Veröffentlicht am 06-09-2019

Freunde Gründer, Kunal Gupta

Mitbegründer Joe Ahearn und Gründer Kunal Gupta.

Laut Kunal ist Friends die Antwort auf ein großes Problem, das amerikanische Städte plagt. Kunstlokale verschwinden schnell und die Menschen, die sie lieben, haben keine Möglichkeit, ihnen direkt dabei zu helfen, offen zu bleiben. Um diese Lücke zu schließen, werden Kunal und sein Mitbegründer eine gerechtere Welt voller Schönheit und Kunst schaffen.

Welches Problem spricht Freunde an?

In jeder Stadt dieses Landes setzen leidenschaftliche Menschen unermüdlich ihre Zeit, Freiheit und ihren Lebensunterhalt ein, um Ihnen Kultur zu bringen und die Künstler und Musiker zu unterstützen, die Sie lieben. Sie bauen Musiklokale und Galerien, bringen Boutiqueneinzelhandel und -dienstleistungen, betreiben Gastronomiebetriebe und kämpfen gleichzeitig mit harter Mühe, um das Licht an zu halten und Ihre Stadt zu einem schönen Ort zu machen.

Sie sind enorm unterbewertet.

Es ist schwierig für sie, die Miete einzuhalten - sie steigt jedes Jahr um 10% und überwindet die zunehmenden regulatorischen Hindernisse für kleine Veranstaltungsorte. Die Bundesregierung hat Förderprogramme wie die Nationale Stiftung für die Künste eingestellt. Dieser Moment in der Geschichte ist eine Bedrohung für das, was es bedeutet, Amerika zu sein.

Ich habe viel Zeit auf beiden Seiten verbracht, sowohl als Veranstalter als auch als Schirmherr. Hinter den Kulissen kann ich Ihnen sagen - die bekanntesten und legendärsten Kunstorte ziehen es in Betracht, fast täglich das Handtuch zu werfen, weil sie einfach nicht wissen, wie sie für Operationen bezahlen sollen.

Aber als Kunde - ich kann auch sagen, dass ich frustriert bin, einen neuen Kunstraum zu besuchen, mich in ihn zu verlieben und absolut keine Möglichkeit zu haben, ihn zu schützen, da er von diesen neuen Kräften angegriffen und immer stillgelegt wird.

Was wir bei Friends tun, ist, Menschen, die Kulturunternehmen lieben, die Möglichkeit zu geben, sich an ihrer Finanzierung zu beteiligen, und dies auf eine einfache Art und Weise, die sie sich leisten können. Ich bin zuversichtlich, wenn wir die Infrastruktur verbessern Um diese Beziehung für beide Seiten einfach und aufregend zu gestalten, können wir die Dinge um 180 Grad drehen und unsere Städte gemeinsam neu gestalten, um sie zu besseren und lebendigeren Orten zu machen als je zuvor.

Ich bin optimistisch, dass wir nach dem erfolgreichen Start unserer Betatester einen echten Eindruck von dieser Veränderung bekommen.

Was hat Sie in Ihrem Hintergrund zum Unternehmertum bewegt und was treibt Sie weiter an?

Ich hatte meine erste große geschäftliche Verantwortung als Künstler. Drei Columbia College-Freunde und ich hatten eine Band, Loud Objects (https://loudobjects.com). Wir haben Waren verkauft, die die Menschen millionenfach mehr liebten als unsere Musik - wir waren immer ausverkauft. Dies war vor zehn Jahren, aber das Pitchfork-Magazin bietet unsere Band-Merchandise-Artikel auch heute noch als Top-Weihnachtsgeschenk für Musikliebhaber an. Die Erfüllung dieser weltweiten Nachfrage führte uns durch einen Crashkurs in den Bereichen Produktdesign, Materialbeschaffung, Produktion, Erfüllung, Partnerschaften, Kundenservice, Marketing, Buchhaltung und Lieferung, und ich fand jeden Schritt des Prozesses ziemlich aufregend. Eines meiner ersten Projekte mit Joe, meinem Mitbegründer bei Friends, ist übrigens, dass wir uns mit ihm zusammengetan haben, um unser Warengeschäft zu leiten.

Seit diesem winzigen Unterfangen haben wir viel über das Geschäft gelernt (insbesondere über Kultur! Das ist hart!), Als wir zu Orten mit viel größeren Teams gewechselt sind. Aber ich habe mich immer ehrlich für die Arbeit begeistert. Es ist nur ein Nervenkitzel, mit so vielen Arten von Menschen in Kontakt zu sein.

