AUSGANG, STUFE LINKS

Was passiert, wenn Sie von Ihrem Traum krank werden?

CURTAIN-RAISER

Jeder, der nach kreativen Errungenschaften strebt, lebt vom Traum. Unsere Kultur verkündet diese Legende - dass es als Ergebnis eines bestimmten Talents oder Geschickes oder einer Vorliebe oder eines Strebens eine besondere Sache gibt, für die Sie auf die Erde gebracht wurden.

Für viele ist der Traum ein entferntes Ziel, das nur schwach durch die dunstige Landschaft der Zukunft betrachtet wird und Sie dazu inspiriert, alle verfügbaren Ressourcen für seine Verfolgung zu nutzen. Sie hören oft, dass es um die Reise geht, nicht um das Ziel, aber wenn das wahr wäre, warum würden Sie sich dann so sehr bemühen? Der Traum wird zu einem Kompasspunkt, einer Polaris, die Ihre Odyssee ins Erwachsenenalter und darüber hinaus führt und alle Ihre Entscheidungen diktiert - welche Freunde Sie treffen, welche Liebhaber Sie jagen, welche Arbeit Sie unternehmen, um sich selbst zu ernähren, während Sie sich Ihrem Ziel nähern.

Aber was ist, wenn Sie nach Jahren des Suchens und Sloggens und der zunehmenden Müdigkeit erkennen, dass der Traum kein Ziel ist, das erreicht oder unternommen werden muss? Was ist, wenn der Traum eine Kiste ist, die Sie um sich herum gezeichnet haben?

ERSTER AKT: STEIGENDE MASSNAHMEN

Ich war 10 Jahre alt, als ich mich entschied, was ich mit dem Rest meines Lebens anfangen wollte.

Ich hatte im Laufe der Jahre in einigen Klassenspielen mitgewirkt - einmal als Buchente und später als Gründungsvater John Jay -, aber was es ausmachte, war eine lokale Kindertheaterproduktion mit dem fragwürdigen Titel „I'm a Celebrity. ” Gefüllt mit Mohnliedern, einer breiten Komödie und einer Botschaft der Selbstermächtigung war seine Zielgruppe eindeutig ICH - als ich im Publikum saß und mich auf die Bühne projizierte, wusste ich mit biologischer Sicherheit, dass es ein Sprung war, den ich beabsichtigt hatte machen.

Die Erfahrung hat mich dazu inspiriert, selbst ein Stück zu produzieren. Ich fand ein Buch mit lizenzfreien Skripten für Kinder in der Schulbibliothek und wählte ein Abenteuer über ein Trio richtiger britischer Schwestern aus, die von Piraten entführt werden. Ich bat meinen Lehrer, Fotokopien anzufertigen, und rekrutierte ein paar andere Fünftklässler, um die Rollen zu besetzen. Sie waren alle begeistert von ihren Rollen - bis ihnen klar wurde, dass wir in der Pause üben mussten. In der ersten Lesung beschlossen sie nacheinander, lieber zu spielen als zu arbeiten. Ich habe versucht, eine Neufassung vorzunehmen, aber mir sind die Kinder ausgegangen. Ich wurde mit meinen Skripten allein auf dem Spielplatz gelassen.

So begann ein Boom-and-Bust-Zyklus, der mehr als 25 Jahre dauern sollte.

Die Verlockung der Bühne machte für ein Kind wie mich Sinn, eine seltsame Kombination aus klug, spazzig und schüchtern. Verzweifelt, gemocht zu werden, fand ich es einfacher, Verbindungen durch die Gruppendynamik einer Produktion herzustellen - oder noch besser mit einem schattigen Publikum aus der Entfernung der Bühne. Außerdem gab es Mädchen!

