Veröffentlicht am 25-03-2019

Verbindungen und Kontraste

In der aktuellen Ausstellung der Hatton Gallery werden die Werke zweier Künstler zusammen gezeigt, um die Zusammenhänge und Kontraste zwischen ihren Arbeiten hervorzuheben. Die Ausstellung, die um ein Gemälde aus der Hatton-eigenen Sammlung „Study for figure VI, 1956–7“ von Francis Bacon gebaut wurde, besteht aus mehreren der berühmten Malerwerke sowie einer Reihe von Werken mit dem Titel „Morphia“ der zeitgenössischen amerikanischen Künstlerin Ellen Gallagher. Während Bacons dunkle, verzerrte und beunruhigende Quasi-Portraits relativ vertraut sind, waren Gallaghers zarte, durchscheinende Papierstücke eine neue und aufregende Entdeckung für mich.

Optisch gibt es einige Parallelen, die zwischen den Arbeiten der beiden Künstler gezogen werden können: Bacons Figuren sitzen in mehrdeutigen kastenähnlichen Rahmen oder Käfigen, die die freistehenden Metallrahmenstrukturen widerspiegeln, mit denen Gallaghers doppelseitige Kunstwerke präsentiert werden. Die Farbpalette, die von beiden Künstlern verwendet wird, ist ähnlich, da sie größtenteils monochrom ist, mit einem Hauch von Rot oder Blau, obwohl bei Bacon die Wirkung dunkel und schwer ist, im Gegensatz zu Gallaghers leuchtenden Stücken. Sie sind auch durch die Verwendung mehrdeutiger Bilder verbunden, mit Figuren oder Gesichtern, die verzerrt oder verdeckt sind.

Morphia 2008 scheint ein Gesicht zu sein, das von Haarwickeln umgeben ist, die auch Baumwurzeln oder Schlangen sein könnten. Das Bild wurde aufwendig mit Tusche, Bleistift und Aquarell gezeichnet und die Oberfläche wurde aus geschnittenem Papier und Lack aufgebaut, wodurch eine strukturierte Oberfläche entsteht. Die Linien und Farben zeigen sich auf der Rückseite des Papiers und werden Teil dessen, was auf dieser Seite sichtbar ist. Damit beide Seiten des Papiers sichtbar sind, werden sie in freistehenden, doppelseitigen Rahmen gezeigt, die diesen papierbasierten Bildern eine skulpturale Präsenz in der Galerie verleihen.

Einer der Schwerpunkte in dieser Galerie war das große Papierstück Morphia 2008–2012. Dem Betrachter werden hier große, schwarze, organische Formen präsentiert, die wie Herzen aussehen, aber auch eine Fenchelknolle oder eine ähnliche Pflanze sein können. Auf der anderen Seite haben Papierschichten das Bild verdeckt und eine bemalte Schicht scheint hinter mehreren Schichten verborgen zu sein. Das einzige sichtbare Detail ist das, was wie eine Reihe von kleinen Ohren aussieht. Wie der Titel vermuten lässt, gibt es den Hinweis auf Transformation oder Metamorphose zwischen den Bildern auf gegenüberliegenden Seiten des Rahmens.

Morphia 2008–2012, Ellen Gallagher

Das Thema der Transformation setzt sich in einem weiteren von Gallaghers ausgestellten Werken, Morphia 2008, fort. Durch das Ausschneiden von Papierabschnitten der Künstler kann der Betrachter durchschauen und die Verbindung und das Gefühl der Reise zwischen den gegenüberliegenden Gesichtern verbessern. Die beiden hier gezeigten Bilder sind sehr ähnlich und zeigen jeweils eine Szene, die ein gepflügtes Feld mit einem großen Baum in der Mitte zu zeigen scheint. Der Baum kann auch als Widderschädel gesehen werden, mit Hörnern, die wie Federn geformt sind. Zwischen den Bildern ändern sich die Farben und die Hornfedern werden neu positioniert.

Morphia 2008, Ellen Gallagher

Es ist fast wie ein sich verschiebendes Hologramm. Es bietet zwei Versionen eines Bildes, die in ihrer Klarheit und Verlorenheit konsistent sind. Es ist vielleicht nicht sofort offensichtlich, aber es gibt einen leisen Unterton von Schmerz in dieser Serie, der die schweigend kreischenden Figuren der Bacon-Gemälde als Gegenstücke wiedergibt.

Diese Ausstellung war sowohl offenkundig als auch herausfordernd. Sie stellte mir unbekannte Kunstwerke vor und ermutigte mich, auf neue Weise zu suchen, die Gemeinsamkeiten und Verbindungen zwischen den beiden Künstlern zu finden. Da dies die erste in einer neuen Ausstellungsreihe im Hatton ist, freue ich mich darauf, die kommenden Paarungen zu sehen und weitere neue Entdeckungen zu machen.

Die Ausstellung „Francis Bacon - Ellen Gallagher“ ist bis zum 18. Mai 2019 in der Hatton Gallery in Newcastle upon Tyne zu sehen.

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