Veröffentlicht am 11-09-2019

Fünf Tage in Los Angeles

"Jeder ist für eine bestimmte Arbeit gemacht worden, und der Wunsch nach dieser Arbeit ist in jedes Herz gesteckt worden."

Die Leute sagen, Los Angeles ist ein riesiges Durcheinander von Einkaufszentren am Rande der Welt, die sorglos wie eine wogende Palme in den Pazifik fallen. Seine Geschichte ist fließend, irgendwo zwischen Silver Lake, Hollywood und Venice Beach verloren, geworfen in die rücksichtslose goldene Luft den Sunset Boulevard hinunter, bevor er an den Meistbietenden verkauft wird. Ist es ein Ort der Träume? Oder ein Ort der Wahnvorstellungen? Vielleicht ist es beides. Vielleicht musst du ein bisschen wahnsinnig sein, um träumerisch genug zu sein, um Dinge wie Jahreszeiten zugunsten von Smog aufzugeben, aber ich nehme 75 und sonnig für immer und immer, auch wenn das bedeutet, dass meine Augen ein wenig wässrig sind und der Himmel glänzend aussieht vorbei wie ein flockiger Georgia-Pfirsich.

Ich rase aus der sandbronzenen Wüste von Las Vegas, gehe in den Golden State und tue, was jedes gute Klischee tun würde: die Fenster runterrollen, eine 8-Dollar-Gebrauchtwarenladen-Sonnenbrille aufwerfen und zu den Klassikern jammen - The Beach Jungen, Red Hot Chili Peppers, California Dreamin ', Hotel California, Kalifornien Liebe. Abgesehen von dem Waggonzug von Autos, die auf der I-15 nach LA fahren, und unerschrockenen Wüstenbewohnern, die im Mojave spielen, ist das ländliche San Bernardino County leer - ein unglaublicher Kontrast zu seinem Nachbarn am Strand im Westen. Ich halte in Baker an, um einen Energy-Drink zu trinken - abgesehen von den vielen Fast-Food-Lokalen und den Lkw-Haltestellen, die am Ende alle gleich aussehen, gibt es nicht viel zu berichten. Ich halte wieder in Barstow für In-N-Out - ich bin jetzt ein Kalifornier, verdammt! Ich fahre geradewegs durch Victorville, Apple Valley und Hesperia - ich war bereits in Verzug und wer weiß, wie viele Leute auf der Straße über den Cajon Pass aufgestapelt sein würden.

Je nachdem, wen Sie fragen und woher Sie kommen, kann die Einreise in den Landkreis Los Angeles enttäuschend und enttäuschend sein. Die 210 spuckt mich ins San Gabriel Valley, 30 Meilen östlich der Innenstadt von Los Angeles. Irgendwie bin ich auch von weitem noch auf den Verkehr gestoßen. Durch Claremont. Durch Glendora. Azusa. Monrovia. Klassische südkalifornische Vororte, die viele andere Autoren bereits beschrieben haben und die seitdem in Fernsehen und Filmen für die Welt ausgestrahlt haben. Die Autos fuhren ein Stück weit um Pasadena herum. Ich war früher davon ausgegangen, dass sich der Verkehr verschlechtern würde, je näher ich der Stadt der Engel komme.

Und dann plötzlich, von oben auf der 134, in einem Puls von Licht und Farbe, nach einem Leben (oder mehr) instinktiver, unbewusster Vorbereitung, die erst im letzten Jahr achtsamer und gezielter wurde: Los Angeles, Kalifornien. Zuhause. Rilo Kileys Jenny Lewis singt Let Me Back In zu mir: Aber wenn die Palmen den Kopf neigen / Egal wie falsch ich war / LA, lassen Sie mich immer wieder rein. Sie hat Recht. LA ist monströs und doch einladend. Wer mag diese sonnenverwöhnte Skyline nicht? Ich vergoss eine einzige Träne des Glücks.

