Fotografie ist seltsam, weil sie nur irgendwie da ist. Es ist eine Technologie und eine Kunstform zugleich, aber angesichts der Geschwindigkeit, mit der eine Kamera Informationen aufzeichnen und ein Foto sie übertragen kann, werden wir selten langsamer, um darüber zu sprechen. Stattdessen machen wir das Bild. Dies ist gleichzeitig rational und absurd, denn während es sinnvoll ist, ein Foto zu machen, wenn die Kosten tatsächlich Null sind, wirft das wilde Tempo, mit dem wir dies tun, die Frage auf: Was zum Teufel fotografieren wir und warum?

Bevor ich darauf eingehe, lohnt es sich, die Zahlen oder vielmehr deren Fehlen zu betrachten, weil sie so massiv sind, dass niemand es wirklich weiß. Sechs Milliarden, 12 Milliarden, 80 Milliarden: Wir haben einfach keine Ahnung, wie viele Fotos wir jeden Tag machen. Eine rücksichtslos konservative Schätzung, die davon ausgeht, dass Smartphone-Nutzer durchschnittlich nur drei Fotos pro Tag machen, bedeutet, dass wir 2018 72.916 Fotos pro Sekunde aufnehmen. Berücksichtigen Sie die veröffentlichten Statistiken von Snapchat - und ignorieren Sie, wie sie von Instagram verdunkelt wurden, ganz zu schweigen von Facebook, WhatsApp, Reddit usw. - und diese Zahl springt auf 113.426 oder knapp 1,9 Millionen, seit Sie diesen Satz gelesen haben. Anders ausgedrückt, wenn Ihre eigentliche Aufgabe darin bestand, nur eine sehr unvollständige Sammlung der Fotos vom 22. Oktober 2018 zu überprüfen - und Sie haben es geschafft, acht Stunden pro Tag mit einer Rate von einer pro Sekunde zu arbeiten -, wären Sie rechtzeitig fertig Halloween im Jahre 3327.

Wir machen eine erstaunliche Anzahl von Fotos (von denen die meisten sehr, sehr nicht gut sind), aber warum?

Die Fotografie wird trotz ihrer objektiven Verblendung von derselben Subjektivität wie jedes andere Medium geplagt.

Eine Theorie der Fotografie

Fotografie ist ein Spektrum: Dokumentation ist an einem Ende und Abstraktion am anderen. Zunehmend neige ich zur Abstraktion, die wahrscheinlich am besten als „Dinge so wie sie sind, wie sie nicht sind“ beschrieben wird. Das ist interessant, aber auch eine treffende Beschreibung des Surrealismus und ein bisschen tautologisch - und damit wahrscheinlich Bullshit. Abstraktion, wie ich sie (nicht) definiere, erfordert im Allgemeinen Manipulation und einen Schuss Psychose, aber es scheint nur zwei Regeln zu geben. Die erste Regel ist, dass wir, anstatt auf Zehenspitzen um das offene Geheimnis herumzugehen, dass alle Kameras lügen sollen, es durch ein Megaphon schreien sollten. Die zweite Regel ist, das Regelbuch in Brand zu setzen.

Fotos lügen nicht, weil wir sie darum bitten, sondern weil Kameras nicht in der Lage sind, die Wahrheit zu sagen.

Natürlich ist es in unserem Universum "Bilder oder es ist nicht passiert" beiläufig zu behaupten, dass Kameras Lügner sind, sowohl äußerst offensichtlich als auch reine Häresie. Wir wissen, dass Photoshop existiert und dass Instagram es uns ermöglicht, ein unrealistisches Bild von uns selbst zu kultivieren, aber ich mache ein viel einfacheres Argument: Fotos lügen nicht, weil wir sie darum bitten, sondern weil Kameras nicht in der Lage sind, die Wahrheit zu sagen.

