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Veröffentlicht am 27-09-2019

Fotografie ist seltsam, weil sie nur irgendwie da ist. Es ist eine Technologie und eine Kunstform zugleich, aber angesichts der Geschwindigkeit, mit der eine Kamera Informationen aufzeichnen und ein Foto übertragen kann, werden wir selten langsamer, um darüber zu sprechen. Stattdessen machen wir das Bild. Dies ist gleichzeitig rational und absurd, denn während es sinnvoll ist, ein Foto zu machen, wenn der Preis praktisch Null ist, wirft das wilde Tempo, mit dem wir dies tun, die Frage auf: Was zum Teufel machen wir Fotos und warum?

Bevor ich darauf eingehe, lohnt es sich, sich die Zahlen anzuschauen, oder eher das Fehlen derselben, weil sie so massiv sind, dass niemand wirklich weiß. Sechs Milliarden, 12 Milliarden, 80 Milliarden: Wir wissen einfach nicht, wie viele Fotos wir jeden Tag machen. Eine rücksichtslos konservative Schätzung, die davon ausgeht, dass Smartphone-Nutzer durchschnittlich nur drei Fotos pro Tag haben, bedeutet, dass wir 2018 72.916 Fotos pro Sekunde aufnehmen. Berücksichtigen Sie die veröffentlichten Statistiken von Snapchat - und ignorieren Sie, wie es von Instagram verdunkelt wurde, ganz zu schweigen von Facebook, WhatsApp. Reddit usw. - und diese Zahl springt auf 113.426 oder knapp 1,9 Millionen, seit Sie diesen Satz gelesen haben. Anders ausgedrückt: Wenn Ihre eigentliche Aufgabe darin bestand, nur eine sehr unvollständige Sammlung der Fotos vom 22. Oktober 2018 zu überprüfen - und Sie haben dies mit einer Geschwindigkeit von einer Sekunde für acht Stunden pro Tag geschafft -, wären Sie pünktlich fertig Halloween im Jahr 3327.

Wir machen erstaunlich viele Fotos (die meisten davon sind sehr, sehr schlecht), aber warum?

Fotografie wird trotz ihrer objektiven Verblendung von derselben Subjektivität wie jedes andere Medium geplagt.

Eine Theorie der Fotografie

Fotografie ist ein Spektrum: Dokumentation ist am einen Ende und Abstraktion am anderen. Zunehmend neige ich zur Abstraktion, die am besten als "Dinge wie sie sind, wie sie nicht sind" beschrieben werden kann. Dies ist interessant, aber auch eine treffende Beschreibung des Surrealismus und ein bisschen tautologisch - und daher wahrscheinlich Bullshit. Abstraktion, wie ich sie (nicht) definiere, erfordert im Allgemeinen Manipulation und einen Schuss Psychose, scheint aber nur zwei Regeln zu haben. Die erste Regel besagt, dass wir nicht auf Zehenspitzen um das offene Geheimnis herumgehen sollen, dass alle Kameras im Geschäft sind, zu lügen, sondern es durch ein Megaphon schreien sollten. Die zweite Regel ist, das Regelbuch in Brand zu setzen.

Fotos lügen nicht, weil wir sie darum bitten, sondern weil Kameras nicht in der Lage sind, die Wahrheit zu sagen.

Natürlich ist in unserem Universum "Bilder oder es ist nicht passiert" die Behauptung, dass Kameras Lügner sind, sowohl äußerst offensichtlich als auch reine Häresie. Wir wissen, dass es Photoshop gibt und dass Instagram es uns ermöglicht, ein unrealistisches Bild von uns selbst zu erstellen, aber ich mache ein viel einfacheres Argument: Fotos lügen nicht, weil wir sie darum bitten, sondern weil Kameras nicht in der Lage sind, die Wahrheit zu sagen.

