Veröffentlicht am 29-05-2019

Die Kunst der Selbstfindung

Wie fand sich ein erfolgreicher Kunsthändler in der Madison Avenue auf dem Weg, Priester zu werden? Als ich Meredith vor vielen Jahren zum ersten Mal traf, war sie begeistert von Kunst. Sie ist es immer noch, aber es stellte sich heraus, dass eine noch größere Leidenschaft sich offenbaren wollte.

Meredith: Heute bin ich in meiner Galerie. Wir bereiten uns auf eine Kunstmesse vor, die nächste Woche stattfindet. Wir haben viel zu tun mit dem Sammeln von Informationen, dem Zusammenstellen unseres Messestandes, dem Zusammenstellen aller Informationen und der Vorbereitung darauf.

Während ich in der Galerie arbeite, bin ich auch am Theologischen Seminar der Union eingeschrieben. Und ich bin mitten in meinem Frühlingssemester. Ich habe viel zu lesen. Und ich muss mich auf die Kunstmesse vorbereiten. Es wird also viel jongliert.

Hal: Erzählen Sie uns von dem Seminar und der Art des Studiums, das Sie machen.

Meredith: Ich befinde mich in der Bischofskirche der Diözese New York im Ordinationsprozess.

Hal: Wie lange dauert das Studium, und wenn Sie es beendet haben, werden Sie wo sein?

Meredith: Das normale Studium dauert also drei Jahre. Ich bin in meinem zweiten Jahr im Master of Divinity-Programm… Angenommen, ich habe mein Studium im Jahr 2020 abgeschlossen und bin auf dem richtigen Weg, um ordiniert zu werden. In der bischöflichen Kirche werden Sie zuerst zum Diakon und schließlich zum Priester geweiht.

Hal: Wie viele Jahre haben Sie gebraucht, um hierher zu kommen?

Meredith: Auf diese Frage gibt es zwei Antworten. Ich würde sagen, die erste Antwort ist, dass ich diesen Unterscheidungsprozess wahrscheinlich vor acht oder neun Jahren begonnen habe, als ich anfing, einen Ruf zu spüren, etwas mehr zu tun, meinen Glauben zu vertiefen, was mich schließlich dazu veranlasste, eine Berufung zum Priestertum speziell zu erkennen . Aber die andere Antwort ist, dass ich mein ganzes Leben gebraucht habe, um an diesen Punkt zu gelangen. Und alles, was ich in meinem Leben getan habe, von meinen Kindheitserfahrungen über das College und meine Berufserfahrung bis hin zu allem, was ein Leben ausmacht, hat mich irgendwie an diesen Punkt gebracht. Und jetzt kommt alles ins Spiel, während ich diese Berufung untersuche.

Hal: Was war rückblickend von Bedeutung für Ihre Kindheit?

BRICK ONE: SONNTAGSSCHULE

Meredith: Nun, ich war eines dieser wahrscheinlich komischen Kinder, die gerne in die Kirche gingen. Und als Teenager war ich Teil einer Jugendgruppe meiner Schulkameraden. Und einige von uns waren auch Mitglieder dieser Kirche. Und es hat Spaß gemacht und war eine soziale Sache, aber es hat mich auch fasziniert, weil ich wirklich nur fasziniert war von dem, was Religion ist und was es für mich bedeutet und glaube ich an Gott und wie wirkt es sich auf mein Leben aus? Und ich habe mich sehr wohl in der Kirche gefühlt, in der ich aufgewachsen bin und mich dort wohl gefühlt habe. Und so war es eine positive Erfahrung für mich als Kind und in diesen Teenagerjahren. Und das ist mir immer so geblieben, als ich aufgewachsen bin. Obwohl ich die Kirche verließ, verließ ich viele, viele Jahre lang jede organisierte Religion. Die Erinnerung an diese frühkindliche Erfahrung blieb immer bei mir.

Hal: Warum bist du von der Religion weggegangen?

