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Veröffentlicht am 05-09-2019
AARON Paint System, 1995. Foto © Mark Richards. Sammlung des Computergeschichtlichen Museums, 102682839.

Ins Archiv: Ein Rückblick mit "Robotic Artist" Harold Cohen

Anmerkung des Herausgebers: Kurator Chris Garcia hat das institutionelle Archiv des Museums eingesehen und 1995 ein seltenes Interview mit dem Computerkunstpionier Harold Cohen aufgedeckt, das während der Ausstellung des Computermuseums „Der Roboterkünstler: AARON in lebendiger Farbe“ (1.-9. Mai 1995) geführt wurde. Die folgende Auswahl erschien im Jahresbericht der TCM und wurde aus dem im Ausstellungskatalog veröffentlichten vollständigen Interview extrahiert.

Jahresbericht des Computermuseums, 1995

Der Roboterkünstler: AARON in lebender Farbe

Im Computermuseum fand die Weltpremiere von AARON statt, einem Expertensystem mit einer eigenen Malmaschine des Künstlers Harold Cohen. Der von AARON gesteuerte computergesteuerte Roboter schuf jeden Tag ein originelles Farbgemälde. Von seiner ersten Kreation an, die heute, 31. März, live aufgenommen wurde, hat AARON die Vorstellungskraft der Museumsbesucher und Medien auf der ganzen Welt erweckt. (Eine frühere, einfachere Version von AARON, die Schwarz-Weiß-Strichzeichnungen anfertigte, beschäftigte die Museumsbesucher von 1987-1994.)

Was folgt, sind Highlights aus einem Gespräch zwischen Cohen und der Fotografin Becky Cohen im März. Sowohl Kunst als auch Text stammen aus dem von ihr erstellten Ausstellungskatalog.

BC: AARON zeichnet seit mehr als zwei Jahrzehnten autonom, und jetzt zelebrieren Sie seine neue Fähigkeit, seine Zeichnungen mit Farbstoffen und Spezialpinseln einzufärben. Wie hast du es zum Malen gebracht?

HC: Das Aufbringen von Farbe auf Papier ist einfach: Sie bauen einfach eine Maschine! Dieser besteht aus einem kleinen Roboterarm, der auf einem großen flachen Tisch auf einem sogenannten "xy-Gerät" herumgetragen wird. Der Arm hat eine "Hand", mit der die Tassen und Bürsten aufgenommen werden können. . . Es befindet sich an den Rändern des Tisches und manipuliert die Zapfstellen an Farbstoffflaschen und so weiter.

Natürlich mache ich Witze darüber, dass es einfach ist, eine Malmaschine zu bauen. Die Wahrheit ist, dass es eine relativ einfache Aufgabe war, verglichen mit dem Schreiben des Codes, der AARON die Möglichkeit geben würde, über Farbe nachzudenken. Das war in den letzten zwei oder drei Jahren meine Hauptbeschäftigung, und es hätte keinen Sinn gemacht, eine Maschine zu bauen, wenn ich es nicht geschafft hätte.

BC: Was die Leute im Museum sehen, ist die Maschinenmalerei. Was sie nicht sehen können, ist, wie AARON über Farbe denkt. . . . Warum war Farbe ein schwieriges Problem?

HC: Menschen können die Ergebnisse sehen, wenn sie zwei Farben nebeneinander setzen, und können auf der Grundlage dieses Feedbacks fortfahren. Das Programm kann a. . . vollständige Aufzeichnung dessen, was es tut, aber es kann nicht in demselben Sinne sehen, wie Sie und ich. Ich musste mir Regeln über das Nebeneinander von Farben ausdenken, die anstelle des visuellen Feedbacks, das Menschen verwenden, dienen würden. Als Maler mit jahrelanger Erfahrung mit Farben muss ich natürlich gewusst haben, wie einige dieser Regeln lauten, aber ich fand es frustrierend schwierig zu sagen, was sie waren.

„Menschen können die Ergebnisse sehen, wenn sie zwei Farben nebeneinander platzieren, und können auf der Grundlage dieses Feedbacks fortfahren. Das Programm kann a. . . vollständige Aufzeichnung dessen, was es tut, aber es kann nicht in demselben Sinne sehen, wie Sie und ich. Ich musste mir Regeln über das Nebeneinander von Farben ausdenken, die anstelle des visuellen Feedbacks, das Menschen verwenden, dienen würden. “
AARON Paint System in Revolution ausgestellt: Die ersten 2000 Jahre des Rechnens

BC: Konnten Sie Regeln, die Sie für das bildschirmbasierte Farbprogramm erstellt hatten, auf das Farbprogramm für die Malmaschine anwenden?

