Veröffentlicht am 15-08-2019

Cloud-Denken

Dieser Aufsatz wurde zusammen mit Cloud Index, einer digitalen Kommission für die Serpentine Galleries, London, verfasst. Der Cloud Index ist ein Tool für umsetzbare Wettervorhersagen. Weitere Informationen finden Sie unter cloudindx.com.

„Nimm nicht an, weil ich es Dunkelheit oder Wolke nenne, dass es eine Wolke ist, die aus den Dämpfen verdichtet ist, die in der Luft schweben, oder eine Dunkelheit wie diese in deinem Haus in der Nacht, wenn deine Kerze aus ist. Durch intellektuellen Einfallsreichtum können Sie sich eine solche Dunkelheit oder Wolke vorstellen, die Ihnen am hellsten Tag des Sommers vor Augen geführt wird, genauso wie Sie sich in der dunkelsten Nacht des Winters ein klares, strahlendes Licht vorstellen können. Gib solche Fehler auf; das meine ich nicht. Denn wenn ich "Dunkelheit" sage, meine ich eine Abwesenheit des Wissens in dem Sinne, dass alles, was Sie nicht wissen oder vergessen haben, für Sie dunkel ist, weil Sie es nicht mit dem Auge Ihres Geistes sehen können. Und aus diesem Grund wird es keine Wolke in der Luft genannt, sondern eine Wolke des Nichtwissens, die zwischen dir und deinem Gott liegt. “
 - Anonym, Die Wolke des Nichtwissens, Ende des 14. Jahrhunderts

"Da es hier keine nicht-metaphorische Sprache gibt, die sich Metaphern widersetzt, muss man antagonistische Metaphern multiplizieren."
 - Jacques Derrida, der Grammatologie, 1967

John Ruskin, Cloud Perspective: Curvilinear, Moderne Maler, Vol. V, Platte LXV.

1884 hielt der Kunstkritiker und Sozialdenker John Ruskin eine Reihe von Vorlesungen an der Londoner Institution mit dem Titel Die Sturmwolke des 19. Jahrhunderts. Am Abend des 14. und 18. Februar präsentierte er einen Überblick über Himmels- und Wolkenbeschreibungen aus der klassischen und europäischen Kunst sowie über die Berichte von Bergsteigern in seinen geliebten Alpen und über seine eigenen zeitgenössischen Beobachtungen des Himmels von Südengland in den letzten Jahrzehnten des neunzehnten Jahrhunderts.

Was Ruskin "Pestwolke" oder "Sturmwolke" nannte, wurde nie gesehen, sondern liebte oder lebte in letzter Zeit Augen ... Soweit ich es gelesen habe, gibt es keine Beschreibung für einen alten Beobachter. Weder Homer noch Virgil, weder Aristophanes noch Horace erkennen solche Wolken unter den von Jupiter gezwungenen an. Chaucer hat kein Wort für sie, noch Dante; Milton keiner, noch Thomson. In der Neuzeit sind sich Scott, Wordsworth und Byron ihrer nicht bewusst; und der aufmerksamste und beschreibendste Wissenschaftler, De Saussure, schweigt über sie. “

Ruskins "ständige und genaue Beobachtung" des Himmels hatte ihn zu der Überzeugung geführt, dass es im Ausland in England und auf dem Kontinent einen neuen Wind gab, einen "Pestwind", der ein neues Wetter mit sich brachte. Aus seinem Tagebuch vom 1. Juli 1871 zitiert er:

„Der himmel ist mit grauen wolken bedeckt; - keine Regenwolke, sondern ein trockener schwarzer Schleier, den kein Sonnenstrahl durchdringen kann; Teilweise diffus im Nebel, schwacher Nebel, genug, um entfernte Objekte unverständlich zu machen, jedoch ohne Substanz, Kranz oder Farbe.
„Und es ist eine neue Sache für mich und eine sehr schreckliche. Ich bin fünfzig Jahre alt und älter; und seit ich fünf war, habe ich die besten Stunden meines Lebens in der Sonne des Frühlings und der Sommermorgen gesammelt; und ich habe solche bis jetzt noch nie gesehen. Und die wissenschaftlichen Männer sind als Ameisen beschäftigt, untersuchen das U-Boot, den Mond und die sieben Sterne und können mir zu diesem Zeitpunkt alles über sie erzählen, glaube ich. und wie sie sich bewegen und woraus sie gemacht sind.
„Und mir ist es egal, wie sich zwei Kupferflitter bewegen und woraus sie bestehen. Ich kann sie nicht anders bewegen, als sie gehen, noch etwas anderes daraus machen, besser als sie gemacht sind. Aber es würde mich viel kümmern und viel geben, wenn ich erfahren könnte, woher dieser bittere Wind kommt und woraus er besteht. “

Er erklärt viele ähnliche Beobachtungen: von starken Winden aus dem Nichts über dunkle Wolken, die die Sonne am Mittag bedecken, bis zu pechschwarzen Regenfällen, die seinen Garten verfaulen ließen. Und während er in Bemerkungen, die in den letzten Jahren von Umweltschützern aufgegriffen wurden, das Vorhandensein zahlreicher und ständig wachsender Industriekamine in der Region seiner Beobachtungen anerkennt, geht es ihm in erster Linie um den moralischen Charakter einer solchen Wolke und die Art und Weise, wie es von Schlachtfeldern und Orten gesellschaftlicher Unruhen auszugehen schien.

„Was ist am besten zu tun, fragst du mich? Die Antwort ist klar. Ob Sie die Zeichen des Himmels beeinflussen können oder nicht, Sie können die Zeichen der Zeit. “

Ruskin versuchte in seiner Analyse des Lichts, das durch Wolkenformationen ging, zu betonen, dass der „fiat lux“ der Schöpfung - der Moment, in dem der Gott der Genesis sagt: „Lass es Licht sein“ - auch „fiat anima“ ist. die Schöpfung des Lebens. Licht, sagt er, "ist ebenso die Ordnung der Intelligenz wie die Ordnung des Sehens".

Nur wenige Jahre zuvor, im Jahr 1880, demonstrierte Alexander Graham Bell erstmals ein Gerät namens Photophon, eine Erfindung des Telefons, das die erste drahtlose Übertragung der menschlichen Stimme ermöglichte. Dabei wurde ein Lichtstrahl von einer reflektierenden Oberfläche reflektiert, die von der Stimme eines Lautsprechers vibriert und von einer primitiven Photovoltaikzelle empfangen wurde, die die Lichtwellen wieder in Schall umwandelte. Das Gerät war stark abhängig von klarem Himmel für helles Licht, aber auch das Wetter konnte seine eigenen Freuden produzieren. Bell schrieb an seinen Vater: „Ich habe eine artikulierte Rede im Sonnenlicht gehört! Ich habe einen Sonnenstrahl lachen und husten und singen hören! Ich konnte einen Schatten hören und habe sogar den Durchgang einer Wolke über die Sonnenscheibe am Ohr wahrgenommen. “Heute ordnet solches Licht die Daten an, die beim sicheren Transport von Glasfaserkabeln unter den Meereswellen hindurchgehen, und befiehlt die kollektive Intelligenz der Welt.

In seinem Vorwort zur veröffentlichten Version seiner Vorlesungen riet Ruskin den Lesern: „Die folgenden Vorlesungen, die unter dem Druck einer imperativeren und ganz anders gelenkten Arbeit verfasst wurden, enthalten viele Passagen, die Unterstützung benötigen, und einige, die ich nicht Zweifel, mehr oder weniger Korrekturen, die ich immer lieber offen aus dem besseren Wissen der Freunde lese, nachdem ich meine Eindrücke von der Sache klar und so weit wie möglich niedergelegt habe, als mich davor zu schützen, mein Manuskript einzureichen Veröffentlichung, an Kommentatoren, deren Strenge oder Vorschlag mir oft schwerfällt, sie abzulehnen, aber ich zögere, sie zuzugeben. “

Vorbehalt Lektor.

Die Wettervorhersage-Fabrik, Stephen Conlin, 1986 [Quelle]

Lewis Fry Richardson war Mathematiker und Quäker. Bei Ausbruch des Krieges im Jahr 1916 meldete er sich als Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen an und meldete sich freiwillig für die bei der 16. französischen Infanteriedivision untergebrachte Sanitätseinheit der Freunde. Mit ihm an die Front nahm er Papiere mit, die er als Superintendent des Eskdalemuir Observatory in Schottland gesammelt hatte. Eines davon war eine Zusammenfassung der anfänglichen meteorologischen Bedingungen in Mitteleuropa für einen einzigen Tag: den 20. Mai 1910. Während des Krieges verfasste Fry, als er nicht im Krankenwagendienst war, eine Reihe mathematischer Operationen, die das Wetter vorhersagen konnten, und mit Stift und Papier ausgeführt. Die Berechnung der Vorhersage dauerte mehrere Monate und erwies sich angesichts des bekannten Tagesergebnisses als übertrieben, aber sie erwies sich als nützlich für die Methode: Zerlegen Sie die Welt in eine Reihe von Gitterquadraten und wenden Sie eine Reihe von mathematischen Techniken an, um die zu lösen atmosphärische Gleichungen für jedes Quadrat.