Ich fahre auf der 5 nach Süden und umgehe den Griffith Park, bevor ich den Los Feliz Boulevard entlang fahre. Die grüne Luft funkelt zwischen den lethargischen Eukalyptusblättern. Ich drehe auf der Franklin Avenue nach Westen, fahre ein paar Häuserblocks weiter in Richtung Sonne und sehe dann meine Straße: Van Ness Avenue. Ungefähr auf halber Strecke zwischen Franklin und Hollywood Boulevard befindet sich mein neues Haus, ein charmanter, hellbrauner California Craftsman Bungalow. Es wäre eine Untertreibung, es als Nervenkitzel zu bezeichnen, endlich angekommen zu sein.

Aidan begrüßt mich an der Tür. Der gebürtige Michigander, der nach LA kam, um zu rappen. Die Definition des Mittleren Westens von Nizza. Klare Haut, kein Akne- oder Gesichtshaarfleck. Strahlendes Lächeln, scharfe Grübchen. Er geht offensichtlich ins Fitnessstudio. Als echter Charmeur bin ich zu entzückt von der Freude, es geschafft zu haben, und seinem klassischen Aussehen, um alles zu hören, was er zu sagen hat, aber ich finde immerhin mein Bett und all die Schließfächer und Kuben, die für mich beiseite gelegt wurden. Ich nehme an, jetzt wäre ein guter Zeitpunkt, um zu erwähnen, dass ich in einem Haus von 25 Künstlern mit unterschiedlichem Hintergrund, Formen, Genres und Medien lebe, die nach LA gekommen sind, um ihre jeweiligen Träume zu verwirklichen. Schauspieler, Musiker, Schriftsteller, Produzenten, Tänzer, Filmemacher und vieles mehr wurden hereingepfercht, und jeder von uns bekam ein Etagenbett, um sich jede Nacht auszuruhen. Es fühlt sich wieder wie ein College an. Oder vielleicht Sommerlager. Oder vielleicht ist es nur so, wie Künstler hier in der Gegend überleben. Oder zumindest die Glücklichen - die Miete hier ist erschwinglich und die von der Organisation angebotenen Annehmlichkeiten und Aktivitäten für alle vier Immobilien sind hervorragend. Ich treffe ein paar andere Leute, mit denen ich zusammenleben werde, und es fühlt sich schon so an, als hätte ich eine Familie voller energetischer Verrückter gefunden.

Es wäre klug gewesen, zuerst auszupacken, aber ich wusste, dass ich Sand und Meer unter meinen Füßen spüren musste. Irgendwie navigiere ich ohne GPS nach Südwesten nach Malibu. Ich war schon oft in Los Angeles, um ein vages Verständnis dafür zu haben, wie ich zu bestimmten Stadtvierteln und Städten komme. Es ist am besten, LA nicht wie einen Monolithen zu behandeln. Sie werden sonst verloren gehen. Es ist klüger, sich das als miteinander verbundene Taschen von etwas unterschiedlichen Gemeinschaften vorzustellen, die unter dem konstanten Strom von Sonnenstrahlen vereint sind. Dies ist nicht New York City oder Chicago oder irgendeine andere amerikanische Stadt, und versuchen Sie nicht, es so zu machen, weil LA so großartig ist, wie es ist.

In Malibu parke ich auf dem PCH und steige an der Küste ab. Ich ziehe meine Schuhe aus und gehe auf Felsen. Sweet Honey In The Rock singt Wade In The Water für mich: Sieh zu, wie diese Leute in Weiß gekleidet sind. Sie sehen aus wie die Kinder der Israeliten. Wade im Wasser. Wade im Wasser. Kinder. Wade im Wasser Wasser. Ich spreche dem Meer einen Segen aus. Ich weine. Das zweite Mal an einem Tag. Ich stehe im Dienst meiner eigenen kreativen Reise. Ich kehre zu meinem Auto zurück. In Santa Monica finde ich einen Sushi-Imbiss. Ich esse alleine zu Abend.