HC: Nun, eigentlich nicht. Ich habe einige Zeit damit verbracht, die von AARON angegebenen Rot-Grün-Blau-Gemische in Kombinationen der von mir verwendeten Farbstoffe zu übersetzen, aber es hat nie zu meiner Zufriedenheit funktioniert. Es stellte sich heraus, dass ich nur etwa die Hälfte der Farben von AARON übersetzen konnte. Eigentlich ziemlich offensichtlich, da Farbstoffe möglicherweise nicht so hell sein können wie die Farben, die Sie auf dem Bildschirm sehen. Schließlich gab ich diesen Ansatz auf und begann, eine neue Version zu entwickeln, die direkt auf den Farbstoffen basierte.

BC: Welche Art von Farbstoffen hast du gewählt? Und warum Farbstoffe? Leiden sie unter Unbeständigkeit?

HC: Oh nein, überhaupt nicht. Das war im neunzehnten Jahrhundert wahr, mit einigen der frühesten Industriefarben, aber nicht mehr. Ich habe ein Hemd, das seit fast zwei Jahrzehnten in der kalifornischen Sonne ist, und in der Waschmaschine und aus der Waschmaschine weiß ich nicht, wie oft; es hat immer noch den größten Teil seiner ursprünglichen Farbe.

Ich verwende diese Procion-Stofffarbstoffe seit mehreren Jahren für die Bearbeitung von Papier. Sie sind sehr schön in der Farbe und alle bewerten sechs oder sieben auf einer Permanenzskala von eins bis sieben.

BC: Welche Programmiersprachen verwenden Sie?

HC: AARON ist in LISP geschrieben und läuft auf einem Silicon Graphics-Computer, während die Malmaschine von einem PC - einem generischen 486 - gesteuert wird und das Programm in C ++ geschrieben ist.

Wenn AARON ein Bild erzeugt, speichert es es als Befehlssatz in einer Datei. Die meisten dieser Anweisungen steuern die Bewegung des Pinsels auf dem Papier, sowohl beim Zeichnen als auch beim Ausfüllen der Farbe. Einige von ihnen spezifizieren das Mischen von Farbstoffen für einzelne Bereiche des Gemäldes, und einige spezifizieren die Größe des zu verwendenden Pinsels. Die Datei wird über eine Netzwerkverbindung vom 486 gelesen, der diese Anweisungen dann interpretiert und die Abmessungen des Silicon Graphics-Bildschirms auf die Größe der Zeichnung skaliert, die gerade erstellt wird. Es skaliert auch das Volumen des zu mischenden Farbstoffs für jede Farbe und die Größe des Pinsels und generiert dann die Befehle der untersten Ebene, die die Malmaschine antreiben.

Um alles zu tun, was es tun soll, muss das Programm 486 die Bewegung des Arms über den Tisch steuern, die horizontale Drehung der Schulter, die vertikale Drehung des Ellbogens, zwei Umdrehungen des Handgelenks, das Öffnen und Schließen des Hand und Reichweite - wie weit die Hand vom Ellbogen reichen kann. Das Programm muss auch wissen, wo die Tassen und Bürsten aufbewahrt werden, wo sich die Wasserhahngriffe befinden und wie stark sie auf und ab bewegt werden müssen und so weiter.

Ausschnitt aus dem ersten Bild, das 1995 von der farbaktivierten Version von AARON im Computermuseum erstellt wurde. Sammlung des Computer History Museum, 102741168.

BC: Die Reihenfolge der Ereignisse ist also: AARON generiert zuerst die Zeichnung, dann die Färbung für die Zeichnung und sendet schließlich Befehle an den 486. AARON denkt nie über Färbung nach, bevor er zeichnet, oder?

HC: Nein, die Zeichnung wird zuerst gemacht und dann entscheidet AARON über die Farbe. Das Färben betrifft jedoch nicht nur die Farbauswahl. Außerdem muss der Pfad festgelegt werden, auf dem der Pinsel die verschiedenen Formen in der Zeichnung ausfüllen muss.

