Ich bin seit 10 Jahren ein selbstständiger unabhängiger Schöpfer. Ich empfehle es nicht.

Ich habe vor kurzem mein 10. Jahr als selbständiger unabhängiger Schöpfer verbracht. Ich empfehle es nicht.

Alles begann, als mein Chef mich in einen Konferenzraum rief. Als ich ihr den Flur entlang folgte, bemerkte ich, dass sie einen Manila-Umschlag trug. Ich konnte spüren, was kommen würde.

Es war ein kurzes Treffen. Sie sagte mir, ich sei gekündigt worden und ich fühlte mich erleichtert. Ich stand auf und dankte ihr. "Der 17. Juli 2007 wird ein besonderer Tag in meinem Leben", sagte ich und lächelte aufrichtig. Ich fuhr mit dem antiken Aufzug, trat auf die Market Street und ging noch einmal souverän an den Touristen vorbei, die sich für die Straßenbahn anstellten. Ich stieg in die Powell Street BART Station ab.

Ich war mir sicher, dass ich nie wieder für jemand anderen arbeiten würde. Mein Wille zur „Arbeit“ war weg. Ich habe einen großen Teil meiner Pensionskasse ausgezahlt, um mir etwas Zeit zu verschaffen. Immerhin hatte ich jahrelang 80-Cent-Banquet®-Mahlzeiten zum Mittagessen gegessen und für diesen Moment gespart.

Am nächsten Morgen öffnete ich meine Augen für die Weite. Es gab nichts als Zeit zum Füllen, als würde ich nur im Raum schweben. Mit dieser Weite konnte ich alles tun, was ich wollte - ein Startup bauen, ein Buch schreiben oder Guitar Hero und Eatnachos spielen. Das war genauso beängstigend wie aufregend. Meine Mission war es, mich wieder mit meiner Neugier zu verbinden - dem Gefühl, dass ich so oft allein in meinem Zimmer gezeichnet oder gelesen hatte, dass die Zeit so schnell verging, dass ich vergessen hatte zu essen.

Ich wollte das wieder finden. Wenn ich nur einen kleinen Schneeball der Neugier finden könnte, stellte ich mir vor, ich könnte ihn weiter rollen, er würde immer größer werden und die Weite ausfüllen. Vielleicht hätte ich irgendwann meinen eigenen Planeten, auf dem ich stehen könnte.

Das war vor zehn Jahren. Ich habe an meiner Mission festgehalten, aber ich hätte nie gedacht, dass es so lange dauern würde.

Am Anfang war ich überzeugt, dass ich innerhalb von sechs Monaten Milliardär werden würde - egal, wie das passieren würde oder warum ich so etwas überhaupt wollen würde. Als ich meine Wohnung in Nebraska räumte, um ins Silicon Valley zu ziehen, träumte ich davon, dass ich es in einer großen Stadt „schaffen“ könnte. An diesem Punkt hoffe ich nur, einen Weg zu finden, um meinen Lebensunterhalt zu verdienen, vor dem ich nicht regelmäßig Angst habe.

Es ist nicht so, dass ich kurz vor dem Bankrott stehe. Die wertvollsten Lektionen meiner Erziehung waren das Streben nach finanzieller Sicherheit - wenn nicht finanziell paranoid. Ich habe die 40.000 Dollar an Aktien, die ich ursprünglich ausgezahlt habe, und noch einige mehr wieder gut gemacht. Heck, ich habe Ersparnisse, was mich vor den meisten Amerikanern bringt. Ich lebe ein ziemlich angenehmes Leben. Meine seltsamen Gesundheitsprobleme sind jetzt, da ich nach Kolumbien gezogen bin, um meine Ausgaben für die nächste Phase meines Plans zu senken, noch günstiger.

Am Silvesterabend, als 2008 zu 2009 wurde, blieb ich allein zu Hause in meiner zugigen Wohnung im ukrainischen Dorf von Chicago. Nach einem Jahr allein und einem fehlgeschlagenen Startversuch war ich aus dem Silicon Valley geflohen. Ich fühlte Druck in meinem Schädel, als würde mein Gehirn schlüpfen. Ich fühlte Unruhe in meinen Fingerspitzen. Ich brauchte einen kalten Winter, billige Miete und etwas Platz, um herauszufinden, worum es ging.

