Veröffentlicht am 31-05-2019

Fragmente einer sonnigen Jahreszeit: 22. Mai

Wieder einmal ist Andreas Platthaus von einem Museum in Los Angeles enttäuscht.

Während seines Aufenthalts im Thomas-Mann-Haus in Los Angeles berichtet Fellow Andreas Platthaus über seine vielfältigen Erfahrungen in Südkalifornien und Amerika.

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Illustration von Burkhard Neie.

Es muss im Moment eine schlechte Zeit sein, um Museen in Los Angeles zu besuchen, aber ist das bevorstehende Memorial Weekend mit seinem freien Montag für Kulturinstitutionen wirklich so unattraktiv? Während das LACMA vorgestern die meisten seiner Galerien geschlossen hat, renoviert das Hammer Museum derzeit seine Wechselausstellungen. Was hat das Museum noch zu bieten? Ein einziger großer Raum für die Highlights aus der Sammlung seines Namensgebers Armand Hammer - „Dr. Armand Hammer “, um genau zu sein, denn das Museum der University of California in Los Angeles lässt den akademischen Titel nie aus, als wollte es die Tatsache wiedergutmachen, dass der Medizinstudent sein Vermögen im Profanen verdient hatte Ölgeschäft. Dieser eine Raum enthält insgesamt 35 Gemälde und siebzehn Zeichnungen. Das ist nicht viel für ein ganzes Museum. Ich weiß nicht, wie groß die gesamte Hammer-Sammlung ist, aber von den bekannteren Gemälden fehlt heute nur ein Van Gogh. Aber Hammer hatte ein breites Netz für seine Schätze geworfen, bei LACMA gibt es zum Beispiel das Frances and Armand Hammer Building (natürlich im Moment meist unzugänglich). Sie können nicht genug für das Leben nach dem Tod Ihres eigenen Namens tun. Sollte die LACMA eines Tages ihr neues Gebäude errichten, wird sie dank einer Spende des Unternehmers David Geffen, der auch durch den nach ihm benannten Anhang des Museums für zeitgenössische Kunst verewigt wird, "Geffen Galleries" genannt: Das Geffen Contemporary im MoCA. Übrigens hatte ihn der Anhang 1996 nur fünf Millionen Dollar gekostet; Die Galerien von LACMA (die das Hammergebäude ersetzen), die in Zukunft nach ihm benannt werden, waren Geffen mehr als hundert Millionen wert.

Zugegeben: Dr. Hammers Gemälde stellen insgesamt ein weitaus größeres Vermögen dar und brachten ihm sein Museum ein. Und einer von zwei Rembrandts, ein Porträt eines Herrn von 1637, ist großartig; Sie können den Brokat des Kleidungsstücks sowie den Samt des Hutes, den der Dargestellte in seiner Hand hält, virtuell fühlen. Andererseits ist der andere Rembrandt eine etwas saftige Angelegenheit: ein fetter Juno aus der Spätphase, als der Maler selbst auch gerne einen dicken Anstrich auftrug. Trotzdem ist es immer noch ein bisschen besser als das zwischen den beiden Gemälden gepresste Tizian-Porträt, dessen bewaffneter Mann ein Gesicht hat, das offenbar von einem Dilettanten übermalt wurde. Diese drei Gemälde übertreffen jedenfalls Geffens Geldspenden an andere Museen in der Stadt.

Nicht, dass man glauben würde, Dr. Hammer habe eine besondere Leidenschaft für niederländische oder italienische Kunst. Bei den drei Gemälden alter Meister handelte es sich wahrscheinlich um Erwerbungen, die sich den berühmten Namen ihrer Schöpfer verdankten. Hammer selbst liebte vor allem französische Gemälde der zweiten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts, natürlich die Impressionisten, aber auch Gustave Moreau, der hier mit zwei seiner bombastischen Salongemälde vertreten ist, Corot, dessen drei Bilder jedoch bescheiden im Format sind bieten das programmatische Gegenstück zu diesem Kitsch und vor allem Honoré Daumier, der für zwölf der 35 gezeigten Gemälde verantwortlich war. Dies ist nicht zuletzt eine originelle Wahl, die sich unter den Degas, Renoir, Monet, Sisley (die natürlich auch alle hier vertreten sind), die sonst bei amerikanischen Sammlern so beliebt sind, angenehm hervorhebt. Dr. Hammer hatte nicht nur die größten Namen gesammelt.