In Weather Prediction by Numerical Process, veröffentlicht 1922, überprüfte und fasste Richardson seine Berechnungen zusammen und legte ein kleines Gedankenexperiment vor, um sie mit der Technologie des Tages effizienter zu erreichen. Es ist eines jener Experimente, in denen die Abstraktionen dessen, was wir als digitales Rechnen verstehen werden, auf der Ebene der Architektur angelegt werden - und in denen „Computer“ immer noch Menschen sind:

„Darf man nach so vielen harten Überlegungen mit einer Fantasie spielen? Stellen Sie sich einen großen Saal wie ein Theater vor, mit der Ausnahme, dass die Kreise und Galerien direkt durch den Raum verlaufen, der normalerweise von der Bühne belegt wird. Die Wände dieser Kammer sind bemalt, um eine Karte des Globus zu bilden. Die Decke stellt die Nordpolregionen dar, England ist in der Galerie, die Tropen im oberen Kreis, Australien im Trachtenkreis und die Antarktis in der Grube.
„Bei dem Wetter auf dem Teil der Karte, auf dem sich jeder befindet, sind unzählige Computer im Einsatz, aber jeder Computer berücksichtigt nur eine Gleichung oder einen Teil einer Gleichung. Die Arbeit jeder Region wird von einem höheren Beamten koordiniert. Zahlreiche kleine Nachtzeichen zeigen die Momentanwerte an, damit benachbarte Computer sie lesen können. Jede Nummer wird somit in drei benachbarten Zonen angezeigt, um die Kommunikation nach Norden und Süden auf der Karte aufrechtzuerhalten.
„Vom Boden der Grube steigt eine hohe Säule auf die halbe Höhe der Halle. Es trägt eine große Kanzel auf der Oberseite. Darin sitzt der Mann, der das ganze Theater leitet; Er ist von mehreren Assistenten und Boten umgeben. Eine seiner Aufgaben ist es, in allen Teilen der Welt eine einheitliche Geschwindigkeit des Fortschritts aufrechtzuerhalten. In dieser Hinsicht ist er wie der Dirigent eines Orchesters, in dem die Instrumente Rechenschieber und Rechenmaschinen sind. Aber anstatt mit einem Schlagstock zu wedeln, richtet er einen rosigen Lichtstrahl auf alle Regionen, die vor den anderen liegen, und einen blauen Lichtstrahl auf diejenigen, die sich im Rückstand befinden.
„Vier leitende Angestellte auf der zentralen Kanzel erfassen das zukünftige Wetter so schnell, wie es berechnet wird, und senden es mit einem pneumatischen Transporter in einen ruhigen Raum. Dort wird es verschlüsselt und an die Funkstation telefoniert. Boten tragen Stapel gebrauchter Computerformulare in ein Lagerhaus im Keller.
„In einem Nachbargebäude gibt es eine Forschungsabteilung, in der sie Verbesserungen erfinden. Im kleinen Maßstab wird jedoch viel experimentiert, bevor Änderungen an der komplexen Routine des Computertheaters vorgenommen werden. In einem Keller beobachtet ein Enthusiast Wirbel in der Flüssigkeitsauskleidung einer riesigen Drehschüssel, aber bisher ist die Arithmetik der bessere Weg. In einem anderen Gebäude befinden sich alle üblichen Finanz-, Korrespondenz- und Verwaltungsbüros. Draußen spielen Felder, Häuser, Berge und Seen, denn es wurde gedacht, dass diejenigen, die das Wetter berechnen, frei davon atmen sollten. “

In einem Vorwort zu dem Bericht schrieb Richardson: „Vielleicht wird es eines Tages in der trüben Zukunft möglich sein, die Berechnungen schneller voranzutreiben als das Wetter voranschreitet und dies zu geringeren Kosten als die Einsparung für die Menschheit aufgrund der gewonnenen Informationen. Aber das ist ein Traum. "

Später im Leben wandte sich Richardson wieder dem Thema Krieg zu. Genau wie er es mit dem Wetter getan hatte, wandte er Differentialgleichungen und die Wahrscheinlichkeitstheorie auf das Konfliktproblem an, wie in Statistics of Deadly Quarrels beschrieben. In der Statistik postulierte Richardson ein idealisiertes Gleichungssystem, bei dem die Aufrüstungsrate einer Nation direkt proportional zur Anzahl der Waffen ist, die ihr Rivale hat, und auch zu den Missständen, die er gegenüber dem Rivalen verspürt, und negativ proportional zur Anzahl der Waffen es hat sich schon.

Die Lösung für eine solche Berechnung, die es ermöglichen könnte, nützliche Rückschlüsse auf die Art und die Ursachen von Konflikten und damit auf deren Minderung zu ziehen, muss noch formuliert werden.

Vromans Nase, NY, USA [Quelle]

Morgendämmerung, 24. Juni 1942: Eine ausgewählte Gruppe von militärischem und wissenschaftlichem Personal versammelt sich auf dem 600 Fuß hohen Gipfel von Vroman's Nose, einem hohen Vorgebirge im Schoharie County im US-Bundesstaat New York. Bei Sonnenaufgang steigt eine kleine Rauchwolke von einem Generator in der Ferne auf und breitet sich schnell aus, um den Talboden zu füllen. Einhundert Gallonen überhitztes Schmieröl werden durch einen heißen Verteiler gepresst und wenn der Öldampf auf die kalte Morgenluft trifft, kondensiert er zu einer dichten weißen Wolke winziger Partikel. Innerhalb von Minuten verdeckt ein Rauchschutz, der eine Meile breit, zehn Meilen lang und einige tausend Fuß tief ist, das Tal vollständig.

Der Generator stammt von Vincent Schaefer, einem Ingenieur bei General Electric Research in Schenectady, New York. Neben einer kurzen Tätigkeit als Baumchirurg und Landschaftsgärtner ist Schäfer seit 1922 und seit 1933 als wissenschaftliche Mitarbeiterin von Irving Langmuir und Katharine B. Blodgett am Institut tätig. Im Jahr 1941 bittet Langmuir Schäfer nach dem Einsatz eines Rauchgenerators in Deutschland, um das Schlachtschiff Bismarck in einem norwegischen Fjord zu verstecken, einen kleinen Rauchgenerator zu erweitern, den er zum Testen von Gasmaskenfiltern entwickelt hat. Schaefers Arbeit übertrifft alle Erwartungen. Eine neue Wissenschaft, die der Wolkenphysik, und eine neue Technologie, die Wettermodifikation, werden geboren.

The Memex, The Atlantic, Juli 1945. Einschub: Vannevar Bush [Quelle]

Unter den Militärbeobachtern auf Vromans Nase befand sich 1942 Vannevar Bush. Während des Zweiten Weltkriegs war Bush Direktor des US-amerikanischen Amtes für wissenschaftliche Forschung und Entwicklung (OSRD), dem Hauptinstrument für militärische Forschung und Entwicklung in Kriegszeiten. Bush war einer der Vorläufer des Manhattan-Projekts, das die Entwicklung der amerikanischen Atombombe leitete. Unter Vertrag mit dem OSRD entwickelte General Electric seine Rauchschutzgitter und viele spätere Iterationen von Wettermodifikationswerkzeugen.