BC: Ja, ich konnte sehen, wie der Pinsel beim Färben den inneren Konturen der Formen folgte. aber es scheint, dass AARON auch ein Gespür für Porträts haben muss: dass es eine Vorstellung davon hat, welche Arten von Farben für Kleidung oder Pflanzen gut sein könnten.

HC: AARON hat eine sehr klare Vorstellung davon, was es tut.

BC: Wie ordnet AARON Farbe zu?

HC: Beim Verständnis der Zeichnungen durch AARON werden verschiedene Elemente durch ihre unterschiedlichen Attribute charakterisiert. Es weiß zum Beispiel, dass ein Gesicht zwei Augen hat, und es wird niemals ein Gesicht mit drei Augen zeichnen. In dem Maße, in dem Farbe auch ein Attribut eines Gesichts ist, kann eine begrenzte Anzahl von Farben verwendet werden. Es würde sich niemals entscheiden, ein Gesicht grün zu malen, da es nicht glaubt, dass Gesichter grün sein können. Es gibt jedoch keine solche Beschränkung für die Zuweisung von Farben zu Elementen wie Pullovern oder Hintergründen. Die Farbzuweisung spiegelt die Sorge des Programms um die Farbunterschrift des gesamten Gemäldes wider. Wenn sich AARON zum Beispiel für einen roten Pullover entscheidet, entscheidet sich AARON wahrscheinlich nicht für einen roten Hintergrund. . . .

Als ich anfing, an der Malversion von AARON zu arbeiten. Ich war beeindruckt von der Tatsache, dass wir ein sehr schlechtes Vokabular haben, um über Farbbeziehungen zu sprechen, und dass fast alles, was als Farbtheorie geschrieben wurde, entweder eine Theorie über die Farbwahrnehmung oder eine Theorie über die Farbmessung war. Es gibt fast nichts über die Verwendung von Farben. . . . Wann immer ich vor einem Problem mit dem Ablauf des Programms stehe, habe ich mich gefragt, wie ich vorgehen würde. Ich war zutiefst frustriert zu sehen, dass ich nicht beschreiben konnte, was in meinem eigenen Kopf geschah, als ich als Maler die Farbe manipulierte.

"Immer wenn ich vor einem Problem stehe, wie das Programm ablaufen soll, habe ich mich gefragt, wie ich vorgehen soll. Ich war zutiefst frustriert zu sehen, dass ich nicht beschreiben konnte, was in meinem eigenen Kopf geschah, als ich als Maler die Farbe manipulierte. "

BC: Ihre Bilder tendieren dazu, zweieinhalbdimensional zu sein: nicht zweidimensional, nicht dreidimensional, sondern irgendwo dazwischen - so ähnlich wie pompejanische Fresken.

HC: Alle Darstellungen sind zweieinhalb-dimensional, nicht wahr? Der Betrachter ist immer mit einer flachen Oberfläche konfrontiert, die etwas in der physischen - 3-dimensionalen - Welt hervorruft. . . . Es scheint mir, dass die letzten 500 Jahre der westlichen Kultur in Bezug auf die Weltgeschichte ziemlich abweichend verlaufen sind. Zu keinem anderen Zeitpunkt in der Geschichte der Menschheit werden Sie unsere eigene charakteristische Besessenheit von Erscheinungen und deren Konsequenzen finden, die zur zugrunde liegenden Technologie sowohl für die Fotografie als auch für die Computergrafik geführt haben - der Reflexion von Licht von den Oberflächen der Dinge in der Welt. Das ist mir ein Rätsel. Glauben wir wirklich, dass wir die Wahrheit so herausfinden können, wie die Dinge aussehen? . .

AARON-Bild erstellt am Computer Museum, Boston, 1995.

BC: Sie scheinen eine Art magischen Raum geschaffen zu haben, in dem die „Organismen“, Figuren und Pflanzen von AARON eine besondere Beziehung zueinander haben. Selbst in den raumähnlichen Umgebungen ist es so, als ob die Figuren eine wirklich einfallsreiche Beziehung zueinander haben.

HC: Ich. . . Zögern Sie bei dem Wort "einfallsreich", denn dies impliziert Fähigkeiten für das Programm, die ich sehr gut kenne. Das Fachgebiet von AARON ist der Aufbau von Repräsentationen, nicht die Kenntnis der Außenwelt. Hmm. . . Nun, es hat etwas Wissen über die Außenwelt.

