Veröffentlicht am 29-05-2019

Frankreichs letzter großer königlicher Porträtist

„Die Comtesse du Barry mit Strohhut“, 1781, von Élisabeth Louise Vigée Le Brun. Bild mit freundlicher Genehmigung der MET.

Porzellanhaut und die kräftigsten Farben, die mit pudrigem Licht durchsetzt sind, leuchten in jedem hypnotisierenden Tableau, während ich durch die Ausstellung Vigée Le Brun: Künstlerin im revolutionären Frankreich im Metropolitan Museum of Art gehe. Der Ausdruck der Comtesse du Barry ist abgestumpft, ihre grauen Augen passen zu den Federn über ihrem Strohhut und die Spitzenkräusel flattern um ihr Schlüsselbein. Zum Zeitpunkt des Malens ist sie bereits die gestellte Geliebte Ludwigs XV., Und Vigée Le Brun hat sie in einem frischen Stil wiedergegeben, den sie sah, als sie mit ihrem Ehemann nach Antwerpen reiste und in den Bann von Peter Paul Rubens 'Porträt von Susanna fiel Lunden mit dem Titel "Le Chapeau de Paille".

„Le Chapeau de Paille“ von Peter Paul Rubens, wahrscheinlich 1622–15. Mit freundlicher Genehmigung von Wikimedia und der National Gallery, London.

Die "glücklichen Wenigen", wie die Höflinge vor der Revolution genannt wurden, verwüsteten die französische Monarchie und ihren Hof und verlangten nach Porträts in diesem Stil, den der Künstler liebte, weil die Schatten, die die Hüte auf die Gesichter der Dargestellten warfen, dazu beitrugen Tiefe zu ihren Funktionen. Eine der einflussreichen Aristokraten, die sie mit dieser schmeichelhaften Technik behandeln würde, war die Comtesse de la Châtre, die maßgeblich an ihrer Ernennung zur ersten inoffiziellen Porträtmalerin von Königin Marie-Antoinette beteiligt war. Vigée Le Brun hatte sich schon als junges Mädchen für eine solche Gelegenheit ausgebildet.

„Comtesse de la Châtre“ von Elisabeth Louise Vigée Le Brun, 1789. Mit freundlicher Genehmigung des Metropolitan Museum of Art.

Mit 14 Jahren begann sie ernsthaft zu malen und fertigte zu Lebzeiten über 660 Porträts an. Der Dokumentarfilm The Fabulous Life von Élisabeth Vigée Le Brun zeigt sie als Early Adopter, weil sie einen Kopf fürs Geschäft hatte und eine Strategin war, die Marketing verstand, als beide Fähigkeiten im männlichen Bereich gesehen wurden. Ihre Honorare für Porträts gehörten zu den höchsten ihres Tages und sie veränderte die Art und Weise, wie Frauen sich kleideten, indem sie nicht nur mehr Freizeitkleidung als üblich trug, sondern auch die Gentilität der Ära in weniger formellen Ensembles malte. Sie veranstaltete auch einen Avantgarde-Salon in ihrem Vorzimmer, der Musiker, Künstler und Berühmtheiten des Hofes zu sich nach Hause zog. Sie wollten unbedingt eingeladen werden, um ihre trendigen Abendessen im antiken Stil zu erleben, die sie so gern produzierte.

Vigée Le Brun eröffnet ihre Erinnerungen, indem sie beschreibt, wie sehr ihr Talent als Künstlerin ihr bedeutete: „Ich spreche zunächst von meiner Kindheit, die sozusagen das Symbol meines ganzen Lebens ist, seit sich meine Liebe zur Malerei manifestiert hat in meiner frühesten Jugend. Ich wurde im Alter von sechs Jahren in ein Internat geschickt und blieb dort, bis ich elf Jahre alt war. “Sie erinnert sich, dass sie dem Drang nicht widerstehen konnte, auf alles zurückzugreifen, was sie finden konnte - auf ihre Hefte und die ihrer Schulkameraden ; an den Wänden des Schlafsaals im Kloster.