Es war ein harter Slog von "lautem Verrückten" zu "halbwegs anständigem jungen Schauspieler", aber ich suchte nach Möglichkeiten in meiner Stadt und anderswo, bat meine massiv unterstützenden Eltern um Tausende von Fahrten und ertrug das Gewicht zahlreicher ablenkender Schwärme. Unterwegs fing ich an, meine eigenen Stücke zu schreiben, und leitete sogar meine Senior-Produktion in der High School. Dabei wurde mir klar, dass das einzige, was mir besser gefiel als die Schauspielerei, die Verantwortung für das Ganze war. (Für die Aufzeichnung war es Tartuffe, und ja, ich habe mich als Tartuffe besetzt.)

Als ich aufs College kam, war ich fest entschlossen, ein seriöser Schriftsteller zu sein, aber trotz meiner besten Absichten stolperte ich in einen Theatermajor, ohne es besonders zu versuchen. Zum Glück war dort ein Mädchen (natch) mit dem glückverheißenden Namen Hope. Eines Tages kam sie zu mir und sagte: "Hey, lass uns eines deiner Stücke spielen." Es war sogar besser als der Spielplatz der fünften Klasse, denn diesmal kam jemand zu mir! Also haben wir unsere erste unabhängige Produktion in einer Wohnheimlounge montiert. Innerhalb von zwei Jahren waren wir ein Paar, eine Beziehung, die jetzt 20 Jahre dauert - zum Teil glaube ich, weil wir zuerst Freunde und Mitarbeiter waren, was bedeutet, dass wir immer etwas gemeinsam hatten, über das wir uns beschweren konnten.

Es dauerte nicht lange, bis wir unseren Weg nach dem Abschluss festgelegt hatten: Wir zogen nach New York (ihre Heimatstadt) und produzierten unsere eigenen Shows, wobei ich schrieb, sie die Hauptrolle spielte und wir beide Regie führten. Unsere Arbeit wäre atemberaubend originell, mit einer einzigartigen Kombination aus literarischem Wert und populärer Anziehungskraft. Nichts würde uns aufhalten!

Deshalb haben wir die nächsten 15 Jahre ausschließlich dem Theater gewidmet. Wir haben bis zu drei oder vier verschiedene Shows pro Jahr gemacht, alle mit einem unglaublich kleinen Budget. Schließlich schlossen wir uns den Mitarbeitern eines Theaterraums in Williamsburg an, der von einigen Freunden gegründet worden war. Es wurde für den größten Teil eines Jahrzehnts unser künstlerisches Zuhause. Wir mussten natürlich die ganze Zeit Tagesjobs arbeiten, aber unsere Abende und Wochenenden waren der Kunst gewidmet. Einige würden sagen, wir leben den Traum.

Und für eine lange Zeit schien es, als würde dort die Geschichte enden.

ZWEITER AKT: KRISE

Hier ist die Sache mit dem Traum - selbst wenn es so aussieht, als wären Sie nah dran, werden Sie ihn nie wirklich erreichen.

Es gab keinen einzigen Moment, in dem wir merkten, dass wir genug hatten. Ich werde Ihnen die ganze Litanei aller Möglichkeiten ersparen, wie wir uns im Laufe der Jahre gedemütigt fühlten - die bösen Kritiken, das anämische Publikum, die zerbrochenen Freundschaften, die professionelle Eifersucht, das magere Fundraising, das endlose Hüten menschlicher Katzen, die Erschöpfung - seitdem Die Wahrheit ist, dass sie jedem passieren, der es versucht, ob erfolgreich oder nicht. Theater ist eine soziale Kunst und daher eine der chaotischsten. Nach einer Weile hielten wir an diesem aufwändigen Festzug der Enttäuschung fest, nicht weil die Vorteile so süß waren, sondern aus dem Gefühl der Pflicht gegenüber dem Traum. Dafür haben wir uns angemeldet, oder? Dafür hatten wir uns verpflichtet ... richtig?

Nachdem wir jahrelang darüber diskutiert hatten, ob dies unseren Fortschritt verlangsamen würde (wie es war), entschieden wir uns schließlich, eine Familie zu gründen. Unser Sohn wurde zwei Monate vor einem großen Theaterfestival geboren. Zwischen der Arbeit an meinem Tagesjob, der Produktion des Events und der Inszenierung meiner eigenen Show als Teil davon, während sie zu Hause blieben, habe ich einen Großteil seiner ersten Lebensmonate verpasst.

