Veröffentlicht am 15-08-2019
Standbild vom Frühstück im Bett von Kenneth Tam

Dude Bodies, Dude Selves

Mit Männern, die er auf Craigslist und Reddit anstellt, fängt der Videokünstler Kenneth Tam die Essenz einer ungeschickten Männlichkeit ein

Kenneth Tam ist ein Künstler, der (unter anderem) Videos von Männern macht - Männer, die er im Internet findet und dann dafür bezahlt, umständliche, intime, absurde Dinge vor der Kamera zu tun. Diese Videos sind unglaublich.

Für eines seiner jüngsten Projekte, Breakfast in Bed (das derzeit im Rahmen der Show Made in LA 2016 im Hammer Museum in LA zu sehen ist), hat Tam eine Gruppe von sieben Männern aus Reddit und Craigslist gefunden und sie in einem Holzrahmen versammelt. getäfelten Aufenthaltsraum hatte er in seinem Studio gebaut. Dann filmte Tam neun Wochen lang, mindestens zwei Stunden pro Woche, eine Reihe von Aktivitäten.

In der ersten Woche versammelte sich die Gruppe um einen ihrer Kollegen und klebte Cheerios an sein Gesicht und seinen hemdlosen Körper. Eine weitere Woche stellten sie Rüstungen aus Zinnfolie her, schnallten sie mit Glöckchen an und spielten dann Marco Polo in der Enge des Raumes. Eine weitere Woche wechselten sie sich ab, packten die Schulter eines Kollegen und kommentierten seinen Körper. Noch eine Woche, sie haben einfach getanzt.

So seltsam es klingt, diese Männer aus dem Internet zu beobachten, sich zu bewegen, zu berühren und zu versuchen, durch die Verrücktheit (oft ohne ihre Hemden) zu sprechen, ist eines der ergreifendsten Porträts amerikanischer Männlichkeit, die ich je gesehen habe. Sie können nicht anders, als sich in jeder zarten Berührung oder in jedem nervösen Lachen zu sehen, in jedem mutigen Versuch, cool zu spielen. Es ist, als ob Tam all die Umarmungen, die gestelzenen Vater-Sohn-Bindungen und die Umkleidekabinen-Schüchternheit, die sich jeden Tag in diesem Land abspielt, auf sich genommen hätte und sie dann auf ihre gestische Essenz reduziert hätte, die wir alle sehen konnten.

Tam war diese Woche in LA, um seine neue Show zu installieren, die am 30. Juli in der Koreatown-Galerie Commonwealth and Council eröffnet wurde. Deshalb nutzte MEL die Gelegenheit, um mit ihm darüber zu sprechen, wie er es macht, was er vorhat und wie er zum Künstler männlicher Unbeholfenheit wird.

Wie bist du auf all diese seltsamen Aufgaben für die Gruppe gekommen?
Ich habe eine Reihe von Nachforschungen über andere Aktivitäten nur für Männer angestellt - religiöse Exerzitien, Übungen zur Teambildung in Unternehmen -, bei denen Männer sich von Frauen oder ihren Familien fernhalten oder was auch immer, um Dinge physisch zu tun, nur miteinander. Also hatte ich Bilder von dem, was ich wollte.

Irgendwann bringt man die Gruppe dazu, im Kreis zu tanzen und dabei Klingelgürtel zu tragen - was hat das inspiriert?
Eigentlich habe ich mich mit chassidischen Hochzeiten befasst, bei denen es sich um überaus intensive rituelle Aktivitäten nur für Männer handelt, bei denen es um Tanz geht, aber auch um intensive, ernsthafte Freude. Ich habe noch kein Live-Video gesehen, aber wenn Sie genug Videos sehen, die Ihnen gefallen, entsteht diese unglaubliche homosoziale Zuneigung.

Wie wäre es, Cheerios an die Körper der anderen zu kleben?
Ich habe es zuerst mit meinem Vater gemacht [für seinen 2015er Video-Sumpf, in dem Tam sich und seinen Vater aufzeichnete und Rituale wie das Sprengen von Luftballons in der Badewanne oder das gegenseitige Fingermalen des Oberkörpers ausführte]. Es ging nur um das endgültige Bild in diesem Video, aber als ich es gemacht habe, wurde mir klar, was für eine intime Aktivität - lassen Sie mich jemanden dazu bringen, es vor der Kamera zu machen.

Hat die Arbeit an diesem Video mit deinem Vater oder das Kleben von Cheerios an seinen Körper deine Beziehung verändert?
Es ist irgendwie lustig - nein, nicht wirklich. Traurig.

Ich denke, wir sind uns ein bisschen näher oder zumindest lockerer, aber es ist fast so, als ob es nicht passiert wäre.

Das Cheerio-Kleben war die erste Aktivität, die Sie von der Kumpelgruppe ausführen ließen, oder?
Ziemlich viel. Das war wirklich das erste Mal, dass sie sich kennen lernten, und das Gespräch zeigt, dass die Jungs sich gegenseitig so fühlen, wie sie es tun.