Die Fotografie wird trotz ihrer objektiven Verblendung von derselben Subjektivität wie jedes andere Medium geplagt. Ob es der Moment ist, in dem der Verschluss ausgelöst wird oder die Dinge, die die Grenzen des Suchers überschreiten, selbst das „ehrlichste“ Foto zeigt die subjektive Sicht eines Künstlers auf die Realität. Stellen Sie sich als Beispiel ein Foto eines Mannes vor, der ein Taxi an einer Straßenecke in New York anruft. Abhängig vom genauen Moment des Fotos kann es so aussehen, als würde er ein Taxi rufen oder Hitler belästigen. Die naheliegende Lösung besteht darin, durch Hinzufügen eines Fahrerhauses in den Rahmen einen Kontext hinzuzufügen. Dies löst jedoch nicht die Tatsache, dass er einem Hitler-Imitator auf der anderen Straßenseite zuwinken könnte. Und während wir dieses Hin und Her auf unbestimmte Zeit fortsetzen können, wird das Foto niemals die ganze Wahrheit über die Realität sagen - was kein Problem ist, bis Sie feststellen, dass 99,92 Prozent der Fotos verwendet werden, um die Realität zu dokumentieren und dann darüber Zeugnis zu geben Namen.

Dokumentation

In vielen Fällen werden Kameras verwendet, um Ereignisse und Details aufzuzeichnen, da sie die besten Werkzeuge für den Job sind. Sie ermöglichen es uns, große Datenmengen schnell und genau zu kopieren, ohne viel Geschick zu erfordern. Wenn Sie ein Biologe sind, der im Regenwald nach neuen Arten sucht, oder ein Angestellter, der beim DMV Ausweise ausstellt, macht Sie eine Kamera sowohl besser als auch schneller (stellen Sie sich handgezeichnete Porträts auf Führerscheinen vor). An diesem Ende des Spektrums bietet die Fotografie auch eine Erkundungsfunktion, die dazu beiträgt, wissenschaftliche Rätsel zu lösen, die durch die gelegentliche Unzulänglichkeit des menschlichen Auges verursacht werden - beispielsweise wenn alle vier Hufe eines Pferdes den Boden mit voller Geschwindigkeit verlassen (bekanntermaßen beantwortet durch Eadweard Muybridges 1878) Fotoserie Sallie Gardner im Galopp).

Natürlich geht die Dokumentationsfähigkeit der Fotografie weit über die Wissenschaft hinaus, insbesondere in den sozialen Bereich. An diesem Punkt werden Kameras nicht verwendet, um ein praktisches Problem zu lösen oder eines der Rätsel der Natur zu lösen, sondern um die Beziehungen zwischen Menschen zu dokumentieren. Das Thema spitzt sich hier plötzlich zu: reich, arm, glücklich, traurig, schön, hässlich, lebendig, tot - alle Menschen (und ganz zu schweigen von nahezu unendlichen Stellvertretern für uns) sind jetzt gültige, interessante Themen. Die Fotografie bietet noch immer technische Vorteile, aber wenn wir den Auslöser aufeinander richten, lösen wir eine Vielzahl heimtückischer Nebenwirkungen aus.

Die gefährlichsten davon sind tatsächlich zwei Seiten derselben Medaille: Nostalgie und Relativismus. Praktischerweise passt diese Münze in die Fotokabine vor uns.

Trotz des vage positiven Tons, den „Nostalgie“ normalerweise im Jahr 2018 bedeutet, begann es als eine schlechte Sache. Abgeleitet von den griechischen Wörtern für Schmerz und Heimkehr, wurde es ursprünglich von einem Medizinstudenten im 17. Jahrhundert verwendet, um einen medizinischen Zustand zu beschreiben, der bei Schweizer Söldnern beobachtet wurde, die von zu Hause weg kämpften. Mehrere Jahrhunderte lang galt es in extremen Fällen als tödlich, was sowohl als lächerlicher Glaube als auch als monumental schmerzhafte Art zu sterben erscheint.