In der aktuellen vierteljährlichen Broschüre lobt sich das Hammer Museum als „verstecktes Juwel von Los Angeles“. Diese Einschätzung ist zutreffend, da die Ausstellungsräume über einer mehrstöckigen Garage am Wilshire Boulevard liegen und daher von außen schwer zu finden sind. Der Innenraum dagegen ist leise. Trotzdem ist das Restaurant unterhalb des Museums riesig und der Museumsshop so groß wie die einzige offene Galerie, in der Hammers Gemälde ausgestellt sind. Es gibt eine erstaunliche Menge von Andachtsgegenständen, die der feministischen Kunst gewidmet sind, obwohl die Sammlung von Dr. Hammer keine einzige Frau umfasst. Die außergewöhnliche Zeichnung eines Kuhschädels von Georgia O’Keeffe (für mich die beste Arbeit im ganzen Raum) war, wie alle anderen ausgestellten Zeichnungen, von einem anderen Spender an die UCLA geschenkt worden. Die neuen Wechselausstellungen, die in drei Wochen stattfinden, widmen sich vor allem weiblichen Künstlern: der ersten amerikanischen Retrospektive der britischen Künstlerin Sarah Lucas und einer Auswahl aus den zeitgenössischen Beständen des Hammer Museums, an denen bewusst viele Frauen teilnehmen. Temporäre Installationen von Andrea Fraser, Yunhee Min und Tschabalala Self sind derzeit in einzelnen Räumen zu sehen - mehr Künstlerinnen konnte man nicht an einem Ort finden. Die Museumsleiterin Ann Philbin ist seit 1999 bemüht, das Versagen ihres großen Wohltäters auszugleichen. Aber jetzt bin ich mit meiner zweiten Enttäuschung in einem der berühmten Museen von Los Angeles fertig. Ich werde wahrscheinlich bis nach dem Memorial Day-Wochenende warten, um MoCA und The Broad zu besuchen, damit ich vielleicht eine bessere Chance habe, mehr als nur einen Bruchteil davon zu sehen.

Übersetzt von Zaia Alexander

Andreas Platthaus, geboren 1966 in Aachen, absolvierte eine Banklehre in Köln, bevor er Philosophie, Rhetorik und Geschichte studierte. Seit 1997 ist er Redakteur der Frankfurter Allgemeinen Zeitung und leitet derzeit die Abteilung „Literatur und literarisches Leben“. 2006 erschien seine hochgelobte Biografie Alfred Herrhausen - Eine deutsche Karriere (Rowohlt 2006). Platthaus 'großartige Darstellung der Leipziger Schlacht von 1813 (Rowohlt 2015) wurde in die renommierte Bestsellerliste „Spiegel“ aufgenommen. Seine jüngste Veröffentlichung ist Der Krieg nach dem Krieg - Deutschland zwischen Revolution und Versailles 1918/19 (Rowohlt 2018). 2017 wurde Platthaus von der Französischen Republik zum Chevalier des Arts et des Lettres ernannt. Er lebt in Leipzig und Frankfurt am Main.

Burkhard Neie ist Designer und Illustrator aus Berlin. Als Teil der CI-Agentur „xix“ ist Burkhard Neie für die konzeptionelle und visuelle Betreuung namhafter Unternehmen wie KaDeWe oder Galeries Lafayette verantwortlich. Seine illustrativen Werke erfreuen sich großer Beliebtheit bei großen Tageszeitungen und renommierten Verlagen. Er lässt sich von der Verbindung dieser beiden Welten inspirieren, seine Arbeit ist geprägt von der Verbindung verschiedener Denkweisen, von Tradition und Moderne.

Weitere Informationen zum Thomas-Mann-Haus finden Sie unter vatmh.org.

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