ZIEGELSTEIN ZWEI: REBELLION

Meredith: Ich denke, es waren verschiedene Faktoren. Ein Teil davon war die Rebellion eines bestimmten Alters, die ich nur gegen irgendwelche institutionellen Strukturen rebellierte, einschließlich der organisierten Religion, die ich für scheinheilig hielt. Und je mehr Sie wissen, desto weniger schien es, als wüsste jemand, wovon er spricht, oder er würde den Idealen, die er verkündet, gerecht. Und es schien nur, als würde niemand das tun, was wir tun sollten.

Und die Geschichte der Kirche ist auch schwierig. Es gibt keine gute Geschichte des sogenannten christlichen Verhaltens in der Welt. Also sind all diese Dinge unter meine Haut geraten und ich bin einfach gegangen. Und ich war gerade mit meinem Leben und meiner Schule beschäftigt und dann mit meinem Job und konzentrierte mich einfach auf meine Karriere. Und all diese Dinge zusammen, von denen ich dachte, dass es nicht notwendig ist, es war nicht für mich, es war viel BS.

Hal: Du hast also die Religion verlassen, aber die Kunst gefunden. Wie ist das passiert?

BRICK THREE: KUNSTGESCHICHTE STUDIEREN

Meredith: Nun, ich habe Kunst immer geliebt, und zwar Kunstgeschichte. In meiner frühen Kindheit gab mir meine Mutter eine Reihe von Büchern über Künstler. Und ich habe diese Bücher geliebt. Sie waren auf Achtjährige oder Zehnjährige ausgerichtet. Als ich an der Tufts University ankam, wollte ich mich wirklich auf Kunstgeschichte konzentrieren. Das habe ich also getan. Und es war großartig. Und ich liebe immer noch Kunstgeschichte. Für mich ist es eine wirklich zugängliche Möglichkeit, auf eine Weise auf unsere menschliche Geschichte zuzugreifen, bei der es nicht um Gesetze, Bücher, Könige und Kaiser geht. Es geht um Kulturgeschichte und darum, wie sich unsere Kultur in der Kunst widerspiegelt, die Menschen produzieren.

Hal: Was hast du gemacht, als du deinen Abschluss gemacht hast?

ZIEGEL VIER: DAS KUNSTGALERIE-GESCHÄFT LERNEN

Meredith: Mein erster Job außerhalb der Schule war in der Galerie Hirschl and Adler hier in New York. Und es war eine Einstiegsposition. Und ich arbeitete als Assistent eines Assistenten. Und nach und nach arbeitete ich mich nach oben, um für ihre veröffentlichten Kataloge zu recherchieren und zu schreiben. Schließlich wurde ich Direktor ihrer Forschungsabteilung. Von dort ging es in den Verkauf, was für mich eine Überraschung war, da ich nicht dachte, dass ich ein Verkäufer bin. Aber ich muss feststellen, dass es nicht wirklich ums Verkaufen geht, sondern darum, Menschen zu erziehen. Zumindest mache ich das so. So begann ich zu verstehen, dass ich in der Lage war, Menschen mit neuen Dingen bekannt zu machen, die sie nicht kannten, und sie zu erziehen, und dann die Kunst für sich selbst sprechen zu lassen.

Hal: Es war, als ob Sie in gewisser Weise ihre Augen und ihren Verstand geöffnet hätten.

Meredith: Richtig, richtig. Und das mache ich sehr gerne.

ZIEGEL FÜNF: EINEN SCHRITT MACHEN

Ich habe 15 Jahre bei Hirschl und Adler gearbeitet, und dann bin ich gegangen und habe für einen wundervollen Mann namens Richard York gearbeitet, der auch eine Galerie hatte, die sich auf amerikanische Kunst spezialisiert hat, so wie ich es bei Hirschl & Adler gemacht habe. Und ich habe dort sieben oder acht Jahre gearbeitet. Und Richard starb leider ziemlich früh und ziemlich plötzlich. Und es war auf jeder Ebene wirklich verheerend, emotional, weil er ein wunderbarer Mann und eine großartige Person war, mit der man arbeiten konnte. Aber es hat meine Karriere auch in einen fragenden Zustand versetzt, weil ich das Gefühl hatte, für den Rest meines Lebens für Richard arbeiten zu können. Ich war dort sehr glücklich. Aber jetzt schlossen wir seine Galerie und was mache ich? Zu diesem Zeitpunkt habe ich viele verschiedene Optionen untersucht. Aber ich beschloss, dass ich versuchen sollte, alleine auszugehen, weil es, wenn nicht jetzt, niemals war. Und wenn ich es nicht probiere, weiß ich nie, was passieren könnte. Und ich war darauf vorbereitet, dass es nicht klappt. Aber hier bin ich, ich denke es ist jetzt 15 Jahre später, dass ich gegangen bin.

