Veröffentlicht am 01-06-2019

David und die Höhle des Löwen - Epilog

Die Vergangenheit und die Zukunft, ein letztes Wort

Die Sonne geht über der High Line unter

Der junge Mann stand hinter der leeren Bar und zitterte. Er blinzelte erneut auf den Ausdruck, versuchte sich zu konzentrieren und wagte es, ihm dieselbe Geschichte zu erzählen. Er konnte kaum seinen Vornamen Alonzo erkennen, als die Buchstaben in Punktform verschwammen und in das grün-weiß gestreifte Computerpapier flossen.

Er musste sie nicht noch einmal lesen. Die Nachricht war nicht kompliziert. Sein Leben war vorbei. Alles Gute hatte sich in Scheiße verwandelt. Niemand kannte ihn. Niemanden hat es interessiert. Aber selbst wenn sie es taten, konnte ihm niemand helfen.

Von dem Tag an, als er an der Hafenbehörde aus dem Bus stieg, war er gefickt worden. Zuerst kam das Arschloch, das sein ganzes Geld für einen miesen Hamburger genommen hatte, dann hatte Roberto, der Maurer, ihm den Rücken gekehrt. Er hatte nie eine Chance gehabt. Esteban, Carl, Jackson - für keinen von ihnen war er real, nur eine Sache, die man benutzen und wegwerfen sollte.

Er dachte an seinen jungen Cousin Raphael, wie er den Jungen gepackt hatte, als würde ein Ertrinkender zufällig Treibgut schnappen. Nur er hatte gedacht, es sei Raph, der ertrinkt und gerettet werden muss. Raph hatte ihn nie gebraucht, wollte überhaupt nicht gerettet werden.

Er würde das sehen. Bevor er starb. Er hatte wahrscheinlich noch ein paar Jahre. Er würde sich niemals so krank machen lassen wie die Freaks Howie und das neue Busboy-Kind, die jeden Tag Essen geliefert haben. Bevor er anfing zu verschwenden, würde er zu ihnen zurückkehren. Alle von ihnen.

Er würde Raphael zeigen, wie sehr er ihn liebte. Nein, sagte er sich, das wird keine Rache sein. Das ist viel wichtiger als Rache.

Er zerknitterte seine HIV-Testergebnisse und warf das Papier über die Schulter. Er ging langsam die Treppe hinunter und trat in die Spülküche, auf der Suche nach einem guten Platz, um eine industrielle Rührschüssel zu verstecken.

Das Papier, das er geworfen hatte, flatterte in der Luft, rutschte über den Boden und landete unter der Bar.

Es versteckte sich dort wochenlang und wartete darauf, dass David es fand.

Als ich diesen Ausdruck fand, nahm ich an, dass es Howies war. Ich habe damals sehr viel angenommen.

Ich erspare Ihnen die Details der nächsten Schritte, der Achterbahnfahrt mit Krankenwagen, Handschellen, Krankenzimmern und Gefängniszellen. Erst als die Bullen Pedro, Raphs Spülmaschinenfreund, in die Hände bekamen, begannen sich die Dinge zu ändern. Nachdem er Arnolds Geschichte bestätigt hatte, begannen die Leute zu lächeln, anstatt zu flüstern und zu zeigen.

Sie ließen Howie am selben Tag aus dem Gefängnis, an dem sie alle meine Anklagen fallen ließen.

Ich habe viel Zeit mit Pedro verbracht, um Raph und Alonzo kennenzulernen. Ich habe im Laufe der Jahre viel rekonstruiert und bin froh, auch wenn es zu spät ist, etwas anderes zu tun, als ihre Geschichten zu erzählen.

In einer besseren Welt hätte Esteban einen Preis für ihr Leid gezahlt, einen viel höheren Preis, als nur Cucina mit Verlust zu verkaufen. Niemand hatte mehr Lust, dort zu essen - nicht ein einziges Mal, wenn sich die Geschichten im Dorf herumgesprochen haben. Der Brunnen ist verschwunden, aber Sie können immer noch einen billigen Scotch an der langen Eichenbar trinken und ein halbwegs anständiges Sushi unten bestellen.

In einer besseren Welt wären Raphael und Alonzo nicht tot.

Esteban, der sein Restaurant verliert, scheint kaum gerecht zu werden, oder? Früher hat es mich sehr gestört, aber ich habe gelernt, mich auf Dinge zu konzentrieren, die ich kontrollieren kann.

Wie ich.