Als nächstes bin ich bereit, in den Bauch des Tieres einzudringen. Ich habe vor, mit Matt und Jerry, zwei meiner Freunde, die ich vor ein paar Jahren in Israel getroffen habe, meine Ankunft in West Hollywood zu feiern. Wir treffen uns bei Jerry in Chinatown. Während ich in meinem Lyft unterwegs bin, ruft Matt mich an. Er ist schon ein paar Drinks drin und fragt mich wo ich bin. Ich habe noch kein vollständiges Konzept von LA und sage ihm, dass ich es nicht weiß. Er lacht mich aus. Ich werde daran erinnert, wie viel ich noch zu lernen habe. Ich komme an und Jerry umarmt mich, hallo, der erste Freund, den ich hier habe, um mich wirklich in Kalifornien willkommen zu heißen. Er ist vor einem Jahr aus Texas hierher gezogen. Wenn du ihm irgendeinen Mist gibst, wird er ihn sofort zurückgeben. Ich bin mir nicht ganz sicher, ob er die Tiefe versteht, in der ich ihn bewundere, weil er hierher gekommen ist und sein eigenes Leben geschaffen hat. Emotionen können für mich schwierig sein. Im Gegensatz dazu ist Matt von hier. Geboren und aufgewachsen. Bin zum College nach San Diego gegangen, aber zurückgekommen. Er wohnt näher an den Stränden in Marina Del Rey. Er kennt diese Stadt und sagt mir, dass er nicht glauben kann, dass ich endlich hier lebe. Ich kann auch nicht. Wir trinken Champagner und ich sehe sie beide mit so viel Liebe an.

Dann sind wir draußen in der Welt. Eine plötzliche Trifecta von jungen schwulen jüdischen Jungen, die wie ein rasender Wirbel den Santa Monica Boulevard in unserer Lyft entlangwirbeln. Wir kommen in West Hollywood an und beginnen an einem Sturzflugloch namens Bayou. Getränke sind billig. Barkeeper sind hübsch. Ich nehme an, es gibt Cajun-Essen, das hier zu helleren Zeiten serviert wird. Tequila ist heute Abend mein Gift. Auf der anderen Straßenseite befindet sich The Abbey, eine der besten Schwulenbars der Welt. Es ist heiß und voll und ich trinke nicht wirklich viel. Ich war schon einmal hier und erinnere mich, dass bankrotte Getränke die Norm waren. Dann befinden wir uns bei Micky. Ich traf die Tanzfläche. Ich flirte mit einem beschatteten Jungengesicht, wir tauschten Zahlen aus und er küsste mich. Es stellte sich heraus, dass meine erste Nacht in Los Angeles keine schlechte Anlaufstelle ist.

Jerry überlässt Matt und mich unseren eigenen Geräten. Es ist nach 2 Uhr morgens. Die Bars haben geschlossen. Wir sitzen an einer Bank im West Hollywood Park. Plötzlich weine ich wieder. Tränen der echten, ungefilterten Dankbarkeit und des Stolzes auf mich, den Weg zu diesem verworrenen Flickenteppich aus Straßen und Alleen gefunden zu haben. Matt, so nett und so rein und so weise, sagt mir, dass er auch stolz auf mich ist. Wir gehen und ich werde bei ihm ohnmächtig, weil ich nicht ausgepackt habe und nicht in einem ungemachten Bett schlafen oder einen schlechten ersten Eindruck hinterlassen möchte, indem ich meine Mitbewohner aufwecke. Wenn wir uns erheben, nehmen wir den Morgen mit dem Kopf voran. Frühstück im Bolt on Hollywood Boulevard. Der erste Tag hat sich zum zweiten Tag entwickelt.