Aber genau das passiert, oder? Zumindest waren wir noch dabei! Ein Kind würde uns nicht bremsen. Ich meine, wir wären so weit gekommen!

Im nächsten Jahr habe ich eine zweite Produktion ohne Hoffnung gemacht. Aber irgendwie hatten sich die Dinge geändert. Unser Sohn war auf und ging. Mein Tagesjob, der ursprünglich zum Überleben gedacht war, war für sich genommen herausfordernd und überzeugend geworden, und ich musste während des Probenprozesses reisen, was uns eine Woche in Verzug brachte und meine Mitarbeiter frustrierte. Die daraus resultierende Show war völlig kompromittiert, und ich stellte fest, dass ich das überhaupt nicht genoss, als wir es vor demselben kleinen Publikum aufführten, das wir seit mehr als einem Jahrzehnt angezogen hatten.

Und wir mussten uns eingestehen, wir hatten die ganze verdammte Sache satt. Und wir hatten es lange, lange satt.

Seit mehr als einem Jahrzehnt war unser Selbstbild von jungen Machern geprägt, die sich auf den Weg in die Welt machten. Unsere Energie und Begeisterung würden alle Hindernisse überwinden! Aber eine Denkweise, die sich in unseren 20ern gewagt und romantisch anfühlte, begann sich zu verblassen, nachdem wir ein volles Drittel unseres Lebens damit verbracht hatten, den Traum zu verfolgen, und nur sehr wenig zu zeigen hatten.

Diese Erkenntnis wurde durch die Natur der Kunstform begünstigt. Der Rohstoff des Theaters ist Zeit und Raum selbst, aber diese Ausdehnung ist paradoxerweise vergänglich - was gelegentliche Blitze von lebensbebender Schönheit bedeutet, sicher, aber prosaischer, begrenzte Ressourcen und ein begrenztes Publikum. Sobald es passiert ist, ist es vorbei. Es wird niemals zurückkehren. Alles, was übrig bleibt, sind einige Fotos, einige Postkarten, einige Videomaterialien und einige Erinnerungen - alles schlechte Ersatz für die reale Erfahrung. Wenn Sie an einem bestimmten Wochenende nicht in Brooklyn waren, konnte unsere Arbeit für Sie nicht existieren. Was bedeutete, dass es für die große Mehrheit der Menschen in unserem Leben nicht existierte - manchmal sogar für unsere engsten Freunde.

Das war sicherlich ärgerlich, als es nur wir zwei waren, aber damals hatten wir so wenig zu verlieren. Solange wir alles beiseite schieben und eine Show produzieren konnten, wann immer es uns gefiel, hatten wir nicht bemerkt, dass unser Schwung in Trägheit überging. Jetzt hatten wir einen Sohn. Was würden wir ihm zeigen, wenn er älter war, und er fragte uns, wo wir seine ganze Kindheit gewesen waren?

Nichts davon soll selbstmitleidig sein. Es gab viele gute Zeiten, und wir bleiben stolz auf vieles, was wir erreicht haben. Viele Menschen können und müssen die gleichen Hindernisse überwinden, so dass die Verantwortung für unsere Flaute definitiv in unseren Runden liegt. Wir waren so lange auf und ab gegangen, dass wir nicht sehen konnten, dass wir uns beschränkt hatten. Und es bedurfte der Intervention eines neuen Lebens, um den Bann endgültig zu brechen.

Die Entscheidung, zurückzutreten, wurde nicht leichtfertig getroffen, aber wir haben es schneller gemacht als erwartet. Bevor unser Sohn zwei Jahre alt war, ging eine kleine Ankündigung aus, dass wir unsere Positionen im Theater aufgeben würden, und unser eigener Produktionsapparat ging leise in den Ruhestand.