Auf meinen Knien auf dem Hartholzboden, auf einem 11-Dollar-Stück Fliesenbrett von Home Depot, skizzierte ich diesen Plan.

Auf diese Weise würde ich meinen Weg finden, um meinen Lebensunterhalt nach meiner Neugier zu verdienen. Der Plan war, mit so wenig Zeit wie möglich so wenig Geld wie nötig zu verdienen und den Rest der Zeit zu nutzen, um herauszufinden und zu verfolgen, was mir das Gefühl des „Flusses“ gab, das ich als Kind erlebt hatte.

Da ich so viel von meinen Ersparnissen ausgegeben hatte, wie ich vorerst wollte, war ich zunächst freiberuflich tätig. Mein Ziel waren zehn abrechnungsfähige Stunden pro Woche.

Mit dem Rest meiner Zeit würde ich nach Wegen suchen, um passive Einnahmen zu erzielen.

Da ich passive Einnahmen erzielte, reduzierte ich die freiberuflichen Stunden und verbrachte Zeit mit allem, worauf ich neugierig war.

Schließlich würde das, worauf ich neugierig war, Geld verdienen. Ich würde dieses Geld verwenden, um das nächste zu erkunden. Und ich würde wiederholen.

Genau das habe ich getan, und das Timing war bei jedem Schritt zufällig. Kurz nachdem ich nach Chicago gezogen war, landete ich ungefähr zehn Stunden pro Woche als Kunde bei oDesk (Upwork). Als dieser Vertrag endete, begann ich mit einem meiner Experimente passive Einnahmen zu erzielen. Als diese Einnahmequelle sank, bekam ich einen Deal, und eine weitere Einnahmequelle tauchte auf, um meine mageren Vorauszahlungen zu ergänzen. Das alles dauerte ungefähr drei Jahre.

Jetzt, sechs Jahre nach Design for Hackers, hoffe ich, dass das Timing wieder gut ist. Ich ergänzte D4H mit einigen Online-Kursen, sprach auf der ganzen Welt und reiste. Es war eine erstaunliche Erfahrung, und ich habe ein paar Jahre lang gutes Geld verdient - genug, dass ich fast das Gefühl hatte, so viel zu verdienen, wie ich hätte, wenn ich als Designer im Silicon Valley auf dem Karriereweg geblieben wäre.

Ich hatte die Möglichkeit, D4H zu skalieren. Ich habe so viel freiberufliche Arbeit abgelehnt, dass ich eine Designfirma hätte gründen können. Ich spielte mit der Idee, die Kurse und Schulungen zu erweitern. Ich lehnte eine Gelegenheit ab, Vollzeit bei einem Unternehmen zu arbeiten, das schließlich an Google verkauft wurde. Aber letztendlich war nichts davon das, was ich wollte. Es war nicht das, worauf ich neugierig war.

Ich habe schon früh im D4H-Erfolg erkannt (es debütierte in den Top 20 bei Amazon), dass ich es nicht entsaften wollte. Ich wollte stattdessen diese Freiheit und die Lehren aus der Erfahrung nutzen, um ein besserer Schriftsteller zu sein. Noch wichtiger ist, ein besserer Denker zu sein, damit ich ein besserer Schriftsteller sein kann. Ich wollte nicht die Ablenkung haben, ein größeres Geschäft darum herum aufzubauen.

