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Veröffentlicht am 08-09-2019

Ich bin seit 10 Jahren ein selbstständiger, unabhängiger Schöpfer. Ich kann es nicht empfehlen.

Vor kurzem habe ich mein zehntes Jahr als selbständiger, unabhängiger Schöpfer verbracht. Ich kann es nicht empfehlen.

Alles begann, als mein Chef mich in einen Konferenzraum rief. Als ich ihr den Flur entlang folgte, bemerkte ich, dass sie einen Manila-Umschlag trug. Ich konnte spüren, was kommen würde.

Es war ein kurzes Treffen. Sie sagte mir, ich sei gekündigt worden und fühlte mich erleichtert. Ich stand auf und dankte ihr. „Der 17. Juli 2007 wird ein besonderer Tag in meinem Leben“, sagte ich und lächelte aufrichtig. Ich fuhr mit dem antiken Aufzug hinaus auf die Market Street und ging noch einmal getrost an den Touristen vorbei, die sich in der Schlange nach der Straßenbahn befanden. Ich stieg in die Powell Street BART Station hinunter.

Ich war mir sicher, dass ich nie wieder für jemanden arbeiten würde. Mein Wille zur "Arbeit" war dahin. Ich habe einen großen Teil meiner Pensionskasse ausgezahlt, um mir etwas Zeit zu verschaffen. Immerhin hatte ich jahrelang 80-Cent-Banquet®-Mahlzeiten zum Mittagessen gegessen und für diesen Moment gespart.

Am nächsten Morgen öffnete ich meine Augen für die Weite. Es gab nichts als Zeit zum Füllen, als würde ich nur im Weltraum schweben. Mit dieser Weite konnte ich alles machen, was ich wollte - ein Startup aufbauen, ein Buch schreiben oder Guitar Hero und Eatnachos spielen. Das war genauso beängstigend wie aufregend. Meine Mission war es, mich wieder mit meiner Neugier zu verbinden - dem Gefühl, dass ich so oft alleine in meinem Zimmer gezeichnet oder gelesen hatte und die Zeit so schnell vergangen war, dass ich vergessen hatte zu essen.

Ich wollte das wiederfinden. Wenn ich nur einen kleinen Schneeball der Neugier finden könnte, hätte ich mir vorgestellt, dass ich ihn weiter rollen könnte, er würde immer größer und er würde die Weite ausfüllen. Vielleicht hätte ich irgendwann meinen eigenen Planeten, auf dem ich stehen könnte.

Das war vor zehn Jahren. Ich bin bei meiner Mission geblieben, aber ich hätte nie gedacht, dass es so lange dauern würde.

Am Anfang war ich davon überzeugt, dass ich innerhalb von sechs Monaten Milliardär werden würde - egal, wie das passieren würde oder warum ich so etwas überhaupt wollte. Als ich meine Wohnung in Nebraska geräumt habe, um ins Silicon Valley zu ziehen, habe ich davon geträumt, dass ich es in einer großen Stadt schaffen könnte. An diesem Punkt hoffe ich nur, einen Weg zu finden, um meinen Lebensunterhalt so zu verdienen, dass ich nicht regelmäßig Angst habe.

Es ist nicht so, dass ich kurz vor dem Bankrott stehe. Die wertvollsten Lehren aus meiner Erziehung waren das Streben nach finanzieller Sicherheit - wenn nicht finanziell paranoid. Ich habe die 40.000 US-Dollar an Aktien, die ich ursprünglich ausgezahlt hatte, wieder eingenommen, und noch einige mehr. Verdammt, ich habe Ersparnisse, die mich den meisten Amerikanern vorausbringen. Ich lebe ein ziemlich angenehmes Leben. Meine seltsamen Gesundheitsprobleme sind jetzt noch erschwinglicher, da ich nach Kolumbien gezogen bin, um meine Ausgaben für die nächste Phase meines Plans zu senken.