Wir haben uns alle manchmal nostalgisch gefühlt, und obwohl einige Untersuchungen darauf hindeuten, dass dies positive Konsequenzen haben könnte, glaube ich nicht, dass irgendjemand argumentieren würde, dass es eine grundsätzlich freudige Erfahrung ist, mit einem Foto einer geliebten, sachlich toten Person konfrontiert zu werden. In den am wenigsten dramatischen Fällen führt dies zu viel Bedauern für Dinge, die nicht gesagt oder getan wurden. Sicher, das Foto kann eine gewisse Auflösung hervorrufen, um unsere verbleibende Zeit besser zu nutzen, aber in den hellen Lichtern und dem schrecklichen Lärm der Moderne neigen diese Auflösungen dazu, ihren Schwung zu verlieren, und das Ganze wird mit jeder Wiederholung ziemlich billig. Noch wichtiger ist, dass diese provokanten Fotos in einem immer größer werdenden Universum fotografischer Provokationen existieren, in dem nicht nur unsere Sentimentalitätsausbrüche mit denen unserer Freunde (danke, Facebook) konkurrieren, sondern in denen emotionslose Maschinen alte Tragödien oder, noch schlimmer, Ekstasen ausgraben -gone-by (danke, Facebook).

Der Trick bei Nostalgie ist, dass es Zeit und Schuhkartons und Staub braucht, um eine Wirkung zu erzielen. Leider haben wir eine gefährliche Besessenheit entwickelt: Nostalgie für die Gegenwart. Dies ist die Kultur von 2018: Telefone raus, Kameras schnappen sich Fetzen unserer Welt und stecken sie sofort in den Nostalgiker, um eine dicke Schicht synthetischer Patina zu erhalten. Dies ist die zentrale Funktion von Instagram - ein gerade aufgenommenes Foto einem beschleunigten, künstlichen Alterungsprozess zu unterziehen, um es jetzt abzureiben und zu verblassen.

Es gibt ein Klirren, als die Fotokabine unsere Münze ausspuckt: Die Zahlung wurde abgelehnt. Verärgert beugen wir uns vor, um es wieder in den Schlitz zu stecken, nur um den Blitz aus nächster Nähe blind zu machen. Es scheint, dass diese Runde im Haus ist, aber da wir zu diesem Zeitpunkt alle ziemlich sauer auf die Kamera sind, rollen wir mit den Augen und sammeln Doppelkinn für die verbleibenden drei Blitze.

Wir haben so viele Fotoimitationen von realen Dingen und realen Momenten gemacht, dass wir uns auf die Realität eingestellt haben, die wir obsessiv zu dokumentieren versuchen.

Wir ziehen den Vorhang zurück und treten nach draußen, drücken die Nostalgiemünze und lesen das Wort auf der Rückseite: Relativismus. Während wir auf die Drucke warten, drehen wir uns in dieser Bar in Seattle oder in dieser Straße in Berlin um und sind fassungslos, eine Welt zu finden, die in Bildern von sich selbst ertrinkt und in Bildern von uns ertrinkt. Das ist nicht besonders erschreckend, aber dann sehen Sie ein beinloses syrisches Kind auf der Titelseite einer der sechs verbleibenden Zeitungen der Welt, oder Sie öffnen reflexartig Ihr Instagram und sehen einen alten Freund am Hochzeitsaltar stehen oder einen neuen Freund neben einem Krankenhausbett, und Sie fühlen ... nichts.

Sie haben nicht einmal das Gefühl, Sie sollten etwas fühlen.

Wir haben so viele Fotoimitationen von realen Dingen und realen Momenten gemacht, dass wir uns auf die Realität eingestellt haben, die wir obsessiv zu dokumentieren versuchen.

Da die Kamera in den letzten anderthalb Jahrhunderten demokratisiert wurde, wurde sie billiger und kleiner und besser und wandelte sich effektiv von einem seltenen Werkzeug für die Reichen zu einem Haushaltsgerät (und dann zu einer Maschine, die an unsere Telefone angebunden und somit praktisch in Reichweite ist) jede wache Sekunde) waren die Dinge, die wir dokumentieren wollten, schockierend frivol, oder zumindest haben sie ein gewisses Maß an Frivolität angenommen, nachdem sie so oft fotografiert und geteilt und gemocht wurden. Wie drei Minuten auf Instagram bestätigen werden, hat die Masse irrelevanter Bilder, die wir uns gegenseitig aufzwingen, die Stärke aller außer den stärksten Fotos aufgebraucht. Noch wichtiger ist jedoch - und wie die Wissenschaft zu beweisen begonnen hat -, dass das Aufnehmen eines Fotos unsere Erinnerung an den Moment verletzt, den wir aufnehmen wollten. Das ist ziemlich seltsam, weil unser Impuls zum Erfassen, sobald er von einer Kamera aktiviert wurde, uns hilft, zu vergessen, woran wir uns erinnern wollen.

