Standbild vom Frühstück im Bett von Kenneth Tam

Dude Bodies, Dude Selves

Mit Männern, die er auf Craigslist und Reddit anstellt, fängt der Videokünstler Kenneth Tam die Essenz unangenehmer Männlichkeit ein

Kenneth Tam ist ein Künstler, der (unter anderem) Videos von Männern macht - Männer, die er im Internet findet und dann dafür bezahlt, unangenehme, intime, absurde Dinge vor der Kamera zu tun. Diese Videos sind unglaublich.

Für eines seiner jüngsten Projekte, Breakfast in Bed (das derzeit im Rahmen seiner Show Made in LA 2016 im Hammer Museum in LA spielt), fand Tam eine Gruppe von sieben Männern aus Reddit und Craigslist und versammelte sie in einer holzgetäfelten Nachbildung Zimmer, das er in seinem Studio gebaut hatte. Dann filmte Tam neun Wochen lang, mindestens zwei Stunden pro Woche, sie bei einer besonderen Reihe von Aktivitäten.

In der ersten Woche versammelte sich die Gruppe um einen ihrer Kollegen und klebte Cheerios auf sein Gesicht und seinen hemdlosen Körper. Eine weitere Woche machten sie Rüstungen aus Alufolie, schnallten sich Gürtel an und befestigten Marco Polo auf engstem Raum. Eine weitere Woche wechselten sie sich ab, packten die Schulter eines anderen und kommentierten seinen Körper. Eine weitere Woche tanzten sie nur.

So seltsam es klingt, diese Männer aus dem Internet zu beobachten, wie sie sich bewegen, sich berühren und versuchen, durch die Verrücktheit zu sprechen (oft ohne ihre Hemden), ergibt eines der ergreifendsten Porträts amerikanischer Männlichkeit, die ich je gesehen habe. Sie können nicht anders, als sich in jeder zarten Berührung oder in jedem nervösen Lachen zu sehen, in jedem mutigen Versuch, es cool zu spielen. Es ist, als hätte Tam all die Umarmungen, all die gestelzenen Vater-Sohn-Bindungen und die Schüchternheit der Umkleideräume, die sich jeden Tag in diesem Land abspielt, genommen und sie dann auf ihre gestische Essenz reduziert, damit wir alle sie sehen können.

Tam war diese Woche in LA, um seine neue Show zu installieren, die am 30. Juli in der Koreatown-Galerie Commonwealth and Council eröffnet wurde. Also nutzte MEL die Gelegenheit, um mit ihm darüber zu sprechen, wie er es macht, was er wollte und wie er zu einem Künstler männlicher Unbeholfenheit wurde.

Wie bist du auf all diese seltsamen Aufgaben für die Gruppe gekommen? Ich habe eine Reihe von Nachforschungen über andere Aktivitäten nur für Männer angestellt - religiöse Exerzitien, Teambuilding-Übungen für Unternehmen - bei denen sich Männer von Frauen oder ihren Familien fernhalten oder was auch immer, um Dinge physisch zu tun, nur miteinander. Also hatte ich Bilder von dem, was ich wollte.

Irgendwann bringt man die Gruppe dazu, gemeinsam im Kreis zu tanzen, während man Klingelgürtel trägt - was hat das inspiriert? Ich habe mir tatsächlich chassidische Hochzeiten angesehen, bei denen es sich um diese superintensiven rituellen Aktivitäten nur für Männer handelt, bei denen es um Tanz und auch um intensive, ernsthafte Freude geht. Ich habe noch keinen live gesehen, aber wenn Sie sich genug Videos ansehen, wie Sie sind, wird diese unglaubliche homosoziale Zuneigung erzeugt.

Wie wäre es, Cheerios an die Körper der anderen zu kleben? Ich habe es zuerst mit meinem Vater gemacht [für seinen Video-Sumpf von 2015, in dem Tam sich und seinen Vater aufzeichnete und Rituale durchführte, wie Luftballons in der Badewanne zusammen zu sprengen oder sich gegenseitig den Oberkörper mit den Fingern zu bemalen]. Es ging nur um das endgültige Bild in diesem Video, aber dadurch wurde mir klar, was für eine intime Aktivität - lassen Sie mich jemanden dazu bringen, es vor der Kamera zu machen.

Hat die Arbeit an diesem Video mit deinem Vater oder das Aufkleben von Cheerios auf seinen Körper deine Beziehung verändert? Es ist irgendwie lustig - nein, nicht wirklich. Traurig.

Ich denke, wir sind uns ein bisschen näher oder zumindest lockerer miteinander, aber es ist fast so, als wäre es nicht passiert.

Das Cheerio-Kleben war die erste Aktivität, die die Dude-Gruppe durchgeführt hat, oder? Ja schon. Das war wirklich das erste Mal, dass sie sich kennen lernten, und das Gespräch zeigt, was die Jungs tun, wenn sie sich gegenseitig fühlen.