Fotografie wird trotz ihrer objektiven Verblendung von derselben Subjektivität wie jedes andere Medium geplagt. Unabhängig davon, ob der Auslöser ausgelöst wird oder die Grenzen des Suchers überschritten werden, zeigt selbst das „ehrlichste“ Foto die subjektive Wahrnehmung des Künstlers. Stellen Sie sich als Beispiel ein Foto eines Mannes vor, der ein Taxi an einer Straßenecke in New York hält. Abhängig vom genauen Moment des Fotos kann es so aussehen, als würde er ein Taxi rufen oder Hitler heiligen. Die naheliegende Lösung besteht darin, durch die Aufnahme eines Taxis in den Rahmen einen Kontext hinzuzufügen, was jedoch nicht die Tatsache behebt, dass er einem Hitler-Imitator auf der anderen Straßenseite zuwinkt. Und während wir dieses Hin und Her auf unbestimmte Zeit aufrechterhalten können, sagt das Foto niemals die ganze Wahrheit über die Realität aus - was kein Problem ist, bis Sie erkennen, dass 99,92 Prozent der Fotografien dazu verwendet werden, die Realität zu dokumentieren und dann darüber Zeugnis abzulegen im Auftrag.

Dokumentation

In vielen Fällen werden Kameras verwendet, um Ereignisse und Details aufzuzeichnen, da sie die besten Werkzeuge für den Job sind. Sie ermöglichen es uns, große Datenmengen schnell und genau zu kopieren, ohne viel Geschick zu erfordern. Wenn Sie ein Biologe sind, der im Regenwald nach neuen Arten sucht, oder ein Angestellter, der beim DMV Ausweise ausstellt, sind Sie mit einer Kamera besser und schneller (stellen Sie sich handgezeichnete Porträts auf Führerscheinen vor). An diesem Ende des Spektrums bietet die Fotografie auch eine Erkundungsfunktion, die dabei hilft, wissenschaftliche Rätsel zu lösen, die durch die gelegentliche Unzulänglichkeit des menschlichen Auges verursacht werden - zum Beispiel, wenn alle vier Hufe eines Pferdes mit voller Geschwindigkeit den Boden verlassen (bekanntermaßen von Eadweard Muybridge aus dem Jahr 1878 beantwortet) Fotoserie Sallie Gardner im Galopp).

Natürlich reicht die Dokumentationsfähigkeit der Fotografie weit über die Wissenschaft hinaus, insbesondere in den sozialen Bereich. An diesem Punkt werden Kameras nicht verwendet, um ein praktisches Problem zu lösen oder ein Rätsel der Natur zu lösen, sondern um die Beziehungen zwischen Menschen zu dokumentieren. Hier spitzt sich plötzlich das Thema zu: reich, arm, glücklich, traurig, schön, hässlich, lebendig, tot - alle Menschen (und ganz zu schweigen von nahezu unendlichen Stellvertretern für uns) sind jetzt gültige, interessante Themen. Die technischen Vorteile der Fotografie sind nach wie vor ungeklärt, aber wenn wir den Auslöser aufeinander richten, lösen wir eine Vielzahl heimtückischer Nebenwirkungen aus.

Das gefährlichste davon sind eigentlich zwei Seiten derselben Medaille: Nostalgie und Relativismus. Praktischerweise passt diese Münze in die Fotokabine vor uns.

Trotz des vage positiven Tons, den „Nostalgie“ im Jahr 2018 kennzeichnet, begann es als eine schlechte Sache. Abgeleitet von den griechischen Wörtern für Schmerz und Heimkehr, wurde es ursprünglich von einem Medizinstudenten im 17. Jahrhundert verwendet, um einen medizinischen Zustand zu beschreiben, der bei Schweizer Söldnern beobachtet wurde, die von zu Hause wegkämpften. Einige Jahrhunderte lang wurde angenommen, dass es in extremen Fällen tödlich ist, was sowohl eine lächerliche Überzeugung als auch eine monumental schmerzhafte Art zu sterben zu sein scheint.

