Der finnische Künstler Tove Jansson war mehr als nur der Schöpfer der Mumins

Die Mumins sind auf der ganzen Welt beliebt, aber was wissen wir über ihren Schöpfer Tove Jansson?

Tove Jansson, Rauchendes Mädchen (Selbstporträt), 1940 | Privatsammlung. Foto: Finnische Nationalgalerie / Yehia Eweis. © Moomin Charaktere

Das Helsinki Art Museum beherbergt vier von Tove Janssons Wandgemälden. Diese exquisiten Fresken sind außerhalb der Heimat der Künstlerin nicht so bekannt und zeigen einem internationalen Publikum, das von Janssons liebenswerten prallen Charakteren fasziniert war, dass sie mehr als nur die Schöpferin der Mumins war.

Sie wurden für verschiedene Kommissare gemalt, darunter ein Kinderkrankenhaus, eine Elektrofabrik und ein Restaurant. Sie spiegeln ihre lebendige Vision, ihre Liebe zu Matisse und ihre Meinung wider, dass Kunst helfen könnte, sich zu entspannen.

Tove Jansson, Tove Jansson und Niilo Suihko malen das Fresko 'Party in the Countryside' im Rathaus von Helsinki, Restaurant Kaupunginkellari | © Stadtmuseum Helsinki / Foto Roos

Geboren in eine Familie von Kreativen - ihre Mutter Signe Hammarsten war eine schwedische Illustratorin und ihr Vater Viktor Jansson war Bildhauer - war es nur eine Frage der Zeit, bis Tove Janssons lebhafte Fantasie sie auf den Weg zur Künstlerin führte auch.

Sie war 15, als sie anfing zu malen. Nach Abschluss ihres Studiums an der Hochschule für Angewandte Kunst in Stockholm kehrte sie nach Finnland zurück, um an der Zeichenschule des Finnischen Kunstverbandes im Ateneum zu studieren. Eines ihrer frühesten Gemälde Mysterious Landscape (1930), das in stimmungsvollen Blautönen wiedergegeben wird, ist eine Erforschung des Geschichtenerzählens, die den Betrachter in eine andere Sphäre versetzt, die der des Scheines ähnelt, in der das Mystische und Unbekannte austritt.

Tove Jansson,

Ihre Bilder waren aber auch eine Möglichkeit, ihre Stimmung einzufangen und vor allem eine Form des Selbstausdrucks. Insbesondere die Selbstporträtierung war ein Genre, zu dem Jansson während ihrer gesamten Karriere zurückkehrte, da es ihr ermöglichte, über persönliche Gefühle und Beziehungen zur Welt und zu den Angehörigen um sie herum nachzudenken. Wie bei Smoking Girl (1940) oder Lynx Boa (1942) gab ihr das Genre eine Plattform, auf der sie Trotz, Willenskraft und Entschlossenheit ausstrahlen konnte.

Tove Jansson,

Eines von Janssons außergewöhnlichsten und aufschlussreichsten Werken ist ihr Gruppenporträt ihrer gesamten Familie. Es wurde während des Zweiten Weltkriegs gemalt und symbolisiert sowohl die Kriegskonflikte als auch die Dynamik einer Familie. Zentral positioniert malt sich Jansson wie in Trauer ganz in Schwarz, während sie zu beiden Seiten von ihren künstlerischen Eltern flankiert wird, während ihre Brüder im Vordergrund eine Schachpartie bestreiten. Die Farbpalette und der Farbauftrag entsprechen ihren Selbstporträts. Es fühlt sich aber auch so an, als hätte sich Jansson positioniert, um sowohl moralisch als auch künstlerisch eine neue Ära einzuleiten.

Tove Jansson,

Als ihre Nichte sagte Sophia Jansson, die auch Creative Director von Moomin Characters ist: „Für Tove war es äußerst wichtig, dass sie nicht nur als Schöpferin der Moomins, sondern auch als talentierte Künstlerin anerkannt wird. Es war etwas, mit dem sie ihr ganzes Leben lang zu kämpfen hatte, ihre Malerei und ihre anderen Projekte mit den Anforderungen in Einklang zu bringen, die die Mumins an sie stellten. '

Die Ausstellung, die ihre internationale Tournee in der Dulwich Picture Gallery abschließt, zeigt eine Künstlerin in verschiedenen Phasen ihrer künstlerischen Praxis. Vom jugendlichen Maler mit scharfen Augen, der die Impressionisten liebte, bis zu einem Künstler, der sich nach dem Zweiten Weltkrieg ständig verändert hat.