Vor ein paar Jahren war ich mit einigen Unternehmerfreunden auf einem Retreat in Mexiko. Wir haben eine ganze Woche damit verbracht, die Richtungen des anderen im Leben zu besprechen - wohin wir wollten, wofür wir stehen wollten, was wir als nächstes tun wollten. Es hat so lange gedauert, die angesammelten Jahre meines eigenen Bullshits zu durchforsten und es mir selbst zuzugeben. Es war schwer, es laut auszusprechen: „Ich möchte nur über Dinge lesen, die mich interessieren, Gespräche führen, alles nutzen, um mein Verständnis der Welt zu informieren und zu teilen, was ich gelernt habe.“

In diesem ersten Jahr der Selbstständigkeit hatte ich mir immer wieder die Rede zum Steve Jobs Stanford Commencement angesehen. Jede Idee in dieser Rede stimmte so tief mit dem überein, woran ich glaubte, und die Art und Weise, wie ich versuchte, mein Leben zu leben, brachte mich regelmäßig zu Tränen. Tatsächlich bringt es mich zu Tränen, wenn ich mich daran erinnere. Eine solche Idee ist, dass Sie „den Mut haben sollten, Ihrem Herzen und Ihrer Intuition zu folgen. Sie wissen irgendwie schon, was du wirklich werden willst. “

Ich denke, was mich an dieser Idee so sehr berührt, ist, dass ich die Kräfte des Herzens und der Intuition jetzt besser als je zuvor kenne. Sie werden dich dazu bringen, Dinge zu tun, die nicht rational erscheinen. Sie werden Sie dazu bringen, Gelegenheiten zu verpassen, die eine vernünftige Person ergreifen würde. Sie werden Sie dazu bringen, Risiken einzugehen, die zu diesem Zeitpunkt keinen Sinn ergeben. Sie werden Sie zu beängstigenden Orten führen. Sie werden dich dazu bringen, deine eigene Gesundheit in Frage zu stellen.

Während ich diese Geschichte erzähle, ist sie schön und ordentlich. Vergangene Entscheidungen richten sich nach zukünftigen Ergebnissen. Die Realität ist viel chaotischer. Ich wusste nicht, warum ich 80-Cent-Mikrowellenessen aß. Ich wusste nicht, warum ich Geld an der Börse wegsteckte. Ich wusste nicht, warum ich Silicon Valley verließ, mit Stellenangeboten an meinem Schwanz.

Jede dieser Aktionen hat zukünftige Möglichkeiten geschaffen, die ich nie vorausgesehen habe. Mein Herz und meine Intuition wussten, was ich werden wollte. Selbst als ich diesen Plan auf meinem Wohnzimmerboden skizzierte - obwohl ich ihn genau befolgte - wusste ich nicht, warum ich ihn tat.

Als ich diese Worte schließlich in Mexiko sagte, wurde mir klar, dass ich die Räder bereits in Bewegung gesetzt hatte. Ich habe bereits die ersten Folgen von Love Your Work bearbeitet. Ich hatte bereits ein One-Way-Ticket nach Kolumbien. Ich hatte bereits Jahre damit verbracht, mein Schreiben zu verbessern, ein Publikum aufzubauen und Sprach- und Erzählkurse zu belegen.

Ich hatte Angst zuzugeben, was ich wollte, weil ich wusste, dass es beängstigend sein würde. Herz und Intuition - und für mich Neugier - werden Sie dazu bringen, beängstigende Dinge zu tun. Wenn Sie herausfinden, warum, ist es zu spät, um zurückzukehren.

Es ist wahr, dass wir dazu neigen, Dinge nachträglich zu rationalisieren. Es ist durchaus möglich, dass es ein Paralleluniversum gibt, in dem ich mit meinen Freunden und meiner Familie in meiner Heimatstadt geblieben bin, oder ich habe irgendwie die Kraft gesammelt, Designer im Silicon Valley zu bleiben. Vielleicht bin ich in diesen Welten noch glücklicher. Das kann ich mir nur schwer vorstellen.

Ich erinnere mich, dass mein Vater mich zu Beginn meiner Suche gefragt hat: "Also, wirst du dich irgendwann entscheiden, einen Job zu bekommen?" Das ist die Art von Frage, die Sie von einem Mann erwarten würden, der 37 Jahre lang denselben Job innehatte. Ich dachte eine Minute darüber nach. Ein komplexes Netz möglicher Ursachen und Wirkungen entfaltete sich in meinem Kopf. Jeden Tag lernte ich etwas Neues und jedes dieser Dinge verzweigte sich in drei weitere Dinge. Meine Antwort war ein klares "Nein".