Was wollten Sie damit erreichen, dass diese Leute diese Aktivitäten machen?
Ich wusste, dass es bestimmte Druckpunkte geben würde, die ich erreichen wollte, generische Unbehaglichkeitszonen von Männern in Gruppen, nur basierend auf meiner eigenen Erfahrung und Beobachtung. Und ich wollte die Aktivitäten auf diese Bereiche mit potenziellem Unbehagen konzentrieren.

Sie waren nicht als Bestrafung oder Demütigung gedacht. Ich war nur gespannt, wie sie reagieren würden. Ich denke, bei so viel Männlichkeit geht es nur darum, Unbeholfenheit zu verhandeln, sie manövrieren oder auslachen zu können, ohne das Potenzial für Verwundbarkeit zu erkennen.

Ist das als Kritik der Männlichkeit gemeint? Oder eher eine Dokumentation, wie es aussieht?
Es gibt eine Kritik, aber ich denke, sie ist subtil. Zumindest mit dem Frühstück im Bett schaffe ich es nicht, irgendeine Vorstellung von normativer Männlichkeit zu kritisieren. Es ist nicht dazu gedacht, das aufzudecken oder sich darüber lustig zu machen.

Diese Kritik gibt es, und sie ist wirklich leicht zu äußern, aber ich bin mehr daran interessiert, das Vorhandene zu nehmen und zu erweitern, um es weiter voranzutreiben.

Also, wonach suchst du dann? Was ist es wert, einen Moment in den Final Cut mit einzubeziehen?
Es ist ein Moment, in dem Sie diese Jungs beobachten, wie sie ihre Aktivitäten ausführen, und sich ein Raum öffnet, der nichts entspricht, was Sie zuvor gesehen haben. Sie sehen, dass diese Kerle auf eine sehr bewegende Weise verwundbar sind, weil dies dem widerspricht, was Sie von ihnen erwarten.

Einige der Szenen, die die Menschen am erfolgreichsten fanden, waren diejenigen, in denen die Typen direkt miteinander sprachen und sich gegenseitig Komplimente machten. Sie hatten es so schwer mit einer scheinbar einfachen Aufgabe, nur etwas Positives zu sagen, dass ich letztendlich nur sagen musste, dass du nicht einmal positiv sein musst, sieh dir nur diesen Kerl an und sag mir, was du siehst.

Was macht diese Art von unkomplizierter Aufrichtigkeit für Männer so schwierig?
Diese Leute haben einfach nicht die Sprache dafür. Ich denke, das ist sehr beunruhigend - Sie sehen den anderen, der sehr ungeschickt zuhört und sich nicht sicher ist, wie er reagieren soll, weil er noch nie ein Kompliment an seinem Körper erhalten hat.

Das Video hat einen sehr sanften Ton - es scheint, als würdest du dich nie über diese Typen lustig machen - aber hattest du Angst, dass es als gemein herauskommen könnte, eine Gruppe von Männern zu dummen Dingen zu zwingen?
Ja oder ausbeuterisch. Ich versuche, so großzügig und transparent und verletzlich wie möglich zu sein. Ich versuche es so aussehen zu lassen, als wäre ich mit den Jungs dabei.

Hat Ihre Arbeit Sie sich Ihrer eigenen unangenehmen Männlichkeit bewusster gemacht?
Oh, absolut. Absolut. Aber ich falle immer noch in diese Fallen und Verhaltensweisen, ich bin genauso sozialisiert und konditioniert. Dies sind Skripte, die für uns geschrieben wurden und in denen wir jeden Tag - jede Minute - unseres physischen Lebens navigieren müssen.

Hast du dich immer darauf konzentriert, Arbeit über Männer zu machen?
Als ich zur Graduiertenschule nach LA zog, war Craigslist wirklich mein ursprüngliches Interesse. Ich fand es gut, dass Sie schon beim einfachen Austausch von Waren die Erlaubnis hatten, in den Raum einer anderen Person zu gelangen. Craigslist normalisiert diese seltsame Aktivität, und ich wollte sie für meine eigenen künstlerischen Zwecke nutzen.

Also begann ich, Anzeigen in der Gig-Sektion zu schalten, meistens in "Arbeit" oder "Kreativ", um Leute zu finden, die mit mir an Videos arbeiten, die verschiedene Dinge tun. Am Anfang waren sie sehr unkompliziert, als würden wir einfach in einem Raum zusammensitzen und uns anstarren oder so, und so ziemlich jede Intimität vermeiden, außer der Tatsache, dass ich bei dieser Person zu Hause war, die ich noch nie zuvor getroffen hatte.