Was wollten Sie erreichen, indem Sie diese Leute dazu brachten, diese Aktivitäten durchzuführen? Ich wusste, dass es bestimmte Druckpunkte geben würde, die ich erreichen wollte, generische Unbehaglichkeitszonen von Männern in Gruppen, nur basierend auf meiner eigenen Erfahrung und Beobachtung. Und ich wollte die Aktivitäten auf diese Bereiche konzentrieren, in denen es möglicherweise unangenehm ist.

Sie sollten nicht strafend oder demütigend sein, ich war nur neugierig, wie sie reagieren würden. Ich denke, bei so viel Männlichkeit geht es nur darum, Unbeholfenheit zu verhandeln, sie manövrieren oder auslachen zu können, ohne das Potenzial für Verwundbarkeit zu erkennen.

Ist das als Kritik der Männlichkeit gemeint? Oder eher eine Dokumentation, wie es aussieht? Es gibt eine Kritik, aber ich denke, sie ist subtil. Zumindest mit Breakfast in Bed schaffe ich es nicht, irgendeine Vorstellung von normativer Männlichkeit zu kritisieren. Es ist nicht dazu gedacht, das aufzudecken oder sich darüber lustig zu machen.

Diese Kritik existiert und ist wirklich einfach zu machen, aber ich bin mehr daran interessiert, das Vorhandene zu nehmen und es zu erweitern, um es weiter voranzutreiben.

Also, wonach suchst du dann? Was macht es wert, einen Moment in den Final Cut aufzunehmen? Es ist ein Moment, in dem Sie diesen Jungs zuschauen, wie sie ihre Aktivitäten ausführen, und sich ein Raum öffnet, der mit nichts übereinstimmt, was Sie zuvor gesehen haben. Sie sehen, dass diese Jungs auf eine Art und Weise verwundbar sind, die sehr bewegend ist, weil sie dem widerspricht, was Sie von ihnen erwarten.

Einige der Szenen, die die Leute am erfolgreichsten fanden, waren diejenigen, in denen die Jungs direkt miteinander sprachen und sich gegenseitig Komplimente machten. Sie hatten es so schwer mit einer scheinbar einfachen Aufgabe, nur etwas Positives zu sagen, dass ich letztendlich nur sagen musste: Du musst nicht einmal positiv sein, schau dir nur diesen Kerl an und sag mir, was du siehst.

Was macht diese Art von direkter Aufrichtigkeit für Männer so schwierig? Diese Leute haben einfach nicht die Sprache dafür. Ich denke, das ist sehr beeindruckend - Sie sehen den anderen Mann, der sehr ungeschickt zuhört und sich nicht sicher ist, wie er reagieren soll, weil er noch nie zuvor ein Kompliment an seinen Körper bekommen hat.

Das Video hat einen sehr sanften Ton - es scheint nie so, als würden Sie sich über diese Typen lustig machen -, aber hatten Sie Angst, dass eine Gruppe von Männern zu albernen Dingen gezwungen werden könnte, gemein zu sein? Ja oder ausbeuterisch. Ich versuche so großzügig und transparent und verletzlich wie möglich zu sein. Ich versuche es so aussehen zu lassen, als wäre ich mit den Jungs dabei.

Hat Ihre Arbeit Sie sich Ihrer eigenen unangenehmen Männlichkeit bewusster gemacht? Oh absolut. Absolut. Aber ich falle immer noch in diese Fallen und Verhaltensweisen, ich bin genauso sozialisiert und konditioniert. Dies sind Skripte, die für uns geschrieben wurden und die wir jeden Tag - jede Minute - unseres physischen Lebens navigieren müssen.

Haben Sie sich schon immer darauf konzentriert, über Männer zu arbeiten? Als ich zur Schule nach LA zog, war Craigslist wirklich mein anfängliches Interesse. Mir hat gefallen, dass selbst der einfache Warenaustausch es erforderlich machte, dass Sie den Raum einer Person betreten. Sie geben Ihnen die Erlaubnis, in ihre Wohnung zu kommen. Craigslist normalisiert diese seltsame Aktivität, und ich wollte sie für meine eigenen künstlerischen Zwecke nutzen.

Also fing ich an, Anzeigen in der Gig-Sektion zu schalten, meistens in "Arbeit" oder "Kreativ", und suchte nach Leuten, die mit mir an Videos arbeiten, die verschiedene Dinge tun. Am Anfang waren sie sehr unkompliziert, als würden wir einfach zusammen in einem Raum sitzen und einander anstarren oder so, und so ziemlich jede Intimität vermeiden, außer der Tatsache, dass ich in dem Haus dieser Person war, das ich noch nie zuvor getroffen hatte.