Wir haben uns alle manchmal nostalgisch gefühlt, und obwohl einige Untersuchungen darauf schließen lassen, dass dies positive Konsequenzen haben könnte, glaube ich nicht, dass jemand argumentieren würde, dass die Konfrontation mit einem Foto einer geliebten, tatsächlich toten Person eine von Grund auf freudige Erfahrung ist. In den am wenigsten dramatischen Fällen führt dies dazu, dass Dinge, die nicht gesagt oder getan wurden, oftmals bedauert werden. Sicher, das Foto kann eine gewisse Auflösung hervorrufen, um unsere verbleibende Zeit besser zu nutzen, aber bei den hellen Lichtern und dem fürchterlichen Lärm der Moderne verlieren diese Auflösungen tendenziell an Dynamik und das Ganze wird bei jeder Wiederholung ziemlich billig. Noch wichtiger ist, dass diese provokativen Fotos in einem immer größer werdenden Universum fotografischer Provokationen vorkommen, in dem nicht nur unsere Sentimentalitätsausbrüche mit denen unserer Freunde konkurrieren (danke, Facebook), sondern in denen emotionslose Maschinen alte Tragödien oder, schlimmer noch, Ekstasen auslösen Vorbei (danke, Facebook).

Der Trick mit Nostalgie ist, dass es Zeit und Schuhkartons und Staub benötigt, um Auswirkungen zu haben. Leider haben wir eine gefährliche Besessenheit entwickelt: Nostalgie für die Gegenwart. Das ist die Kultur des Jahres 2018: Telefone raus, Kameras schnappen Schrotte unserer Welt und stopfen sie sofort in den Nostalgierer, um eine dicke Schicht synthetischer Patina zu erhalten. Dies ist die zentrale Funktion von Instagram - ein soeben aufgenommenes Foto einem beschleunigten, künstlichen Alterungsprozess zu unterziehen, jetzt zu scheuern und zu verblassen.

Es klirrt, als die Fotokabine unsere Münze ausspuckt: Die Zahlung wurde abgelehnt. Genervt beugen wir uns vor, um es noch einmal in den Schlitz zu stecken, nur damit der Blitz uns aus nächster Nähe blind macht. Es scheint, dass diese Runde auf dem Haus liegt, aber da wir an diesem Punkt alle ziemlich sauer auf die Kamera sind, rollen wir mit den Augen und sammeln für die verbleibenden drei Blitze Doppelkinn.

Wir haben so viele Fotoimitationen von echten Dingen und echten Momenten gemacht, dass wir uns auf die Realität beschränkt haben, die wir obsessiv zu dokumentieren versuchen.

Wir ziehen den Vorhang zurück und treten nach draußen, wobei wir die Nostalgiemünze abtasten und das auf dem Rücken geprägte Wort lesen: Relativismus. Während wir auf die Abzüge warten, drehen wir uns in der Bar in Seattle oder in der Straße in Berlin um und sind fassungslos, wenn eine Welt in Bildern von sich selbst ertrinkt, in Bildern von uns ertrinkt. Das ist nicht besonders beängstigend, aber dann entdeckst du ein beinloses syrisches Kind auf der Titelseite einer der sechs verbleibenden Zeitungen auf der Erde, oder du öffnest reflexartig dein Instagram und siehst einen alten Freund am Hochzeitsaltar stehen oder einen neuen Freund neben einem Krankenhausbett, und Sie fühlen ... nichts.

Sie haben nicht einmal das Gefühl, dass Sie etwas fühlen sollten.

Wir haben so viele Fotoimitationen von echten Dingen und echten Momenten gemacht, dass wir uns auf die Realität beschränkt haben, die wir obsessiv zu dokumentieren versuchen.

Da die Kamera in den letzten eineinhalb Jahrhunderten demokratisiert wurde, wurde sie billiger und kleiner und besser und wandelte sich effektiv von einem seltenen Werkzeug für die Reichen zu einem Haushaltsgerät (und dann zu einer Maschine, die an unsere Telefone angebunden ist und somit praktisch in Reichweite ist) Alle wachen Sekunden) waren die Dinge, die wir dokumentiert haben, in der Regel schockierend leichtfertig, oder sie haben zumindest ein gewisses Maß an Leichtfertigkeit angenommen, nachdem sie so oft fotografiert und geteilt und gemocht wurden. Wie drei Minuten auf Instagram bestätigen werden, hat die Masse irrelevanter Bilder, die wir uns gegenseitig aufzwingen, die Stärke aller bis auf die stärksten Fotos eingebüßt. Aber was noch wichtiger ist - und wie die Wissenschaft zu beweisen beginnt -, verletzt der Akt des Fotografierens unser Gedächtnis in dem Moment, in dem wir es aufnehmen wollten. Dies ist ziemlich seltsam, da unser Impuls zum Aufnehmen, sobald er von einer Kamera aktiviert wurde, uns hilft, zu vergessen, woran wir uns erinnern möchten.