Dies ist nicht neu - Susan Sontag nannte es vor einem halben Jahrhundert -, aber das brutale Tempo des Fotografierens, die Allgegenwart von Digitalkameras und die Kapazität der Netzwerke, die Stimuli von einem Gerät zum anderen übertragen, haben eine digitale Welt gefördert, die ist nicht nur besessen von Katalogisierung, sondern auch von Verdrängung. Abschlüsse sind eine Gelegenheit, Kostüme zu tragen und sich für fotografische Beweise zu versammeln. Das Diplom kommt einige Wochen später per Post. Jeder Sonnenaufgang und Sonnenuntergang ist ein potenzielles kosmisches Pokémon, das man einfangen und zur Schau stellen kann. Reisen war lange Zeit eine Chance, fotografische Beweise zu sammeln, aber es ist zunehmend eine Ausrede, nach Italien zu fliegen und so zu tun, als würde man einen schiefen Turm abstützen, während andere dasselbe tun. Es ist besonders seltsam, denn als wir auftauchen, um ein Bild von Pisas Turm zu machen, haben wir es bereits Dutzende Male gesehen.

Erhalten Sie zuerst einen pixeligen Beweis und dann, wenn Zeit ist, Erfahrung.

Meines Wissens hat kein Autor jemals auf die offensichtliche Absurdität hingewiesen, die Welt durch Fotografie wie Sontag in On Photography zu dokumentieren. In mehreren Aufsätzen entzieht sie einfach die Fotografie und das alarmierende Tempo, das sie zum Schiedsrichter der Schönheit erhoben hat und dann die Realität ersetzt. Um einen ihrer vielen hervorragenden Punkte auszuleihen, ist es seltsam, dass wir uns der Fotografie zugewandt haben, um zu beweisen, wie schön die Welt ist - dass die Welt der Urheber aller Schönheit ist und die Welt selbst erst dann schön ist, wenn wir einen fotografischen Beweis dafür haben seine Schönheit. Ich würde mich bemühen, ihre Ideen zu verbessern, und während einige von ihnen mich als bitter und unangenehm empfinden, scheinen sie für eine Welt, in der das Fotografieren den Akt des Sehens weitgehend verhindert hat, zutiefst relevant zu sein. Das ist das eigentliche Problem: das gedankenlose, schreckliche Foto.

Kulturell ist die Ursache klar: Dokument, Dokument, Dokument. Erhalten Sie zuerst einen pixeligen Beweis und dann, wenn Zeit ist, Erfahrung. Das klingt wahrscheinlich eher nach „Runter von meinem Rasen“, aber was mich wirklich ärgert, ist, dass das Fotografieren für die meisten von uns zu einem Reflex geworden ist: Der Drang zu dokumentieren hat sich im Eidechsen-Teil unseres Gehirns niedergelassen und ein Reptil hervorgebracht tic. Das würde mich wahrscheinlich nicht sonderlich stören, außer dass unsere Ergebnisse im Allgemeinen grausam sind und dies einfach nicht der Fall sein sollte, wenn man bedenkt, dass wir mehr Fotos ausgesetzt sind als jemals zuvor. Anders ausgedrückt, es ist ziemlich lächerlich, dass so viele Menschen so viel Zeit damit verbringen, so viele schlechte Fotos zu machen.

Es gibt nur zwei Antworten: Machen Sie weniger Fotos oder machen Sie bessere.