Am Ende des Krieges war Bush zutiefst besorgt über die Richtung, in die das Militär die wissenschaftliche Forschung vorangetrieben hatte, und über die "Informationsexplosion", die während des Krieges aus wissenschaftlicher Produktion und technologischer Anwendung resultierte. In einem Aufsatz mit dem Titel „As We May Think“, der 1945 im Atlantik veröffentlicht wurde, schrieb er: „Es gibt einen wachsenden Berg an Forschung. Es gibt jedoch vermehrt Anzeichen dafür, dass wir heute aufgrund der zunehmenden Spezialisierung festgefahren sind. Der Ermittler ist erschüttert über die Ergebnisse und Schlussfolgerungen Tausender anderer Arbeitnehmer - Schlussfolgerungen, für die er keine Zeit findet, um sie zu erfassen, geschweige denn, um sie in Erinnerung zu behalten, wie sie erscheinen. Die Spezialisierung wird jedoch für den Fortschritt immer notwendiger, und die Bemühungen, eine Brücke zwischen den Disziplinen zu schlagen, sind dementsprechend oberflächlich. “

Bushs Lösungsvorschlag für diese beiden Probleme - die überwältigenden Informationen, die für Forscher zur Verfügung stehen, und die zunehmend zerstörerischen Ziele der wissenschaftlichen Forschung - war ein Mittel, das er "Memex" nannte. „Ein memex ist ein Gerät, in dem eine Person alle ihre Bücher, Aufzeichnungen und Mitteilungen speichert und das so mechanisiert ist, dass es äußerst schnell und flexibel abgerufen werden kann. Es ist eine erweiterte intime Ergänzung zu seinem Gedächtnis. Es besteht aus einem Schreibtisch, und während es vermutlich aus der Ferne bedient werden kann, ist es in erster Linie das Möbelstück, an dem er arbeitet. Oben sind schräge durchscheinende Bildschirme angebracht, auf die das Material zum bequemen Lesen projiziert werden kann. Es gibt eine Tastatur sowie eine Reihe von Knöpfen und Hebeln. Ansonsten sieht es aus wie ein gewöhnlicher Schreibtisch. “

Im Grunde schlägt Bush mit dem Vorteil der Rückschau den elektronischen, vernetzten Computer vor. Seine großartige Erkenntnis bestand darin, mehrere Entdeckungen in vielen Disziplinen - Fortschritte in den Bereichen Telefonie, Werkzeugmaschinen, Fotografie, Datenspeicherung und Stenografie - in einer einzigen Maschine zu kombinieren, so wie es ein Memex jedem ermöglichen würde. Die Einbeziehung der Zeit selbst in diese Matrix erzeugt das, was wir heute als Hypertext erkennen würden: die Fähigkeit, kollektive Dokumente auf vielfältige Weise miteinander zu verknüpfen und neue Assoziationen zwischen Domänen vernetzten Wissens zu schaffen: „Es werden völlig neue Formen von Enzyklopädien auftauchen, die fertig mit a Ein Netz von assoziativen Pfaden verläuft durch sie, die bereit sind, in den Memex abgelegt und dort verstärkt zu werden. “

Eine solche Enzyklopädie, die für den forschenden Geist leicht zugänglich ist, würde das wissenschaftliche Denken nicht nur verstärken, sondern zivilisieren: „Die Anwendungen der Wissenschaft haben dem Menschen ein gut ausgestattetes Haus gebaut und lehren ihn, darin gesund zu leben. Sie haben es ihm ermöglicht, mit grausamen Waffen Massen von Menschen gegeneinander zu werfen. Sie können es ihm dennoch ermöglichen, den großen Rekord wirklich zu erfassen und in der Weisheit der Rennerfahrung zu wachsen. Er könnte in Konflikten umkommen, bevor er lernt, diese Aufzeichnung für sein wahres Wohl zu führen. Bei der Anwendung der Wissenschaft auf die Bedürfnisse und Wünsche des Menschen scheint es jedoch ein unglückliches Stadium zu sein, den Prozess zu beenden oder die Hoffnung auf das Ergebnis zu verlieren. “

Vincent Schaefer in seinem Labor bei General Electric (GE News Bureau)

12. Juli 1946: Vincent Schaefer arbeitet in seinem Labor bei General Electric Research in Schenectady, New York. Er hat einen auf einer Tischplatte geöffneten Gefrierschrank zu Hause und atmet ihn ein, um Nebel zu erzeugen. Dies ist Teil der fortlaufenden Forschung des Labors zur Physik der Wolken. Aber der Gefrierschrank ist nicht kühl genug: Die Wolken werden sich nicht bilden. Um den Abkühlprozess zu beschleunigen, nimmt er eine Handvoll Trockeneis und lässt es in die offene Kammer fallen.

Sofort blüht eine Eiswolke im Gefrierraum: Millionen winziger Eiskristalle springen aus der Luft und fallen für eine kurze Sekunde wie Schnee durch die unterkühlte Luft.

"Serendipity", nennt Schäfer es. Er nimmt das Stück Trockeneis heraus, spaltet ein kleineres Stück ab und wirft es wieder ein. Das gleiche passiert. Er tut es immer und immer wieder, bis der Eisfleck nur noch ein winziges Korn ist: Er erzeugt jedes Mal den gleichen Effekt.

In der nächsten Woche zeigt er Irving Langmuir, der „nur begeistert“ ist, seine Erkenntnisse und betitelt seinen eigenen Journalbericht über die Entdeckung „Kontrolle des Wetters“. Die Möglichkeit besteht nicht nur darin, neue Wolken zu erzeugen, sondern bestehende Wolken in immer größerem Umfang zu manipulieren. "Wir müssen in die Atmosphäre", sagt er.

Am 13. November um 9.30 Uhr startet Curtis G Talbot von der GE Flight Test Division am Steuer eines Fairchild Model 24-Leichtflugzeugs vom Flughafen Schenectady. An Bord ist Vincent Schaefer, "mit einer Kamera, 6 Pfund Trockeneis, und plant, den ersten groß angelegten Test zur Umwandlung einer unterkühlten Wolke in Eiskristalle durchzuführen."

Sie fliegen eine Stunde lang nach Osten und erklimmen den Mount Greylock im Westen von Massachusetts in einer Höhe von 14.000 Fuß. Beim Betreten der Wolken, die über dem Berg hängen, öffnet Schäfer das Fenster und leert sein Päckchen zerstoßenes Trockeneis in den Windschatten. Innerhalb weniger Minuten und aus einer Entfernung von über 80 Kilometern im Kontrollturm von Schenectady sieht Langmuir Luftschlangen fallenden Schnees auf die Hänge des Berges strömen. Die Ära der Wolkensaat hat begonnen.

John von Neumann und Robert Oppenheimer vor ENIAC (Electronic Numerical Integrator and Computer)

John Von Neumann interessierte sich zum ersten Mal für die Möglichkeiten der Wetterkontrolle im Jahr 1945, als er einen Mimeographen mit dem Titel "Outline of Weather Proposal" las, der von einem Forscher der RCA Laboratories namens Vladimir Zworykin verfasst wurde. Von Neumann hatte die Kriegsberatung für das Manhattan-Projekt verbracht, war häufig in das Geheimlabor in Los Alamos in New Mexico gereist und hatte im Juli 1945 die erste Atombombe mit dem Codenamen Trinity gesehen. Er war der Hauptbefürworter der verwendeten Implosionsmethode im Trinity-Test und der Fat-Man-Bombe fielen auf Nagasaki und halfen beim Entwerfen der kritischen Linsen, die die Explosion fokussierten.

Zworykin hatte wie Vannevar Bush erkannt, dass das Sammeln und Abrufen von Informationen durch neue Computerausrüstung zusammen mit modernen elektronischen Kommunikationssystemen die gleichzeitige Analyse riesiger Datenmengen ermöglichte, sich aber nicht auf die Produktion menschlichen Wissens konzentrierte erwartete seine Auswirkungen auf die Meteorologie. Durch die Kombination der Berichte mehrerer, weit verbreiteter Wetterstationen kann möglicherweise zu einem bestimmten Zeitpunkt ein genaues Modell der klimatischen Bedingungen erstellt werden. Eine vollkommen genaue Maschine dieser Art wäre nicht nur in der Lage, diese Informationen anzuzeigen, sondern wäre in der Lage, basierend auf früheren Mustern vorherzusagen, was als nächstes passieren würde. Intervention war der nächste logische Schritt:

„Das letztendlich zu erreichende Ziel ist die internationale Organisation von Mitteln, um Wetterphänomene als globale Phänomene zu untersuchen und das Weltwetter so weit wie möglich zu kanalisieren, um den Schaden durch katastrophale Störungen so gering wie möglich zu halten und auf andere Weise den Menschen zu nützen Welt zum größten Teil durch verbesserte klimatische Bedingungen, wo möglich. Eine solche internationale Organisation kann zum Weltfrieden beitragen, indem sie das Weltinteresse an einem gemeinsamen Problem integriert und wissenschaftliche Energie in friedliche Aktivitäten umwandelt. Es ist denkbar, dass mögliche weitreichende positive Auswirkungen auf die Weltwirtschaft zur Friedensförderung beitragen. “

Im Oktober 1945 schrieb Von Neumann an Zworykin: „Ich stimme Ihnen voll und ganz zu.“ Der Vorschlag entsprach voll und ganz dem, was Von Neumann aus dem umfangreichen Forschungsprogramm des Manhattan-Projekts gelernt hatte, das sich auf komplexe Simulationen physikalischer Prozesse stützte reale Ergebnisse vorherzusagen. "Alle stabilen Prozesse werden wir vorhersagen", schrieb er. "Alle instabilen Prozesse, die wir kontrollieren werden."

Im Januar 1947 besuchten von Neumann und Zworykin auf einer gemeinsamen Tagung der American Meteorological Society und des Institute of Aeronautical Sciences eine Bühne in New York. Von Neumanns Vortrag über "Zukünftige Anwendungen des Hochgeschwindigkeitsrechnens in der Meteorologie" folgte Zworykins "Diskussion über die Möglichkeit der Wetterkontrolle". Am nächsten Tag berichtete die New York Times über die Konferenz unter der Überschrift "Weather to Order" und erklärte: "Wenn Dr. Zworykin Recht hat, sind die Wettermacher der Zukunft die Erfinder der Rechenmaschinen."

