Veröffentlicht am 11-03-2019

In der einzigen Kunstgalerie von Fruitvale

Besitzer Yadira Cazarez bietet einen inklusiven Raum, in dem Farbkünstler gezeigt werden

Foto von Samantha Shanahan

In einem Terrakotta-Gebäude, wo die Fruitvale Avenue den Bezirk Dimond in Oakland trifft, liegt die Galería Beso Maya zwischen einem Friseurladen und einem Polsterungsladen. In diesem kleinen, vielseitigen Raum, der als einzige Kunstgalerie des Viertels dient, erzählt jedes Kunstwerk, das die Wände schmückt, eine Geschichte - nicht nur über die Besitzerin Yadira Cazarez, sondern auch über die unzähligen Farbkünstler, die oft keinen anderen Ort hatten präsentieren ihre Arbeit.

"Es gibt kein Unterstützungssystem für schwarze und braune Künstler - oder irgendwelche echten Netzwerke", sagte Cazarez, der die Galerie 2013 eröffnete. "Und wenn, gibt es meistens eine Non-Profit-Form, bei der man normalerweise ein niedrigeres Niveau akzeptiert Preis. Es ist wirklich die Ökonomie des Rassismus. "

Foto von Samantha Shanahan

Die pulsierende Galerie hat sich zu einem Gemeinschaftsaußenposten in Fruitvale entwickelt, einem der dynamischsten Viertel von Oakland, das in der Geschichte verwurzelt ist und sich schnell verändert. Cazarez sitzt hinter einem Tisch mit einer Vinyl-Tischdecke an der Vorderseite der Galerie, mit dem Rücken zur hellblauen Akzentwand, und begrüßt die Besucher enthusiastisch.

Cazarez eröffnete die Galerie im Jahr 2013, nachdem er jahrelang kommunale Kontakte und Aktivitäten vor Ort geleistet hatte, hauptsächlich mit gefährdeten Jugendlichen und Obdachlosen. In dieser Zeit sah sie die Notwendigkeit eines inklusiven Kunstraums.

Die Kunstwelt favorisiert und hebt systematisch privilegierte und weisse Leute hervor und hinterlässt farbige Menschen hinter ihren Anglo-Kollegen. Fast 85 Prozent der Museumsmitarbeiter des Landes sind beispielsweise nicht-hispanische Weiße, während Schwarze nur 4 Prozent ausmachen, und asiatische Amerikaner machen 6 Prozent aus. Und wie wäre es mit einheimischen Hawaiianern oder amerikanischen Ureinwohnern? Statistisch: keine.

„Mein Ziel ist es, Künstler in größere Museen zu bringen. Ich habe hier Künstler, die in diesen Räumen sein müssen. “

Die mühsame Arbeit, die Galerie aufrechtzuerhalten, ist für Cazarez immer von Bedeutung, da sich Oakland rasch verstärkt. Da dies keine gemeinnützige Organisation ist und aufgrund der Lage der Galerie nicht so viel Bekanntheit erlangt wie die Galerien, die von Oakland Art Murmur (der für die Förderung von Räumen für visuelle Kunst in Oakland zuständigen Gruppe) gefördert werden. In den Augen von Cazarez würde die Umwandlung ihres Geschäfts in eine Non-Profit-Branche den Wert der Künstler, mit denen sie arbeitet, und auch ihre eigene Kunst mindern.

So hat sie kreative Wege gefunden, um die Galerie offen zu halten, ein Netzwerk für Künstler aufzubauen und dazu beizutragen, diejenigen mit einem kreativen Fehler in ihre verborgenen Leidenschaften zu treiben. In der Galerie werden Malworkshops veranstaltet, von denen einer im vergangenen Dezember veranstaltet wurde, auf der die Teilnehmer La Virgen de Guadalupe bemalen konnten, und im Januar fand ein Workshop statt, bei dem die Teilnehmer Dr. Martin Luther King Jr. bemalt haben während sie den Zugang zu Kunstunterricht ermöglichen, der für die meisten finanziell nicht erreichbar ist. Ihre Workshops sind auch zweisprachig, eine Möglichkeit, eine Brücke zwischen der Latinx-Community und denen, die kein Spanisch sprechen, zu bauen.

"Wir wissen, dass wir diese Räume unterstützen müssen. Wir müssen dafür sorgen, dass die Community veröffentlicht wird", sagte Cazarez. „Mein Ziel ist es, Künstler in größere Museen zu bringen. Ich habe hier Künstler, die in diesen Räumen sein müssen. “

Derzeit wird in der Galerie eine Ausstellung mit dem Titel Keeping Families Together gezeigt, die von Maria Sanchez, Künstlerin und Mitinhaberin der Sanchez Contemporary Gallery und Tertulia Coffee, der Hybrid-Kunstgalerie und dem Café in der Innenstadt von Oakland, gemeinsam kuratiert wird. Die Ausstellung zeigt ausgewählte Werke von neun Künstlern (darunter Cazarez), die das aktuelle Klima der Immigrantenpolitik und die Trennung der Familien an der Grenze zeigen.