Das ist nicht neu - Susan Sontag nannte es vor einem halben Jahrhundert -, aber das brutale Tempo des Fotografierens, die Allgegenwart von Digitalkameras und die Kapazität der Netzwerke, die Reize von einem Gerät zu einem anderen übertragen, haben eine digitale Welt geschaffen, die dies fördert ist nicht nur vom Katalogisieren besessen, sondern auch vom Ersetzen. Abschlüsse sind eine Gelegenheit, Kostüme zu tragen und sich für fotografische Beweise zu versammeln; Das Diplom kommt ein paar Wochen später per Post. Jeder Sonnenaufgang und Sonnenuntergang ist ein potenzielles kosmisches Pokémon, das man einfangen und zur Schau stellen kann. Reisen waren lange Zeit eine Chance, fotografische Beweise zu sammeln, aber es wird immer häufiger zu einer Ausrede, nach Italien zu fliegen und vorzutäuschen, einen schiefen Turm zu stützen, während andere dies auch tun. Es ist besonders seltsam, denn als wir auftauchen, um ein Foto von Pisas Turm zu machen, haben wir ihn schon Dutzende Male gesehen.

Holen Sie sich zuerst einen pixeligen Proof und dann, wenn Zeit ist, Erfahrung.

Meines Wissens hat noch kein Autor auf die grelle Absurdität hingewiesen, die es mit sich bringt, die Welt durch Fotografie so zu dokumentieren wie Sontag in On Photography. Im Laufe mehrerer Essays entzieht sie die Fotografie und das alarmierende Tempo, das sie zum Schiedsrichter der Schönheit erhoben hat, einfach und ersetzt dann die Realität. Es ist seltsam, dass wir uns der Fotografie zugewandt haben, um zu beweisen, wie schön die Welt ist - dass die Welt der Urheber aller Schönheit ist und die Welt selbst nicht schön ist, bis wir einen fotografischen Beweis dafür haben seine Schönheit. Ich würde mich bemühen, ihre Ideen zu verbessern, und während einige von ihnen mich als bitter und unangenehm empfinden, scheinen sie zutiefst relevant für eine Welt zu sein, in der das Fotografieren den Akt des Sehens weitgehend verhindert hat. Das ist das eigentliche Problem: das gedankenlose, schreckliche Foto.

Kulturell ist die Ursache klar: Dokument, Dokument, Dokument. Holen Sie sich zuerst einen pixeligen Proof und dann, wenn Zeit ist, Erfahrung. Das hört sich wahrscheinlich eher so an, als ob ich von meinem Rasen abkomme. Was mich jedoch wirklich ärgert, ist, dass das Fotografieren für die meisten von uns zu einem Reflex geworden ist: Der Drang zu dokumentieren hat sich in die Eidechsenpartie unseres Gehirns eingenistet und ein Reptil hervorgebracht tic. Das würde mich wahrscheinlich nicht sonderlich stören, außer dass unsere Ergebnisse im Allgemeinen grausam sind und das sollte einfach nicht der Fall sein, wenn man bedenkt, dass wir mehr Fotos als je zuvor ausgesetzt sind. Anders ausgedrückt, es ist ziemlich lächerlich, dass so viele Menschen so viel Zeit damit verbringen, so viele schlechte Fotos zu machen.

Es gibt nur zwei Antworten: weniger Fotos aufnehmen oder bessere machen.