Der Erfinder der Rechenmaschinen schlechthin im Jahr 1947 war von Neumann selbst, der zwei Jahre zuvor mit Unterstützung des Institute of Advanced Sciences und RCA das Electronic Computer Project in Princeton gegründet hatte. Das Projekt sollte sowohl auf Vannevar Bushs Analogrechner, dem in den 1930er Jahren am MIT entwickelten Bush Differential Analyzer, als auch auf von Neumanns eigenen Beiträgen zum ersten elektronischen Universalrechner, dem Electronic Numerical Integrator And Computer (ENIAC), aufbauen. ENIAC wurde am 15. Februar 1946 offiziell an der Universität von Pennsylvania eingeweiht, hatte jedoch einen militärischen Ursprung: Es wurde für die Berechnung von Artillerie-Feuertabellen für das Ballistic Research Laboratory der US-Armee entwickelt und verbrachte den größten Teil seiner ersten Betriebsjahre damit, immer größere Vorhersagen zu treffen Ausbeuten für die erste Generation von thermonuklearen Atombomben.

Wie Bush beschäftigte sich von Neumann später intensiv mit den Möglichkeiten der Atomkriegsführung - und der Wetterkontrolle. In einem Aufsatz für das Fortune-Magazin von 1955 mit dem Titel „Können wir die Technologie überleben?“ Schrieb er: „Die gegenwärtigen schrecklichen Möglichkeiten eines Atomkriegs können anderen noch schrecklicher weichen. Nachdem die globale Klimakontrolle möglich ist, werden vielleicht alle unsere gegenwärtigen Beteiligungen einfach erscheinen. Wir sollten uns nicht täuschen: Sobald solche Möglichkeiten Realität werden, werden sie ausgenutzt. “

Glen Beck (Hintergrund) und Betty Snyder (Vordergrund) programmieren ENIAC im Gebäude 328 des Ballistic Research Laboratory. (Foto der US-Armee) [Quelle]

8. März 1950: George Platzman steht mit vier Meteorologen in einem großen, aber überfüllten Raum im Ballistic Research Laboratory des Aberdeen Proving Ground in Maryland. Drei der vier Wände bedecken 18.000 Vakuumröhren, 70.000 Widerstände, 10.000 Kondensatoren und 6000 Schalter. Die Ausrüstung ist in 42 Tafeln mit einem Durchmesser von jeweils etwa zwei Fuß, einer Tiefe von drei Fuß und einer Höhe von zehn Fuß angeordnet. Es verbraucht 140 kW Strom und strahlt Wärme aus.

Dies ist die ENIAC, die 1948 von Philadelphia nach Aberdeen verlegt wurde und seitdem fast ununterbrochen in Betrieb ist. Um es neu zu programmieren, müssen Hunderte von 10-poligen Drehschaltern auf neue Ziffern zurückgesetzt werden. Die Bediener bewegen sich zwischen den Stapeln von Geräteeinstellungen dieser Schalter, verbinden die Kabel von Hand und überprüfen Hunderttausende von Hand gelöteter Verbindungen. ("Die ENIAC selbst war seltsamerweise ein sehr persönlicher Computer", erinnert sich Harry Reed, ein Mathematiker in Aberdeen, Jahre später Sie haben irgendwie drinnen gewohnt. “) Unter den Betreibern ist Klári Dán von Neumann, John von Neumanns Frau, die den größten Teil des meteorologischen Codes geschrieben und die Arbeit der anderen überprüft hat.

Die Meteorologen arbeiten bereits seit fast einer Woche ununterbrochen an der ENIAC, in Schichten von acht Stunden, die von den Programmierern unterstützt werden. Sie beabsichtigen, die erste automatisierte 24-Stunden-Wettervorhersage durchzuführen. Die Grenzen der Berechnung sind die kontinentalen USA - ein in 15 x 18 Intervalle unterteiltes Raster - und die interne Speicherkapazität des ENIAC selbst. Das Programm besteht aus 16 aufeinanderfolgenden Vorgängen, von denen jeder sorgfältig geplant und in Karten gestanzt werden muss, und die wiederum ein neues Ausgabekartenspiel erzeugen, das reproduziert, sortiert und sortiert werden muss.

Der gesamte Lauf wird fast fünf Wochen in Anspruch nehmen - obwohl, wie von Neumann später ausführt, die tatsächliche Berechnungszeit etwa 24 Stunden betragen wird und man „Grund zur Hoffnung hat“, dass Richardson davon träumt, die Berechnung schneller als das Wetter voranzutreiben kann bald realisiert werden. "

In diesen fünf Wochen werden 100.000 IBM Lochkarten hergestellt und eine Million Multiplikationen und Divisionen durchgeführt. Was Platzman am tiefsten beeindruckt und was er Jahrzehnte später am deutlichsten in Erinnerung behalten wird, ist das merkwürdige Zusammenspiel elektrischer und mechanischer Komponenten und dessen Resonanz mit der wissenschaftlichen Theorie und dem technologischen Prozess. Die neue Ära der Virtualisierung ist eine hybride Ära: Sie absorbiert sowohl das physische als auch das digitale, das psychologische und das meteorologische Klima. Jeder wirkt auf den anderen.

Operation 4: Berechnung des Jacobian. Um diesen Vorgang auszuführen, muss der ENIAC nacheinander Daten von drei verschiedenen Karten lesen und diese mit hoher Geschwindigkeit durch den Kartenleser mischen, bevor er eine kurze Pause einlegt, um das Ergebnis zu berechnen. Der Kartenleser klickt bei jedem Durchgang über das Raster hörbar. Klicken Klicken Klicken - Pause. Klicken Klicken Klicken - Pause. In seinem Kopf hört Platzman den Rhythmus einer dreistufigen Schablone und beginnt zu tanzen.

Der GE-Wissenschaftler Vincent Schaefer haucht einer Gefriertruhe eine Wolke ein, wie die Kollegen Irving Langmuir und Bernard Vonnegut sehen. (GE News Bureau)

Neben Langmuir, Blodgett und Schaefer bei General Electric Research arbeitete 1949 Bernard Vonnegut, ein weiterer Atmosphärenwissenschaftler und physikalischer Chemiker. Nachdem Schaefer die Wirksamkeit von Trockeneis bei der Aussaat von Wolkenformationen nachgewiesen hatte, wurde Vonnegut beauftragt, noch leistungsfähigere Alternativen zu finden.

Die Struktur des Eises ist kristallin und hexagonal: das, was man als "ice one h" bezeichnet. Um etwas zu finden, das die gleiche Wirkung wie Trockeneis haben könnte, suchte Vonnegut in einem Chemiehandbuch nach Substanzen mit ähnlicher Struktur. Am vielversprechendsten waren Metalliodide. In eine von Schaefers Kühlboxen gab er zuerst Bleiiodid, dann Silberrauch und schließlich verdampftes Silberiodid. "Halleluja!", Schrieb er in sein Notizbuch. Letzteres „wirkte wie ein Zauber… die Eisbox schwamm nur mit Eiskristallen - kolossale Zahlen.“

Schaefers Methode veränderte das Wärmebudget einer Wolke - das heißt, sie veränderte das Gleichgewicht zwischen der ankommenden und abgehenden Wärme der Wolkenbildung. Vonneguts Silberiodid hingegen veränderte die prägende Kristallstruktur von Molekülen in der Wolke: einen Phasenübergang.

Boulevard de Temple (1838), Louis Daguerre: das früheste erhaltene Foto eines Menschen. [Quelle]

AgX: Eine Randnotiz zu Silberiodid

Silber zieht sich durch diese Geschichte. 1942 leiht sich das Manhattan-Projekt 14.000 Tonnen davon aus dem US-Finanzministerium, um die massiven Kalutrone in Oak Ridge zu erzeugen. Die Produktion von angereichertem Uran für die ersten Atombomben, einschließlich derer, die auf Hiroshima und Nagasaki abgeworfen wurden, erforderte unglaublich starke Magnetfelder, die von Elektromagneten mit Drahtwicklung erzeugt wurden. Während des Krieges war Kupfer für diese Drähte knapp, und die hohe Leitfähigkeit von Silber machte es zu einem natürlichen Ersatz. Silber wurde aus dem Golddepot in West Point entnommen, zu Drähten und Stromschienen geformt und unter sicherer Bewachung zum Oak Ridge National Laboratory transportiert, wo es um die riesigen, Uran produzierenden Kalutrone gewickelt wurde. Als es am Ende des Krieges an der Zeit war, das Material zurückzugeben, wurden die Maschinen über Laken zerlegt und die Bodenbretter unter ihnen verbrannt, um alle Edelmetallflecken zurückzugewinnen.

