Veröffentlicht am 05-09-2019

Wie man bei freiberuflicher Tätigkeit versagt

Seit 10 Jahren arbeite ich als freiberuflicher Autor und Redakteur und verdiene Geld, aber nicht meinen Lebensunterhalt. Es war eine gute Vereinbarung, die es mir ermöglichte, bei unserer Tochter zu Hause zu bleiben, aber finanziell oder manchmal auch egoistisch nicht so toll. - Will Allison
Mit freundlicher Genehmigung von Pexels

Im Januar werde ich 31 Jahre alt. Das bedeutet, dass ich sechs Jahre in Los Angeles gelebt habe und seitdem ich freiberuflich tätig bin. In meinem ersten Monat nach meiner Ankunft buchte ich einen Drehbuchauftritt für 10.000 US-Dollar aus der Kraft eines Drehbuchs, das ich im Sommer zuvor geschrieben hatte. Die Aufgabe bestand darin, einen Entwurf auf der Grundlage eines Konzepts des Produzenten zu schreiben, der mich beauftragt und grundlegende Überarbeitungen vorgenommen hat. Ich war halb vorne, um den Prozess zu beschleunigen. Ich möchte wirklich, dass Sie sich auf das Schreiben konzentrieren, sagte der Produzent. Mir wurden die restlichen 5.000 US-Dollar nach Abschluss der Arbeiten versprochen. Nachdem ich die Vorabgebühr erhalten hatte, hämmerte ich einen ersten Entwurf aus und reichte ihn ein. Er kam mit Überarbeitungen zurück, die ich umgehend vorgenommen und im aktualisierten Entwurf eingereicht hatte. Und dann habe ich nie wieder von ihm gehört.

Ich hatte gemischte Gefühle über die Erfahrung. Einerseits habe ich mir gesagt, dass Hollywood so funktioniert, oder? Zumindest habe ich das erste Fünftausend. Es hat mich aber auch gestört, dass ich die gesamte Arbeit erledigt habe und nicht die gesamte Bezahlung erhalten habe. Es war auch egal, dass wir Verträge hatten. Eine gerichtliche Verfolgung würde zu viel Geld und Zeit kosten. Außerdem war ich fast obdachlos und wurde jetzt obdachlos. Ich hatte größere Dinge zu schwitzen.

Mein größter Fehler aus dieser ganzen Erfahrung war, dass ich naiv genug war, um zu glauben, dass ein weiterer Auftritt kommen wird. Geben Sie mir einen Monat Zeit und ich werde weitere 5.000 US-Dollar für die Arbeit an einem anderen Drehbuch sammeln. Das ist die Routine. Aber das ist natürlich nicht passiert. Es hat vielleicht ein weiteres Jahr gedauert, bis ich meinen nächsten Auftritt gebucht habe. Und kein Drehbuchauftritt, sondern ein Auftritt, bei dem ich Brotkrumen für das Schreiben von Rezensionen für selbstveröffentlichte E-Books verdiente, in der Regel nach einer Art Skript, das vom Kunden erstellt wurde.

Schneller Vorlauf bis (fast) sechs Jahre später und ich lerne immer noch die Besonderheiten der freiberuflichen Welt. Es ist immer noch ein ständiger Sprung von Seerosenblatt zu Seerosenblatt, während der Bass darunter lauert und auf die Gelegenheit wartet, Sie zu verschlingen. Ein bisschen melodramatisch, aber manchmal fühlt es sich so an.

Über die Jahre freiberuflich tätig zu sein, wenn ich aufstrebenden Kreativen etwas zu bieten habe, ist nicht so sehr ein Erfolgsgeheimnis, sondern vielmehr ein Umstand, den Sie vermeiden sollten, wenn Sie Ihre freiberufliche Karriere fortsetzen. Grundsätzlich tun Sie diese Dinge, wenn Sie Dinge für sich selbst vermasseln wollen.

1. Freie Arbeit aus den falschen Gründen

Freie Arbeit ist nicht schlecht, sollte aber so oft wie möglich vermieden werden. Manchmal kann es jedoch sinnvoll sein, einen Auftritt pro bono zu machen, um kreative und persönliche Ergebnisse zu erzielen, und Sie entscheiden sich möglicherweise für einen Auftritt. Was letztendlich den Unterschied ausmacht, ist, warum Sie sich dafür entscheiden, etwas umsonst zu tun.

