Veröffentlicht am 03-06-2019

Fragmente einer sonnigen Jahreszeit: 26. Mai

Landsmann Andreas Platthaus besucht die Getty Villa.

Während seines Aufenthalts im Thomas-Mann-Haus in Los Angeles berichtet Fellow Andreas Platthaus über seine vielfältigen Erfahrungen in Südkalifornien und Amerika.

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Illustration von Burkhard Neie.

Genau wie ich es mir als Kind immer vorgestellt hatte, waren die schroffen Felsspalten am Meer ein perfektes Versteck für Piraten. Die Getty Villa in Pacific Palisades wurde in einer Schlucht erbaut, ist aber alles andere als verborgen. Es gibt eine Fülle von Zeichen, die dich dorthin lenken. In den letzten zwei Jahrzehnten konnte man jedoch den Eindruck gewinnen, dass sich eine Räuberhöhle versteckt hatte. Seit der Eröffnung des Getty Centers im Hinterland vor etwas mehr als zwanzig Jahren lagerte in der Villa nur die Antikensammlung des Multimilliardärs John Paul Getty, obwohl das Anwesen 1974 als Schauplatz errichtet worden war seine Schätze. Vor allem aber hat die Antiquitätensammlung viele Augenbrauen aufgeworfen. Bedenkliche Einkäufe waren getätigt worden, und das Getty Museum räumte 2006 ein, dass insgesamt 350 Stücke keine perfekt nachvollziehbare Herkunft hatten. Dies ist jedoch bei antiken Kunstgegenständen nicht ungewöhnlich. Ein Kurator des Museums war zu dieser Zeit in Italien vor Gericht gestellt worden, und schließlich wurde der Fall verworfen. Zur Beilegung weiterer Streitigkeiten hat das Museum jedoch insgesamt vierzig Antiquitäten nach Italien zurückgebracht. Trotzdem wurde der Ruf des Getty gründlich geschädigt. Und letztes Jahr wurde in Italien ein Urteil in einem anderen Fall gefällt: Das Oberste Gericht in Rom stellte fest, dass ein junger Mann aus antiker Bronze 1964 von Fischern aus der Adria geborgen wurde, die wahrscheinlich zusammen mit ihrem Transportschiff während der Reise gesunken waren von Griechenland nach Italien um die Jahrhundertwende war illegal exportiert worden, bevor das Museum es 1977 von einem deutschen Händler für die damals spektakulär hohe Summe von fast vier Millionen Dollar gekauft hatte. Getty widersprach der Forderung der italienischen Regierung nach Rückgabe der Skulptur mit der Begründung, es handele sich um eine griechische Statue, die auch in internationalen Gewässern gefunden worden sei. Die italienischen Richter waren von der Begründung nicht überzeugt, da niemand genau weiß, wo sich das Kunstwerk im Meer befand. Nun, da die Entscheidung gefallen ist, möchte Rom die Rückgabe der Statue auch in Amerika rechtlich durchsetzen. Das Getty Museum hat seinerseits beim Europäischen Gerichtshof Rechtsmittel eingelegt. Es geht nicht nur um die Statue selbst, sondern auch um das Image von Getty, da der junge Mann weltweit unter dem Namen „The Getty Bronze“ bekannt ist. Es ist also das Objekt schlechthin, das die gesamte Sammlung repräsentiert. Die Statue steht immer noch in voller Pracht im ersten Stock der Villa, und vorsichtshalber erwähnte die Beschilderung nichts über die Situation.

Dies beeinträchtigt nicht die Beliebtheit der Villa in der Öffentlichkeit. Am Memorial Day Weekend hatte ich das Glück, am Sonntag um 12.00 Uhr eine Buchung zu erhalten, die absolut notwendig ist, obwohl der Eintritt frei ist. Aber das Museum will den Besucherstrom kontrollieren, und da es noch nie Zutritt verlangt hat, werden die Parkgebühren unerschwinglich hoch gehalten: In letzter Zeit wurden bis zu 20 Dollar pro Fahrzeug pauschal gezahlt, wie es im Getty Center der Fall ist. Und wenn Sie bedenken, dass ich einen halben Tag hier verbracht habe, ist es nicht so teuer. Es gibt unendlich viel zu sehen, ob Sie genauso an altem Müll interessiert sind wie ich.

Hier sieht es anders aus als in Europa: Anstelle eines alten prächtigen Gebäudes, das durch Kriege oder Insolvenzen zerstört wurde, hat Malibu ein neues prächtiges Gebäude, das so authentisch wie möglich alt aussehen soll, um die wirklich Antiquitäten aufzubewahren, die ihre ursprünglichen Standorte während verließen Kriege oder Insolvenzen und zog nach Kalifornien. Die Getty Villa ist eine Nachbildung eines Gebäudes, das seit fast zweitausend Jahren niemand mehr gesehen hat: die Villa dei Papiri im italienischen Herculaneum, die unter einem Erdrutsch begraben worden war. Die Villa war mehrere Fuß hoch bewachsen und zusammen mit der gesamten Siedlung - im Gegensatz zu Pompeji - seit Jahrhunderten in Vergessenheit geraten. Es wurde bei Ausgrabungen im Jahr 1750 entdeckt. Sie hatten Wellen in die ausgehärtete Schlammschicht getrieben, um die Stelle zu untersuchen. Dort wurden einige der schönsten Gegenstände der Antike geborgen: Dutzende Bronze- und Marmorstatuen und Tausende Papyrusrollen mit römischen Texten. Der Name Villa dei Papiri leitet sich von diesem größten Fund antiker Literatur ab. Bis heute ist der größte Teil des Gebäudes noch nicht ausgegraben.