Am interessantesten ist jedoch die transformative Verwendung von Silber. Silberhalogenide - von denen Silberiodid eines ist - wurden zuerst durch ihre Lichtempfindlichkeit identifiziert; Das heißt, sie ändern ihre materielle Form, wenn sie Licht ausgesetzt werden. Diese Eigenschaft veranlasste sie, von Louis Daguerre untersucht zu werden, der um 1835 sein erstes Foto machte, indem er eine polierte Silberplatte dem Licht aussetzte und diese zunächst mit Joddämpfen sensibilisierte, um eine dünne Schicht aus Silberjodid zu erzeugen. "Ich habe das Licht ergriffen", soll Daguerre ausgerufen haben: "Ich habe seinen Flug festgenommen!"

(Es ist kein Zufall, dass der kanonische Vampir, der Feind des Lichts und des Lebens, von Silber besiegt wird oder in versilberten Spiegeln unsichtbar bleibt und von der Silberfotografie nicht erfasst wird. In der Tat erzeugt die als Argyria bekannte Silbervergiftung eine tödliche Blässe in seine Opfer, wie das lichtempfindliche Element unter der Haut trübt.)

Wenn ein Silberhalogenidkristall Licht ausgesetzt wird, erzeugen Photonen freitragende Elektronen in der Kristallstruktur, die zur Bildung von Silberionen im Gitter führen. Je mehr Licht, desto mehr atomares Silber entsteht, das sich in den Bereichen der größten Belichtung sammelt und ein latentes Bild erzeugt - das heißt ein vollständig geformtes, unsichtbares, aber vorhandenes Bild der Realität, das der Struktur des Materials immanent ist. Die Entwicklung wäscht das unbelichtete Silberiodid weg, wobei das abgedunkelte Silberbild an Ort und Stelle verbleibt.

Die Silberiodid-Fotografie löste eine Revolution im Sehen und damit Verstehen der Welt aus. Die Strahlen, die Silbersalze beeinflussen, überlappen sich mit den Strahlen, die das menschliche Auge sieht, sind jedoch nicht dieselben. Frühe Fotoplatten sind am blauen und violetten Ende des Spektrums weitaus empfindlicher als am roten Ende. Es gab schon immer die Möglichkeit, auf einer Fotoplatte Spuren von Dingen festzuhalten, die wir nicht sehen können. Die Silberhalogenidfotografie veränderte durch ihre Empfindlichkeit gegenüber überempfindlichen Wellenlängen und die Fähigkeit, durch Langzeitbelichtung unglaublich schwache Objekte wie entfernte Sterne zu erkennen, die Konsistenz des nachweisbaren Universums.

Die Kontrolle des Wetters durch die Verwendung von Silberiodid erfüllt das Versprechen der Bilderzeugung, um unser Verständnis und damit unsere Entscheidungsfreiheit in der Welt zu verändern. Von der Repräsentation der Umwelt und uns selbst in ihr mit all ihren latenten Möglichkeiten der Wahrnehmung und Kontrolle bis zur direkten Manipulation der Umwelt und damit unserer selbst.

Eine weitere Randbemerkung: Wenn Wolken ausgesät werden, regnet es silbern.

Bernard (links) und Kurt Vonnegut zu Hause, c. 1940 [Quelle]

Bernard Vonnegut hatte einen Bruder: Kurt. 1949 arbeitete der jüngere Vonnegut als Publizist bei GE Research und verfolgte die Forschungen seines Bruders genau. Sein erster Roman, Player Piano, erschien 1952 und beschrieb eine zukünftige Gesellschaft, in der die Mechanisierung die Notwendigkeit menschlicher Arbeitskräfte beseitigt hatte, angetrieben durch die Machenschaften eines künstlich intelligenten Supercomputers, des EPICAC. In seinem vierten Titel, Cat's Cradle, der 1963 veröffentlicht wurde, nachdem er GE verlassen hatte, wurde die Erfindung des Manhattan-Projekts mit dem Titel "ice nice" detailliert beschrieben, bei dem ein Körnchen Wasser sofort gefriert. Er ließ sich auch von Irving Langmuir inspirieren, der versucht hatte, HG Wells während eines Besuchs bei GE im Jahr 1932 davon zu überzeugen, einen Roman über eine Form von festem Wasser zu schreiben, die bei Raumtemperatur fest sein würde. Wells war anscheinend nicht begeistert.

Als Kurt Vonnegut Jahre später gefragt wurde, warum er mit dem Schreiben von Science Fiction angefangen habe, antwortete er: „Die General Electric Company war Science Fiction“.

In Slaughterhouse-Five, seinem wohl berühmtesten Roman aus dem Jahr 1969, erzählt Vonnegut ein Gespräch mit Harrison Starr, dem Produzenten von Zabriskie Point. Als er herausfindet, dass Vonnegut an einem Antikriegsbuch arbeitet, antwortet er: "Warum schreibst du nicht stattdessen ein Antikriegsbuch?"

„Er meinte natürlich, dass es immer Kriege geben würde, dass sie so leicht zu stoppen waren wie Gletscher. Das glaube ich auch. “

14. Juni 1949: General George Kenney spricht vor einem Alumni-Treffen am Massachusetts Institute of Technology, um die Forderung nach mehr Geldern für Forschungsinvestitionen zu unterstützen. Die Forschung, die er befürwortet, ist in erster Linie militärischer Natur und bedeutet technologisch. „Zähere und hitzebeständigere Metalle“, höhere Feuerraten und viel höhere Mündungsgeschwindigkeiten bei Maschinengewehren in Flugzeugen, „Radare“, die kleiner, leichter und mit viel größerer Reichweite und besserer Definition sind, „Geräte“ zum Starten und Landen von Flugzeugen in kürzeren Entfernungen: Besserer Treibstoff für Düsentriebwerke und Raketen und „Funksteuerung“ für Lenkflugkörper.

Kenney schlägt auch vor, den Schall als neue Waffe zu verwenden: „Ein Flugzeug, das mit einer Art Super-Hundepfeife ausgestattet ist, könnte möglicherweise für eine Weile durch eine Stadt fliegen und das Nervensystem der gesamten Bevölkerung stören. Lichtwellen bieten ein ähnliches Feld. Unterhalb der Infrarotstrahlen und oberhalb der Ultraviolettenstrahlen befinden sich möglicherweise zerstörerische Waffen wie die Atombombe. “

Kenneys größte Begeisterung gilt jedoch den Möglichkeiten der Wetteränderung. Wenn verhindert werden könnte, dass der Regen "dorthin fällt, wo er seit Ewigkeiten fällt", ist es denkbar, dass "die Nation, die zuerst lernt, die Wege der Luftmassen genau zu zeichnen und die Zeit und den Ort des Niederschlags zu steuern, dominieren wird der Globus."

Es ist nicht ohne die Grenzen des Möglichen, denkt er, dass "wenn der Mensch sich genug anstrengt, er den Globus eines Tages sogar in eine Asche verwandeln kann".

Wolkensämaschine an der Seite eines WC-130A Hercules montiert [Quelle]

Am 13. Oktober 1947 arbeitete GE Research mit dem Signal Corps der US-Armee, dem Office of Naval Research und der US Air Force an der ersten Instrumentalisierung des Cloud Seeding: Project Cirrus, einem Versuch, einen Hurrikan zu modifizieren. Hurricane King, der achte der atlantischen Saison, befand sich 400 Meilen vor der Ostküste und machte sich auf den Weg zur See, nachdem er in Südflorida bereits Verwüstungen angerichtet hatte. Kurz nachdem das GE-Team 180 Pfund Trockeneis in das Herz des Sturms geworfen hatte, bog es plötzlich in eine Spitzkehre ein und stürzte nach Westen zurück an die Küste von Georgia, wo es erheblichen Schaden anrichtete.

Das Projekt Cirrus wurde von Project Stormfury abgelöst, einem jahrzehntelangen groß angelegten Versuch, Hurrikane im Atlantik zu modifizieren (und von Fidel Castro als militärisches Projekt angesehen, um konterrevolutionäre Hurrikane nach Kuba zu bringen). Es ist spektakulär gescheitert, da tropische Hurrikane nur wenig von dem unterkühlten Wasser enthalten, das in typischen Gewitterwolken zu finden ist und das durch das Aussäen von Wolken beeinträchtigt werden kann. Aber es hat die Militärplaner dazu inspiriert, zu den offensiven Möglichkeiten zurückzukehren, es regnen zu lassen.

