Galerien, HIV-Tests und Tiramisu

David und die Höhle des Löwen, Kapitel 5

Allouche Gallery in New York - Renauds Ort

„Entschuldigung, David. Hast du mich gehört?"

"Huh?" Ich blickte von meiner Leinwand auf. Jemand hatte meinen Namen wiederholt, aber ich war zu "in der Zone", um es zu hören. „Oh, Richard, tut mir leid“, murmelte ich, als ich meine Schulter herumrollte, um einen Krampf zu lindern, den ich nicht bemerkt hatte.

"Ist schon gut", lachte mein Nachbar oben. „Hast du eine Minute Zeit? Ich möchte, dass du jemanden triffst. “

Das ist der Preis, den ich dafür bezahle, dass ich zu arm bin, um ein Studio zu haben, grummelte ich vor mich hin. Ich versuchte ein echtes Lächeln zu erzwingen, ohne das Oxymoron zu bemerken. "Kein Problem. Ich brauche sowieso eine kurze Pause. “

Ich habe nie Pausen gemacht.

Mein Nachbar stellte mich diesem kleinen, molligen Kerl mit Pockengesicht vor, der ganz in Schwarz gekleidet war. „David, das ist Renaud. Ich habe ihm von dem Porträt erzählt, das Sie von Hilda gemacht haben - und wie Sie es mir nicht verkaufen werden. “

Meine Wache ging hoch. Spritzte auf. Ich wollte Richards Wohltätigkeitsorganisation nicht und ich verstand nicht, wie er möglicherweise Geld für diese dunkle Monstrosität ausgeben wollte. Ich drehte mich um und streckte aus Höflichkeit meine Hand aus.

Renaud packte und pumpte zweimal, schnell und zeigte dann auf meine Leinwand. "Macht es dir etwas aus?" Ich seufzte und trat zur Seite.

"Sie sehen, was ich meine", murmelte Richard, als beide mein neuestes Stück betrachteten. Er war ein Mann in den Fünfzigern gewesen und hatte eine Glatze. Man konnte an der losen Haut, die an seinem Kiefer hing, erkennen, dass er früher fett war.

Ich hatte den Kerl wirklich gemocht. Er war fröhlich, lustig und bizarr voller Leben gewesen. Ich hatte vier oder fünf Tage damit verbracht, ihn zu malen, ohne zu glauben, dass er so krank war. Sicher, er hatte das ganze Gewicht verloren, und Soor hatte seinen Hals geschwollen und das Sprechen schmerzhaft gemacht, aber er steckte nicht einmal im Bett fest. Meistens brauchte er keine Infusion.

Er war trotzdem gestorben - plötzlich - und ich versuchte fertig zu werden, um diesen Blick in seinen Augen festzuhalten, als er über seine Enkelin sprach. Ich hatte es fast.

Renaud starrte einige Momente lang schweigend. Ich wollte sie gerade bitten, mich wieder arbeiten zu lassen, als er endlich sprach. "Richard, er sagt mir, dass du mehr davon hast, hein?"

„Äh ... sicher. Ich meine, aber nicht hier. “ Ich zeigte durch den Garten, als wollte ich erklären, dass wir uns in einem öffentlichen Raum befanden.

"Aber natürlich. Darf ich Sie fragen, ob Sie sie in eine Galerie gebracht haben? “

"Ja. Ich meine, natürlich darfst du fragen. Aber warum? Wofür willst du wissen? "

"Ah, also hast du!"

„Nein, ich meine, ich habe noch nicht einmal darüber nachgedacht. Ich bin beschäftigt zu arbeiten. Warum?"

„David“, mischte sich Richard ein. „Renaud leitet„ De la Fréta Fine Arts “in der Spring Street. Ich habe ihn letztes Wochenende auf einer Party getroffen. Ich habe deine Arbeit ein wenig angesprochen. “

"Ernsthaft?" Ich war verärgert und verlegen, aber ich wollte es nicht zeigen lassen. Richard war ein netter alter Mann und er hat sich gut um Hilda gekümmert. Ich wollte seine Gefühle nicht verletzen, aber die Idee eines ernsthaften Sammlers, der meine Bilder betrachtete, war lächerlich. Ich fühlte mich rot.

Renaud schien es nicht zu bemerken. "Junger Mann", fragte er mit der Nase in der Luft und schnüffelte, "haben Sie von Lucien Freud gehört?"

OK, vielleicht habe ich mein Studium an einem State College in Kansas abgeschlossen und war hinter den Ohren ziemlich nass, aber ich hatte einen ernsthaften Abschluss in bildender Kunst und die Frage des Mannes machte mich wütend. Sein starker französischer Akzent ärgerte mich auch. Ich war mir ziemlich sicher, dass er es übertrieb.