Machen Sie weniger Fotos

Weniger Fotos zu machen ist einfach und schwierig. Es erfordert nur ein oder zwei Sekunden zum Nachdenken, bevor Sie ein bestimmtes Foto aufnehmen, aber es zwingt Sie auch dazu, eine Vielzahl von Pillen in Golfballgröße zu schlucken: Jedes Foto, das jemals jemand gemacht hat, war eine aggressive Handlung und ein egoistischer Akt , sinnlose Ergreifung eines Augenblicks aus den zähen Klauen der Zeit. Das schlechteste Foto, das Sie heute machen können, wird in 100 Jahren faszinierend sein, ausschließlich weil es 100 Jahre alt ist. Das beste Foto, das Sie heute machen können, wird in 100 Jahren urig sein, ausschließlich weil es 100 Jahre alt ist. Niemand ist es egal, dass du zum Brunch gegangen bist usw.

Es gibt auch eine Reihe technischer Einschränkungen zu berücksichtigen. Kameras sammeln Licht und mit zu wenig oder zu viel präsentiert, sind die Ergebnisse nicht immer gut - ähnlich wie Trumps Vision, nachdem er auf diese Sonnenfinsternis gestarrt hat. Und um mit den republikanischen Analogien fortzufahren, sind die meisten Smartphone-Kameras Pistolen sehr ähnlich: gut, um Menschen aus nächster Nähe an gut beleuchteten Orten zu fotografieren, aber ansonsten eine Neuheit. Das ist in Ordnung, zumal das ein großer Teil dessen ist, was wir fotografieren, aber dann schickt mir jemand ein iPhone-Bild eines Vollmonds, das sowohl eine nette Geste als auch ein Himmelskörper ist, der eine Viertelmillion Meilen entfernt ist. Mit anderen Worten, die überwiegende Mehrheit dessen, was wir versuchen, auf einem Foto festzuhalten, ist nicht für das Fotografieren mit den Kameras geeignet, die wir normalerweise verwenden. Aus diesem Grund ist Ihre Kamerarolle wahrscheinlich mit mehreren Aufnahmen derselben Sache gefüllt , von denen fast alle schlecht sind.

Angesichts der Fähigkeit der Digitalkamera, eine endlose Anzahl von Bildern zu erstellen, scheint es die beste Lösung zu sein, auf Film umzusteigen, der teuer und erheblich langsamer ist. Ich starre auf fünf 35-mm-Rollen, während ich das tippe, und obwohl ich gerade erst angefangen habe zu experimentieren, sehe ich Filmfotografie wie die Backsteinstraßen um meine Wohnung: ein tapferer Versuch, neue Maschinen zu verlangsamen, aber ziemlich laut und auf wohlhabende Gebiete beschränkt. Trotzdem verlangsamt das Aufnehmen von Dingen auf Film nicht wirklich die erstaunliche Geschwindigkeit, mit der wir heutzutage Informationen konsumieren, was bedeutet, dass Sie, obwohl Sie analog geworden sind, immer noch in einer digitalen Welt leben, die zu einer Menge Entwicklung führt und viel Scannen, nur um relevant zu bleiben, was alles in Ordnung ist und offensichtlich ist es Ihnen egal, ob Sie relevant sind, aber ich tue es.

Bessere Fotos machen

Angesichts des Paradoxons, dass wir bereits alles auf dem Planeten fotografiert haben, aber keine zwei Fotos gleich sind, scheint dies alles auf eine Frage hinauszulaufen: Kann ich aus dem, was ich sehe, ein gutes Foto machen? Das Erstellen ist wichtig, da es sowohl von der aggressiven Handlung des Fotografierens entfernt ist als auch ein wenig Absicht erfordert - und das ist das einzige, was uns davon abhält, von Fotografen überrannt zu werden, die gegen das, was sie produzieren, immun sind.

Die Aneignung macht uns unangenehm, denn selbst wenn uns das Ergebnis gefällt, gefällt uns die Optik der Handlung nicht.