Ich bin auch in einer Unternehmerfamilie aufgewachsen. Mein Vater gründete vor Microsoft Access DataEase, die erste Datenbank-App für normale Benutzer. Alle, von Schulen bis zu internationalen Banken, hatten DataEase im Einsatz, manche noch! Später baute er eine E-Commerce-Firma namens Neuvis auf und steckte jede Ressource in sie - meine Highschool-Freunde und ich haben zum Beispiel die Software entwickelt. Wir haben das Unternehmen an IBM verkauft - aber nur einen Tag vor der Akquisition war unsere Familie verschuldet und das Haus stand kaum vor der Vernachlässigung. Die Wildwasser-Stromschnellen des Unternehmertums sind für mich ein vertrauter Raum, und ich fühle die Verantwortung, dieses Verständnis gut zu nutzen.

Wie sind Sie dazu gekommen, Ihre Leidenschaft für Kunst mit Ihrem Hintergrund in der Informatik zu verbinden?

Die Abteilung für Computermusik in Columbia und die Kurse für Videospiele in Computer Science in Columbia waren hier wegweisend. Die Abteilung für Computermusik (und WBAR) gab uns Gelegenheit, mit Legenden der Musikbranche in Kontakt zu treten, und Bernie Yee, die Videospiele bei Columbia leitete, gab uns Gelegenheit, mit Legenden der Videospielbranche in Kontakt zu treten. Es ist immer wieder inspirierend, großartige Leute kennenzulernen.

Wusstest du schon immer, dass du dich davon trennen willst, ein reiner Künstler zu sein und beides zu vermischen?

Überhaupt nicht! Ich wollte Künstler werden, wahrscheinlich gegen meine Kindheit in der Startup-Kultur rebellieren - und Unternehmertum entstand aus einem Sinn für Service. Nachdem ich einige Zeit als Künstler gearbeitet hatte, begann ich, die weltweite Gemeinschaft von Kunsträumen, die Kunst ermöglichen, wirklich zu schätzen. Also kündigte ich meinen Job als Software-Programmierer und eröffnete einen Kunstraum in Providence - was schließlich zu Babycastles führte, einer beliebten Galerie für Videospiele.

Als wir mit Babycastles begannen, haben wir uns auf einen größeren Kunstraum als Gastgeber verlassen. Durch diese Unterstützung fühlte ich mich letztendlich zur Unterstützung einer größeren Kunstinfrastruktur verpflichtet und war Mitbegründer von Silent Barn. Und als ich dann an Silent Barn arbeitete, wurde mir klar, dass bessere Tools einen enormen Einfluss auf Silent Barn und alle möglichen Orte wie Silent Barn auf der Welt haben können - und dass mich die viszerale Wertschätzung für den wahren Wert der kulturellen Infrastruktur zurückbrachte Zurück zur Erstellung eines Spenden-Startups, um es freizuschalten.

Was war bisher Ihre Lieblingserfahrung als Gründer?

Es ist das Erfüllendste auf der Welt, unglaubliche Menschen zu finden, mit denen man zusammenarbeiten kann, und den Segen zu haben, sie zu sehen. Das wird immer das Beste sein. Ich kann nicht glauben, mit wie vielen einzigartigen, kreativen und mächtigen Menschen ich bisher die Geschichte geteilt habe, und ich freue mich total auf mehr.

Was war Ihre größte Herausforderung und wie haben Sie sie angegangen?

In meiner früheren unternehmerischen Arbeit konnten wir ausrutschen, aber dann wieder aufstehen. Wenn wir „gut genug“ machen würden, könnten wir mit einem Erfolg rechnen.

Zum ersten Mal ist dieses Unternehmen, Friends, nicht so - Technologieunternehmergeist ist ein absolut unversöhnliches Umfeld, das keine Grenzen kennt. Wir sind bis zu dem Punkt aufgewacht, dass es kein "Gut genug" gibt. Wir sprinten so schnell wie möglich mit einer begrenzten Anzahl von Ressourcen. Dies sind nur wir - das Gründungsteam. Jede persönliche Schwäche nimmt zu, jede betriebliche Schwäche nimmt zu, und diese Kosten können den entscheidenden Unterschied ausmachen, ob das gesamte Projekt scheitert oder nicht, selbst wenn unsere Ideen ihre Berechtigung haben. Joe, mein Mitbegründer, und ich haben angefangen, Tools wie Toggl und Tabellenkalkulationen zu verwenden, um eine exquisite Bestandsaufnahme zu machen, wie wir unsere Ziele erreichen oder verfehlen, sowie die Art und Weise zu verbessern, wie wir Themen präsentieren, Entscheidungen treffen und viel Zeit verbringen dies regelmäßig zu evaluieren. Es ist ein tiefgreifender und aufregender Prozess des persönlichen Wachstums, der die Grundlage für eine wirklich flüssige Teamarbeit bildet. Ich freue mich darauf, mich weiterzuentwickeln und mit mehr Menschen zu teilen, mit denen wir im Laufe der Zeit zusammenarbeiten können.