Nehmen Sie weniger Fotos auf

Es ist einfach und schwierig, weniger Fotos zu machen. Es ist wirklich nur ein bis zwei Sekunden erforderlich, bis Sie nachgedacht haben, bevor Sie ein bestimmtes Foto aufnehmen, aber es zwingt Sie auch dazu, eine Vielzahl von Pillen in der Größe von Golfbällen zu schlucken: Jedes Foto, das jemals von jemandem aufgenommen wurde, war eine aggressive Handlung und ein egoistischer Akt , sinnlose Ergreifung eines Augenblicks aus den zähen Klauen der Zeit. Das schlechteste Foto, das Sie heute machen können, wird in 100 Jahren faszinierend sein, ausschließlich weil es 100 Jahre alt ist. Das beste Foto, das Sie heute machen können, wird in 100 Jahren malerisch sein, ausschließlich weil es 100 Jahre alt ist. Niemand ist es egal, dass Sie zum Brunch usw. gegangen sind.

Es gibt auch eine Reihe von technischen Einschränkungen zu berücksichtigen. Kameras sammeln Licht und, wenn sie zu wenig oder zu viel präsentiert werden, sind die Ergebnisse nicht immer gut - so ähnlich wie Trumps Vision, nachdem er auf diese Sonnenfinsternis gestarrt hat. Und um mit den republikanischen Analogien fortzufahren, ähneln die meisten Smartphone-Kameras Pistolen: Gut zum Schießen von Menschen aus nächster Nähe an gut beleuchteten Orten, aber ansonsten eine Neuheit. Das ist in Ordnung, zumal das ein großer Teil dessen ist, was wir fotografieren, aber dann schickt mir jemand ein iPhone-Bild eines Vollmonds, was sowohl eine nette Geste als auch ein Himmelskörper ist, der eine Viertelmillion Meilen entfernt ist. Mit anderen Worten, die überwiegende Mehrheit dessen, was wir auf einem Foto festhalten möchten, ist nicht für das Fotografieren mit den von uns normalerweise verwendeten Kameras geeignet. Aus diesem Grund ist Ihre Kamerarolle wahrscheinlich mit mehreren Aufnahmen derselben Sache gefüllt , von denen fast alle schlecht sind.

Angesichts der Fähigkeit der Digitalkamera, eine endlose Anzahl von Bildern aufzunehmen, scheint es die beste Lösung zu sein, auf einen Film umzusteigen, der teuer und erheblich langsamer ist. Ich starre beim Tippen auf fünf 35-mm-Rollen, und obwohl ich gerade angefangen habe zu experimentieren, sehe ich Filmfotografie wie die gemauerten Straßen um meine Wohnung: ein tapferer Versuch, neue Maschinen zu bremsen, aber ziemlich laut und auf wohlhabende Gebiete beschränkt. Trotzdem verlangsamt das Erfassen von Dingen auf Film nicht wirklich die erstaunliche Geschwindigkeit, mit der wir heutzutage Informationen verbrauchen, was bedeutet, dass Sie, obwohl Sie analog geworden sind, immer noch in einer digitalen Welt leben, was zu einer Menge Entwicklung führt und eine Menge Scannen, nur um relevant zu bleiben, was alles in Ordnung ist und offensichtlich ist es Ihnen egal, was relevant ist, aber ich tue es.

Machen Sie bessere Fotos

Angesichts des Paradoxons, dass wir bereits alles auf dem Planeten fotografiert haben, aber keine zwei Fotos gleich sind, scheint dies alles auf eine Frage zurückzuführen zu sein: Kann ich aus dem, was ich sehe, ein gutes Foto machen? Das Fotografieren ist wichtig, da es sowohl von der aggressiven Handlung des Fotografierens als auch von einer gewissen Absicht befreit ist - und das ist das einzige, was uns davon abhält, von Fotografen überrannt zu werden, die immun gegen das sind, was sie produzieren.

Die Aneignung macht uns unbehaglich, denn auch wenn uns das Ergebnis gefällt, gefällt uns die Optik der Handlung nicht.