Dann schlafe ich. Meistens, um das Auspacken zu vermeiden. Es ist eine mühsame Aufgabe, die ich nicht mag. Ich höre meine Mitbewohner Instrumente spielen, singen, Zeilen proben, Ideen diskutieren. Ich kann es kaum erwarten, mitzumachen, wenn ich wieder Energie und Gelassenheit habe. Dann erinnere ich mich, dass ich ein neues Telefon bekommen muss. Keine lustige Besorgung, aber notwendig. Der Sprint-Laden in Sunset ist wenig hilfreich, deshalb wage ich mich ins Beverly Center. Die Übertragung meiner Daten dauert viel zu lange, aber ich bin froh, dass dies geschehen ist. Wenn ich nach Hause komme, essen alle Pizza. Ich habe den größten Teil des Familienessens verpasst. Aidan gibt mir die Möglichkeit, mich vorzustellen.

"Hallo, ich bin Sam. Ich bin Schriftsteller, obwohl ich mich für andere Dinge wie Schauspiel und Comedy interessiere. Ich bin aus Colorado angereist und freue mich sehr, mit Ihnen allen zu leben und zu arbeiten. Das ist eine Einführung, die ich für jetzt vorbereitet habe. “

Der Rest der Nacht ist verschwommen, aber ich bin schnell eingeschlafen. Es ist Super Bowl-Sonntag, als ich aufwache. Trotz meines begrenzten Wissens und Interesses am Fußball bin ich für die Eagles im Grünen, weil mein Vater aus Philadelphia stammt. Ich bin vielleicht neu in der Stadt, aber ich habe drei Versammlungen zu besuchen. An erster Stelle steht eine große Party, die von allen vier Häusern in meiner Gemeinde organisiert wird. Es ist nur eine zehnminütige Fahrt die 101 hinunter. Ich komme an und zähle fast augenblicklich meinen Segen, dass ich stattdessen in Van Ness lebe. Dieses Haus ist massiv und voller Menschen. Es scheint weniger gemütlich. Nicht die gleiche familiäre Atmosphäre. Aber jeder ist warm. Ich esse einen Hot Dog und trinke eine Limo. Treffen Sie andere Künstler. Nach dem 1. Quartal gehe ich zu einem Grilllokal in Melrose. Ein ehemaliger Lagerberater hat mich eingeladen, mit seinen Freunden zu essen, zu trinken und fröhlich zu sein. Sie scheinen nett zu sein. Ich bleibe durch die Halbzeit. Ich habe gemischte Gefühle gegenüber Justin Timberlake, aber diese scheinen irrelevant.

Ich lande in der DTLA. Innenstadt von Los Angeles. Früher heruntergekommen und industriell, verwandelt sie sich jetzt langsam in eine trendige Bastion voller Craft-Beer-Liebhaber, Hipster mit zehn Geschwindigkeitsstufen und anderer Künstler, die in umgebauten Loft-Räumen über dem schmutzigen Asphalt leben. Ich kann nicht anders, als mich zu fragen, wer und was herausgedrängt wurde, um all dieser "Sanierung" und "Wiederbelebung" Platz zu machen. Becca ist eine Freundin von der Mittelschule. Ich habe sie seit der Mittelschule nicht mehr gesehen. Sie war lustig und ungeschickt und größer als ich damals. Sie ist immer noch lustig und peinlich, aber jetzt stehen wir ungefähr auf der gleichen Höhe. Sie und ihr Freund mieten eine Wohnung in einem Block von Precinct, einer anderen schwulen Bar, in der ich gefeiert habe, als ich DTLA das letzte Mal im September besucht habe. Wir drei und ein paar ihrer Freunde sahen uns das Ende des Spiels an, bevor sie ein paar Tacos verschlang. Danach haben wir ein Spiel gespielt. Ich erinnere mich nicht an den Namen, aber das Konzept war, dass jemand eine Karte mit einem Substantiv und eine zweite Karte mit einem Verb zeichnet und dann jeder andere einen Witz oder ein Wortspiel mit beiden Wörtern schreiben soll. Becca betreibt Comedy - sie hat mich sogar mit ihrem Comedy-Club in Burbank zusammengebracht, den ich am Donnerstag besuchen werde -, also war sie eine Naturtalentierte. Ich war auch. Ich habe zwei Runden gewonnen. Dieser Schritt war intensiv, aber ich habe immer noch meinen Humor. Ich steige aus, fahre zu Sherman Oaks und fahre den Mulholland Drive hinunter, um die Skyline zu bewundern. Die Aussichten sind perfekt. Mein erstes Wochenende in der Stadt der Engel ist vorbei.

