Ich habe angeboten, Leute zu zeichnen. Dann sagten 5000 Leute ja.

"Richtig, wer kommt als nächstes?"

In den letzten Tagen habe ich mir diese Zeile hunderte Male gesagt. Ich habe Name für Name durchgeblättert, Biografien studiert, Fotos untersucht, dann Stift auf Papier gebracht und angefangen, einen scheinbar endlosen Strom von Strichmännchen zu zeichnen.

Aber zuerst gehen wir kurz auf eine magische Zeit zurück, die ...

2009.

Ich bin seit ungefähr 2009 auf Twitter.

Früher habe ich es nicht richtig genutzt, aber irgendwann habe ich aufgehört, meine Tumblr-Beiträge zu verlinken (hey, es war 2009) und angefangen, es tatsächlich zu verwenden: Dinge da draußen zu platzieren, zu versuchen, lustig zu sein, auf andere zu reagieren, mitzumachen und allgemein Ich mache nur ein Hin und Her mit meinen 85 Anhängern.

Das war der Trick für die nächsten sechs Jahre oder so, und meine Gefolgschaft wuchs langsam auf ungefähr 900. Nicht, dass ich absichtlich Anhänger aufgebaut hätte; Ich habe mich nur mit anderen Menschen über Architektur, Design oder Radfahren verbunden, und im Allgemeinen wurde der Ort zu einer kleinen Notizgemeinschaft, die langsam gewachsen war. "Schauen Sie sich diesen Link an", "genießen Sie diesen Witz", "haben Sie das gesehen?"

Schönes Zeug. Altes Twitter. Diese halcyon Tage ...

Dann habe ich Ende 2015 ein Instagram gestartet. Es wurde relativ groß. Hier gibt es eine sehr langwierige Erklärung dafür, die Sie nicht lesen müssen…

... also werde ich dich einholen: Lange Rede, kurzer Sinn, ich hatte plötzlich eine Menge Instagram-Follower, was bedeutete, dass meine Twitter-Follower in den nächsten drei Jahren aufgrund dessen gewachsen sind.

Natürlich änderten sich die Dinge auf Twitter ungefähr zur gleichen Zeit und nicht zum Besseren.

Der Missbrauch, die Trolle, die Bots und einige tiefere kulturelle Probleme waren exponentiell gewachsen und hatten diesen zuvor freudigen Ort schwer untergraben. Diese Änderung ist gut dokumentiert, und Sie haben zweifellos mehrere Artikel gelesen, in denen der Untergang und das bevorstehende Schicksal erörtert werden. Kurz gesagt, Twitter ähnelt jetzt einer Art verrückt-max'esque Höllenlandschaft, in der benommene Benutzer durch die öde Weite wandern und sich an diese besseren Zeiten erinnern und sich danach sehnen, die längst vorbei sind und scheinbar nie mehr zurückkehren werden.

Wie auch immer. Ich denke, das bringt uns auf den neuesten Stand.

Tag 1.

… Oder genauer gesagt bis letzten Freitag, zu diesem Zeitpunkt saß meine Gefolgschaft bei ungefähr 9850 Personen. Es war auch schon seit Monaten dort, kletterte jetzt aber langsam auf diesen schönen, ordentlichen 10-km-Meilenstein zu.

Ich hatte in der Vergangenheit gesehen, wie andere Leute Dinge posteten, etwa "so nahe an 10.000" (oder so ähnlich). Zu diesem Zeitpunkt twitterten einige ihrer Anhänger sie erneut und sagten Dinge wie "Geh x folgen, sie ist tolle".

Das ist gutes Twitter. Dies sind Benutzer, die anderen Benutzern Requisiten geben, sich über die Liebe austauschen und normalerweise dafür Dank erhalten. Es ist eine wirklich schöne Sache. Es sollte mehr davon geben.