John Paul Gettys Faszination für die Villa in Herculaneum war enorm und er hätte genug Geld gehabt, um sie auszugraben, aber sie hätten ihn nicht kaufen lassen, also ließ er sie nach archäologischen Erkenntnissen an der Pazifikküste wiederaufbauen. Nach seiner Fertigstellung behauptete er, der ehemalige römische Eigentümer der Villa dei Papiri habe den Peristil des neuen Gebäudes sehr ähnlich zu seinem eigenen gefunden. Getty sprach gern darüber und sprach immer von Malibu als Standort seiner rekonstruierten römischen Villa, obwohl sie sich in Pacific Palisades befindet. Trotzdem sah Getty das neue Gebäude nie, weil er lange in England gelebt hatte und 1974 nicht zur Eröffnung gekommen war. Zwei Jahre später war er tot, und dann gelangte zumindest seine Asche zu Pacific Palisades. er hätte wahrscheinlich gedacht, er sei in Malibu begraben. Vermutlich hätte der römische Besitzer seine Keller im kalifornischen Nachbau vermisst. Sie hatten ihre Existenz erst vor einigen Jahren entdeckt. Es ist schade, dass die Recherche hier so langsam war, denn selbst dieses riesige Anwesen war von Anfang an zu klein für Gettys Sammelleidenschaft, geschweige denn nach seinem Tod, als nach seinem Willen eine Stiftung gegründet wurde, die seitdem glücklich fortfährt mehr erwerben. Wäre die Villa mit einer weiteren Etage gebaut worden, hätten sie das Getty Center möglicherweise überhaupt nicht bauen müssen. Dies hat mehr als genug Platz für mehr Antiquitäten gelassen. Von den antiken Schätzen, die der Vesuv-Ausbruch von 79 für uns aufbewahrt hat, wurde viel mehr als nur architektonische Entwürfe dorthin gebracht: Wandfresken, Haushaltsgegenstände aus Bronze, Besteck. Aber nichts von der Villa dei Papiri, denn was 1750 hiervon geborgen wurde, behielt der König von Neapel für sich. Heute kann es im archäologischen Museum besichtigt werden. Alle Statuen in den Gärten der Getty Villa, auch das von ihrem Gründer so gepriesene Peristyl, sind Kopien. So läuft das.

Drinnen ist (fast) alles real und ein Teil davon ist immer noch umstritten. Dennoch konnten sie vor dem italienischen Urteil im vergangenen Jahr eine bezaubernde römische Porträtbüste aus der Mitte des zweiten Jahrhunderts erfolgreich erwerben, deren Herkunft einwandfrei ist. Und John Paul Getty selbst kaufte früher hauptsächlich aus bekannten alten Sammlungen; Alles, was sie tun mussten, war seinem Beispiel zu folgen. Wobei sein allererster Erwerb von Antiquitäten im Jahr 1939 gescheitert war. Auf einer Londoner Auktion hatte er eine kleine Terrakottaskulptur mit einer lasziv ruhenden Dame erworben, die sich später als Fälschung aus dem 19. Jahrhundert herausstellte. Dieses Objekt ist dennoch im Museum ausgestellt - die Geschichte seines Kaufs vermittelt eine andere Art von Museumsauthentizität. Im Falle der Getty-Bronze würde eine Replik, die in der Villa verbleibt, anstelle des zurückgegebenen Originals eine mindestens ebenso schöne Geschichte erzählen, die von einer großen Wiedergutmachungshandlung zeugt. Keine Lust mehr, durch das Versteck eines Piraten zu schlendern. Und nach Stunden in der Getty Villa wage ich zu sagen: Es wäre mehr als genug übrig.

Übersetzt von Zaia Alexander

Andreas Platthaus, geboren 1966 in Aachen, absolvierte eine Banklehre in Köln, bevor er Philosophie, Rhetorik und Geschichte studierte. Seit 1997 ist er Redakteur bei der Frankfurter Allgemeinen Zeitung und leitet derzeit die Abteilung „Literatur und literarisches Leben“. 2006 erschien seine hochgelobte Biografie Alfred Herrhausen - Eine deutsche Karriere (Rowohlt 2006). Platthaus 'großartige Darstellung der Leipziger Schlacht von 1813 (Rowohlt 2015) wurde in die renommierte Bestsellerliste „Spiegel“ aufgenommen. Seine jüngste Veröffentlichung ist Der Krieg nach dem Krieg - Deutschland zwischen Revolution und Versailles 1918/19 (Rowohlt 2018). 2017 wurde Platthaus von der Französischen Republik zum Chevalier des Arts et des Lettres ernannt. Er lebt in Leipzig und Frankfurt am Main.

Burkhard Neie ist Designer und Illustrator aus Berlin. Als Teil der CI-Agentur „xix“ ist Burkhard Neie für die konzeptionelle und visuelle Betreuung namhafter Unternehmen wie KaDeWe oder Galeries Lafayette verantwortlich. Seine illustrativen Werke erfreuen sich großer Beliebtheit bei großen Tageszeitungen und renommierten Verlagen. Er lässt sich von der Verbindung dieser beiden Welten inspirieren, seine Arbeit ist geprägt von der Verbindung verschiedener Denkweisen, von Tradition und Moderne.

Weitere Informationen zum Thomas-Mann-Haus finden Sie unter vatmh.org.

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