Das 54. Geschwader zur Wetteraufklärung - Motto: „Machen Sie Schlamm, nicht Krieg“ - wurde von März 1967 bis Juli 1972 von der Udorn Air Base in Thailand aus betrieben. Das Ziel war anfangs der laotische Panhandle, der schrittweise auf Nord- und Südvietnam sowie den Nordosten Kambodschas ausgedehnt wurde. Ihre Ladung bestand aus Silberiodid-Kanistern, die in Reihen am Rumpf ihres Flugzeugs befestigt und über dem Zielgebiet gezündet waren. Drei C-130 Hercules Flugzeuge, begleitet von zwei F-4C Phantom Interceptors, machten während der Regenzeit täglich zwei Einsätze und gaben an, den Monsun um durchschnittlich 30 bis 45 Tage verlängert zu haben. und den Ho Chi Minh Trail in eine ausgewaschene Schlammlawine verwandeln.

Die Operation Popeye wurde als streng geheim eingestuft, aber in den Pentagon-Papieren sind Hinweise durchgesickert. Im Juli 1972 veröffentlichte Seymour Hersch einen Artikel in der New York Times, in dem Meinungsverschiedenheiten zwischen Militär und CIA über den Einsatz von Wetterdaten vermerkt wurden als Waffe. "Was ist schlimmer", wurde ein Beamter mit der Frage zitiert, "Bomben oder Regen fallen zu lassen?". Der Betrieb wurde zwei Tage später eingestellt.

Lynmouth, Devon, 1952 [Quelle]

16. August 1952: Im Messroom des Cranfield Aerodrome in Bedfordshire trinkt eine Gruppe von RAF-Männern Toast auf einen großen Erfolg. Früher an diesem Tag hatten sie eine Reihe von Einsätzen über die Grafschaft geflogen. Der Tag war hell gewesen, aber voller schwebender Kumuluswolken. Alan Yates, einer der Piloten, war in die Wolken geflogen und hatte sie mit Silberjodid besät. Als er zurückkam und währenddessen Messwerte aufnahm, sah er eine durchnässte Landschaft unter sich.

Operation Cumulus, wie das Projekt offiziell genannt wurde, war seit zwei Wochen in Betrieb und lieferte erstaunliche Ergebnisse. Bedfordshire erlebte seinen schwersten Augustregen seit Jahrzehnten und Schauer breiteten sich in Südengland aus.

Während sie tranken, klingelte das Basistelefon. Als sich die Nachricht im Raum ausbreitete, herrschte eine steinerne Stille in der Gesellschaft. In Südwestengland war ein Sturm tropischer Intensität ausgebrochen. Neun Zentimeter Regen waren in vierundzwanzig Stunden auf den bereits gesättigten Boden von Exmoor gefallen, und neunzig Millionen Tonnen Wasser flossen durch das enge Tal des East Lyn. Der Fluss platzte über die Ufer und fegte Brücken und Gebäude im Dorf Lynmouth weg. 34 Menschen starben, viele von ihnen fegten durch das rauschende Wasser zur See.

Die Operation Cumulus wurde sofort eingestellt und die Beweise für ihre Existenz wurden fünfzig Jahre lang verschwiegen.

WarGames, 1983 [Quelle]

Der Traum von Richardson und von Neumann - "schneller rechnen als das Wetter" - wurde im April 1951 verwirklicht, als Whirlwind I, der erste Digitalcomputer mit Echtzeitausgabe, am MIT online ging. Das Projekt Whirlwind hatte mit dem Versuch begonnen, einen Allzweck-Flugsimulator für die Luftwaffe zu bauen: Im Laufe der Zeit hatten interessierte Kreise Probleme mit der Erfassung und Verarbeitung von Echtzeitdaten, angefangen bei der frühen Computervernetzung bis hin zur Meteorologie.

Eine der Kernfunktionen von Whirlwind I bestand darin, aerodynamische und atmosphärische Schwankungen in einem Wettervorhersagesystem zu simulieren. Dieses System war nicht nur in Echtzeit, sondern notwendigerweise vernetzt: Es war mit einer Reihe von Sensoren und Büros verbunden und versorgte diese mit Daten, von Radarsystemen bis hin zu Wetterstationen.

Das Design von Whirlwind wurde stark von ENIAC beeinflusst. Im Gegenzug legte es den Grundstein für die SAGE, das riesige Computersystem, auf dem die nordamerikanische Luftverteidigung von den 1950er bis in die 1980er Jahre lief und das sich am besten in der riesigen, paranoiden Ästhetik der Computersysteme des Kalten Krieges von Dr. Strangelove bis WarGames widerspiegelt.

Gegen Ende von Turings Kathedrale: Die Ursprünge des digitalen Universums schreibt George Dyson: „Eine feine Linie trennt die Approximation von der Simulation, und die Entwicklung eines Modells ist der bessere Teil der Übernahme der Kontrolle. Um kommerzielle Flugzeuge nicht abzuschießen, verfolgte das SAGE-Luftverteidigungssystem (Semi-Automatic Ground Environment), das in den 1950er-Jahren aus dem MIT-Projekt Whirlwind hervorging, alle Passagierflüge und entwickelte ein Echtzeitmodell, das zur SABRE führte ( Semi-Automatic Business-Related Environment) Flugreservierungssystem, das auch heute noch einen Großteil des Passagierverkehrs kontrolliert. Google versuchte zu beurteilen, was die Leute dachten, und wurde zu dem, was die Leute dachten. Facebook wollte den sozialen Graphen abbilden und wurde zum sozialen Graphen. Algorithmen, die zur Modellierung von Schwankungen auf den Finanzmärkten entwickelt wurden, erlangten die Kontrolle über diese Märkte und ließen menschliche Händler hinter sich. "Toto", sagte Dorothy in Der Zauberer von Oz, "ich habe das Gefühl, dass wir nicht mehr in Kansas sind."

TIROS-1, 1960 (NASA)

1954 erhielt Harry Wexler, Chef des US-Wetteramtes, einen Brief von einem Science-Fiction-Schriftsteller. Wexler war eine bekannte Persönlichkeit in der meteorologischen Gemeinschaft und hat als erster Wissenschaftler Geschichte geschrieben, der absichtlich in das Auge eines Hurrikans geflogen ist, um Daten zu sammeln. Der Autor war der britische Erfinder, Futurist und Romanautor Arthur C. Clarke.

Clarke veröffentlichte 1945 in der britischen Zeitschrift Wireless World seinen ersten langen Blick auf die Zukunft unter der Überschrift "Außerirdische Relais - Können Raketenstationen eine weltweite Funkabdeckung bieten?", War sich jedoch der elektromagnetischen Auswirkungen von bereits sehr wohl bewusst Wetterkontrolle. Clarke hatte während des Krieges an einem bodengesteuerten Annäherungsradar gearbeitet, einer kritischen Technologie, die es zurückkehrenden Bomberpiloten - und anschließend unzähligen zivilen Piloten und Passagieren - ermöglichte, bei widrigem Wetter einen sicheren Hafen zu finden. Er war auch bei mehreren FIDO-Tests anwesend, bei denen die RAF spektakulär Kraftstoff in langen Gräben verbrannte, um den Nebel zu zerstreuen: möglicherweise der teuerste, aber definitiv erfolgreichste Einsatz von Wetteränderungen während der Kriegszeit.

Clarkes Brief an Wexler im Jahr 1954 betraf einen neuen Vorschlag: die Verwendung künstlicher Satelliten zur Beobachtung des Wetters. Seit den 1920er Jahren war bekannt, dass Funksignale von Relais in geostationären Umlaufbahnen zurückgeworfen werden konnten, aber die Entwicklung unbemannter Berechnungen brachte diese Möglichkeit in die Realität. Wir brauchten keine bemannten Raumstationen mehr. Automatisierung könnte den Anforderungen entsprechen. Lange bevor Apollo eine Behauptung für die Erforschung des Kosmos durch den Menschen aufstellte, wurde die Rolle von Robotern im Weltraum - und später in anderen Lebensbereichen - anerkannt.

Infolge dieser Korrespondenz forcierte Wexler die Entwicklung von TIROS, dem ersten Satelliten, der die Erde mit Fernerkundung erfassen kann. das heißt, vom Weltraum auf den Planeten herabblicken. TIROS-1 wurde 1960 gestartet und war der erste Satellit (von dem wir wissen), der Bilder aus der Nähe des Bodens sendete, die das Fortschreiten tropischer Stürme, Kaltfronten und Depressionen auf der ganzen Welt aufzeichneten und die Stürme nannten und denen, die auf seinem Weg wohnen, Warnung und Gelegenheit zu geben.