Um klar zu sein, Fotografie ist aggressiv und ein Akt der Aneignung. Sie schlendern im Grunde genommen in einen fließenden, kollektiven Moment und sagen: "Ich werde diese Kleinigkeiten ergreifen und sie verwenden, um etwas über mich selbst zu sagen." Die Aneignung macht uns unangenehm, denn selbst wenn uns das Ergebnis gefällt, gefällt uns die Optik der Handlung nicht. Schauen Sie sich die verschwommenen, überstürzten Fotos an, die wir machen, wenn wir von aufmerksamen Menschen umgeben sind. Sie sind normalerweise schlecht, weil wir uns bewusst sind, dass wir uns einen Teil eines gemeinsamen Moments aneignen. Wenn das wie eine Strecke erscheint, beachten Sie, wie falsch es sich anfühlt, ein Bild von einem abgelenkten Fremden zu machen, oder wie umständlich es ist, an einem geschäftigen Ort für ein Foto zu posieren - es fühlt sich eitel und verwerflich an, weshalb unsere schmeichelhaftesten Fotos sind. im Allgemeinen Selfies in privaten Räumen. Und selbst wenn wir die Selbstsucht eines Fotos akzeptieren, müssen wir dennoch berücksichtigen, dass wir häufig dasselbe Foto verwenden, um einige zutiefst beleidigende Dinge zu kommunizieren. Im Allgemeinen haben sie mit dem Status zu tun.

Das wahrscheinlich beste Beispiel, das ich mir vorstellen kann, ist ein Foto zu machen, während ich irgendwo fliege. Erstens nutzen wir einen kollektiven Moment, weshalb wir bereit sind, heimlich ein Bild vom Fensterplatz zu schießen, aber weit weniger bereit, uns über die Person neben uns zu beugen, wenn wir uns auf einem anderen Platz befinden. Zweitens vermittelt das Foto nichts über das Thema: Wohin das Flugzeug fliegt, die technische Zauberei, die daran beteiligt ist, es dorthin zu bringen. Stattdessen sagt das Foto, sobald es geteilt wurde, eines: Ich bin in einem Flugzeug und du nicht.

Aber da wir nicht jede Kamera auf der Erde zerstören werden, ist mir klar, dass wir die Fotografie verwenden müssen, um einige interessantere Dinge über uns selbst zu sagen. Anders ausgedrückt: Wenn Sie eine Kamera und das Winglet einer Boeing 737 verwenden, um zu unterstellen, dass Sie wichtig sind, können Sie auch vorschlagen, dass Sie auch einen Geschmack haben. Und wenn Sie nicht bereit oder nicht in der Lage sind, einen Anschein von Kunst in das zu bringen, was Sie sich aneignen möchten, sollten Sie sich fragen, warum Sie sich überhaupt die Mühe machen, es sich anzueignen.

Bessere Fotos machen

Um bessere Fotos zu machen, müssen Sie einige Heuristiken zur Identifizierung schlechter Fotos erstellen. Leider ist dies aus zwei Gründen ziemlich schwierig, auf die Susan Sontag hingewiesen hat (Sie haben es erraten). Erstens spielt es im Gegensatz zur Kunst oft keine Rolle, ob ein Foto so gut ist wie das, was es ist (ein pixeliges Foto von Ihnen und Barrack Obama ist immer noch bemerkenswert). Zweitens ist es angesichts der Tatsache, dass eine Kamera nur eine Maschine ist, wahrscheinlich unangemessen, Fotos als gut oder schlecht zu bezeichnen, als interessanter oder weniger interessant. Logischerweise ist dieser zweite Punkt ziemlich schwer zu lösen, daher werde ich einen wörtlich-absichtlichen Irrtum anwenden, der weniger ein tatsächlicher (literarischer) absichtlicher Irrtum ist, als vielmehr eine Sache, die ich mir gerade ausgedacht habe, nämlich absichtlich Rennen zu fahren zu einem trügerischen Abschluss.

Zuallererst ist jeder, der sagt, dass Fotografie keine Kunst ist, ein Clown. Zweitens ist die Vorstellung, dass es keine gute oder schlechte Kunst gibt, giftig und postmodern und viel zu jeder bekommt eine Trophäe, um eine bedeutungsvolle, bewohnbare Welt zu verlassen. Selbst die respektvollste Praktikabilität erfordert ein gelegentliches Werturteil. Es ist also erledigt: Die Kunst der Fotografie, und daher gibt es gute und schlechte Fotos.