Um es klar auszudrücken, Fotografie ist aggressiv und ein Akt der Aneignung. Du schlenderst im Grunde genommen in einen fließenden, kollektiven Moment und sagst: "Ich nehme diese Teile und benutze sie, um etwas über mich selbst zu sagen." t wie die Optik des Aktes. Schauen Sie sich die verschwommenen, überstürzten Fotos an, die wir machen, wenn wir von aufmerksamen Menschen umgeben sind. Sie sind normalerweise schlecht, weil wir uns bewusst sind, dass wir uns einen Teil eines gemeinsamen Moments zu eigen machen. Wenn das wie eine Strecke erscheint, beachten Sie, wie falsch es sich anfühlt, ein Foto von einem abgelenkten Fremden aufzunehmen, oder wie umständlich es ist, an einem geschäftigen Ort für ein Foto zu posieren. Im Allgemeinen Selfies in privaten Räumen. Und selbst wenn wir die Selbstsucht eines Fotos akzeptieren, müssen wir dennoch berücksichtigen, dass wir dasselbe Foto häufig verwenden, um einige zutiefst beleidigende Dinge zu kommunizieren. Im Allgemeinen haben sie mit Status zu tun.

Wahrscheinlich ist das beste Beispiel, das ich mir vorstellen kann, ein Foto zu machen, während ich irgendwo fliege. Erstens nutzen wir einen kollektiven Moment, weshalb wir bereit sind, ein Bild heimlich vom Fensterplatz aus aufzunehmen, uns aber weit weniger über die Person neben uns zu beugen, wenn wir uns auf einem anderen Platz befinden. Zweitens sagt das Foto nichts über das Thema aus: Wo das Flugzeug hinkommt, die technische Zauberei, die daran beteiligt ist, es dorthin zu bringen. Das freigegebene Foto sagt stattdessen Folgendes aus: Ich bin in einem Flugzeug und Sie nicht.

Da wir jedoch nicht jede Kamera auf der Erde zerstören werden, ist mir klar, dass wir die Fotografie verwenden müssen, um einige interessante Dinge über uns selbst zu sagen. Anders ausgedrückt: Wenn Sie eine Kamera und das Winglet einer Boeing 737 verwenden, um anzunehmen, dass Sie wichtig sind, können Sie auch vorschlagen, dass Sie etwas Geschmack haben. Und wenn Sie nicht bereit oder nicht in der Lage sind, etwas Kunst in das zu injizieren, was Sie sich anzueignen versuchen, sollten Sie sich fragen, warum Sie sich überhaupt die Mühe machen, es sich anzueignen.

Bessere Fotos machen

Wenn Sie bessere Fotos machen möchten, müssen Sie sich einige Heuristiken einfallen lassen, um schlechte Fotos zu identifizieren. Leider ist dies aus zwei Gründen ziemlich schwierig, auf die Susan Sontag (Sie haben es erraten) hingewiesen hat. Erstens spielt es im Gegensatz zu Kunst oft keine Rolle, ob ein Foto so gut ist, wie es ist (ein pixeliges Foto von Ihnen und Barrack Obama ist immer noch bemerkenswert). Zweitens ist es angesichts der Tatsache, dass eine Kamera nur eine Maschine ist, wahrscheinlich unangemessen, Fotos als gut oder schlecht zu bezeichnen, aber auch als interessanter oder weniger interessant. Logischerweise ist dieser zweite Punkt ziemlich schwer zu lösen, also werde ich einen wörtlich beabsichtigten Irrtum anwenden, der kein tatsächlicher (literarischer) beabsichtigter Irrtum ist, so sehr wie eine Sache, die ich gerade erfunden habe, nämlich absichtlich Rennen zu fahren zu einem trügerischen Abschluss.

Erstens ist jeder, der sagt, dass Fotografie keine Kunst ist, ein Clown. Zweitens ist die Vorstellung, dass es keine gute oder schlechte Kunst gibt, giftig und postmodern und viel zu viel, um eine bedeutungsvolle, bewohnbare Welt zu verlassen. Selbst die respektvollste Praktikabilität erfordert ein gelegentliches Werturteil. Es ist also klar: Die Kunst der Fotografie, und daher gibt es gute und schlechte Fotos.