Der große Haken, den viele nicht bezahlte Gigs gebrauchen, ist, dass ihr Projekt Ihnen "zukünftige Möglichkeiten bei bezahlten Gigs" bietet oder dass es Ihnen in irgendeiner Form die Tür "öffnet". Meistens ist dies nicht der Fall. Wenn Sie also einen Auftritt machen, der auf der Hoffnung basiert, dass er Sie zu Ihrer Erfolgsphantasie anregt, ist dies ein Rezept für Enttäuschungen.

Selbst wenn ein Kunde legitime Verbindungen hat, die einen Karriereschub bedeuten könnten, ist er letztendlich nicht verpflichtet, Sie in die Lage zu versetzen, auf diese Verbindung zuzugreifen. Ich war in solchen Situationen - ein so oder so guter Freund ist hier Agent oder Associate Producer bei x-studio, und Sie werden monatelang daran gehindert, dieser baumelnden Karotte nachzujagen.

Es hat ein bisschen gedauert, aber irgendwann habe ich mir sehr strenge Standards ausgedacht, die eingehalten werden müssen, damit ich überhaupt darüber nachdenken kann, mich auf einen kostenlosen Auftritt einzulassen. Die Gründe sind ein Gleichgewicht zwischen kreativen und persönlichen Bedürfnissen und ich habe mir selbst versprochen, mich niemals zu rühren, niemals Kompromisse bei diesen Regeln des Engagements einzugehen.

Finde heraus, was das für dich ist und halte dich mit aller Macht an sie.

2. Sprechen Sie kein Geld im Voraus

Ja, ich weiß. Es ist nicht immer angenehm, mit einem potenziellen Kunden im Voraus über Geld zu sprechen. Oft kann es dich direkt in den Fuß schießen, weil es den Eindruck erwecken kann, dass deine einzige Motivation das Geld ist. Schließlich möchten die Kunden, dass Sie sich auch für ihr Projekt authentisch interessieren.

Unabhängig davon geht es nicht ums Geld, sondern ums Überleben. Sie haben Rechnungen zu bezahlen, einen Mund zu füttern und Zeit, um tatsächlich an dem Projekt Ihres Kunden zu arbeiten. Wie kann ein Kunde von Ihnen erwarten, dass Sie 20, 30, 40 Stunden pro Woche arbeiten und Ihre Grundbedürfnisse erfüllen?

Ich habe mich oft durcheinander gebracht, weil ich nicht im Voraus über Geld geredet habe. Ich ließ die Dinge so lange auf sich warten, bis ich unangenehm gefragt werden musste, wie viel sich das auszahlt, und bekam ein "ums" und "nun, mein Budget ist wirklich niedrig" -Antworten. Alles, was es tut, ist ein bisschen Begeisterung und Hoffnung von rechts unter Ihnen zu brechen.

Adressiere das Geld im Voraus und räume es frühzeitig aus dem Weg. Darüber hinaus können Sie auf hervorragende Weise messen, wie transparent Ihr potenzieller Kunde von Anfang an bei Ihnen sein wird. Je mehr sie um das Thema tanzen, desto wahrscheinlicher wird Ihre Zeit verschwendet.

3. Lassen Sie Geld der einzige Grund sein, warum Sie einen Gig machen

Es gab einige Male, an denen ich mehrere Auftritte auf dem Tisch hatte und immer den bestbezahlten auswählte. Macht das Sinn oder? Wenn Sie einen Auftritt haben, der 1.000 US-Dollar gegen einen Auftritt zahlt, der 250 US-Dollar zahlt, sollte dies ein Kinderspiel sein.

Es sei denn, es ist nicht so. Manchmal kann ein besser bezahlter Auftritt zu einem Albtraum werden, der das Geld nicht einmal mehr wert ist. Je höher der Gehaltsscheck, desto mehr sind Sie mit diesem Projekt verheiratet. Umso mehr muss es Vorrang vor kleineren Aufträgen und Ihren persönlichen Projekten haben.

Die andere harte Realität ist, dass Sie mit größerer Wahrscheinlichkeit von den höher bezahlten Jobs abgezogen werden. Vielleicht habe ich Pech, aber es war nicht ungewöhnlich, dass ich Kunden dieser Art von Auftritten verjagen musste, um meine letzte Zahlung zu erhalten.

Bei einem Auftritt mit geringem Entgelt sind sie die meiste Zeit schnell und schmerzlos. Und wenn Sie klug genug sind, besteht nicht die Möglichkeit, mehrere zu sperren und gemeinsam mehr Geld zu verdienen als bei diesem einzigen hochbezahlten Auftritt.