"Ich bin vielleicht weg, aber ich werde nicht vergessen." - Künstler Javier Salazar

Einige dieser Künstler sind Melanie Cervantes, bekannt für ihre politischen Protestkunstwerke, zuletzt zur Unterstützung von Oakland-Lehrern; Adrian Delgado, der sich auf Ölgemälde, Mosaiken, Druckgrafik und Aquarelle konzentriert, die auf seinen täglichen Interaktionen mit Menschen basieren; und Javier Salazar, ein Künstler, der in Oakland aufwuchs und vor vier Jahren nach Mexiko deportiert wurde.

Gemälde von Luis Garcia

Für Salazar, der aus der Ferne mit Cazarez zusammengearbeitet hat, während er in Tijuana lebt (obwohl seine Frau immer noch in der East Bay lebt), ist ein Raum wie Galería Beso Maya für Farbkünstler von entscheidender Bedeutung, insbesondere für Einwanderer wie ihn.

"Sie gab mir die Gelegenheit, meine Arbeit zu präsentieren, und es ist etwas Besonderes für mich", sagte er. „Worte können es nicht einmal beschreiben. Es hat mir erlaubt, mich mit meiner Heimatstadt Oakland zu verbinden. Ich bin vielleicht gegangen, aber ich bin nicht vergessen. "

Die aktuelle Ausstellung der Galerie zur Familientrennung ist nicht weit von ihren eigenen Erlebnissen entfernt. Cazarez wurde in der Grenzstadt Eagle Pass, Texas, geboren, verbrachte ihre Kleinkinderjahre jedoch in Piedras Negras, Coahuila, einer Nachbarstadt in Mexiko, bis ihre engste Familie 1986 mit vier Jahren nach San Jose reiste. Während die Familie sich bewegte, um finanzielle Stabilität zu finden, funktionierte sie nicht glücklich für Cazarez, der sechs Jahre lang von ihrer Mutter getrennt wurde, Zeit in einer psychiatrischen Anstalt, einem Gruppenheim und Pflegeheim verbrachte.

"In der Kunstwelt müssen Sie Geld und Ressourcen haben."

„Ich komme aus einer sehr armen Arbeiterfamilie“, erinnert sich Cazarez. "Wir hatten kein Bad oder fließendes Wasser."

Schließlich konnte Cazarez die Chancen schlagen. Nach ihrer Emanzipation erhielt sie einen Preis für kreative Leistungen, mit dem sie das California College of the Arts in San Francisco besuchen konnte.

"Bücher haben mich wirklich gerettet", sagte sie über ihre College-Erfahrung, während der sie die Nachteile sah, wenn man nicht über ein solides Netzwerk verfügte, das für das Erreichen dieses wettbewerbsintensiven und oft privilegierten Bereichs von entscheidender Bedeutung ist. "In der Kunstwelt müssen Sie Geld und Ressourcen haben."

Nach ihrem Abschluss versuchte sie nicht in den kreativen Bereich einzubrechen, der sich außer Reichweite befand, sondern sie nutzte die Strapazen, die sie während ihres Aufwachsens ertrug, um der Gemeinschaft zu helfen. Sie arbeitete bei verschiedenen gemeinnützigen Organisationen, die Kindern, gefährdeten Jugendlichen und Migrantenfamilien helfen. Es war diese Linie, die es ihr ermöglichte, sich selbst zu finden und von vergangenen Traumata zu heilen.

„Ich hatte immer das Gefühl, ich müsste wie Mutter Teresa sein“, sagte Cazarez. „Ich wollte Kindern wirklich helfen, während sie mir helfen.“

Nach elf Jahren, in denen sie Menschen in Not zur Seite gestanden hatte, lehnte sie eine seelenlohnende, aber auch geistig anstrengende Arbeit in die Welt der Kunst zurück. Mit der Öffnung des Raums setzte sich die Rolle, die sie unabsichtlich als eine Art Mutter Teresa spielte, in der Form fort, Farbkünstlern ohne Unterstützungssystem oder Netzwerk zu helfen.

Heute hofft sie, weiterhin Farbkünstler zu unterstützen und gleichzeitig kreative Wege zu finden, um über Wasser zu bleiben und die Gemeinschaft zu vertreten. "Die Galerie ist ein Beweis für die schöne Kunst und die Künstler, die ich für die Zukunft repräsentiere", sagte Cazarez. „Leute im Block sind meine Art von Leuten. Wir streben alle nach einem besseren Leben voller Farbe und Liebe. "

Foto von Samantha Shanahan

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