Es ist Montag. Nie mehr schlafen in oder faulen Tagen oder Partys oder Versammlungen für jetzt. Zeit zur Arbeit zu gehen. Außer es gibt ein Parkticket für mein Auto. $ 73 für das Versagen, mein Auto während des Straßenfegens von der falschen Straßenseite zu bewegen. Das ist mir ein paar Mal in Denver passiert, aber es war noch nie so teuer. Verdammt. Es ist meine erste Unebenheit auf der Straße und anstatt darüber zu meckern, denke ich darüber nach, was für ein Spaß die Straße machen würde, wenn sie niemals abfällt und kurvt oder wenn sie immer klar und gut markiert wäre. In diese Stadt zu ziehen ist ein Abenteuer, ein Rätsel, das es zu lösen gilt. In diesem Sinne ist es wie Schreiben. Entschlossen, jeden Cent, den ich habe, zu sparen, fahre ich zum Amt für Parkverstöße der Stadt Los Angeles im Wilshire Center. Oder ist es Koreatown? Einige Viertel in Los Angeles scheinen ineinander zu driften und reiben sich träge die Schultern, so wie die Sonne sich hier über den Himmel biegt. In jedem Fall sind die Straßen hell und von Palmen gesäumt. Ich bestreite das Ticket und zitiere meinen jüngsten Schritt als mildernden Umstand, der mich von der Zahlung der vollen Geldbuße entschuldigen sollte. Ich bezweifle, dass es funktionieren wird, aber ich denke, ich werde es nächste Woche herausfinden.

Der Nachmittag wird in ganz Hollywood verbracht, um die verschiedenen WeWork-Gebäude zu erkunden. Mein Haus ist sehr schön und es gibt ausgewiesene Produktivitätsräume, aber ich möchte mein Zuhause von der Arbeit trennen. Ich besuche zum ersten Mal die Vine Street. Vier Etagen offener Raum. Es ist sauber und neu. Ich verbringe einige Zeit damit, an einem Tisch zu sitzen und mich für Jobs zu bewerben. Es scheint angenehm genug. Die zweite Station ist der Hollywood Boulevard im Erdgeschoss eines Glasgebäudes. Es scheint weniger lebhaft zu sein, aber es ist günstiger, Dinge zu erledigen. Ich bin beeindruckt. Dann gehe ich nach Westen nach La Brea. Auf der anderen Straßenseite ist ein Baupersonal, aber im Inneren des Gebäudes befindet sich ein freundlicher, freundlicher Raum mit einer atemberaubenden Terrasse, die West Hollywood und die Hollywood Hills überblickt. Es ist schwer zu entscheiden, welcher der drei am besten ist.

Irgendwie schaffe ich es in meiner vierten Nacht, die Zeit für ein Date zu finden. Marc ist ein lebenslanger Kalifornier. Geboren und aufgewachsen in San Diego und dann zum College nach Los Angeles gekommen und nie verlassen. Er ist groß, königlich, eine sehr coole Stimmung über ihn. Seine Ohren sind mit zwei baumelnden Kugelohrringen durchbohrt. Er scheint zu frisch für mich zu sein, aber ich mag seinen Sinn für Humor und seine Haltung, die einem ins Gesicht blickt. Wir essen in einem Gastropub bei Sonnenuntergang im Echo Park. Ich bin von der Anzahl der veganen Optionen begeistert, aber ich bestelle Hühnchen-Tacos. Nachdem wir bezahlt haben, nimmt er mich mit auf einen Spaziergang um den Echo Park Lake. Wir schaffen es nicht so weit, bevor wir uns vor einen Palmenhain setzen. Es fällt mir schwer zu glauben, dass ich jetzt hier lebe und dass ein perfekter Fremder eigentlich einen romantischen Abend mit mir verbringen wollte. Ich mache Marc klar, dass ich im Moment nichts ernsthafteres oder engagierteres machen kann, während ich mich niederlasse, aber ich bin mehr als glücklich, weiter rumzuhängen. Er scheint ein großartiger Freund zu sein. Ich frage mich, ob ich ihn wiedersehen werde.