4. Ohne finanzielles Sicherheitsnetz

Irgendwann wirst du im Hungermodus sein. Hierfür gibt es keine spezielle Blaupause, da dies ziemlich einfach ist. Lassen Sie sich entweder Geld sparen, um über Wasser zu bleiben, wenn der Brunnen trocknet, oder erledigen Sie das Gleiche, auch wenn es Teilzeit ist. Sie werden immer Geld brauchen, um sich in einer Zeit der Krise zu retten.

Ich weiß, es ist ein Ego-Boost, wenn Sie den Leuten mitteilen, dass Sie Vollzeit freiberuflich tätig sind und an den Wochenenden nicht im Pizzageschäft arbeiten müssen, aber Ihr Vermieter akzeptiert Ihr Ego nicht, um die Miete zu decken. Und wenn Sie sich in einer Stadt mit hohen Lebenshaltungskosten befinden, wird dies nur den Stress verstärken, der mit einem geringen Einkommen einhergeht.

Es ist keine Schande, einen gewöhnlichen Männerjob zu haben, aber es ist eine Schande, zu glauben, dass Sie besser sind als er.

5. Erwarten Sie von Ihrem Kunden, dass er mehr tut

Dies lässt sich im Wesentlichen auf die Diskussion über freie Arbeit zurückführen und auf Kunden, die häufig „neue Möglichkeiten“ versprechen. Ebenso wird von Ihrem Kunden nicht erwartet, dass er Ihnen etwas gibt, das über die vertraglichen Vereinbarungen hinausgeht. Sie schulden dir keinen weiteren Auftritt, sie schulden dir keine Verbindung zu einem ihrer Kontakte, sie schulden dir nichts anderes als das, was auf dem von dir unterschriebenen Papier steht.

Wenn ich in der Vergangenheit einen Auftritt mit Bravour beenden würde, würde ich eine Folge-E-Mail oder einen Telefonanruf vom Kunden erwarten, in dem ich mich enthusiastisch darum bemühe, wieder für ihn zu arbeiten. Oder sie beziehen sich auf einen Freund oder Kollegen, der es kaum erwarten konnte, mich einzustellen. Aber neun von zehn Fällen durchsuchte ich freiberufliche Websites nach Stellenangeboten und reichte meine Bewerbung bei unzähligen Arbeitgebern ein.

Nur weil Sie einen guten Job machen, heißt das nicht, dass Sie weiterhin Jobs bekommen. Sie müssen sich daran erinnern, dass in der kreativen Welt für jeden eine Menge Dinge im Gange sind und dass sie in der folgenden Woche auf einer völlig anderen Wellenlänge liegen können. Zum Teufel, manchmal haben sie einfach jemanden gefunden, der besser ist als du.

Es ist wichtig, jeden Auftritt als eigenständigen Auftritt zu sehen. Ich sage nicht, dass Sie sich keine Hoffnungen machen, sondern dass Sie realistisch sind, was legitim auf dem Tisch liegt und was nicht.

6. Sich in eine (kreative) Box stecken

Eine große Sache, die mich daran hinderte, mich in meiner freiberuflichen Tätigkeit weiterzuentwickeln, war Sturheit. Nicht irgendeine Art von Sturheit, sondern die kreative Art. Ich würde nur Jobs im Drehbuchbereich ausüben und sonst nichts. Sicher, ich würde hier und da einen Job buchen und einige haben gut bezahlt, während andere es nicht taten, aber die Zeit, die ich für die Suche nach Auftritten aufgewendet habe, war anstrengend.

Irgendwann musste ich meinen Stolz aufgeben und die Schreibmöglichkeiten in den Bereichen Redaktion, Berichterstattung, Webinhalt usw. ausschöpfen. Viele der Jobs, die ich bekam, waren unbefriedigend und schlecht bezahlt, aber ich arbeitete fast Vollzeit. Irgendwann hatte ich knapp 15 Auftritte, die zwei Wochen dauerten. Der am schlechtesten bezahlte war $ 50 und der höchste war $ 300. Insgesamt hatte ich in diesen zwei Wochen ungefähr 50 Stunden gearbeitet und fast 2.000 Dollar verdient.

Diese kleinen Jobs, so wenig inspirierend sie auch waren, erwiesen sich als großartige Sprungbretter, die letztendlich zu besseren Auftritten führen würden.

Selbst nach sechs Jahren lerne ich immer noch und passe mich an die freiberufliche Welt an. Ich kann mit Zuversicht sagen, dass diese Liste von Fuck-ups für mich ein ständiges Anliegen ist, wenn ich einen Auftritt verfolge und den Prozess weniger stressig und effizienter gemacht habe.

Ich habe nicht versagt. Ich habe gerade 10.000 Möglichkeiten gefunden, die nicht funktionieren. - Thomas A. Edison

Das ist alles.