BC: Wie was?

HC: Zum Beispiel weiß es, wie Menschen zusammengefügt werden. Es weiß, wie sie sich bewegen können. Es weiß, wie Pflanzen wachsen. Es ist bekannt, dass die Zimmer an der Rückseite Wände haben. Es kennt all diese Dinge, aber das heißt nicht, dass es sie so kennt, wie Sie oder ich sie kennen. Ich vermute, dass der Erfolg des Programms auf der Entwicklung eines Darstellungsmodus beruhte, der perfekt zu der Struktur seines Wissens passte.

BC: Offenbar haben Sie das Zeichnen neu erfunden, um die Farbe neu zu erfinden.

HC: Ich wurde immer unruhiger und gegen die gesamte modernistische Bewegung in der Malerei, in der Kunst. Wir hatten das Malen zu einem sehr speziellen Spiel gemacht, das nur sehr wenige Menschen verstehen und darauf reagieren konnten. Ich hatte immer das Gefühl, dass die Gesundheit einer Kunst von ihrer Beziehung zu der Kultur abhängt, der sie dient, und ich war mit meiner Position nicht zufrieden. . . Ich schätze, als ich mich von der Farbe abwandte, um mehrere Jahre lang das Zeichnen zu untersuchen, suchte ich nach einer Möglichkeit, zu einer Art von Bildern zurückzukehren, die mehr Menschen zur Verfügung stehen würden. . . . Mit der Zeit begann ich zu denken, dass es etwas unbefriedigendes war, AARON all diese Zeichnungen machen zu lassen, die ich dann ausmalen musste.

BC: Von Beginn Ihres Dialogs mit Ihrer Schöpfung an wollten Sie, dass sich die Arbeit nach Ihren eigenen hohen Ansprüchen an Interesse, Verwendung und Schönheit richtet.

HC: Natürlich, warum sollte ich weniger verlangen? Einer der Schnäppchen, die ich von Anfang an mit mir selbst gemacht habe, war, dass ich niemals akzeptieren würde, mich entschuldigen zu müssen, weil dies von einem Computer erledigt wurde. Ich habe immer darauf bestanden, dass die Arbeit, die das Programm leistet, der von Hand gemachten Kunst gleichgestellt werden muss.

BC: Trotzdem möchten Sie, dass das, was Sie in den Zeichnungen von AARON und AARON modelliert haben, wirklich in den Bereich der Kunst fällt. Vermutlich haben Sie deshalb so viel Zeit damit verbracht, von der sogenannten "Computerkunst" wegzulaufen.

HC: Ja. Aber . . . Meine Ziele haben sich im Laufe der Jahre auf subtile Weise geändert. Ich war sehr lange der Meinung, dass AARONs Arbeit nicht von der Arbeit menschlicher Künstler zu unterscheiden sein sollte. Das ist nicht mehr ganz der Fall. Ich möchte, dass die Arbeit so aussieht, als ob sie von einer Intelligenz gemacht wurde, aber es muss keine menschliche Intelligenz sein. Ich bin jetzt viel glücklicher, wenn ich sehe, dass das Programm ein Bild produziert, das aussieht, als wäre es von jemandem gemacht worden, der die Welt zum ersten Mal sieht: die Welt aus einem anderen Blickwinkel als jemand, der menschlich aufgewachsen ist.

BC: Sie geben AARON eine ziemlich unschuldige Qualität, indem Sie es die ganze Zeit nur an die Grenze der Entdeckung setzen. Ich frage mich, ob Sie jemals von einer der Maßnahmen überrascht sind, die AARON ergreift. . . .

HC: Ich weiß genau, was AARON weiß, aber ich kann trotzdem überrascht sein. Wenn Sie an einem Programm arbeiten, wie ich an AARON gearbeitet habe, machen Sie das Programm zum Erben einer Untergruppe Ihrer eigenen Kenntnisse. Wenn es Ihnen dieses Wissen wiedergibt, können Sie feststellen, dass Sie sagen: „Hey, wo kommt das her? Ich wusste nicht, dass ich daran glaube. "In diesem Sinne ist das ganze Unterfangen eine ziemlich schockierende und bemerkenswerte Erfahrung. . . .

BC: Doch AARON hat dir etwas beigebracht.