Ich wollte etwas Ähnliches tun, um den bevorstehenden Meilenstein zu markieren. Nicht so sehr, um mehr Anhänger zu gewinnen, sondern um ein kleines Fest zu feiern und die Konten in meinem Orbit irgendwie einzubeziehen.

Also schrieb ich um 10:09 Uhr, da für die nächste Stunde nicht viel anderes geplant war, Folgendes und postete es.

Ich dachte, es könnte ein paar Retweets geben. 20? 30? und ich würde diese Leute zeichnen und es würde Spaß machen und ich würde wieder an die Arbeit gehen.

Die ersten Retweets kamen…

Ich war damit beschäftigt zu zeichnen.

Innerhalb der ersten zehn Minuten wurde der Tweet 30 Mal retweetet…

Als sich die Retweets ansammelten, wurde mir klar, dass ich mehrere Personen in einem Tweet bearbeiten muss, um meinen Prozess zu optimieren.

Gegen 10:39 Uhr, nur 20 Minuten später, hatte ich es geschafft, 14 Leute zu zeichnen.

Inzwischen waren die Retweets völlig außer Kontrolle geraten…

Um 11:15 Uhr gab es 313 Retweets.

Ich entschied mich für ein Nickerchen.

Dann ging ich und aß etwas zu Mittag.

Als ich zurückkam…

… Gab es über 700 Retweets. Was ist zu tun?

Die beste und naheliegendste Vorgehensweise wäre vielleicht gewesen, den Tweet zu löschen und so zu tun, als wäre nichts davon jemals passiert, aber andererseits war es der Freitag des langen Osterwochenendes, und um ehrlich zu sein, hatte ich nichts Besseres zu tun (und ich hatte ein paar Weine zum Mittagessen, also schien es nur Sinn zu machen, weiterzumachen…).

Zu diesem Zeitpunkt wurden die Zeichnungen noch dichter, als ich verzweifelt versuchte, meinen Prozess zu rationalisieren…

Und so ging ich weiter ...

Gegen 20 Uhr zeichnete ich Nicola, meine 100. Person.

… Und zwei Stunden später, volle 12 Stunden, seit ich angefangen hatte, war ich für den Tag fertig, mit den Darstellungen von 121 Menschen auf Papier.

In der Zwischenzeit wuchs die Liste der noch zu zeichnenden Personen weiter…

Tag 2.

Am nächsten Tag waren die Retweets auf 2500 angewachsen… oder so.

Ich kann mich nicht wirklich erinnern. Wie dem auch sei, ich wusste zwei Dinge: erstens: Dies war jetzt eine nahezu unmögliche Aufgabe und zweitens: Ich würde nicht aufhören.

Ich dachte, ein schöner Start um 7:00 Uhr würde bedeuten, dass ich sofort loslegen und noch viel mehr erledigen könnte.

Gegen 9:00 Uhr wurden die Zeichnungen jedoch etwas aufwändiger…

Ich hatte angefangen zu begreifen, dass die Ähnlichkeiten der Menschen nicht ausreichen würden, und hatte deshalb begonnen, ihre Twitter-Biografien zu lesen, einige ihrer Fotos zu überprüfen und im Allgemeinen zu versuchen, so viele Informationen wie möglich in ihre Zeichnungen zu integrieren…

Hier oben war Stuart, der Gin und Chemie mochte, während Aliyah ihren Beruf als Grafikdesignerin auflistete, also habe ich das Logo von ihrem Header-Bild dort eingefügt.

Während dies sicherlich allen zu gefallen schien, führte dies später zu mehr Retweets, während die Recherchen und Zeichnungen der Zeichnungen immer länger dauerten.

Aber zum Teufel, ich war jetzt bei über 3000 Retweets und (vergleichsweise niedrigen) 136 Zeichnungen in.

Das alles innerhalb eines angemessenen Zeitrahmens zu erreichen, war jetzt völlig aus dem Fenster.