Tove Jansson in ihrem Studio | © Per Olov Jansson

Wie ihre Mutter, von der sie zweifellos ihren Antrieb und ihre Strenge erhielt, produzierte auch Jansson eine Fülle von Illustrationen in verschiedenen Stilen. Neben Grußkarten entwarf sie Postkarten und arbeitete für mehrere Magazine und Zeitungen.

Ihre Eignung für Karikaturen fiel dem politischen Satiremagazin Garm auf, zu dem sie regelmäßig beitrug (sie illustrierte über 50 Cover des Magazins). Ihre Illustrationen gaben ihr im Gegensatz zu ihren Gemälden die Möglichkeit, ihre Verachtung für politische Ungerechtigkeiten und Kriegsangelegenheiten darzustellen. Die Vorstellung, dass die skandinavischen Länder neutral seien, wird durch Janssons mutige Entschlossenheit ausgeglichen, nicht durch Unterdrückungsregime wie die Nazis zum Schweigen gebracht zu werden, und sie scheute sich nicht, ihre Meinung offen zu äußern. Die selbstbewusste Künstlerin veröffentlichte ihre Arbeiten sogar unter ihrem eigenen Namen.

Tove Jansson, Titelbild für die Zeitschrift 'Garm', 1944 | Tampere Art Museum Moominvalley. Foto: Finnische Nationalgalerie / Yehia Eweis © Moomin Characters

Auf dem Cover von Garm würde Moomintroll einen seiner ersten Auftritte haben. Er könnte mit all den diebischen Hilters leicht übersehen werden, aber am unteren Rand des Buchstabens 'M' schleicht sich eine kleine Kreatur mit großer Nase hervor, die aus dem Cover herausschaut.

Der Krieg hatte dauerhafte Auswirkungen auf Jansson und gab ihr letztendlich den Hintergrund für ihre ersten beiden Moomintroll-Bücher. Ihre Erfahrung, nervös in Luftschutzbunkern zu warten, informierte Comet in Moominland und The Moomins and the Great Flood. Letzteres ist eine Katastrophengeschichte, die die Suche nach einem verlorenen Moominpappa beinhaltet. In Anbetracht der Tatsache, dass es sich um Kinderbücher handelte, bedeuteten die Themen der epischen Vernichtung, dass sie kommerziell nicht erfolgreich waren. Glücklicherweise fand sie einen neuen Verlag, der das Risiko eingehen würde, ihr drittes Buch, Finn Family Moomintroll, zu erstellen, das es den Moomins ermöglichte, weiterzuleben und schließlich internationale Anerkennung zu erlangen.

Tove Jansson, Illustration für das Buch 'Comet in Moominland', 1946

Die finnische Landschaft mit ihren Wäldern und Wäldern und ihrem Archipel, auf dem Jansson segelte, ist ein wichtiger Bestandteil ihrer Arbeit und hat verständlicherweise das Aussehen des Moomin Valley beeinflusst. Von besonderer Bedeutung sind die Pellinki-Inseln. In Klovharun, einer kleinen Felseninsel, verbrachten Tove und ihr Partner Tuulikki Pietilä fast drei Jahrzehnte lang ihre Sommer.

Tove Jansson | © Per Olov

Die Mumins gaben Jansson auch die Gelegenheit, eine Vielzahl von Themen zu untersuchen, von Moral bis zu persönlichen Beziehungen. Viele ihrer Charaktere waren informiert und offen repräsentativ für enge Freunde und Liebhaber. Die Theaterregisseurin Vivica Bandler, mit der Jansson eine geheime Affäre hatte, inspirierte den Charakter von Thingumy, der immer von Bob begleitet wurde (der eigentlich auf Tove selbst basierte). Und Janssons langjähriger Lebenspartner Pietilä inspirierte den positiv denkenden Too-Ticky.

Heute sind die Mumins immer noch faszinierend und bezaubernd, und obwohl Jansson an vielen Stellen ihrer Karriere zu ihrer ersten Liebe zum Malen zurückgekehrt ist, wird sie immer am besten für die seltsamen Kreaturen in Erinnerung bleiben, die trotz aller Hindernisse Bestand hatten und Erfolg hatten ihr Weg.

Tove Jansson (1914–2001) ist bis zum 28. Januar 2018 in der Dulwich Picture Gallery.

Ursprünglich veröffentlicht auf theculturetrip.com, wo Sie mehr von Freires Arbeiten lesen können.