Mir ist klar, dass Sie, auch wenn Sie sich nicht für Kunst interessieren, genauso gut gerüstet sind, um gute Kunst zu identifizieren wie ich. Dies liegt daran, dass wir angesichts der wunderbaren Beobachtung von Brian Eno, dass „Kunst alles ist, was Sie nicht tun müssen“, jeden Tag weit mehr davon ausgesetzt sind, als wir erkennen: Gärten, Tanzen, Türgriffe, Kaffeetassen. Dementsprechend müssen Sie nur das tun, was Sie bereits tun, um eine Autorität in der Kunst zu werden: sich um den Planeten zu bewegen und Dinge zu beobachten.

Das Leben ist jetzt die Unschärfe zwischen zwei Fällen, in denen wir anhalten, unsere Kameras herausnehmen und versuchen zu beweisen, dass wir hier waren.

Ich zögere, hier eine Reihe von unaufgeforderten Ratschlägen wie „Halte deinen Horizont gerade“ einzubringen, aber es ist mir klar, dass die erste Bedingung für großartige Fotografie eine großartige Komposition ist. Komposition oder die Dinge auf einem Foto und ihre Beziehung zueinander sind am schwierigsten zu fälschen. Es gibt keine festen Regeln für großartige Kompositionen, aber es scheint, als ob fast jeder Fotograf auf der Welt damit zufrieden ist, sein Motiv im Rahmen zu zentrieren, aber überrascht ist, wenn er nichts Interessantes produziert. Dies liegt daran, dass sie einfallslos und restriktiv sind. Verbringen Sie ein paar Wochen damit, Ihr Motiv nicht zu zentrieren - oder schneiden Sie sogar einen großen Teil davon heraus - und beobachten Sie, was passiert. Haben Sie in diesen Wochen keine Angst, Ihre Fotos umfassend zu bearbeiten. Die meisten Menschen scheuen dies, nicht wegen schwacher Bedenken hinsichtlich der Authentizität, sondern wegen Unerfahrenheit. Öffnen Sie einfach Programme und bewegen Sie die Schieberegler in drastische Positionen, bis Sie anfangen, Dinge herauszufinden. Dies ist die Krönung der digitalen Fotografie: Nahezu völlige Freiheit, Fotos nachträglich ohne nennenswerte Kosten zu bearbeiten.

Wenn es zwei konkrete Beobachtungen gibt, die es wert sind, gemacht zu werden, ist die erste, dass wir dazu neigen, über irgendwelche Deformitäten in unserem Aussehen (oder dem des Subjekts) auf einem Foto nachzudenken. Dies ist zwar verständlich, führt jedoch zu viel angespanntem Lächeln (was eine kulturell tief verwurzelte Reaktion ist, die in großartigen Fotografien sowohl vapid als auch äußerst selten ist, wenn man darüber nachdenkt) und zu wenig Rücksicht auf den Rest der Dinge in das Bild - von dem das Thema nur ein kleiner Teil ist. Zweitens müssen Sie, da Kameras nicht in der Lage sind, negativen Raum zu erfassen, alles daran setzen, um ihn zu erstellen (ablenkende Objekte löschen, laute Farben entsättigen). Es geht darum, ein wenig Respekt aus Ihrem Publikum und der Schwierigkeit seiner Aufgabe zu zeigen (zu verstehen, was zum Teufel Sie sagen wollen).

Alle diese Ideen sind veränderlich und offensichtlich kann sich mein Geschmack morgen weiterentwickeln - und es besteht eine gute Chance, dass Sie ihn heute hassen -, aber trotz aller Hybris, einige vage Tipps zur Verbesserung von 99,92 Prozent der Fotografie vorzuschlagen, scheint es, als würde man einen Unüberlegten schubsen und gehetztes Foto vor Menschen ist eine weitaus schlimmere Übertretung.

Tatsächlich ist das Leben jetzt die Unschärfe zwischen zwei Fällen, in denen wir anhalten, unsere Kameras herausnehmen und versuchen zu beweisen, dass wir hier waren. Vier Jahre Highschool oder College haben sich zu einem Bild mit einem quadratischen Hut und einer Quaste entwickelt. 20 Jahre Ehe verwandelten sich in ein Bild von zwei Personen und einem großen Kuchen. Es scheint, dass diese ganze Fotografie-Sache nicht aufzuhalten ist. Obwohl Sie dieses Foto wahrscheinlich nicht machen müssen, bedeutet dies technisch gesehen, dass es Kunst ist.