Tag fünf. Ich habe offiziell einen neuen Rekord für meine ununterbrochene Zeit in Los Angeles aufgestellt. Es wird von Tag zu Tag mehr zu Hause, aber ich habe immer noch eine Menge praktischer Dinge zu erledigen, die über die gesamte emotionale Anpassung hinausgehen. Der DMV ist einer von ihnen. Ich muss mein Auto registrieren und einen kalifornischen Ausweis erhalten. Ich melde mich bei der Niederlassung der University of Southern California in South LA. Es ist nicht hübsch. Andererseits, was DMV ist. Die Schlange ist lang. Der Mann vor mir ist mürrisch. Ich warte vergebens, weil ich, sobald ich es zu einem Angestellten geschafft habe, herausgefunden habe, dass ich noch nicht die richtigen Schritte unternommen habe, um meine Registrierung einzureichen und meinen Ausweis zu erhalten. Ich muss einen Smog-Test bestehen. Und Wohnsitz nachweisen. Ich habe einen Termin für den 27. Februar vereinbart. Wenigstens sind es noch ein paar Wochen, damit ich mich mental darauf vorbereiten kann, zu den am wenigsten bevorzugten Regierungsgebäuden zurückzukehren.

Ich kehre nach Hollywood zurück und gehe mit Gina, einer lieben Freundin, mit der ich am Semester auf See im Ausland studiert habe, in ein stereotypes LA-Restaurant namens Wanderlust Cafe zum Mittagessen. Sie stammt ursprünglich aus einem Vorort von LA, hat aber die letzten Jahre in der Bay Area verbracht und lebt jetzt wieder in der Stadt, um Karriere als Schauspielerin, Tänzerin und Modelin zu machen. Ich bin in voller Unterstützung. Ich kenne keine Person, die es mehr verdient. Sie ist talentiert und doch bescheiden. Sie ist inspirierend und doch bodenständig. Sie gewann einen Schönheitswettbewerb, bleibt aber durch eine unglaublich motivierende Präsenz entschlossen im Dienste anderer. Am Ende stellt sie mich zwei ihrer Freunde vor: Beide Schauspielerinnen, von denen eine in der gleichen Gemeinschaft wie ich lebt, aber in einem anderen Haus. Sie ist eine Reiki-Praktizierende und ich biete ihr eine Tarot-Kartenlesung als Gegenleistung für ihre Heilungsdienste an. Bevor ich mich zu sehr von diesen drei lustigen, willensstarken Damen hinreißen lasse, entschuldige ich mich, damit ich schreiben kann. Ich hüpfe eine Weile zu Rise-N-Grind und untersuche dann einige Kursangebote im Upright Citizens Brigade Theatre. Ich möchte einen Sketchwriting-Kurs und einen Storytelling-Kurs belegen. Denn am Ende des Tages handelt jede Kunst vom Geschichtenerzählen. Jeder Künstler ist ein Geschichtenerzähler. Zumindest weiß ich, dass ich bin.

Fünf Tage. Fünf volle, liebevolle, wundersame Tage. Ich bin sicher, es ist wahrscheinlich die Flitterwochenphase, aber ich bin so glücklich, hier zu sein. Ich weiß bereits, dass ich eine gute Entscheidung getroffen habe. Und das ist an und für sich ein phänomenales Gefühl.

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