Sie zeichnete Gesichter und Landschaften mit farbiger Kreide, wobei die Notwendigkeit, sie zu skizzieren, sie oft mit der Oberin ins heiße Wasser brachte: „Man kann sich leicht vorstellen, wie oft ich zu Brot und Wasser verurteilt wurde. Ich nutzte meine Freizeit im Freien, um Gestalten auf dem Boden aufzuspüren, die mir zufällig in den Sinn kamen. Um sieben oder acht, erinnere ich mich, habe ich im Lampenlicht ein Bild von einem Mann mit Bart gemacht, das ich bis heute aufbewahrt habe. Als mein Vater es sah, ging er in Freudentransporte und rief aus: "Du wirst ein Maler sein, Kind, wenn es jemals einen gab!"

„Madame Grand“ von Elisabeth Louise Vigée Le Brun, 1783. Mit freundlicher Genehmigung des Metropolitan Museum of Art.

Als erfolgreiche Pastellistin förderte ihr Vater ihre Leidenschaft, behandelte sie mit zehn Jahren zu ihren ersten Zeichenstunden und gab ihr Zugang zu seinem Studio und allem, was es enthielt. "Ich erwähne diese Tatsachen, um zu zeigen, welche angeborene Leidenschaft ich für Kunst besaß", fuhr Vigée Le Brun fort und räumte ein, dass ihr Fieber für Leinwand und Farbe im Laufe ihrer schwindenden Jahre immer noch stark war. Im Alter von 79 Jahren, nur sieben Jahre vor ihrem Tod, schreibt sie: „Es scheint mir, dass es mit der Zeit sogar weiter gewachsen ist, denn heute fühle ich mich so sehr wie immer in den Bann gezogen und werde, Ich hoffe, bis zur Todesstunde. “

Obwohl die Prominenten, die sie malte, zahlreich waren, erlangte sie den größten Ruhm durch ihre Darstellungen von Marie-Antoinette, die Vigée Le Brun 1778 nach Versailles einlud, um ein umfassendes Porträt von ihr in Hoftracht zu malen, das der Königin überreicht werden sollte Mutter der Königin, Maria Theresia von Österreich. Bei Erhalt des Gemäldes schrieb die Kaiserin, wie erfreut sie war, dass Vigée Le Brun ihre Tochter mit einem so königlichen Verhalten gefangen genommen hatte. Nach so vielen Stunden in der Nähe entwickelte sich eine Freundschaft zwischen Vigée Le Brun und der Königin, die maßgeblich für den Einfluss der Künstlerin auf die Mode ihrer Zeit verantwortlich war.

Marie-Antoinette in einem Musselin-Hemd, 1783 von Élisabeth Louise Vigée Le Brun gemalt. Mit freundlicher Genehmigung von WikiMedia und dem Google Art Project.

Das weiße Musselinhemd, das Marie-Antoinette in dem umstrittenen Gemälde trug, das dem Salon von 1783 (oben) vorgelegt wurde, sorgte für Aufruhr, da die Königin mit Baumwolle dargestellt wurde, einem Material, das als geeignet für Unterwäsche und Hausanzüge angesehen wurde. Trotz des Skandals ließen viele weibliche Höflinge der Königin die Korsetts und Packtaschen voller Hofkostüme fallen und tauschten ihre Satinware gegen Baumwollware, wenn sie nicht an offiziellen Veranstaltungen teilnahmen, um sie zu opfern. Trotzdem musste das Gemälde zurückgezogen werden, da die Besucher das informelle Kostüm eines Mitglieds der Monarchie als blasphemisch betrachteten. Innerhalb weniger Wochen malte Vigée Le Brun einen Ersatz, ein Hofporträt von Marie-Antoinette aus Satin mit Spitzenbesatz und einen gefiederten Kopfschmuck, wobei die Position der Königin dieselbe war, die Kleidung jedoch ihrem Rang besser entsprach.

Élisabeth Louise Vigée Le Bruns Porträt „Marie-Antoinette mit einer Rose“, 1783, mit freundlicher Genehmigung von Lynda und Stuart Resnick sowie des Metropolitan Museum of Art.