Zu diesem Zeitpunkt wurde mir klar, dass ich keine meiner anderen Arbeiten wirklich beworben hatte, und vielleicht habe ich mich bei einer kleinen Website angemeldet, die es Menschen ermöglicht, mich besser zu fühlen, wenn ich all die anderen bezahlten Arbeiten ignoriere, die ich vermieden hatte Benutzer 'Kaffee' zur Unterstützung ihrer Kunst zu kaufen. Ich schickte einen Tweet, in dem ich jedem sagte, dass er mir, wenn er wollte, einen Kaffee schicken könnte, wenn er das unterstützen möchte, was jetzt tatsächlich wird.

Im Wesentlichen handelt es sich bei den "Kaffees" um eine Spende, aber wenn die Währungseinheit in "Kaffee" umgewandelt wird, fühlt sich alles etwas weniger unpersönlich an, sowohl für die unterstützende Person als auch (wie mir klar wurde) für die empfangende Person es.

Infolgedessen kam in den nächsten Stunden Unterstützung in Form von „Kaffee“ herein, begleitet von Worten mit schönen Worten der Ermutigung…

„Lass die Tinte fließen. „
„Weil Ihr Twitter-Feed momentan den größten Spaß macht, den ich seit langem auf Twitter hatte. Haha. Hier ist ein Kaffee dafür und zeichne mich :) ”
„Mach weiter so“

Ich bin ehrlich, Fremde, die mit freundlichen Worten Geld auf dich werfen, sind unglaublich motivierend und demütigend, und so kamen natürlich immer wieder Zeichnungen…

Schließlich war die Arbeit, die ich verschoben hatte, zu einer zu großen Ablenkung in meiner Peripherie geworden…

Also nahm ich mir eine Auszeit und schrieb dies. Als ich zurückkam, wurden die Zeichnungen nur noch komplizierter…

Am Ende von Tag 2 hatte ich 189 Zeichnungen von Menschen aufgenommen. Die Retweets (und damit die Leute, die auf ihre eigenen Zeichnungen warteten) waren jetzt auf etwas mehr als 4000 gestiegen.

Natürlich, wie das bekannte Sprichwort sagt: "Wenn das Leben Ihnen unerreichbare Fristen gibt, machen Sie GIFs".

Tag 3

Inzwischen wurde dies zu einer Routine, wenn auch zu einer Sisyphus-Routine: Die Leute würden retweeten, ich würde sie zeichnen, posten, markieren, sie würden dann diesen Tweet retweeten, dann würden die Leute ihn sehen, den finden Original und der endlose Zyklus würde fortgesetzt.

Interessanterweise (wenn auch vielleicht vorhersehbar) wurden meine Zeichnungen deutlich besser…

Ich hatte sogar angefangen, einige Regeln für beste Ergebnisse festzulegen…

..und immer noch kamen sie, bis mir wieder der Tag ausgegangen ist ...

Tag 3

Zu diesem Zeitpunkt fingen meine Zeichnungen wirklich an, ihre Spuren zu hinterlassen. Wenn daraus nichts werden würde, hätten sich meine Zeichenfähigkeiten zumindest exponentiell verbessert, überlegte ich.

Ein kleines Problem war, dass ich herausgefunden hatte, dass Twitter keine echte Möglichkeit hat, eine chronologische Liste von Retweets oder, wie sich herausstellt, überhaupt eine Liste zu erhalten. Aus diesem Grund wurden Leute gezeichnet, als ich sie fand.

Ich durchsuchte meine Benachrichtigungen, Kommentare, die ersten aufgelisteten Retweets, die tatsächlich angezeigt wurden, und zog Leute von dort ab. Ich fing Benutzernamen ein, wenn Kaffeespenden eingingen, aber im Allgemeinen wurde jetzt gezeichnet mehr oder weniger runter, um den Zufall zu vervollständigen.