Hal: Und Ihre Galerie heißt Meredith Ward Fine Art. Wie ist es, eine Madison Avenue-Galerie über Wasser zu halten? Das klingt nach einem steilen Hügel zum Klettern.

Meredith: Nun, es ist nicht einfach. Zum Glück hatte ich mehr als 20 Jahre Erfahrung. Und ich hatte einige wirklich exzellente Mentoren auf dem Weg, von denen ich gelernt und beobachtet und verstanden habe, wie das Geschäft funktioniert und was zu tun ist und was nicht. Ich habe meinen Overhead wirklich sehr, sehr klein gehalten ... weil die Launen in jedem Geschäft immer auf und ab gehen. Aber ich hatte eine Wissensbasis und Beziehungen zu Kunden aufgebaut. Und das hat mich wirklich durchgebracht ... Wenn Sie Leute nach ihrem Geschäft fragen, werden sie oft sagen: "Es geht nur um Beziehungen". Und genau das ist es, diese Dinge mit der Zeit aufzubauen. Es ist schwer. Es hat große Freuden und Erfolge und es hat auch Momente intensiver Frustration.

Meredith in ihrer Galerie in New York

BRICK SIX: DER FEHLENDE GEIST

Hal: Trotz des Erfolgs der Galerie sagten Sie, dass Sie vor ungefähr 10 Jahren einen spirituellen Mangel in Ihrem Leben verspürten.

Meredith: Ja, ich war dabei und alles war großartig. Das Geschäft war großartig, mein Privatleben war großartig. Aber ich hatte immer das Gefühl, in meinem Leben ein gewisses Maß an Spiritualität zu wollen. Und ich wusste nicht, wo oder wie ich das pflegen oder finden sollte. Aber es war nur ein Gefühl der Sehnsucht oder etwas fehlte. Und es gab wirklich nichts anderes, was den Trick hätte tun können, um das zu füllen. Weder viel Arbeit noch persönlicher Erfolg, noch der Kauf von Dingen oder Hobbys oder was auch immer Sie tun könnten, um Ihr Leben zu füllen, würde dies erfüllen. Aber ich wusste nicht wirklich, wohin ich gehen sollte, um das herauszufinden.

Hal: Und dieser spirituelle Wunsch ist im Laufe der Zeit so weit gewachsen, dass er von Tag zu Tag stärker in Ihr Bewusstsein eindringt?

Meredith: Ja. Es war immer da gewesen. Es hat mich nicht überrascht. Es war nicht so, als wäre es aus heiterem Himmel gekommen. Aber es war nur dieses quälende Gefühl, das ich nicht mehr ignorieren konnte.

ZIEGEL SIEBEN: DER WERT VON FEHLERN

Hal: Wie haben Sie gelernt, dieser Stimme zu vertrauen, weil viele Leute das gerne lernen würden?

Meredith: Indem ich Fehler mache, indem ich eine Situation bewerte, basierend auf dem, was ich denke, oder was mir jemand anderes sagt, was ich tun soll oder was das logische Ding zu sein scheint, und es dann tue und es ist einfach nicht richtig . Es fühlt sich einfach nicht richtig für mich an und ich wusste es irgendwie immer, aber ich vertraute dem nicht. Und ich komme dorthin und merke, dass ich recht hatte. Und es ist nicht so, dass es falsch war, es ist nur so, dass es für mich falsch war. Und ich habe anderen Stimmen zugehört, anstatt meinen eigenen.