Mir ist klar, dass Sie, auch wenn Sie sich nicht für Kunst interessieren, in der Lage sind, gute Kunst so gut zu identifizieren wie ich. Angesichts der wunderbaren Beobachtung von Brian Eno, dass "Kunst alles ist, was Sie nicht tun müssen", sind wir jeden Tag weitaus mehr davon ausgesetzt, als wir bemerken: Gärten, Tanzen, Türgriffe, Kaffeetassen. Das einzige, was Sie tun müssen, um eine Autorität für Kunst zu werden, ist, was Sie bereits tun: sich um den Planeten bewegen und Dinge beobachten.

Das Leben ist jetzt die Unschärfe zwischen zwei Fällen, in denen wir anhalten, unsere Kameras herausnehmen und versuchen, zu beweisen, dass wir hier waren.

Ich zögere, hier einige unaufgeforderte Ratschläge einzubringen, z. B. "Halten Sie Ihren Horizont gerade", aber es ist für mich klar, dass die erste Voraussetzung für eine hervorragende Fotografie eine hervorragende Komposition ist. Die Komposition oder die Dinge auf einem Foto und ihre Beziehung zueinander sind am schwierigsten zu fälschen. Es gibt keine festen Regeln für großartige Kompositionen, aber es scheint, als ob fast jeder Fotograf auf der Erde damit zufrieden ist, sein Motiv im Bild zu zentrieren, obwohl er überrascht ist, wenn er nichts Interessantes produziert. Dies liegt daran, dass sie einfallslos und restriktiv sind. Verbringen Sie ein paar Wochen damit, Ihr Motiv zu zentrieren - oder sogar einen großen Teil davon auszuschneiden - und beobachten Sie, was passiert. Haben Sie in diesen Wochen keine Angst davor, Ihre Fotos ausgiebig zu bearbeiten. Die meisten Menschen scheuen sich davor, dies zu tun, nicht wegen schwacher Bedenken hinsichtlich der Authentizität, sondern wegen Unerfahrenheit. Öffnen Sie einfach Programme und bewegen Sie Schieberegler in drastische Positionen, bis Sie anfangen, Dinge herauszufinden. Dies ist die Krönung der digitalen Fotografie: Nahezu völlige Freiheit, Fotos ohne nennenswerte Kosten nachträglich zu bearbeiten.

Wenn es zwei konkrete Beobachtungen gibt, die es wert sind, gemacht zu werden, ist die erste, dass wir dazu neigen, über irgendwelche Missbildungen in unserem Aussehen (oder dem des Subjekts) auf einem Foto hinwegzusehen. Dies ist zwar verständlich, führt aber in der Regel zu viel gespanntem Lächeln (was eine kulturell tief verwurzelte Reaktion ist, die bei großartigen Fotografien sowohl vapid als auch äußerst selten ist, wenn Sie darüber nachdenken) und zu wenig Rücksicht auf den Rest der Dinge in das Bild - von dem das Thema nur ein kleiner Teil ist. Zweitens müssen Sie sich Mühe geben, da die Kameras nicht für die Erfassung von negativem Raum geeignet sind (störende Objekte löschen, laute Farben desaturieren). Hier geht es darum, Respekt für Ihr Publikum und die Schwierigkeit ihrer Aufgabe zu zeigen (zu verstehen, was zum Teufel Sie sagen wollen).

All diese Ideen sind veränderlich und mein Geschmack mag sich morgen ändern - und es besteht eine gute Chance, dass Sie ihn heute hassen -, aber trotz aller Hybris, ein paar vage Tipps zur Verbesserung von 99,92 Prozent der Fotografie vorzuschlagen, scheint es, als würde ich einen überlegten Kopf zerbrechen und gehetztes Foto vor Leuten ist eine viel schlimmere Übertretung.

Tatsächlich ist das Leben jetzt die Unschärfe zwischen zwei Fällen, in denen wir anhalten, unsere Kameras herausnehmen und versuchen, zu beweisen, dass wir hier waren. Vier Jahre Highschool oder College, in einem Bild mit einem quadratischen Hut und einer Quaste zusammengefasst; 20 Jahre Ehe verwandelten sich in ein Bild von zwei Personen und einer großen Torte. Es scheint, als ließe sich die ganze Fotografie nicht aufhalten. Obwohl Sie dieses Foto wahrscheinlich nicht benötigen, bedeutet das technisch gesehen, dass es Kunst ist.