Am Silvesterabend, als 2008 zu 2009 wurde, blieb ich allein in meiner zugigen Wohnung in Chicagos ukrainischem Dorf zu Hause. Nach einem eigenen Jahr und einem gescheiterten Startversuch war ich aus dem Silicon Valley geflohen. Ich fühlte Druck in meinem Schädel, als würde mein Gehirn schlüpfen. Ich fühlte mich unruhig in meinen Fingerspitzen. Ich brauchte einen kalten Winter, billige Miete und etwas Platz, um herauszufinden, worum es ging.

Auf meinen Knien auf dem Hartholzboden, auf einem 11-Dollar-Stück Fliesen von Home Depot, skizzierte ich diesen Plan.

So würde ich meinen Lebensunterhalt meiner Neugier folgend verdienen. Der Plan war, mit so wenig Zeit wie möglich so wenig Geld wie nötig zu verdienen und den Rest der Zeit zu nutzen, um herauszufinden und zu verfolgen, was mir das Gefühl des „Flusses“ gab, das ich als Kind erlebt hatte.

Da ich so viel von meinen Ersparnissen ausgegeben hatte, wie ich für den Moment für gut befunden hatte, würde ich zuerst freiberuflich arbeiten. Mein Ziel war es, zehn Stunden pro Woche abzurechnen.

In der verbleibenden Zeit würde ich nach Wegen suchen, passive Einnahmen zu erzielen.

Da ich passive Einnahmen machte, reduzierte ich die freiberuflichen Arbeitszeiten und widmete mich dem, worauf ich neugierig war.

Irgendwann würde das, worauf ich neugierig war, Geld verdienen. Ich würde dieses Geld verwenden, um das nächste Ding zu erforschen. Und ich würde wiederholen.

Genau das habe ich getan und das Timing war bei jedem Schritt zufällig. Kurz nach meinem Umzug nach Chicago landete ich ungefähr zehn Stunden pro Woche als Kunde bei oDesk (Upwork). Als dieser Vertrag endete, begann ich mit einem meiner Experimente passive Einnahmen zu erzielen. Als diese Einnahmequelle sank, wurde ich verblüfft und eine weitere Einnahmequelle erschien, um meine mageren Vorauszahlungen zu ergänzen. Dies alles dauerte ungefähr drei Jahre.

Jetzt, sechs Jahre nach Design for Hackers, hoffe ich, dass das Timing wieder gut ist. Ich habe D4H mit einigen Online-Kursen ergänzt, habe auf der ganzen Welt gesprochen und bin gereist. Es war eine erstaunliche Erfahrung und ich habe ein paar Jahre lang ein gutes Geld verdient - genug, dass ich fast das Gefühl hatte, so viel zu verdienen, wie ich es hätte, wenn ich als Designer im Silicon Valley Karriere gemacht hätte.

Ich hatte die Möglichkeit, D4H zu skalieren. Ich habe so viel freie Arbeit abgelehnt, dass ich eine Designfirma hätte gründen können. Ich spielte mit der Idee, die Kurse und Schulungen zu erweitern. Ich habe die Möglichkeit abgelehnt, in Vollzeit bei einem Unternehmen zu arbeiten, das letztendlich an Google verkauft wurde. Aber letztendlich war nichts davon das, was ich wollte. Es war nicht das, worauf ich neugierig war.

Ich habe schon früh im D4H-Erfolg (der in den Top 20 bei Amazon debütierte) erkannt, dass ich ihn nicht entsaften wollte. Ich wollte stattdessen diese Freiheit und die daraus gezogenen Lehren nutzen, um ein besserer Schriftsteller zu sein. Noch wichtiger ist, ein besserer Denker zu sein, damit ich ein besserer Schriftsteller sein kann. Ich wollte mich nicht davon ablenken lassen, ein größeres Unternehmen aufzubauen.

Vor ein paar Jahren war ich mit Freunden von Unternehmern in Mexiko auf einem Retreat. Wir widmeten uns eine ganze Woche lang der Erörterung der Lebensrichtungen des anderen - wohin wir wollten, wofür wir stehen wollten, was wir als nächstes tun wollten. Es dauerte so lange, bis ich die angesammelten Jahre meines eigenen Mistes durchgearbeitet und es mir selbst eingestanden hatte. Es war schwer, es laut auszusprechen: "Ich möchte nur über Dinge lesen, die mich interessieren, Gespräche führen, alles verwenden, um mein Verständnis der Welt zu verbessern und zu teilen, was ich gelernt habe."