Gab es eine besonders seltsame Craigslist-Erfahrung, die Sie inspiriert hat?
Ich fand sie alle komisch [lacht]. Zuerst habe ich das in New York gemacht, und dann bin ich an wirklich seltsamen Orten gelandet. Ich erinnere mich, dass ich einige Ikea-Möbel gekauft habe und irgendwo in der Bronx in dem Haus dieses chassidischen Rabbiners gelandet bin, zu dem ich sonst keinen Zugang hätte . Es ist wie ein Wurmloch in das Innenleben der Menschen, und das war wirklich sehr aufregend für mich.

Die Gruppe beim Frühstück im Bett scheint völlig hetero zu sein. War das mit Absicht?
Nein, als ich diese Leute rekrutierte, erwähnte ich Sexualität nie in all der Sprache, die ich in der Anzeige verwendete und wie ich darüber sprach. Ich wollte nicht, dass sie darüber nachdachten.

Aber ich denke, gerade Männlichkeit ist die repressivste oder bedrückendste, und das ist definitiv interessant. Ich habe mit Männern gearbeitet, die schwul waren, wie im Box-Video [Die Komprimierung ist der Explosion nicht unterworfen; es gibt ihm mehr Kraft, ein Video, das Tam im Jahr 2011 gemacht hat], das sich sehr mit einer Vorstellung von Sexualität befasste, die dieser schwule Mann auf mich projizierte.

Ich denke, das Frühstück im Bett hängt von einer gewissen Geradlinigkeit ab, aber ich könnte mir vorstellen, dass schwule Männer auch so reagieren. Ich denke, nur in einer Gruppe zu sein, löst immer noch die gleichen Spannungen oder Beschwerden aus.

Es besteht auch aus fünf weißen und zwei hispanischen Männern. War das beabsichtigt?
Wieder nicht besonders. Ich meine, die Sache war, ich habe eine Menge Leute von Reddit rekrutiert. Ich wusste nicht, dass das da reingeht, ich dachte nur, dass es eine andere Art von Raum ist, aber anscheinend sind die Leute, die es benutzen, im Allgemeinen weiße, technisch vertraute Typen, das ist ein Grund, warum es so aussieht.

Aber von allen Leuten, die ich interviewt habe oder die mich sogar angesprochen haben, um mitzumachen, habe ich überhaupt keine afroamerikanischen Männer und nur ein paar Hispanics, ein paar Asiaten, aber hauptsächlich Weiße gefunden. Ich denke also, das Projekt selbst ist aus Sicht der Minderheiten schon irgendwie unattraktiv.

Denken Sie, dass es etwas damit zu tun hat, ein asiatisch-amerikanischer Mann zu sein, warum Sie sich für diese Art von Arbeit interessieren?
Das ist eine interessante Frage. Ich bin mir nicht sicher, ob es sich überhaupt um ein Rennen handelt, aber ich habe mich immer wie ein Außenseiter gefühlt, oder es hat mir immer Spaß gemacht, von außen nach innen zu schauen. Ich denke, das hat es mir sicherlich ermöglicht, einen Teil der frühen Arbeit zu erledigen, wie im Haus eines anderen zu sitzen und ihn nur zu beobachten und nicht zu sprechen.

Das war sehr umständlich für mich, aber bestimmte Leute würden sich niemals in diese Position versetzen wollen, während mich diese Position immer sehr fasziniert und angezogen hat. Ich bin mir nicht sicher, wie viel das mit meiner eigenen ethnischen Zugehörigkeit und meinem eigenen ethnischen Hintergrund zu tun hat, aber ich denke, dass es bis zu einem gewissen Grad dazu beiträgt.

Warum haben Sie für dieses Projekt nicht Craigslist, sondern Reddit ausgewählt?
Ich habe festgestellt, dass bei Craigslist die Begegnungen immer auf der Unmittelbarkeit beruhen, zum Beispiel, wenn Sie die Couch gerade nicht bereit haben, wird der Typ nicht kommen und sie bei Ihnen kaufen, oder wenn wir uns gerade nicht anschließen können Ich interessiere mich nicht für dich. Als ich zum Frühstück ins Bett ging, wurde mir klar, dass diese Jungs [aus Craigslist] nicht immer wieder zurückkommen würden.

Reddit ist wie ein ganz anderer Raum. Ich habe die Anzeige veröffentlicht und gedacht, ich würde verantwortungsbewusstere Leute finden. da die Leute kommen und sich identifizieren, ist es stabiler.

Hast du das fertige Video auf Reddit gepostet?
Ich würde das nie auf Reddit posten. Dieser Raum ist so flüchtig, so frauenfeindlich in einer Gruppenweise, wenn es um den Kommentarbereich geht - es erfordert Männlichkeit, um diesen wirklich perversen, dunklen Ort wirklich schnell zu erreichen, und das interessiert mich. Aber ich würde das nicht dort hinstellen. Es geht nicht gut um Komplikationen, zumindest was ich gesehen habe.

Sam Dean ist Mitarbeiter bei MEL.

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