Gab es eine besonders seltsame Craigslist-Erfahrung, die dich inspiriert hat? Ich fand sie alle komisch [lacht]. Zuerst habe ich das in New York gemacht, und ich bin an wirklich seltsamen Orten gelandet - ich erinnere mich, dass ich einige Ikea-Möbel gekauft habe und irgendwo in der Bronx im Haus dieses chassidischen Rabbiners gelandet bin, zu diesem Raum würde ich sonst nie Zugang haben . Es ist wie ein Wurmloch in das Innenleben der Menschen, und das war wirklich sehr aufregend für mich.

Die Gruppe im Frühstück im Bett scheint ganz gerade zu sein. War das absichtlich? Nein, als ich diese Leute rekrutierte, erwähnte ich Sexualität nie in all der Sprache, die ich in der Anzeige verwendete und wie ich darüber sprach. Ich wollte nicht, dass das dazu führte, wie sie darüber dachten.

Aber ich denke, reine Männlichkeit ist am repressivsten oder bedrückendsten, und das ist definitiv interessant. Ich habe mit schwulen Männern gearbeitet, wie im Box-Video [Die Komprimierung ist der Explosion nicht unterworfen; es gibt ihm mehr Kraft, ein Video, das Tam 2011 gemacht hat], in dem es sehr um eine Idee von Sexualität ging, die dieser schwule Mann auf mich projizierte.

Ich denke, das Frühstück im Bett hängt von einer gewissen Geradlinigkeit ab, aber ich könnte mir vorstellen, dass schwule Männer genauso reagieren könnten. Ich denke, nur in einer Gruppe zu sein, löst immer noch die gleichen Spannungen oder Beschwerden aus.

Es besteht auch aus fünf weißen und zwei hispanischen Männern. War das beabsichtigt? Wieder nicht besonders. Ich meine, die Sache war, ich habe viele Leute von Reddit rekrutiert. Ich wusste nicht, dass das dort rein geht, ich dachte nur, es wäre eine andere Art von Raum, aber anscheinend sind die Leute, die ihn benutzen, im Allgemeinen weiße, technisch vertraute Typen, also ist das ein Grund, warum es so aussah.

Aber von allen Leuten, die ich interviewt habe oder die sich sogar an mich gewandt haben, fand ich überhaupt keine afroamerikanischen Männer und nur ein paar Hispanoamerikaner, ein paar Asiaten, aber meistens Weiße. Ich denke, das Projekt selbst ist aus Sicht der Minderheiten schon irgendwie unattraktiv.

Denken Sie, dass ein asiatisch-amerikanischer Mann etwas damit zu tun hat, warum Sie sich für diese Art von Arbeit interessieren? Das ist eine interessante Frage. Ich bin mir nicht sicher, ob es überhaupt um Rennen geht, aber ich habe mich immer wie ein Außenseiter gefühlt, oder ich habe es immer genossen, von außen nach innen schauen zu können. Ich denke, das hat mir sicherlich erlaubt, einige der frühen Arbeiten zu erledigen, wie im Haus eines anderen zu sitzen und ihn nur zu beobachten und nicht zu sprechen.

Das war sehr umständlich für mich, aber bestimmte Leute würden sich niemals in diese Position versetzen wollen, während ich immer sehr fasziniert und von dieser Position angezogen bin. Ich bin mir nicht sicher, wie viel das mit meiner eigenen ethnischen Zugehörigkeit und meinem eigenen ethnischen Hintergrund zu tun hat, aber ich denke, dass es bis zu einem gewissen Grad dazu beiträgt.

Warum haben Sie für dieses Projekt eher Reddit als Craigslist eingestellt? Ich habe festgestellt, dass bei Craigslist die Begegnungen immer auf Unmittelbarkeit beruhen. Wenn Sie die Couch gerade nicht fertig haben, wird der Typ nicht kommen und sie bei Ihnen kaufen, oder wenn wir uns jetzt nicht anschließen können, bin ich es nicht an dir interessiert. Als ich für das Frühstück im Bett gecastet habe, wurde mir klar, dass diese Jungs [von Craigslist] nicht immer wieder zurückkommen würden.

Reddit ist wie ein ganz anderer Raum. Ich habe die Anzeige veröffentlicht und dachte, ich würde verantwortungsbewusstere Leute finden. Da Menschen kommen und Identitäten herstellen, ist es stabiler.

Hast du das fertige Video auf Reddit gepostet? Ich würde das niemals auf Reddit posten. Dieser Raum ist so flüchtig, so frauenfeindlich in einer Gruppe, wenn es um den Kommentarbereich geht - er bringt Männlichkeit an diesen wirklich perversen, dunklen Ort sehr schnell, und das interessiert mich. Aber ich würde das dort nicht aufstellen. Es geht nicht gut mit Komplikationen um, zumindest was ich gesehen habe.

Sam Dean ist Mitarbeiter bei MEL.