In diesem ersten Jahr der Selbständigkeit hatte ich mir immer wieder die Rede von Steve Jobs Stanford Commencement angesehen. Jede Idee in dieser Rede stimmte so tief mit dem überein, was ich glaubte, und die Art und Weise, wie ich versuchte, mein Leben zu leben, brachte mich regelmäßig zu Tränen. Tatsächlich bringt es mich zu Tränen, wenn ich mich daran erinnere. Eine solche Idee ist, dass Sie „den Mut haben sollten, Ihrem Herzen und Ihrer Intuition zu folgen. Sie wissen irgendwie schon, was Sie wirklich werden wollen. "

Ich denke, was mich an dieser Idee so sehr berührt, ist, dass ich die Kräfte des Herzens und der Intuition besser als je zuvor kenne. Sie werden Sie dazu bringen, Dinge zu tun, die nicht rational erscheinen. Sie bringen Sie dazu, Möglichkeiten zu verpassen, die eine vernünftige Person ergreifen würde. Sie bringen Sie dazu, Risiken einzugehen, die zu diesem Zeitpunkt keinen Sinn ergeben. Sie führen Sie an unheimliche Orte. Sie stellen Ihre eigene Gesundheit in Frage.

Während ich diese Geschichte erzähle, ist sie schön und ordentlich. Vergangene Entscheidungen stimmen mit zukünftigen Ergebnissen überein. Die Realität ist viel chaotischer. Ich wusste nicht, warum ich 80-Cent-Mittagessen in der Mikrowelle aß. Ich wusste nicht, warum ich Geld an der Börse verschleierte. Ich wusste nicht, warum ich Silicon Valley verließ, mit Stellenangeboten, die mir auf den Fersen waren.

Jede dieser Aktionen schuf zukünftige Möglichkeiten, die ich nie vorausgesehen hatte. Mein Herz und meine Intuition wussten, was ich werden wollte. Selbst als ich diesen Plan auf meinem Wohnzimmerboden skizzierte - obwohl ich ihn genau befolgte - wusste ich nicht, warum ich das tat.

Als ich diese Worte schließlich in Mexiko sagte, wurde mir klar, dass ich die Räder bereits in Bewegung gesetzt hatte. Ich habe bereits die ersten Folgen von Love Your Work geschnitten. Ich hatte bereits eine einfache Fahrkarte nach Kolumbien. Ich hatte schon Jahre damit verbracht, mein Schreiben zu verfeinern, ein Publikum aufzubauen und Sprach- und Erzählstunden zu nehmen.

Ich hatte Angst, zuzugeben, was ich wollte, weil ich wusste, dass es beängstigend sein würde. Herz und Intuition - und für mich Neugier - lassen Sie beängstigende Dinge tun. Wenn Sie herausfinden, warum, ist es zu spät, um zurückzukehren.

Es ist wahr, dass wir dazu neigen, Dinge nachträglich zu rationalisieren. Es ist gut möglich, dass es ein Paralleluniversum gibt, in dem ich mit meinen Freunden und meiner Familie in meiner Heimatstadt geblieben bin, oder ich habe irgendwie die Kraft gesammelt, Designer im Silicon Valley zu bleiben. Vielleicht bin ich in diesen Welten noch glücklicher. Das ist schwer vorstellbar.

Ich erinnere mich, dass mein Vater mich zu Beginn meiner Suche fragte: "Also, werden Sie sich irgendwann entscheiden, einen Job zu bekommen?" Dies ist die Art von Frage, die Sie von einem Mann erwarten würden, der 37 Jahre lang denselben Job ausgeübt hat. Ich habe eine Minute darüber nachgedacht. Ein komplexes Netz potenzieller Ursachen und Auswirkungen hat sich in meinem Kopf entfaltet. Jeden Tag lernte ich etwas Neues und jedes dieser Dinge verzweigte sich in drei weitere Dinge. Meine Antwort war ein klares "Nein".