Und natürlich, wenn es Kunst ist, die Sie machen, können Sie es auch gut machen.

Ende des Spektrums: Abstraktion

Vor ungefähr zwei Monaten befand ich mich in einer fotografischen Sackgasse. Ich konnte die Magie einfach nicht mehr finden und stellte meine Kamera auf ein Regal. Wochen vergingen. Ich fing wieder an zu malen. Ich las und schrieb und schüttelte meinen Kopf in einer Welt voller Dokumentarfilmer.

Eines Tages hörte ich während einer Reihe von Vorträgen und Podcasts Brian Enos Linie über Kunst: Es ist alles, was Sie nicht tun müssen. Während ich anderen Menschen immer vorgeworfen hatte, Fotos zu machen und keine Kunst zu produzieren, kam mir der Gedanke, dass all diese Menschen Kunst machten, nur schlechte Kunst. An diesem Punkt habe ich darauf gesetzt, dass ich, wenn Kunst alles ist, was wir nicht tun müssen, etwas Gutes machen könnte, wenn ich Dinge täte, die die meisten anderen Menschen nicht könnten. Da sie damit beschäftigt waren zu dokumentieren, würde ich in die entgegengesetzte Richtung sprinten.

Mach ein Foto, schneide es auf und mach es neu.

Irgendwann habe ich die unsichtbare Grenze zwischen Authentizität und dem, was dahinter steckt, überschritten, eine Grenze, über die so viele Fotografen so schlecht gesprochen haben. Aber ich fand keinen Widerstand, keine Katastrophe und keine entstellten Fotografen, die mich davor warnten, umzukehren. Das war zutiefst ärgerlich, denn es bedeutete, dass alle Leute, die mich davor gewarnt hatten, mit der Wahrheit zu spielen, noch nie im Land der Lügen gewesen waren. Wie bei den meisten leeren Warnungen habe ich es mir zur Aufgabe gemacht, diese Warnung vor der Wahrheit so sichtbar wie möglich zu ignorieren. Während ich das schreibe, rase ich in Richtung Abstraktion.

Es ist schwer, Abstraktion zu definieren, ohne in die oben erwähnte tautologische Schleife zu fallen. Trotzdem erinnert die Abstraktion an Pollocks Spritzer und Mondrians Linien, und obwohl diese für das Thema relevant sind, sind sie für die Schlussfolgerung, die wiederum darin besteht, das Regelwerk in Brand zu stecken, unerheblich.

Die Idee hier ist, wie Ezra Pound es ausdrückte, "es neu zu machen". Doppelbelichtungen, Dreifachbelichtungen, Dekomposition, Spiegel, Verschleierung, Stitching, Inversionen, Alien-Posing, digitale Manipulationen, sowohl vorsichtige als auch grobe - die Abstraktion ignoriert das nicht offenes Geheimnis, dass auch Kameras im Geschäft lügen. Die Abstraktion umfasst stattdessen dieses Geheimnis. Es verwendet Stammfotos als Ausgangspunkte für Welten, die es nicht geben kann - bis sie es tun.

Mach ein Foto, schneide es auf und mach es neu.

Traditionelle Fotografen verachten diese Idee in der Regel, weil sie die dünne Unterscheidung zwischen Handwerk und Kunst aufhebt: Die absurde Behauptung, einer von ihnen sage eine objektive Wahrheit. Fakt ist jedoch, dass alle Kameras schuld daran sind, drei Dimensionen in zwei zu komprimieren, den ständigen Ansturm der Zeit auszusetzen und die Realität zu fälschen.

Und seien wir uns darüber im Klaren: Es ist absurd und täuschend, eine Metallbox auf etwas zu richten und zu erwarten, dass ein paar Pixel der Wahrheit über das Universum enthüllt werden. Aber wenn wir diese Tatsache noch nicht akzeptieren wollen, sollten wir sicherstellen, dass die Lügen überzeugend sind.

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