Wie so viele andere, die die obere Gesellschaftsschicht besetzten, beendete die Französische Revolution ihre Beziehung, als Vigée Le Brun beschloss, das Land zu verlassen, bevor Marie-Antoinette abgesetzt und enthauptet wurde, aus Angst, das gleiche Schicksal wie die königliche Familie zu erleiden damals. Als sie am Tag nach der Inhaftierung der Mitglieder der Monarchie Paris verließ, war sie auf sich allein gestellt, ohne finanzielle Mittel und trauerte. "Ich hatte beschlossen, Frankreich zu verlassen", schrieb sie. „Ich konnte jetzt nicht mehr malen; Mein gebrochener Geist, der von so vielen Schrecken getroffen war, schloss sich ganz meiner Kunst an. Außerdem strömten schreckliche Verleumdungen über meine Freunde, meine Bekannten und mich, obwohl ich, wie der Himmel weiß, noch nie eine lebende Seele verletzt hatte. “

Sie konnte sich nicht rühren, was ihre letzte Kommission gewesen wäre, bevor sie Frankreich verließ. Fräulein. Der Vater von de Laborde brachte sie zu Vigée Le Brun und bat sie, die zukünftige Herzogin von Noailles zu malen. Sie lehnte jedoch ab: „Sie war kaum sechzehn und sehr charmant, aber es ging nicht mehr um Erfolg oder Geld - es handelte sich nur noch um eine Frage um den Kopf zu retten. “Vigée Le Brun wollte schon immer nach Rom, um Italien im Visier zu haben, wo sie in vielen Städten auf der italienischen Halbinsel und dann in Österreich und Russland die nächste Phase ihrer erfolgreichen Karriere als Malerin der europäischen Aristokratie begann . "Vor der Revolution herrschten Frauen", schrieb Vigée Le Brun über die Situation, in der sie sich befand. "Die Revolution hat sie entthront."

Lady Hamilton, dargestellt als die mythologische Göttin Ariadne, gemalt von Elisabeth Louise Vigée Le Brun. Mit freundlicher Genehmigung von WikiMedia.

Um während ihrer Exilreise mit ihrer Tochter als Begleiterin den Anstand zu wahren, erzählte sie allen, dass sie sich auf eine Grand Tour begeben hatte, von der sie glaubte, dass sie nur ein paar Jahre dauern würde. Etwas mehr als zwölf würden vergehen, bevor sie nach Frankreich zurückkehren würde. In jeder neuen Stadt richtete sie Ateliers ein und zog wohlhabende Gönner an, die sie unsterblich machen wollten. In Neapel malte sie Porträts der berüchtigten Emma Hamilton, die als mythologische Figuren dargestellt werden wollte. Vigée Le Brun machte sie zur Bacchantin, malte sie als Ariadne und als persische Sibylle, eine Leinwand, die sie bei jedem Umzug in eine neue Stadt in ihren Ateliers aufhängte, um andere Kundinnen anzulocken, die als historische Charaktere gemalt werden wollten modisch zu der Zeit.

Vigée Le Brun merkt in ihren Erinnerungen an, dass sie unabhängig von der Anzahl der berühmten Frauen und Männer, die sie im Ausland verewigte, nie ihre Vorliebe für Marie-Antoinette verlor und nie so viel Freude empfand, wie sie es beim Malen der Königin erlebt hatte. Sie erzählt von einer Anekdote, die in Bologna, Italien, stattfand, wo sie Vicente Masips Gemälde Das Martyrium der heiligen Agnes gesehen hatte, das die Tiefe ihrer Traurigkeit veranschaulicht. Während sie die grausame Szene studierte, begann eines der Lieblingsmusikstücke der Königin zu spielen und sie brach in Tränen aus.

Die Größe des ersten von Marie-Antoinette gemalten Porträts Vigée Le Brun soll für die Künstlerin eine Herausforderung gewesen sein, da sie zum ersten Mal etwas in dieser Größenordnung gemalt hat. Bild © Saxon Henry.

In ihren Erinnerungen beschreibt sie die körperlichen Eigenschaften der Königin mit größter Sorgfalt: „Marie-Antoinette war groß und bewundernswert gebaut, etwas kräftig, aber nicht übermäßig. Ihre Arme waren großartig, ihre Hände klein und perfekt geformt und ihre Füße charmant. Sie war die beste Frau in Frankreich, die ihren Kopf aufrecht und mit einer Würde trug, die ihre Königin inmitten ihres gesamten Hofes prägte. Ihre majestätische Miene minderte jedoch nicht im Geringsten die Süße und Liebenswürdigkeit ihres Gesichts. “

Sitzende Marie-Antoinette, gemalt von Élisabeth Louise Vigée Le Brun. Mit freundlicher Genehmigung des New Orleans Museum of Art.