Hal: Ich denke, das ist genau das, worum es bei diesem gesamten 10-Bricks-Konzept geht. Denn Entscheidungen können beängstigend sein, wenn wir versuchen, unseren Weg durch das Leben zu finden. Was danach geschah?

ZIEGEL ACHT: EIN KLEINES ENGAGEMENT

Meredith: Ich wollte keine großen Verpflichtungen eingehen. Aber ich musste herausfinden, wie ich eine Art von Praxis entwickeln konnte, die regelmäßig und konsequent war. Also beschloss ich, jeden Sonntag oder so ziemlich jeden Sonntag vormittags in die Kirche zu gehen. Und das schien mir ziemlich machbar. Auch war es unverbindlich, obwohl ich mir eine Selbstverpflichtung gegeben habe. Aber ich habe niemanden mit einbezogen. Und das habe ich getan. Und so würde ich nur am Sonntagmorgen dort auftauchen und ich würde hinten sitzen. Und ich würde mit niemandem reden. Und ich würde gleich danach gehen. Und das war es, was ich ein paar Monate lang getan habe.

Hal: Es klingt zu diesem Zeitpunkt experimentell.

Meredith: Nun, es hat mich wirklich in den Zehen eingetaucht. Weil ich, als ich auf diese Kindheits- und Jugenderfahrungen und Erfahrungen junger Erwachsener zurückblickte, all das noch in meinem Kopf hatte. Ich hatte die ganze Liebe und den Wunsch, dabei zu sein, aber auch den Argwohn und den Zynismus, den ich dabei entwickelt hatte. Ich war also gleichzeitig sehr hoffnungsvoll und vorsichtig.

Hal: Vor ungefähr acht Jahren, an einem Karfreitag, sagten Sie mir: "Gott hat mich zu etwas anderem gerufen als dem, was ich tat, aber ich wusste nicht, was es war."

Meredith: Richtig.

Hal: Sprich darüber.

BRICK NINE: DER DREHPUNKT - EINE GROSSE VERPFLICHTUNG

Meredith: Ich hatte diese Sache in der Kirche zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlich ein oder zwei Jahre lang gemacht und mich engagiert. Ich fing an herauszufinden, dass, wenn ich aus dem Weg gehen konnte, tatsächlich etwas wirklich Wichtiges und Wertvolles für mich dabei war. Und ich wollte ein Teil davon sein. Also hatte ich ein paar Freunde gefunden, mich engagiert, ich habe dort Dienst geleistet, ich habe alles Mögliche geleistet, und irgendwann war es dieser Karfreitagsdienst, der mich wirklich in die Luft jagte, als mir klar wurde, dass ich nicht nur da bin, wo ich bin Ich sollte es sein, aber in diesem Kontext der Kirche gibt es noch mehr zu tun. Und es war eine sehr emotionale, sehr tiefgreifende Erfahrung, aber ich hatte keine Ahnung, was es bedeutete, außer dass ich ihr folgen musste. Aber ich hatte keine Ahnung, was es bedeutete, wohin mich das führen würde.

Hal: Es hört sich so an, als wäre es ein echter emotionaler Moment, ein Durchbruch.

Meredith: Ich habe im Grunde genommen etwas zugelassen, was ich bis zu diesem Zeitpunkt nicht zugelassen hatte, was im Grunde genommen mein Herz für etwas öffnet, das außerhalb meiner eigenen begrenzten Erfahrung liegt und aus meinem eigenen Kopf gerät, das überdenken, das überkritiken Die Hyperintellektualisierung von allem, was gesagt wurde, und die Erlaubnis, dass Dinge über mich fließen, die Worte und die Musik und die Gebete und alles in diesem Raum, um mich zu beeinflussen. Und es hat mich verändert.

Meredith, als sie zum ersten Mal am Union Seminary anfing

BRICK TEN: DER MUT, OHNE ZU WISSEN ZU GEHEN

Hal: Das ist wunderschön. Sie sagten vor ein paar Wochen zu einem Zeitpunkt, als wir uns unterhielten: „Ich fühlte mich wie in einer Nebelbank. Ich spürte, dass jemand bei mir war, konnte aber nicht erkennen, wer es war. Allmählich wurde die Figur klarer und klarer. “Wer war diese Figur im Nebel?