TIROS war der erste einer Welle von Erdbeobachtungssatelliten, die die Art und Weise, wie wir den Planeten wahrnehmen, den wir bewohnen, radikal verändert haben. Die Fähigkeit, die Erde aus dem scheinbar unauffälligen Blickwinkel der Umlaufbahn zu betrachten, rekonfiguriert das menschliche Sensorium radikal: Wie die technischen Netzwerke, die uns verbinden, bietet sie uns eine außersinnliche Wahrnehmung von uns selbst, eine Supermacht irgendwo zwischen der Sicht Gottes und der Telepathie. Wir sehen die Welt nicht als Gegenüberstellung von Mensch und Umwelt - oder Mensch und Maschine -, sondern als totale Integration, als verstricktes Netz, in dem die Dinge, die wir aufbauen, zu Enthüllungsinstrumenten für die Bewertung und Weiterentwicklung unserer eigenen Handlungsfähigkeit werden. und unsere Umwelt und unsere Maschinen.

Im Jahr 1962 war Wexler Berater des Projekts Highwater, zwei Testflüge mit der neuen Saturnrakete der NASA, die absichtlich in der oberen Atmosphäre zerstört wurden, um fast hundert Tonnen Wasser in die Ionosphäre, hundert Meilen über der Erdoberfläche, freizusetzen. Die Idee war, die Freisetzung eines potenziell gefährlichen Treibmittels im Falle eines Startfehlers zu simulieren. Das Ergebnis war eine Eiswolke, die sich über mehrere Meilen im Durchmesser ausbreitete und die Funkkommunikation am Boden störte.

Im selben Jahr hielt er eine Reihe von Reden mit dem Titel „Über die Möglichkeiten der Klimakontrolle“, in denen er feststellte, dass die Wetterkontrolle zu einem respektablen Thema wurde. John F. Kennedys Rede vor den Vereinten Nationen von 1961 schlug vor, „alle Nationen bei der Wettervorhersage und schließlich bei der Wetterkontrolle zusammenzuarbeiten“; Ähnliches sagte Nikita Kruschev in seinem Bericht an den Obersten Sowjet von 1961.

Bevor Wexler auf die Details mehrerer vorgeschlagener Wetteränderungsprogrammierer einging, warnte er ihn ausdrücklich. Als Beispiele für indirekte Wetterschutzmaßnahmen nannte er steigende Kohlendioxidemissionen aus der Industrie sowie die Verwendung von Chlor und Brom in Raketentreibstoffen. Dieses Basteln könnte dazu führen, dass „die allgemeinen Zirkulationsmuster in kurzen oder langen Zeiträumen ziemlich stark beeinflusst werden, bis hin zum Klimawandel. Machen Sie keinen Fehler ", sagte er," wir sind jetzt in der Wetterkontrolle. "

ARPANET, Juli 1977 [Quelle]

29. Oktober 1969, 22.30 Uhr: Charley Kline, Student an der UCLA, sitzt an einem Fernschreib-Terminal in den Computerlabors der Institution. "L" gibt er ein, dann "O". Und dann stürzt das System ab. Es dauert eine weitere Stunde, bis die Maschine - ein raumgroßer Sigma 7-Mainframe - den vollständigen Befehl „LOGIN“ akzeptiert. Aber wenn dies geschieht, wird die Verbindung zu einem anderen Computer am dreihundertfünfzig Meilen entfernten Stanford Research Institute entlang der kalifornischen Küste hergestellt. Dies ist die Geburtsstunde des ARPANET, des Netzwerks, das das Internet inspirierte und schließlich wurde: das Netzwerk der Netzwerke.

Der Begriff "Internet" stammt aus einer späteren Veröffentlichung von Vint Cerf, die 1974 veröffentlicht wurde und ein gemeinsames Protokoll zum Zusammenführen von Computernetzwerken definierte. Der Begriff „Cloud“, der die Verwendung von Remote-Computing-Ressourcen einschließlich Verarbeitung und Datenspeicherung bezeichnet, auf die über das Internet zugegriffen wird, stammt aus den Diagrammen früher Netzwerktechniker. Die Umrisse von Servergruppen zeichnen die Karte der Computer und ihrer Beziehungen nach und stehen für weit entfernte Ballungsräume mit enormer Leistung, die sich nicht für Ausarbeitungen oder Untersuchungen eignen.

Die Verbindung von Charley Kline ist der Moment, in dem sich die ENIAC und die Maschinen, die sie mögen, über die Erde ausbreiten, um sich miteinander zu verbinden, um Satelliten und Sensoren zu erreichen. Es ist auch der Moment, in dem das, was wir als "rechnerisches Denken" bezeichnen, mehr als philosophisch wird: Es wird architektonisch und infrastrukturell.

Seit der Aufklärung haben wir geglaubt, dass wir durch das Sammeln von empirischen und objektiven Daten allein einen Sinn für die Welt haben können. Sinneswahrnehmung macht Macht: Das, was die Welt befiehlt, bestimmt, wie wir es verstehen und nutzen. Es ist dieser Fortschritt vom Verstehen zum Handeln, den wir in der Geschichte der Meteorologie sehen: ein Fortschritt von der Wettervorhersage zur Wetterkontrolle.

Cloud Computing ist die umfassende Bereitstellung von computergestütztem Denken für die Welt, und das Internet macht aus diesen Wolken ein einziges, riesiges, planetarisches Wettersystem.

Wolkenfackeln in Flugzeugen montiert [Quelle]

So wie die kognitiven Effekte des rechnerischen Denkens die Verbreitung digitaler Technologien von militärischen und technischen Stellen in der Gesellschaft begleitet haben, haben die Technologien des Cloud Seeding und der Wettermodifikation im Laufe der Zeit auch anderen politischen Zwecken gedient.

Jahrzehntelang setzte die Sowjetunion die Wolkensaat ein, um ein gutes Wetter für Militärparaden und Nationalfeiertage zu gewährleisten. Die Kontrolle des Wetters lag und liegt in der Verantwortung des 1941 von Stalin gegründeten Central Aerological Observatory. Die Arbeiten des CAO umfassten Radarentwicklung, Wettervorhersage, Satellitendesign sowie Hagelunterdrückung, Nebelausbreitung und Regenerzeugung.

Es waren vom CAO entworfene Flugzeuge, die im April 1986 wiederholt über die Region Gomel im ländlichen Weißrussland flogen. In den neunziger Jahren entdeckte Alan Flowers, ein britischer Wissenschaftler, der die Auswirkungen der Tschernobyl-Katastrophe untersuchte, ungewöhnliche Strahlungsmuster in der Region einige hundert Meilen vom Kernreaktor entfernt. Als sie mit Anwohnern sprachen, die zu der Zeit nichts über die Katastrophe wussten, erinnerten sie sich daran, dass um diese Zeit viele kleine Flugzeuge mit farbigem Rauch über dem Gebiet zu sehen waren und ihr Erscheinen von schweren, schwarzen Regenfällen gefolgt wurde.

Die sowjetischen Behörden, die nicht öffentlich anerkannten, dass sich der Unfall in Tschernobyl zwei Tage lang ereignet hatte, überwachten Wetterbedingungen, die stark radioaktive Wolken nordöstlich von der Ukraine in dicht besiedelte Städte in Russland, einschließlich Moskau, sandten. Sie beschlossen, das Wetter zu erzwingen und schickten mit Silberiodid ausgerüstete Luftwaffenpiloten in die Wolken. Unter den Bedingungen des Sowjetgeheimnisses wurde die Bevölkerung von Homel nicht davor gewarnt, dass Wolkensaat stattgefunden habe, und es wurde keine Abwehrstrategie, wie die Verteilung von Kaliumiodidtabletten gegen Strahlenkrankheit, ergriffen. Die Menschen am Boden waren einer zwanzig- bis dreißigmal höheren Strahlenbelastung ausgesetzt, was viele, insbesondere Kinder, dazu veranlasste, Leukämien und Schilddrüsenkrebs zu entwickeln - aber möglicherweise Millionen von Menschen vor einer Exposition an anderer Stelle zu bewahren.

Flowers wurde daraufhin 2004 aus Belarus ausgewiesen, um die Operation öffentlich zu diskutieren, nur wenige Jahre bevor russische Piloten sich öffentlich dazu äußerten. Auf der Website des Central Aerological Observatory steht in einer einzigen Zeile: „Die Unterdrückung der Wolkenentwicklungsmethode wurde angewendet, um die Niederschläge nach dem Unfall von Tschernobyl zu reduzieren.“ Niemand kann das Wetter wirklich ändern, aber wir können entscheiden, wo es fällt.

Raketen, mit denen Wolken gesät werden, werden in China von der Ladefläche eines Lastwagens abgefeuert [Quelle]

21. Februar 2001: Die vierzehn Mitglieder des Bewertungsausschusses des Internationalen Olympischen Komitees sind in Peking zum ersten einer Reihe von Ortsbesichtigungen der Kandidatenstädte für die Olympischen Spiele 2008 eingetroffen. Während in der internationalen Presse Bedenken hinsichtlich der Menschenrechtsbilanz Chinas und seiner Eignung für die Ausrichtung der Spiele laut wurden, war eines der Hauptprobleme des IOC der hohe Verschmutzungsgrad in der Stadt. Als Reaktion auf diese Bedenken plante die chinesische Regierung, das Olympiastadion und das Sportlerdorf von 3.000 Morgen bewaldeter Parkfläche zu umgeben, umweltverschmutzende Fabriken am Rande der Stadt zu schließen oder zu entfernen und Benzinbusse und Taxis auf sauberere umzustellen Erdgas. Sie hatten aber auch ein anderes Werkzeug zur Verfügung.