"Natürlich habe ich", schnaubte ich. „Kritiker entlassen ihn als Traditionalisten und weil er übermäßig repräsentativ ist. Die Kunstwelt verbringt viel Zeit damit, ihn zu beleidigen. Ich denke, er ist brillant. Sie denken, er ist kein Konzeptualist. Als ob das ein Verbrechen sein soll? Ich denke, sie liegen sowieso falsch, aber selbst wenn sie es nicht wären, sticht seine Arbeit immer noch heraus. Es ist unglaublich."

Renauds Gesicht verzog sich zu ironischer Belustigung. Ich stellte mir vor, wie ich den Schielen mit den Augen malte, der seine buschigen Augenbrauen verzog.

"Ich entschuldige mich", bot er nach einem einzigen Schlag an. „Es war nicht meine Absicht, bevormundend zu klingen. Ich bin einer der Bewunderer von Herrn Freud. Und wenn ich es sagen darf "- er zeigte auf meine Leinwand -" dieses Porträt erinnert er mich auf eine kleine Weise an Luciens Oeuvre. "

"Oh ... äh, na ja ..." Ich werde so viel über Renaud sagen. Er war immer ein Meister der Verführung, der Entwaffnung eines Künstlers mit Schmeichelei.

Er berührte seine Fingerspitzen und lächelte. "So. Ich stelle eine kleine Show für den Herbst zusammen. Ich interessiere mich unter anderem für aufkommende Trends in der Identitätspolitik. Keith Haring hat bereits einige kleine Stücke begangen. Wenn Sie weitere Leinwände wie diese haben, würde ich sie sehr gerne sehen. “

Ich habe geblinzelt.

"Keine Versprechen", fuhr Renaud fort. "Der Platz ist sehr begrenzt, und ich denke bereits über eine beliebige Anzahl aufstrebender junger Maler nach."

"Bereit zu bestellen, Sir?" Fragte ich und zog einen winzigen Notizblock aus einer weißen Schürzentasche. Jill hat nie Befehle in ihrem Kopf durcheinander gebracht, aber ich musste ein vorsichtiges System verwenden.

Ich behandelte die Seite wie eine Karte der Tabelle und verkürzte die Reihenfolge an den richtigen Positionen. Ich würde auch die Vornamen notieren, wenn ich sie bekommen könnte. Howie hat mir das beigebracht. Alles, um die Trinkgelder zu erhöhen.

"Raph, bitte mehr Wasser für Tisch sechs?" Rief ich, als ich mich auf dem Weg in die Küche um Jill drehte. Als ich zurück in den mit Tiramisu und Espresso beladenen Speisesaal eilte, entdeckte ich Howie - lila Krawatte, die neonleuchtend gegen ein gestärktes weißes Hemd leuchtete und mit Hilda im Schlepptau die Wendeltreppe hinunterführte. Er grinste Ohr an Ohr, und ich erfuhr, dass es an Hildas Eskorte lag, Herrin Carla in vollem Ornat.

Sie winkte, als ich das Dessert an einen Tisch mit betrunkenen Buchhaltern lieferte, ihre Peitsche auf mich richtete und in Howies Richtung flüsterte.

„Komm schon, David“, murmelte er und deutete auf mich, als ich meine lauten Crunchers mit Koffein und Zucker aufstellte. "Ich weiß, das ist nicht dein Tisch", zuckte er mit den Schultern, "aber die Dame hat speziell nach dir gefragt."

Ich fing ein paar Dolchblicke von Claudia auf, als ich Hildas Kalbs-Picatta-Bestellung entgegennahm. Carla entschied sich für Carpaccio und einen Salat. Die Küche war in 15 Minuten geschlossen, also hatte ich mich auf den wahrscheinlich letzten Tipp meiner Kollegen konzentriert. Der Kunde hat immer Recht. Was kannst du tun?

Howie, Jill und ich tranken Kaffee mit Hilda und Carla, nachdem der Speisesaal leer war. „Kaffee getrunken“ war ein Euphemismus für „an ihrem Tisch zusammengebrochen“. Es war ein hektischer Donnerstag gewesen. Jill und ich haben unsere Tipps gezählt, während Howie die Nacht ausgeglichen hat.

"Sicher, ich bin nervös", antwortete ich Hilda. „Ich weiß nicht, was so lange dauert. Sie sagten zwei Wochen, aber es ist schon fast drei. “ Ich wandte mich an Howie. "Du hast deine auch noch nicht zurückbekommen, oder?"

"Sie werden gesichert", zuckte er mit den Schultern und kramte durch einen Stapel Kreditkartenabdrücke.

"Es gibt auch das", fügte Carla hinzu. „Sie wissen, dass sie zuerst einen einfacheren Test durchführen. Es gibt manchmal falsch positive Ergebnisse. Jemand sagte mir, wenn der erste Test positiv ausfällt, schicke er eine weitere Probe für eine teurere Bestätigung. Dauert länger."

Das traf mich wie eine Bombe.