Meredith: Nun, ich denke, es war nicht so sehr eine bestimmte Person, sondern ein Seinszustand. Wenn ich also sage, dass ich dieses Gefühl habe, folgen zu wollen, dieses Gefühl der Berufung, dann hatte ich keine Ahnung, was das bedeutet oder wohin das führen würde. Und das ist die Nebelbank, in der ich mich wohl gefühlt habe. Ich sagte: „In Ordnung, hier ist etwas, aber ich habe keine Ahnung, was es ist.“ In diesem Moment begann die echte Unterscheidung darüber, was Gott ist ruf mich hierher. Was ist es? Es könnte alles sein. Und nach und nach wurde mir klar, was für mich in einem Prozess wirklich tiefer und langer Unterscheidung in mir und mit Hilfe meines Priesters und mit Hilfe meiner Gemeinde herauskam, dass es speziell das Priestertum war. Weder Missionsarbeit noch soziale Gerechtigkeit ... Für mich war es dieses Gefühl, zum Priestertum berufen zu werden, was im Grunde bedeutet, dass es eine sakramentale Rolle ist, die Eucharistie zu feiern und in einer Gemeinde zu arbeiten, um eine Gemeinde zu predigen, zu unterrichten und zu pflegen.

Hal: Als Sie wussten, was Sie tun wollten, was ist dann passiert?

BRICK ELEVEN: DER WEG ZUM PRIESTER

Meredith: Es ist kein Alleingang. Sie sagen nicht nur: "Okay, ich möchte Priester werden." ... Wenn Ihre Gemeinde, dh Ihr Priester und Ihre Mitgemeinden, dies nicht in Ihnen sehen, dann gehen Sie nicht dorthin. Denn es ist nicht nur meine Entschlossenheit, dass ich denke, dass Gott mir dies vorschreibt. Es muss für andere Menschen offensichtlich sein. Und so durchläuft ihr diese Phase auf der Ebene der Gemeinde, meiner Heimatgemeinde. Und dann landen Sie auf Diözesanebene bei der Commission on Ministry, wo sie sich mit Ihnen treffen, Sie interviewen und feststellen, ob sie diesen Aufruf auch für Sie sehen. Und irgendwann gelangen Sie zu dem Bischof, der sich mit Ihnen trifft, eine Einschätzung vornimmt und mit Ihnen feststellt, ob Gott Sie dazu aufruft. Und wenn alles nach Plan läuft, melden Sie sich beim Seminar an. Und während dieses gesamten Prozesses, einschließlich dessen, wo ich mich gerade befinde, gibt es eine ständige Unterscheidung in mir, mit den Menschen um mich herum, mit den Menschen, die mich unterstützen, allen, die auf dem Weg beteiligt waren, um weiterhin zu erkennen, ob dies tatsächlich der Fall ist Wohin soll ich gehen?

Hal: In Bezug auf die Steine, die Sie auf dem Weg gelegt haben, haben Sie über die Ähnlichkeiten zwischen einem Kunsthändler und einem Priester gesprochen. Und Sie haben beides als spirituelle Kanäle beschrieben. Können Sie diese Gedanken in Beziehung setzen, die Spiritualität, die Sie in der Kunst gefunden haben, und die Spiritualität, die Sie jetzt auf dem Weg zum Priester vorfinden?