Und wenn Sie Kunst machen, können Sie sie natürlich auch gut machen.

Ende des Spektrums: Abstraktion

Vor ungefähr zwei Monaten befand ich mich in einer fotografischen Sackgasse. Ich konnte die Magie einfach nicht mehr finden und stellte meine Kamera auf ein Regal. Wochen vergingen. Ich fing wieder an zu malen. Ich las und schrieb und schüttelte den Kopf in einer Welt voller Dokumentarfilmer.

Eines Tages hörte ich während einer Reihe von Vorträgen und Podcasts Brian Enos Linie über Kunst: Es ist alles, was Sie nicht tun müssen. Während ich anderen Leuten immer vorgeworfen hatte, Fotos zu machen und Nicht-Kunst zu produzieren, kam mir der Gedanke, dass all diese Leute Kunst machten, nur schlechte Kunst. Zu diesem Zeitpunkt habe ich darauf gespielt, dass wenn Kunst alles ist, was wir nicht tun müssen, ich etwas Gutes tun könnte, wenn ich Dinge tun würde, die die meisten anderen Menschen nicht könnten. Da sie mit dem Dokumentieren beschäftigt waren, sprintete ich in die entgegengesetzte Richtung.

Machen Sie ein Foto, zerhacken Sie es und machen Sie es neu.

Irgendwann habe ich die unsichtbare Grenze zwischen Authentizität und allem, was darüber hinausgeht, überschritten, eine Grenze, über die so viele Fotografen so schlecht gesprochen haben. Aber ich fand keinen Widerstand, keine wartende Katastrophe und keine entstellten Fotografen, die mich warnten, umzukehren. Das war zutiefst ärgerlich, weil es bedeutete, dass alle Leute, die mich davor gewarnt hatten, mit der Wahrheit zu spielen, nie im Land der Lügen gewesen waren. Wie bei den meisten hohlen Warnungen habe ich es mir zur Aufgabe gemacht, diese Warnung vor der Wahrheit so sichtbar wie möglich zu ignorieren. Während ich das schreibe, rase ich in Richtung Abstraktion.

Es ist schwer, Abstraktion zu definieren, ohne in die oben erwähnte tautologische Schleife zu geraten. Trotzdem erinnert die Abstraktion an Pollocks Spritzer und Mondrians Linien, und obwohl diese für das Thema relevant sind, sind sie für die Schlussfolgerung, die wiederum darin besteht, das Regelwerk in Brand zu setzen, unerheblich.

Die Idee hier ist, wie Ezra Pound es ausdrückte, "es neu zu machen". Doppelbelichtungen, Dreifachbelichtungen, Zersetzung, Spiegel, Verschleierung, Stiche, Inversionen, Alien-Posing, vorsichtige und grobe digitale Manipulationen - die Abstraktion ignoriert nicht das offene Geheimnis, dass selbst Kameras lügen. Stattdessen umfasst die Abstraktion dieses Geheimnis. Es verwendet Stammfotos als Ausgangspunkt für Welten, die es nicht geben kann - bis zu dem Moment, in dem sie existieren.

Machen Sie ein Foto, zerhacken Sie es und machen Sie es neu.

Traditionelle Fotografen verachten diese Idee normalerweise - nämlich weil sie die dünne Unterscheidung zwischen Handwerk und Kunst aufhebt: die absurde Behauptung, dass einer von ihnen eine objektive Wahrheit sagt. Tatsache ist jedoch, dass alle Kameras schuldig sind, drei Dimensionen in zwei zu komprimieren, den stetigen Ansturm der Zeit auszusetzen und die Realität zu fälschen.

Und lassen Sie uns klar sein: Es ist absurd und täuschend, eine Metallbox auf etwas zu richten und zu erwarten, dass ein paar Pixel Wahrheit über das Universum enthüllt werden. Aber wenn wir diese Tatsache noch nicht akzeptieren wollen, stellen wir sicher, dass die Lügen überzeugend sind.