Es war der Teint der Königin, der den größten Eindruck auf die Malerin machte: „… das Bemerkenswerteste an ihrem Gesicht war der Glanz ihres Teints. Ich habe noch nie einen so brillanten gesehen, und brillant ist das Wort, denn ihre Haut war so durchsichtig, dass sie auf dem Gemälde kein Umbra trug. Ich konnte auch nicht die wirkliche Wirkung davon wiedergeben, wie ich es wünschte. Ich hatte keine Farben, die so frisch waren, so zarte Farbtöne, die sie allein hatten und die ich noch nie bei einer anderen Frau gesehen hatte. “Eine der Kuratorinnen, die im Dokumentarfilm interviewt wurde, nannte sie Vigée Le Brun Teilmalerin / Teilplastikerin, weil sie Das erste Porträt der Königin hat ihre Habsburger Züge perfekt eingefangen. Zehn Jahre später hatte die Malerin sie deutlich gemildert: „Wir haben das Gefühl, dass sie Mitgefühl für ihre Modelle hat, weil sie zuhört und beobachtet und in der Lage ist, die Persönlichkeit und die Anmut jedes einzelnen hervorzuheben ein.

Marie-Antoinette in einem Musselin-Hemd, gemalt von Élisabeth Louise Vigée Le Brun, im MET hängend. Bild © Saxon Henry.

Vigée Le Brun gibt zu, dass sie Angst vor der Königin hatte, als sie sie zum ersten Mal malte: „Beim ersten Mal erschreckte mich die imposante Luft der Königin sehr, aber Ihre Majestät sprach mich so gnädig an, dass sich meine Angst bald zerstreute.“ Dem Temperament zuwider So viele der historischen Berichte haben Marie-Antoinette beschert, diese Anekdote zeigt, wie schnell Vigée Le Brun von der Angst zur Bewunderung gebracht wurde: „Eines Tages habe ich zufällig den Termin verpasst, den sie mir für eine Sitzung gegeben hatte. Mir war plötzlich schlecht geworden. Am nächsten Tag eilte ich nach Versailles, um meine Ausreden vorzutragen. Die Königin erwartete mich nicht; Sie hatte ihre Pferde zum Fahren benutzen lassen, und ihre Kutsche war das erste, was ich sah, als ich den Hof des Palastes betrat. Ich ging trotzdem nach oben, um mit den diensthabenden Kämmerern zu sprechen.

Einer von ihnen, Herr Campan, empfing mich mit einer steifen und hochmütigen Art und brüllte mich mit seiner stentorianischen Stimme an: 'Es war gestern, Madame, dass Ihre Majestät Sie erwartete, und ich bin sehr sicher, dass sie fahren wird und ich bin mir sehr sicher, dass sie dir heute kein Sitzen geben wird! “Als ich antwortete, ich sei gekommen, um die Befehle Ihrer Majestät für einen weiteren Tag anzunehmen, ging er zu der Königin, die mich sofort in ihr Zimmer führte. Sie beendete gerade ihre Toilette, hielt ein Buch in der Hand und hörte, wie ihre Tochter eine Lektion wiederholte. Mein Herz schlug heftig, denn ich wusste, dass ich im Unrecht war. Aber die Königin schaute zu mir auf und sagte am liebenswürdigsten: „Ich habe gestern den ganzen Morgen auf dich gewartet; Was ist mit dir passiert?'

„Die reine Marie-Antoinette im Parc de Versailles“, eine schwarze Kreidezeichnung von 1780, die von Élisabeth Louise Vigée Le Brun mit weißer Kreide auf grau-blauem Papier gehöht wurde. Mit freundlicher Genehmigung von Batguano.