BRICK TWELVE: ZUSAMMEN BINDEN

Meredith: Was ich an dem, was ich in der Kunstwelt mache, liebe, ist Menschen mit neuen Künstlern oder Kunst bekannt zu machen, die sie nicht kannten, Informationen bereitzustellen und sie darüber aufzuklären. Und die Art und Weise, wie ich diese Parallele sehe, ist für manche Menschen sehr schwer zu verstehen. Sie werden vor dem Bild stehen und sagen: "Das verstehe ich einfach nicht." Und Religion kann dasselbe sein. Es erscheint den Menschen manchmal sehr undurchsichtig. Und manchmal ist es hilfreich, einen Lehrer oder einen Führer oder jemanden zu haben, der mit Ihnen gehen kann, wenn Sie auf diese scheinbar undurchsichtigen oder unerkennbaren Dinge stoßen. Weil sie in der Tat sehr kenntnisreich und sehr persönlich sind und uns auf eine Weise berühren können, die nichts anderes kann, die Künste im Allgemeinen und die Religion oder einen Sinn für ein spirituelles Leben.

Ich nutze mein Wissen über Kunst und über bestimmte Künstler und Kunstperioden, um vor einem Gemälde zu stehen und mit meinem Kunden darüber zu sprechen. Und an manchen guten Tagen kann ich sehen, dass sich ihre Augen plötzlich öffnen und sie dieses Ding sehen war ihnen zunächst rätselhaft, sich zu öffnen. Und das hat eine intellektuelle Ebene, eine intellektuelle Wertschätzung, aber es gibt auch eine wirklich tiefe emotionale Erfahrung, die passieren kann. Und ich denke auch, dass dies die Rolle eines Priesters ist, der Vermittler oder Wegweiser für jemanden ist, der dieses Wissen und die tiefere Kenntnis von Gott in seinem Leben sucht und ihnen hilft, das zu finden oder ihnen dabei zu helfen, das zu fördern oder aufzubauen. Ich denke, das ist die Parallele, die ich sehe. Und das ist die Rolle, die ich gerne spiele. Und das ist etwas, was ich in der Kunstwelt gewohnt bin. Ich hoffe also, dass ich als Priester einen Weg finden kann, auf diese Weise hilfreich zu sein.

BRICK 13: TRANSFORMATION UND WACHSTUM

Meredith: In meinem Leben hat sich viel verändert. Vieles hat mit meiner eigenen Suche zu tun, aber viel mit Dingen, die mich gefunden haben. Im Moment fühle ich mich, als würde ich mich in der Schule von dem verwandeln, was ich war, als ich eintrat, zu dem, was ich sein werde, wenn ich gehe. Und es bedeutet nicht, dass ich nicht die Person bin, die ich war, als ich geboren wurde. Es ist fast so, als würdest du an einen Kristall denken. Und es hat verschiedene Seiten. Aber je mehr Facetten Sie erstellen, desto mehr wird ein Regenbogen von Farben durch dieses Prisma reflektiert. Je mehr Facetten es hat, desto mehr Farbe und Licht reflektiert es. Und so sehe ich mich als ein Prisma, das mit der Zeit immer komplexer wird. Und es ist nicht so sehr so, dass ich nicht mehr der Mensch bin, der ich war, sondern dass ich mich in etwas Vielseitigeres verwandle.

Hal: Letzte Frage. Irgendwelche Worte der Weisheit für diejenigen, die auf dem Weg sind?

Meredith: Vertraue deinem Herzen. Vertraue deinem Herzen. In unserer westlichen Gesellschaft machen wir das nicht besonders gut. Wir sind sehr daran interessiert, Dinge und Zahlen sowie Statistiken und Wahrscheinlichkeiten zu messen. Und in Wahrheit sind diese Dinge wichtig, aber diese Art von späterer Karriere oder späterer Berufung oder Berufung in irgendeinem Stadium des Lebens entsteht nicht wirklich durch Messen und Nummerieren.

Ich glaube, meine eigene Lebenserfahrung war, dass ich mich nur der Möglichkeit öffnete, dass hier etwas sein könnte, was tatsächlich sehr oft der Fall ist. Und das versuche ich mit anderen Menschen zu teilen.

Sie können Meredith Ward Fine Art in Manhattan in der 44 E 74th Street, New York, NY 10021, USA besuchen. Sie können ihr auf Instagram folgen oder mehr über Meredith und die Künstler, die sie in ihrer Galerie auf ihrer Website präsentiert, lesen:

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Design und Illustration von Martine Lindstrøm.

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