Dritter Akt: Ablehnung

Das war vor mehr als drei Jahren. Unsere kreativen Feuer brennen so hell wie immer, aber ohne die Kisten, in denen wir uns jahrelang beschränkt haben, hatten wir viel Freiheit zum Denken und Experimentieren. Eine Weile stürzten wir uns auf eine andere Kiste. Wir sollten Filme machen! Nein, eine Web-Serie! Nein, ich werde mich ganz meiner anderen großen Leidenschaft, Comics und Illustration widmen!

Die Realität hat sich als schwieriger zu navigieren erwiesen, und die Wahrheit ist, wir wissen nicht, was als nächstes kommt. Wo wir früher befürchteten, dass wir ohne Theater nicht wissen würden, wer wir sind, haben wir jetzt festgestellt, dass wir mehr als nur unsere Identität als strebende Künstler haben. Waren wir zuerst ein bisschen besorgt, dass es ohne den Traum nicht viel geben würde, was uns zusammenhält? Na sicher! Aber wir haben bewiesen, dass diese Theorie falsch ist. Die angesammelten Anstrengungen dieses Lebensstils haben uns zusammengebracht, aber zum Glück haben sie unsere Beziehung nicht definiert.

Heutzutage mache ich eine vielfältigere und herausforderndere Reihe von Dingen als jemals zuvor während der Theatertage - was mir fehlt, ist die Klarheit und Bequemlichkeit, die eine einfache Selbstidentifikation bietet. „Theater ist das, was ich mache“, sagte ich früher der Welt - und vor allem mir selbst. Was ich jetzt mache, ist was ich mache. Es ist nicht so hell und lebendig und alles verzehrend wie der Traum, aber ich kann es berühren - es ist real. Und wenn das bedeutet, dass es komplexer und weniger markig ist als vorher, ist das wahrscheinlich angemessen für die eingreifenden Kompromisse des Mittelalters.

Vermisse ich Theater? Nicht besonders oder zumindest noch nicht. Dieser Teil unseres Lebens bot viel Reichtum, aber es ist vorerst vorbei. Bedeutet das, dass wir uns von unserer sozialen Sphäre entfernt haben? Ja. Ist das Leben ohne selbstbestimmten Zweck etwas größer und etwas beängstigender als zuvor? Ja. Lohnt es sich, mehr Zeit miteinander und mit unserem Sohn zu verbringen und uns die Erlaubnis zu geben, uns der Welt aus neuen Blickwinkeln zu nähern? Ja.

Unsere nächsten Schritte sind vielleicht nicht mehr wie geplant, aber wir fühlen uns damit wohl. Wir können immer noch große Dinge erreichen. Oder, ehrlich gesagt, wir nähern uns langsam dem Ende unserer Tage. Aber so oder so hat uns die Weigerung, uns durch den Traum zu definieren, ein Gefühl von Freiheit und Entspannung gegeben, das wir bisher selten gekannt haben. Und genau in diesem Moment, zum ersten Mal seit meiner Kindheit, fühlt es sich ziemlich gut an, nicht zu viel zu erwarten.

EPILOG

Als sich erholender Träumer habe ich einige Gedanken für alle anderen, die eine ähnliche Reise unternommen haben und jahrelang darum kämpfen, etwas zu erreichen, das sie nicht mehr wirklich wollen. Es ist nichts so Nützliches wie „Ratschläge“, aber es ist hoffentlich wertvoll, diese Gefühle zu erkennen und zu teilen.

Mach dich nicht fertig Das ist ehrlich gesagt das größte. Es ist so leicht, sich wie ein Quitter zu fühlen, und der späte Kapitalismus lässt das Weggehen von irgendetwas wie ein moralisches Versagen erscheinen. Es ist nicht. Klarheit ist positiv, egal woher sie kommt, und Gott weiß, dass wir weniger Elend gebrauchen können, wenn wir in der Welt herumwandern. Es ist kein Wettbewerb; Sie sind kein Versager bei der Verfolgung des Traums - Sie sind ein Erfolg darin, den Mut zu haben, weiterzumachen. "Aber was wäre, wenn ich noch ein Jahr dabei geblieben wäre?" Scheiß drauf - das hast du dir jedes Jahr gesagt. Wenn Sie unglücklich sind, ist das Grund genug, sich zu ändern - es ist keine Schande.