Ich beschloss, dies als eine gute Sache zu behandeln. Das gesamte Projekt war nun im Wesentlichen eine lustige kleine Lotterie, bei der der Eintritt frei war (oder ein Retweet, denke ich) und der Preis eine Verlosung war.

Ich hatte sogar angefangen, ein bisschen Farbe zu verwenden…

Und so habe ich Stunde für Stunde alles getan. Finden Sie einige Benutzer, recherchieren Sie ihre Profile, zeichnen Sie ihre Strichmännchen, machen Sie ein Foto, fügen Sie sie dem Thread hinzu, markieren Sie sie, twittern Sie sie, wiederholen Sie sie.

Finden, zeichnen, markieren, twittern, wiederholen.

Bis ein weiterer Tag vorbei sein würde und ich die Gesamtsumme zusammenzählen und feststellen würde, dass ich nirgendwo hinkomme, aber viel besser zeichnen kann.

Also, wie viele Follower dann?

Ich bezweifle, dass mir das zynische, skeptische Internet glauben wird, aber bei dieser ganzen Sache ging es nie um die Anhänger.

Ich wollte etwas tun, um 10 km zu machen, und das schien ein lustiges kleines Ding zu sein, das ich für ein paar Stunden machen sollte. Ich hätte nie erwartet, dass es so groß wird.

Trotzdem versuche ich immer noch herauszufinden, warum es so groß wurde wie es war, und es gibt ein paar Theorien dazu ...

Warum?

Der oben erwähnte zynische, skeptische Internetnutzer könnte auf den inhärenten Narzissmus in den Menschen hinweisen und diese ganze Sache nur 5000 Menschen nennen, die in den Spiegel schauen wollen, aber ich denke, das ist falsch und reduktionistisch, und es steckt sicherlich noch mehr dahinter.

Ich denke, die Welt ist im Moment ein beängstigender Ort, und es scheint ein bisschen mehr Untergang und Finsternis als sonst zu geben, und Twitter fühlt sich an wie ein brodelndes Durcheinander von Bots und Trollen und Missbrauch, und vielleicht brauchen die Leute einfach nur etwas Süßes Strichmännchen in ihrem Leben jetzt suchen.

Seien wir ehrlich: Ich wusste innerhalb der ersten halben Stunde, dass ich diese Aufgabe nicht erledigen konnte, was normalerweise ein Hinweis genug gewesen wäre, um meinen Stift abzulegen, anzuhalten, loszulassen.

Aber ich machte weiter, zunächst angeblich, um das Unmögliche zu versuchen, aber tief im Inneren, weil ich mich durch das Ganze gut fühlte. Je mehr ich zeichnete, desto mehr Leute kamen, wo sie daneben standen und ungläubig zuschauten, während sie amüsierte Ermutigung gaben, als ob sie Sisyphus anfeuerten, während sein Felsbrocken mit jedem Zuschauer größer wurde.

Vielleicht ist es das auch. Vielleicht brauchte jeder nur eine Pause und eine kleine Nebenschau, in die er investieren konnte.

Oder vielleicht ist es gar nicht so kompliziert, vielleicht sind Strichmännchenzeichnungen von Menschen einfach ein bisschen süß. Wer weiß.

Was ich weiß, ist, dass es wirklich, wirklich Spaß gemacht hat ...

… Und vielleicht war ich es, der das wirklich brauchte.

Während ich dies schreibe, jetzt tief in Tag 4, haben die Retweets endlich begonnen, zu einem überschaubaren Fluss zu rinnen. Die Gesamtzahl der Retweets liegt derzeit bei 5411, was bedeutet, dass angesichts der Ähnlichkeiten von 315 Personen, die jetzt auf dem Papier sind, nur noch 5096 übrig sind, was die Frage aufwirft…

Richtig, wer kommt als nächstes?

Juli Update: Das Projekt geht weiter! (wenn auch etwas weniger hektisch) bei Draw You Maybe.