Jill hatte recht. Ich bin egozentrisch. Oder ich war - ich hoffe war das richtige Wort. Ich achte die ganze Zeit auf Anzeichen, Anzeichen, dass ich den Menschen nicht genug Aufmerksamkeit schenke und mich nicht um sie kümmere. Wenn ich es vergesse, reicht ein kurzer Blick auf die verzogenen Narben an meiner Hand oder meinem Nacken, um mich mit Energie zu versorgen.

Ich bewarb mich erneut bei der NYU, wurde wieder aufgenommen und dank Renauds Show (oder vielleicht aller Schlagzeilen) bekam ich ein Stipendium, das den größten Teil meiner Ausgaben bezahlte. Ich bin immer noch hier. Ich habe ein beengtes Büro in einem Gebäude am Washington Square mit einem Typenschild an der Tür.

Ich unterrichte gerne. Es gibt mir die Möglichkeit, mich auf andere zu konzentrieren, damit ich nicht zu tief in meine Arbeit eintauche und den Überblick über die Menschen verliere, die ich liebe.

Wir unterhalten viel. Das Loft, das wir Ende der 90er Jahre für so gut wie nichts gekauft haben, ist perfekt dafür. Wir sind am Hudson in der 21st Street, umgeben von Galerien, die nach unserem Einzug aufgetaucht sind.

Das oberste Stockwerk ist mein Atelier, riesig, aber voll. Großartige Nordlage. Im Moment projiziert die untergehende Sonne staubrote Speere durch die Ufer von Fabrikfenstern, die den Fluss überblicken. Ich bewege mich durch abstrakte Skulpturen und surreale Landschaften, die heutzutage meine Handelsbestände sind. Sie leuchten merkwürdig im schwindenden Licht.

Es ist Zeit, nach Hause zu fahren, eine Etage tiefer in unseren Wohnbereich, gemütlicher und weniger industriell als mein Arbeitsbereich.

Wir erwarten später ein paar Freunde - ein paar Künstler aus der Nachbarschaft, eine Handvoll meiner Doktoranden und ein paar Neulinge, von denen ich denke, dass sie zu viel Heimweh haben. Ich bin aufgeregt, weil Jill kommt. Sie ist eine solche Weltenbummlerin, dass wir sie nicht so oft sehen, wie wir möchten. Sie bringt ihren Sohn von einem Semester in London zurück und hat versprochen, bei ihm vorbeizuschauen.

Howies T-Zellen starben 1995 aus. Er hatte Namen für alle zehn, die er verlassen hatte. Manchmal ging ich in die Tür unseres Bronx-Walkups, weil ich befürchtete, er könnte verschwunden sein, weil ich Suppe und Jello gekauft hatte.

Nicht Howie. „Mary Louise, HIV ist kein Todesurteil. Ist es nicht. Ich werde es nicht glauben. "

Ich würde so tun, als würde ich ihm glauben, obwohl er zu diesem Zeitpunkt nur noch ca. 30 kg auf einen Rahmen gepackt hatte, der 250 kg tragen sollte. Als seine Haut gelb wurde, wusste ich, dass das Ende nah war.

Ich versuchte mich zu erinnern, wie er mit allen umging. Wie er sich trug. Wie er lachte und scherzte. Ich musste dasselbe mit ihm machen, bis zum Ende. Er hat es verdient, aber ich wusste nicht, ob ich stark genug bin.

Ich kann die Lasagne schon riechen, als ich mich die Stahlstufen des Korkenziehers hinunterwinde. Howie hat den ganzen Tag gekocht. Er hat sich auch ein paar spezielle Cocktails ausgedacht. Bartending ist seine Berufung im Leben.

Wir haben das Loft gekauft, nachdem die neuen HIV-Cocktail-Behandlungen herausgekommen waren. Als seine Viruslast gegen Null ging, beschlossen wir, besser für die Zukunft zu planen.

Wenn man die Stufen erreicht und sich umschaut, sieht alles fertig aus. Ich höre, wie Abba aus der Küche hallt, und ich kann gerade seinen Schatten erkennen, der mit ihm in der Abendsonne tanzt, während er einen Salat zusammenwirft.

Ich muss duschen und die Farbe von meinen Händen scheuern.

Aber zuerst …

Ich gehe zum Kamin mit seinen abgebrochenen, rauchigen roten Ziegeln und lege einen Schalter um. Richard überließ mir das Bild in seinem Testament. Es ist das einzige aus diesem Sommer, das ich mir noch anschaue. Die Schienenbeleuchtung, die Howie installiert hat, flackert, während sie sich erwärmt, und dann leuchtet ihr Gesicht in einen weichen Fokus.

Ich schlüpfe ins Badezimmer und lasse Hilda über den leeren Raum wachen.

Siehe auch

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