Nehmen Sie sich Zeit "Was kommt als nächstes?" ist eine Frage, die wir alle für den Rest unseres Lebens beantworten werden, und das ist absolut in Ordnung. Einige Leute haben solide kreative Plan B in der Tasche, aber diese sind keine Garantie mehr als Plan A. Trotz meiner Bereitschaft, mich mit Zeichnen und Design zu beschäftigen, hat sich meine Denkweise nur langsam geändert. Mein ganzes Leben war darauf ausgerichtet, als Theatermaschine zu arbeiten, und es dauert lange, die Instrumente auszutauschen. Was auch immer Sie versuchen möchten, lassen Sie etwas Zeit zum Erkunden - achten Sie darauf, dass Sie nicht einen Traum gegen einen anderen austauschen.

Kümmere dich um deine Freundschaften Ein Großteil unserer Freunde ist immer noch in der Theaterwelt und schreibt, inszeniert und spielt Theaterstücke. Leider fühle ich mich immer noch ausgebrannt, und nachdem ich jahrelang verzweifelt versucht habe, Zuschauer anzulocken, verspüre ich selten den Wunsch, selbst einer zu sein. Dies hat zu einem überraschenden Einblick für mich geführt: Die meisten meiner Freunde waren jahrelang Arbeitsfreunde. Sicher, es war an sich kein „Job“, aber das Theater gab uns allen etwas gemeinsam, was ich nicht mehr so ​​sehr fühle. Jetzt, da ich nicht mehr so ​​sehr daran interessiert bin, über die Szene zu reden oder zu klatschen, wird klarer, welche Freundschaften flüchtig waren und welche von Dauer sind. Achten Sie beim Übergang darauf, wie sich dies auf Ihre Beziehungen auswirkt, und arbeiten Sie daran, an dem festzuhalten, was Ihnen wichtig ist.

Schätzen Sie, was bereits da ist Sie verbringen keine 30 Jahre damit, etwas zu verfolgen, ohne dabei ein paar nette Dinge anzusammeln. In meinem Fall ist eine liebevolle Familie das Beste unter diesen Dingen - alle Beschwerden, die ich durchgemacht habe, sind es allein wert. Aber darüber hinaus habe ich festgestellt, dass all diese jahrelange Erfahrung mir einige interessante Einblicke und Fähigkeiten gibt, die ich in viele verschiedene Kontexte übersetzen konnte. Die Wahrheit ist, dass mein heutiger Job als kreativer Stratege bei einer Kommunikationsfirma ganz aus den Perspektiven entstand, die ich durch die Produktion von Theater entwickelt habe, und was ich gelernt habe, beeinflusst weiterhin jeden anderen Teil meines kreativen Lebens. Wenn Sie weitermachen, zerstören Sie nicht das, was vorher war - Sie bauen darauf auf. Grund genug, Mut zu haben - alles, was vorher kam, wird immer bei dir sein.

Behalten Sie die Perspektive Wenn Sie so weit gelesen haben, liegt es nicht daran, dass Ihr Traum nicht darin besteht, ein Kreuzfahrer für Benachteiligte oder ein Arzt ohne Grenzen zu sein. Kunst ist wichtig für eine Gesellschaft, aber ihre Auswirkungen sind indirekter - Sie verweigern niemandem Essen oder Pflege, wenn Sie Ihren kreativen Fokus ändern. Die Welt ist voller Katastrophen und Trauer, und Ihre eigenen Frustrationen sind zwar sehr real, können aber durch einen Blick auf das Gesamtbild gelindert werden. Wenn Sie die Freiheit hatten, Jahre in Ihrer Verfolgung zu verbringen, sind Sie einer der glücklichsten Menschen der Welt. Und Sie können der Welt immer noch Schönheit verleihen, ohne sich in den Traum einzukaufen. Wenn Sie aus Ihrer Box treten, finden Sie möglicherweise bessere Möglichkeiten, als Sie es sich bisher vorgestellt haben.