophysikalischer Prozesse als auch innerhalb von Gesellschaften voran. Klimabedingte Kriege und Massenmigrationen sind bereits Realität, ebenso wie unmittelbar erkennbare Auswirkungen wie erhöhte Turbulenzen in der Atmosphäre.

Trotz der schlimmsten Warnungen und des verzweifelten Drängens von Wissenschaftlern scheinen wir nicht in der Lage zu sein, auf diese Krise zu reagieren. Der Gründer der Global Weather Corporation, eines Unternehmens, das fortschrittliche Datenverarbeitung zur Verbesserung der Wettervorhersage einsetzt und in der New York Times schreibt, prognostiziert „A New Dark Age“, in dem die durch den Klimawandel verursachten exponentiellen Störungen unsere Fähigkeit zur Vorhersage des Wetters drastisch verringern Zukunft. Uns werden die Werkzeuge und das Verständnis fehlen, um mit sich abzeichnenden, chaotischen Bedingungen umzugehen, und die Zeiten, in denen wir leben, werden als der Punkt angesehen, an dem wir „Spitzenwissen“ über den Planeten, auf dem wir leben, durchlaufen haben. Als Reaktion darauf schlägt der Autor massive technologische Investitionen in die Wetterüberwachung und -vorhersage vor: mehr Daten, mehr Verarbeitung, mehr rechnerisches Wissen über die Welt.

Inzwischen scheitert der empirische Fall für Computerwissen selbst. In den pharmakologischen Wissenschaften, die Jahrzehnte damit verbracht haben, den langen Prozess der Wirkstoffentdeckung zu automatisieren und zu erfassen, sind die Ergebnisse stark gesunken, was zu einer neuen Konzeption von Recheneffekten geführt hat. Wenn man das Moore'sche Gesetz, das besagt, dass die Verarbeitungsleistung im Laufe der Zeit exponentiell zunimmt, auf den Kopf stellt, erkennt das Eroom'sche Gesetz an, dass Fortschritte durch die reine Anwendung von Berechnungen immer langsamer und weniger effektiv gemacht werden. Im Kampf zwischen Überwachungsbehörden und Transparenzaktivisten führt der Kampf um die Kontrolle der Rohdaten, der angeblich verwertbares Wissen über die Welt hervorbringt, nicht zu einer Verbesserung der Sicherheit, sondern zu Massenunterdrückung und Paranoia. Die damit einhergehende ätzende Kultur der Geheimhaltung und Offenbarung verdoppelt sich auf rechnerisches Wissen, um die Vorstellung zu bekräftigen, dass reine Informationen ausreichen, um den Zustand der Welt zu berechnen und damit in ihr sinnvoll zu handeln.

Auf philosophischer Ebene führt die Fülle an Informationen und die Vielzahl von Weltanschauungen, die uns jetzt über das Internet zugänglich sind, nicht zu einer kohärenten Konsensrealität, sondern zu einer Realität, die von fundamentalistischem Beharren auf simplen Erzählungen, Verschwörungstheorien und post-faktischer Politik geprägt ist. Wir scheinen nicht in der Lage zu sein, innerhalb der sich verändernden Grauzone zu existieren, die uns durch unsere zunehmend allgegenwärtigen Informationstechnologien offenbart wird, und greifen stattdessen auf verzweifelte Modifikationsstrategien zurück und bombardieren sie aus der Luft mit Bildern und Meinungen, um sie zu zerstreuen und zu klären. Es funktioniert nicht.

Ein tiefes Gefühl des Unbehagens durchdringt die Atmosphäre. „Wetter“, wie der Künstler Roni Horn beobachtet hat, „ist das Schlüsselparadox unserer Zeit. Schönes Wetter ist oft falsches Wetter. Das Schöne geschieht im Unmittelbaren und Individuellen, und das Falsche geschieht systemweit. “ Krise ist die neue Normalität.

Die Wolke bleibt jedoch ein Modell der Welt, nur nicht das, was wir verstanden haben. Das offensichtliche Wachstum der Krise ist teilweise eine Folge unserer neuen, technologisch erweiterten Fähigkeit, die Welt so wahrzunehmen, wie sie tatsächlich ist, jenseits des Vermittlungsprismas unseres eigenen kulturellen Sensoriums. Die Geschichten, die wir uns selbst erzählt haben, sind nicht zutreffend. Sie sind überall schwach. Die Wolke enthüllt nicht die tiefe Wahrheit im Herzen der Welt, sondern ihre grundlegende Inkohärenz, ihre große und allgegenwärtige Unkenntnis.

Anstelle von rechnerischem Denken müssen wir mit Cloud-Denken reagieren: einer Buchhaltung der Welt, die die Anerkennung und die Vermittlung von Unwissen zurückerobert. Ätiologie ist eine Sackgasse. Die Wolke, unsere Welt, ist bewölkt: Sie bleibt diffus und für immer diffus; es verweigert die Kohärenz. Aus unserer globalen Zivilisation und Kulturgeschichte ergibt sich eine Technologie des Nichtwissens; Die Aufgabe unseres Jahrhunderts ist es, uns mit der darin offenbarten Inkohärenz auseinanderzusetzen.

Dieser Aufsatz wurde zusammen mit Cloud Index verfasst, einer digitalen Kommission für die Serpentine Galleries in London. Der Cloud-Index ist ein Tool für umsetzbare Wettervorhersagen. Weitere Informationen finden Sie unter cloudindx.com.