Es gibt viele praktische Möglichkeiten für mich, meinen Lebensunterhalt zu verdienen. Ich kann entwerfen und schreiben. Ich könnte wahrscheinlich immer noch einen Graben graben, und ich träume seltsamerweise davon, Klempner zu werden.

Aber aus heutiger Sicht bin ich immer noch der Laune meiner Neugier gewachsen. Es bringt mich dazu, jede Woche Love Your Work-Episoden zu produzieren und mit jedem Gespräch, das ich habe, mit meinen Zuhörern mitzuwachsen.

Sind diese Dinge lukrativ? Nein, deshalb habe ich Angst. Ja, es gibt Geld, um mehr Kurse oder Coachings zu verkaufen, oder ich könnte meine mentale Energie aufwenden, um ein wenig Aufmerksamkeit zu erregen, indem ich den verwirrenden Feed-Algorithmus von Facebook hacke oder den kontroversesten Content erstelle, den ich kann. Vielleicht sollte ich mich mit meinen Podcast-Gästen streiten?

Ich möchte vom Schaffen leben. Ich möchte nicht, dass das Erstellen nur eine Marketingstrategie für andere Dinge ist. Ist das völlig verrückt?

Ich stimme zwar zu, dass echte Künstler nicht verhungern, aber die Modelle zum Geldverdienen als Schöpfer passen nicht wirklich zu meinen Empfindungen. Die Leute fangen an, Love Your Work on Patreon zu unterstützen. Es scheint mir unvermeidlich, dass die Blockchain einige der Hindernisse für den Wertefluss bei Websites wie Steemit beseitigt. Love Your Work beginnt, Patenschaften zu bekommen, aber es braucht mehr Zuhörer, um auf diese Weise nachhaltig zu sein. Bücher sind wahrscheinlich der ehrlichste Tausch von Wert da draußen (wirklich ein Schnäppchen), sodass The Heart to Start zwischen tausend und einer Milliarde Dollar einbringen könnte.

Ich bin seltsamerweise getröstet von Geschichten anderer Schöpfer, wie etwa Komiker, die jahrzehntelang gekämpft haben, bevor sie plötzlich exponentiell an Erfolg und Können zugenommen haben. Dies ist ein gefährlicher Trost, denn für jeden, der es geschafft hat, gibt es wahrscheinlich Hunderte, die sich selbst zu Tode getrunken haben oder - schlimmer noch - den Improvisationskurs der Stufe I in Second City beendet haben.

Wenn ich über mein eigenes Wachstum als Schöpfer nachdenke, kann ich in bestimmten Bereichen ein exponentielles Wachstum meiner Fähigkeiten beobachten, so wie ein Wolkenkratzer schnell aufsteigt, nachdem das Fundament langsam errichtet wurde. Das Wachstum des entsprechenden Erfolges geschieht jedoch in der Regel in winzigen Explosionen, die schwer zu konstruieren und unmöglich vorherzusagen sind.

Deshalb bin ich immer noch dazu verpflichtet. Ich spüre, dass ich nah dran bin, obwohl ich das schon oft zuvor gespürt habe. Es ist möglich, dass ich am Ende eine zahmer Version meiner Vision erreiche, in der ich kreative Kompromisse eingebe, um die Rechnungen zu bezahlen. Es ist möglich, dass das Leben in die Quere kommt und ich lege auf. Es ist möglich, dass der Trugschluss mit den gesunkenen Kosten mich in den Ruin treibt, und ich werde auf den Straßen von Baltimore weiträumig und zusammenhanglos vorgefunden, nur um ein paar Stunden später zu sterben. Ich weiß es wirklich nicht.

Aber nehmen Sie es von mir, einem zehn Jahre alten selbstständigen Erfinder: Wenn Sie Sicherheit oder Beruhigung suchen, empfehle ich diese Arbeitsweise nicht. Wenn Sie jedoch vor Neugier brennen - wenn Ihr Herz und Ihre Intuition dazu führen, dass Sie Dinge tun, die keinen Sinn ergeben - dann haben Sie in dieser Angelegenheit wirklich keine Wahl, oder?

Siehe auch

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