"'Es tut mir leid zu sagen, Majestät", antwortete ich. "Ich war so krank, dass ich den Befehlen Ihrer Majestät nicht nachkommen konnte. Ich bin jetzt hier, um mehr zu erhalten, und werde mich dann sofort zurückziehen. “„ Nein, nein! Geh nicht! “, Rief die Königin. "Ich möchte nicht, dass Sie Ihre Reise umsonst gemacht haben!" Sie widerrief den Befehl für ihre Kutsche und gab mir eine Sitzung. Ich erinnere mich, dass ich in meiner Verwirrung und meinem Bestreben, auf ihre freundlichen Worte zu antworten, aufgeregt meinen Malkasten öffnete, sodass ich meine Pinsel auf den Boden schüttete. Ich bückte mich, um sie aufzuheben. "Macht nichts, macht nichts", sagte die Königin, und ich könnte sagen, sie bestand darauf, sie alle selbst zusammenzutragen. "

In diesem Detail eines Gemäldes von Marie-Antoinette von Élisabeth Louise Vigée Le Brun ist fast das Rascheln des Satins zu hören. Bild mit freundlicher Genehmigung der MET.

Ihre Freundschaft wuchs, als sich die intimen Momente während jeder Sitzung in Marie-Antoinettes Privatquartier entfalteten. Auf die Sitzungen folgten oft musikalische Darbietungen mit der Königin, die Harfe spielte, und dem Gesang der Vigée Le Brun. Aber es wurde auch während des Pomps und der Umstände um den Monarchen zementiert: „Als die Königin zum letzten Mal nach Fontainebleau fuhr, wo der Hof nach Brauch in voller Gala erscheinen sollte, reparierte ich dort, um dieses Spektakel zu genießen. Ich sah die Königin in ihrem prächtigsten Kleid; Sie war mit Diamanten bedeckt, und als der strahlende Sonnenschein auf sie fiel, schien sie mir geradezu blendend. Ihr Kopf, der auf ihrem schönen griechischen Hals aufgerichtet war, verlieh ihr beim Gehen eine so imposante, majestätische Atmosphäre, dass man eine Göttin inmitten ihrer Nymphen zu sehen schien. Während der ersten Sitzung mit Ihrer Majestät nach dieser Gelegenheit nahm ich mir die Freiheit, den Eindruck zu erwähnen, den sie auf mich gemacht hatte, und der Königin zu sagen, wie der Wagen ihres Kopfes zum Adel ihres Lagers beitrug. Sie antwortete scherzend: "Wenn ich keine Königin wäre, würden sie sagen, ich würde frech aussehen, oder nicht?"

Selbstporträt, Élisabeth Louise Vigée Le Brun, 1790, untergebracht in den Uffizien in Florenz. Mit freundlicher Genehmigung des Metropolitan Museum of Art.

Vigée Le Brun ist sich darüber im Klaren, dass Marie-Antoinette für ihren Erfolg viel Anerkennung verdient hat, und zwar nicht nur durch das Vertrauenszeichen, das der Künstlerin verliehen wurde, indem sie sich als Porträtistin auserkoren hat. Die Königin intervenierte auf andere lebensverändernde Weise, indem sie darauf bestand, dass Ludwig XVI. der Vigée Le Brun den Weg zur königlichen Akademie ebnete. Der Eintritt war ihr bis dahin verweigert worden, weil der Beruf ihres Mannes als Kunsthändler sie an die Handelsklasse gebunden hatte. Während dieser Zeit wurde die Karriere eines Mannes auch als die Karriere seiner Frau angesehen und ein Akademiemitglied musste vollständig von jeglicher Form des Handels getrennt werden.

„Selbstporträt mit Cerise-Bändern“ von Élisabeth Louise Vigée Le Brun im Jahr 1782 im Alter von 27 Jahren. Gemälde im Kimbell Art Museum, Fort Worth, TX. Mit freundlicher Genehmigung des Metropolitan Museum of Art.

Ihre Fähigkeit, sich angesichts der vielen Rückschläge finanziell zu behaupten, zeigt, wie talentiert sie war. Nachdem ihr Stiefvater in jungen Jahren ihren verehrten Vater verloren hatte, nahm sie das Geld, das sie als junge Porträtistin verdiente, für sich. Sie bezeichnete ihren Ehemann als einen zerstreuten Spieler, der ihr ganzes Geld verschwendete, und er würde sich als egozentrisch erweisen, indem er sich von ihr scheiden ließ, während sie im Ausland war, was dazu führte, dass sie ihre französische Staatsbürgerschaft verlor und es ihr schwerer machte, in ihre Heimat zurückzukehren Land. Irgendwann, bevor ihr die Zulassung zur königlichen Akademie gewährt wurde, wurde ihr Atelier beschlagnahmt, weil sie freiberuflich tätig war. Dies zwang sie, sich bei der Académie de Saint-Luc zu bewerben, einer Malergilde. Sie wurde akzeptiert, aber die Episode hatte sie erschüttert. Trotz alledem ist es ihr gelungen, ein Vermächtnis zu hinterlassen, das Institutionen wie die MET dazu inspiriert, sie als "die letzte große königliche Porträtistin Frankreichs" zu bezeichnen.