Wie haben sich Ihre Erfahrungen am Columbia College auf Ihren heutigen Standort ausgewirkt?

Ich verdanke meine Karriere dem WBAR-Radio, einem College-Radiosender in einem Keller von Barnard, sowie den Sendermanagern, die uns geholfen haben, in der WBAR-Community aufzulegen, zu werfen und an Veranstaltungen teilzunehmen. WBAR hat mir meinen eigenen Sinn im Leben vorgestellt, nämlich an der Kultur teilzunehmen, mit der Neigung, Gerechtigkeit anzusprechen.

Die Abteilung für Computermusik in der Prentiss Hall unter Brad Garton erweiterte diese Anleitung mit dem Nervenkitzel, in einer engmaschigen Gemeinschaft zu sein, die auf dem neuesten technologischen Stand des kulturellen Schaffens sitzt.

Ein Gefühl des Dienstes durchdrang alle Anweisungen, die ich in Columbia erhielt, bis hin zu meinem Klavierlehrer, der meine Vorstellungen von Kunst als Ausdruck in Kunst als Dienst umwandelte, die besser zu meinen Werten passten.

Und die starke Strömung sozialer Gerechtigkeit, die die Studentenschaft in Columbia durchdringt, hat mir geholfen, die Themen Feminismus, Rasse und wirtschaftliche Gerechtigkeit auf einer tieferen Ebene besser zu verstehen als an anderen Schulen. Dieses Verständnis hilft mir, mit Menschen unterschiedlichster Herkunft und mit einem gewissen Maß an Komfort zu arbeiten und ihnen aufmerksam zuzuhören - ein Segen für meine Arbeit.

Was war der beste Rat, den Sie auf Ihrem Weg erhalten haben?

Eigentlich eine Kombination von Dingen - ich hatte vor Jahren ein Treffen mit einem von mir bewunderten Investor, bei dem er wissen wollte, wie wir "cool" werden. Dies war sein einziger Schwerpunkt, der mich zum Nachdenken brachte.

Mein Mitbegründer Joe hat mir zu Beginn unserer Zusammenarbeit beigebracht, dass alles mit Freunden beginnt. Das ist eigentlich die Grundlage für den Namen unseres Unternehmens. Am ersten Tag laden Sie Ihre Freunde ein. Am zweiten Tag laden sie ihre Freunde ein. Am dritten Tag laden ihre Freunde ihre Freunde ein und es fühlt sich an wie eine mächtige Bewegung unzähliger Fremder - aber es sind wirklich Freunde.

Ich habe Molly Crabapple einmal gefragt, wie sie kreative Menschen dazu motiviert, Gerechtigkeit zu üben. Sie sagte zu kommunizieren aus einem emotionalen Raum an erster Stelle.

Ich kann all diese Ratschläge kombinieren, um zu sagen, dass Ihre Geschichte, wer Sie sind, der emotionale Ort, an dem Sie sich mit Menschen beschäftigen, für die Sie arbeiten, und mit denen Sie zusammenarbeiten - dies sind wesentliche Elemente Ihres Unternehmens.

Wir haben diese Einsicht direkt in unser Produkt eingebaut, wodurch es funktioniert.

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Wir empfehlen Ihnen, Mitglied bei Silent Barn, Babycastles oder Blank Forms zu werden - Sie können sogar Tickets für eine bevorstehende Inkubationsnacht der Columbia Venture Community mit Freunden kaufen!

Live-Statistiken belegen unsere bisherigen Fortschritte auf der Hauptseite der Friends-Website. Über 1700 Teilnehmer haben über 15.000 US-Dollar für die Unterstützung zugesagt. (Das sind fast 10 USD + zusätzliche Einnahmen pro Ticket!) Wild. Und bleiben Sie auf Medium auf Do More With Friends!

Vielen Dank, dass Sie Ihre Erfahrungen mit der Community geteilt haben, und viel Glück, dass Sie die Welt weiterhin zu einem kreativeren Ort machen!

Siehe auch

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