Es gibt viele praktische Möglichkeiten für mich, meinen Lebensunterhalt zu verdienen. Ich kann entwerfen und schreiben. Ich könnte wahrscheinlich immer noch einen Graben graben, und ich träume seltsamerweise davon, Klempner zu werden.

Aber aus heutiger Sicht bin ich immer noch der Laune meiner Neugier nach. Es bringt mich dazu, jede Woche Love Your Work-Episoden zu produzieren und mit jedem Gespräch, das ich habe, mit meinen Zuhörern mitzuwachsen.

Sind diese Dinge lukrativ? Nein, deshalb habe ich Angst. Ja, es gibt Geld zu verdienen, um mehr Kurse oder Coaching zu verkaufen, oder ich könnte meine geistige Energie darauf verwenden, winzige Aufmerksamkeit zu erregen, indem ich den verwirrenden Feed-Algorithmus von Facebook hacke oder den umstrittensten Inhalt erstelle, den ich kann. Vielleicht sollte ich mich mit meinen Podcast-Gästen streiten?

Ich möchte meinen Lebensunterhalt mit dem Schaffen verdienen. Ich möchte nicht, dass das Erstellen nur eine Marketingstrategie für andere Dinge ist. Ist das völlig verrückt?

Ich stimme zwar zu, dass echte Künstler nicht verhungern, aber die Modelle, mit denen man als Schöpfer Geld verdienen kann, passen nicht wirklich zu meiner Sensibilität. Die Leute beginnen, Love Your Work on Patreon zu unterstützen. Es scheint mir unvermeidlich, dass die Blockchain einige der Hindernisse für den Wertefluss mit Websites wie Steemit überwinden wird. Love Your Work fängt an, Patenschaften zu bekommen, aber es braucht mehr Zuhörer, um auf diese Weise nachhaltig zu sein. Bücher sind wahrscheinlich der ehrlichste Werteaustausch da draußen (wirklich ein Schnäppchen), also könnte The Heart to Start irgendwo zwischen tausend und eine Milliarde Dollar einbringen.

Ich bin seltsamerweise getröstet von Geschichten anderer Schöpfer, wie Komikern, die jahrzehntelang gekämpft haben, bevor sie plötzlich exponentiell an Erfolg und Können gewachsen sind. Dies ist ein gefährlicher Trost, denn für jeden, der es geschafft hat, gibt es wahrscheinlich Hunderte, die sich zu Tode getrunken haben oder - vielleicht noch schlimmer - in Second City Improvisationskurse der Stufe I unterrichtet haben.

Wenn ich über mein eigenes Wachstum als Schöpfer nachdenke, kann ich in bestimmten Bereichen ein exponentielles Wachstum meiner eigenen Fähigkeiten feststellen, genauso wie ein Wolkenkratzer schnell aufsteigt, nachdem das Fundament langsam gesetzt wurde. Das Wachstum des entsprechenden Erfolgs erfolgt jedoch in der Regel bei winzigen Explosionen, die schwer zu konstruieren und nicht vorhersehbar sind.

Also bin ich immer noch dem verpflichtet. Ich spüre, dass ich nah dran bin, obwohl ich das schon oft gespürt habe. Es ist möglich, dass ich am Ende eine zahmeren Version meiner Vision erreiche, in der ich kreative Kompromisse mache, um die Rechnungen zu bezahlen. Es ist möglich, dass das Leben in die Quere kommt, und ich werde es auflegen. Es ist möglich, dass der Irrtum der versunkenen Kosten mich in den Ruin treibt, und ich werde auf den Straßen von Baltimore weitläufig und inkohärent gefunden, nur um ein paar Stunden später zu sterben. Ich weiß es wirklich nicht.

Aber nehmen Sie es von mir, einem zehnjährigen selbständigen Erfinder: Wenn Sie Sicherheit oder Beruhigung suchen, empfehle ich diese Arbeit nicht. Wenn Sie jedoch vor Neugier brennen - wenn Ihr Herz und Ihre Intuition Sie dazu bringen, Dinge zu tun, die keinen Sinn ergeben -, dann haben Sie in dieser Angelegenheit wirklich keine Wahl, oder?