„Frieden bringt Fülle zurück“, ein Öl auf Leinwand von 1780 von Élisabeth Louise Vigée Le Brun, untergebracht im Musée du Louvre. Bild mit freundlicher Genehmigung der MET.

Das einzige, wovon Vigée Le Brun geträumt hatte, dass es niemals wahr werden würde, war, zu Lebzeiten als „Historienmalerin“ anerkannt zu werden. Offiziell wurde nur Männern gestattet, mythologische Motive und Allegorien zu schaffen, die einen nackten männlichen Körper zeigten, während sie lebte. Sie schuf ihre eigene, und die wunderschöne Komposition „Peace Bringing Back Abundance“ zeigt, wie sie mit den männlichen Malern ihrer Generation hätte konkurrieren können. Um Anstand zu bewahren, malte sie nur Frauen, bei denen Teile ihrer Anatomie sichtbar waren.

Élisabeth Louise Vigée Le Bruns Porträt der Gräfin Varvara Nikolayevna Golovina, Ca. 1797–1800. Mit freundlicher Genehmigung des Metropolitan Museum of Art und des Henry Barber Trust, des Barber Institute of Fine Arts der Universität von Birmingham.

Sie „flirtete“ mit diesem Territorium, indem sie eine Reihe von Prominenten der damaligen Zeit in allegorischen Gemälden malte, wie aus ihrem Porträt der Gräfin Warwara Nikolajewna Golowina hervorgeht, die sie in einen roten Schal gehüllt hatte, um La Frileuse von Jean Antoine Houdon zu opfern ist eine Allegorie für den Winter. Sie war schlau, dies zu tun, weil sie die Modeerscheinung befeuerte, die sie im Exil finanziell unterstützte. Auf dem letzten Porträt, das sie von der Königin malte, steht auf einem Schmuckschrank eine Schmuckkrone auf einem Kissen, das mit goldenen Fleurs-de-Lis verziert ist. Marie-Antoinettes üppiges rotes Samtkleid fließt nach unten, während es auf einen Blumenteppich fällt. Das Porträt der Königin und ihrer Kinder sollte der königlichen Familie helfen, die Gunst des französischen Volkes wiederzugewinnen, aber die Affäre um den Collier-Skandal war zu laut für eine Revolution, und innerhalb von zwei Jahren würde das Rot fließen sei königliches Blut.

Marie-Antoinette und ihre Kinder gemalt von Élisabeth Louise Vigée Le Brun. Bild mit freundlicher Genehmigung von MET Museum.

Viele nannten dieses Porträt von Vigée Le Brun ein Scheitern, weil die Königin vor dem Schmuckschrank die Öffentlichkeit an den Reichtum erinnerte, den sie nicht besaßen. Der Maler hatte die Komposition auf Darstellungen der Heiligen Familie und des leeren Stubenwagens gestützt und spielte auf das vierte Kind der Königin an, das kürzlich verstorben war. Dies war eine Erzählung von ihrer schönsten Seite, auch wenn der Ruf der Bourbonen zu beschmutzt war, um gerettet zu werden. es zeigte Vigée Le Brun auf dem Höhepunkt ihrer Kräfte. Als ich die MET verließ, begrüßte ich diese unglaubliche Frau, die sich so gesegnet fühlte, ihr Leben damit zu verbringen, das zu tun, was sie liebte.

Siehe auch

Der unwirkliche Garten bei E3Das Geheimnis der Kreativität? Die Seele ist schüchternGroße Kunstinstallationen in NYC: Werke von Vladimir Nazarovhi se ne intende di grafiche? und was ist mit myspace.com?Widerstand: Der Kampf des kreativen LebensFotografie und die Bedeutung des Kontexts