Im Vorfeld des IOC-Besuchs wurde das Beijing Weather Modification Office in Betrieb genommen, das in den Tagen vor der Ankunft des Komitees Wolken in der Nähe säte, um starken Regen über der Stadt zu produzieren. Das Ergebnis war verblüffend: Der Smog klärte sich, die Straßen waren sauber und funkelten, und fünf Monate später wurde Peking als Gastgeberstadt für 2008 gewählt.

Chinas Wetteränderungsprogramm gilt als das größte der Welt und beschäftigt mehr als 40.000 Menschen mit einem Arsenal von 7.000 Kanonen und 4.687 Raketenwerfern. In Zentralchina, wo Ackerland sowohl von Hagel als auch von Dürre bedroht ist, bestehen die mobilen Wettermodifikationseinheiten aus Anordnungen von Raketenwerfern, die auf den Betten von Kleintransportern und auf den Dächern von Allradfahrzeugen montiert sind. Diese Einheiten sind billiger zu betreiben als die großflächige Verbreitung von Flugzeugen und wurden mehrfach als Katastrophenabwehr eingestuft. Wie die Sowjets setzt auch die chinesische Regierung ihre Wettermodifikationstechniken für wichtige staatliche Ereignisse wie die jährliche Parade zum Nationalfeiertag ein. Die Technik ist jetzt so ausgefeilt, dass Wettervorhersagen zu bloßen Formalitäten werden. Der Guardian berichtete aus Peking im Jahr 2007: „Wettervorhersagen zufolge würde es gegen Mitternacht regnen und die ersten Regentropfen begannen fast zu fallen der Punkt. “Harry Wexlers Vision der Wetterkontrolle war tatsächlich verwirklicht worden.

Das Weather Modification Office ging für die Spiele selbst erneut in die Offensive: Wie viele Kommentatoren feststellten, ging der Eröffnungszeremonie ein Artilleriefeuer voraus, als rund 1.110 Silberiodidraketen in den Himmel geschossen wurden, um eine bedrohliche Wetterfront aufzubrechen. Die Raketen wurden über vier Stunden von 21 Orten in der Stadt abgefeuert und der Regen wurde aufgehalten. Trotz anhaltender Fragen zu Menschenrechten und Umweltverschmutzung wurde allgemein die Auffassung vertreten, dass die Spiele das internationale Image Chinas und seine interne politische Kontrolle erheblich stärkten.

Keine Schlussfolgerung: Cloud Thinking

In der heutigen Welt zu leben bedeutet, unter und in einer Wolke zu leben. Die Planetenskala des Klimas wurde schließlich in der Planetenskala unserer Informationssysteme, die den Globus umgeben, repliziert. Beide Systeme sind buchstäblich außer Kontrolle geraten.

Im Falle des Wetters ist der anthropogene Klimawandel nun irreversibel und führt zu einem zunehmend gewaltsamen Wandel, sowohl innerhalb geophysikalischer Prozesse als auch innerhalb von Gesellschaften. Klimakriege und Massenmigrationen sind bereits Realität, ebenso wie unmittelbar spürbare Effekte wie erhöhte Verwirbelungen in der Atmosphäre.

Und doch scheinen wir trotz der schlimmsten Warnungen und des verzweifelten Drängens von Wissenschaftlern nicht in der Lage zu sein, auf diese Krise zu reagieren. In der New York Times prognostiziert der Gründer der Global Weather Corporation, eines Unternehmens, das fortschrittliche Datenverarbeitung zur Verbesserung der Wettervorhersage einsetzt, ein „neues dunkles Zeitalter“, in dem die durch den Klimawandel hervorgerufenen exponentiellen Störungen unsere Fähigkeit zur Vorhersage des Klimawandels drastisch einschränken Zukunft. Uns werden die Werkzeuge und das Verständnis fehlen, um mit aufkommenden, chaotischen Bedingungen umzugehen, und die Zeiten, in denen wir leben, werden als der Punkt angesehen, an dem wir das „Spitzenwissen“ über den Planeten durchlaufen haben, auf dem wir leben. Als Reaktion schlägt der Autor massive technologische Investitionen in die Wetterüberwachung und -vorhersage vor: mehr Daten, mehr Verarbeitung, mehr Computerwissen über die Welt.

Inzwischen scheitert der empirische Fall für das Computerwissen. In den pharmakologischen Wissenschaften, die Jahrzehnte damit verbracht haben, den langen Prozess der Wirkstoffentdeckung zu automatisieren und zu dokumentieren, sind die Ergebnisse drastisch gesunken, was zu einer neuen Konzeption von Computereffekten geführt hat. Nach dem Moore'schen Gesetz, das besagt, dass die Rechenleistung mit der Zeit exponentiell zunimmt, erkennt Eroom's Law an, dass Fortschritte durch die reine Anwendung von Berechnungen immer langsamer und weniger effektiv gemacht werden. Im Kampf zwischen Überwachungsbehörden und Transparenzaktivisten führt der Kampf um die Kontrolle der Rohdaten, der angeblich verwertbares Wissen über die Welt hervorbringt, nicht zu mehr Sicherheit, sondern zu Unterdrückung der Massen und Paranoia. Die damit einhergehende korrosive Kultur der Geheimhaltung und Offenbarung verdoppelt sich auf das rechnerische Wissen, um die Vorstellung zu bekräftigen, dass reine Information ausreicht, um den Zustand der Welt zu berechnen und damit sinnvoll in ihr zu handeln.

Die Fülle an Informationen und die Vielzahl von Weltanschauungen, die uns jetzt über das Internet zur Verfügung stehen, führen auf philosophischer Ebene nicht zu einer kohärenten Konsensrealität, sondern zu einer Realität, die von fundamentalistischem Beharren auf simplistischen Narrativen, Verschwörungstheorien und post-faktischer Politik getragen wird. Wir scheinen nicht in der Lage zu sein, innerhalb der sich verändernden Grauzone zu existieren, die uns durch unsere zunehmend allgegenwärtigen Informationstechnologien aufgedeckt wird, sondern greifen stattdessen auf verzweifelte Modifizierungsstrategien zurück und bombardieren sie aus der Luft mit Bildern und Meinungen, um sie zu zerstreuen und zu klären. Es funktioniert nicht.

Ein tiefes Unbehagen durchdringt die Atmosphäre. „Wetter“, wie der Künstler Roni Horn beobachtet hat, „ist das Schlüsselparadox unserer Zeit. Schönes Wetter ist oft falsches Wetter. Das Schöne geschieht unmittelbar und individuell, und das Falsche geschieht systemweit. “Krise ist die neue Normalität.

Die Wolke bleibt jedoch ein Modell der Welt, nur nicht das, was wir darunter verstehen. Das offensichtliche Anwachsen der Krise ist zum Teil eine Folge unserer neuen, technologisch erweiterten Fähigkeit, die Welt so wahrzunehmen, wie sie tatsächlich ist, jenseits des Vermittlungsprismas unseres eigenen kulturellen Sensoriums. Die Geschichten, die wir uns selbst erzählt haben, stimmen nicht. Sie sind überall schwach. Die Wolke offenbart nicht die tiefe Wahrheit im Herzen der Welt, sondern ihre fundamentale Inkohärenz, ihre gewaltige und allwissende Unkenntnis.

Anstelle des rechnerischen Denkens müssen wir mit dem Cloud-Denken antworten: einer Bilanz der Welt, die die Anerkennung und die Agentur des Nichtwissens zurückfordert. Die Ätiologie ist eine Sackgasse. Die Wolke, unsere Welt, ist bewölkt: Sie bleibt diffus und für immer diffus; es lehnt Kohärenz ab. Aus unserer globalen Zivilisation und Kulturgeschichte entsteht eine Technologie des Nichtwissens; die aufgabe unseres jahrhunderts ist es, uns auf die inkohärenz einzulassen, die es offenbart.

Dieser Aufsatz wurde zusammen mit Cloud Index, einer digitalen Kommission für die Serpentine Galleries, London, verfasst. Der Cloud Index ist ein Tool für umsetzbare Wettervorhersagen. Weitere Informationen finden Sie unter cloudindx.com.

Siehe auch

Gobsmacking Satellite Photos präsentieren die Erde in ihrer ganzen PrachtGenesis Breyer P-OrridgeZeichnen von Vokabeln: Trauma und SpielLifeCube-ConnectingArt & CommunityKunst als WandernWarum ich Pro Wrestling liebe