"Du machst Witze. Ja wirklich?" Ich nahm meinen Espresso und studierte den cremefarbenen Schaum, der die Oberfläche überflog. Ich hatte nie ernsthaft daran gedacht, krank zu werden. AIDS war für andere Menschen, ältere Menschen. Ich dachte an AIDS, um Menschen zu verlieren, die mir wichtig waren, oder Menschen, um die ich mich nie kümmern könnte.

Krank werden und sterben, bevor ich 40 werde? Oder sogar 35? Mir?

Mein Magen zuckte zusammen, als hätte ich zu viel von dem bitteren Gebräu in meiner winzigen Tasse getrunken, nur hatte ich noch keinen Schluck genommen.

Carlas heisere Stimme unterbrach meine Gedanken. "Hallo! Beruhige dich, Cookie. Ich hätte nichts sagen sollen. Das Labor wird ständig gesichert. Ich habe das Gleiche durchgemacht und es geht mir gut. “

Howie sah von seinen Quittungen auf. „Hey, siehst du Mike da Fish nach dem Mittagessen hier? Sie roch wie eine Kreuzung zwischen einem Katzenhaus und einem Abwasserkanal, Mädchen. Und diese schwarzen Augen? Mary Louise! Ich sage dir, wie er sich DIESES Mal darauf eingelassen hat. “

Überlassen Sie es Howie, die Spannung mit einer Geschichte von Mafia Fish Guy abzubauen. Er schien wirklich glücklich zu sein, dass Carla hereingekommen war, also versuchte ich, meine Sorgen in den Hintergrund zu rücken.

Jill war genauso gelangweilt von Mike-Geschichten wie ich, also hielt sie ihn auf. "Ist die Bootsfahrt nicht fast hier?" Sie wandte sich an Hilda. „Wie kommt es? Die Jungs, die genug Tickets verkaufen? "

„Ach ja! Ist goot, der Verkauf. Verdammt noch mal. “ Sie tätschelte Howies Arm. "Dieser Junge ist unser Champion, weißt du."

"Ja, gut, es ist nicht fair", griff ich. „Er verkauft sie die ganze Nacht, wenn er sich um die Bar kümmert! Ich habe keine zeit Zu beschäftigt damit, Nudeln zu schleppen und Kaffee zu verschütten. “

"Schlep, ist es?" neckte Jill: „Schön, Junge aus Kansas! Seit wann sprichst du Jiddisch? “

„Du verkaufst viel“, beruhigte mich Hilda. „Mach dir keine Sorgen. Joe? Er verkauft bisher nur fünf - sogar mit seinem schiefen Auge! “

"Also werden wir Geld verdienen?" Ich habe gefragt.

"Wir werden 55, vielleicht 60k leicht machen", nickte sie.

Mein Kiefer fiel herunter.

„Alles außer dem Boot wird gespendet, erklärte sie. „Und Joes Onkel besitzt Circle Line. Wir bekommen also auch darauf einen Rabatt. Lokale Bars und Restaurants erledigen das Essen und Trinken kostenlos. Der DJ? Mr. Famous Radio Star, er ist auch freiwillig. Wir bekommen sogar kostenlose Limousinen für die Nacht für VIPs - solange wir die Fahrer bezahlen. “

Wenn nur die Polizei und die Zeitungen das sofort herausgefunden hätten. Oh, klar, auf lange Sicht kam alles heraus. In winzigen Absätzen auf Seite 18. Oder 36. Vergraben hinter den Kleinanzeigen oder in einer Samstagsausgabe liest niemand.

Man kann die Haftungsausschlüsse nicht wirklich mit den schreienden Schlagzeilen vergleichen.

Malerei Ghul lebt hoch, Parteien hart
Dracula speist mit den Reichen und Berühmten, während Models sterben

Es ist schwer, solchen Schlagzeilen entgegenzuwirken. Aber ich bin mir weit voraus. Ich bin noch nicht annähernd auf dem neuesten Stand über die Polizei und die New York Post. Trage es mit mir. In meiner Geschichte steckt viel mehr, als sich die meisten Menschen vorstellen. Sogar ihr, die die "ausgewogene Berichterstattung" in der Times lesen, glaubt nur, dass ihr die ganze Wahrheit kennt.

Sie haben gerade Kapitel 5 eines charakterbasierten Mysteriums gelesen, das in Greenwich Village während der schlimmsten Jahre der HIV-Pest spielt. David, Jill, Hilda, Richard und Howie gehen einen Weg, der zu intensiver Freundschaft und Liebe führt, zur Schaffung wunderschöner, aber packender Kunst und zur Entschlüsselung einer Reihe schrecklicher Ereignisse, die niemand sieht, auch nicht, wenn sie eintreten . Denn manchmal ist das, was Sie sehen, nicht das, was Sie sehen.

Nächstes Kapitel!

Verpassen Sie nicht die ersten Kapitel!