HC: AARON bringt mir Dinge auf ganzer Linie bei. Von Anfang an war es immer eine wechselseitige Interaktion. Ich habe von AARON Dinge gelernt, die ich ohne AARON nicht hätte lernen können.

BC: Dieses jahrzehntelange Gespräch mit AARON hat es Ihnen ermöglicht, auf Ihrem eigenen Verständnis für Ihr eigenes Wissen aufzubauen. AARON ist zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlich das älteste, kontinuierlich weiterentwickelte Programm für künstliche Intelligenz in der Computergeschichte. Es hat Ihnen auch ermöglicht, ein neues Medium für sich selbst als Künstler zu schaffen und sogar neu zu definieren, was wir unter Kunst verstehen.

HC: Interessanterweise trägt meines Erachtens das Alter des Programms wesentlich zur Qualität des Programms bei. Was auch immer nach zwanzig Jahren kontinuierlicher Entwicklung passiert, AARON hat eine gewisse Komplexität. . . dass Sie nicht bekommen, wenn Sie sich hinsetzen und ein Programm in drei Monaten oder drei Jahren abbrechen.

BC: Wer sind die Leute auf dem Bild, die AARON gerade zeichnet?

HC: Oh, gut! Einer von ihnen war jemand, den ich vor Jahren als Doktorand unterrichtete. Eine von ihnen ist eine anmutige schwarze Frau, die ich noch nie getroffen habe, mit der ich aber wunderbar sprechen würde. Das Erstaunliche für mich ist die Häufigkeit, mit der sich die Zeichnungen als Menschen herausstellten, die ich kenne. . . .

Natürlich gibt es keine menschlichen Modelle, und das Programm versucht nicht, eine bestimmte Person darzustellen. Nur einmal gelang es mir, eine bestimmte Person mit angemessenem Erfolg darzustellen, und ich fand das Unternehmen ziemlich unangenehm. . . Es war wie die Manipulation eines ziemlich komplizierten Polizeiausweises.

BC: Welchen traditionellen künstlerischen Zielen sind Sie im letzten Vierteljahrhundert entkommen, indem Sie Ihr Los mit künstlicher Intelligenz besetzt haben?

HC: Ich bin nicht sicher, ob ich einem Ziel entkomme oder es überhaupt versuche. Oh, natürlich ist es nicht gerade traditionell, dass eine Maschine eigene Kunstwerke erzeugt. Aber - im zwanzigsten Jahrhundert - ist das Kunstmachen sicherlich eine hochgradig selbstreflexive Aktivität, und was von zentraler Bedeutung ist, inwieweit das Machen von Furz zu einem ständigen Dialog über das Wesen der Kunst beiträgt. In diesem Sinne halte ich meine Arbeit für absolut orthodox.

Ich habe das, was einst als Telekommunikationsmodell der Kunst bezeichnet wurde, nie abonniert: Der Künstler hat etwas im Sinn, das in einer Nachricht verschlüsselt und über das Kunstmedium oder das Internet oder was auch immer gesendet und dann mit dem empfangen und entschlüsselt wird Das Ergebnis ist, dass das Publikum genau versteht, was der Künstler vorhatte. . . . Der Künstler befasst sich mit der Gestaltung von Bedeutungsgeneratoren, nicht mit Kommunikatoren. Die Stärke des Programms besteht immer noch darin, dass es in der Lage ist, auf einem Blatt Papier eine Persönlichkeit zu erzeugen. es wird eine Reaktion seitens des Betrachters in Bezug auf das, was der Betrachter über die menschliche Persönlichkeit und die menschliche Erfahrung weiß, initiieren.

BC: Welche künstlerische Zukunft zeigst du mit deiner Arbeit?

HC: Die Einstellung der Öffentlichkeit zu Computern ist keineswegs neutral. In einer marktorientierten Gesellschaft bemüht sich der Hersteller um den größtmöglichen und nicht um den anspruchsvollsten Markt. . . . Die überwiegende Mehrheit der heutigen Benutzer identifiziert den Computer als eine Box, auf der vorgefertigte Pakete ausgeführt werden können. . . . Es gibt kein Paket für das, was ich tue, und es könnte unmöglich sein, dass ... die Verwendung eines Pakets der Position des Künstlers absolut widerspricht. . . . Ich bin in der glücklichen Lage, in diesem Spiel von dem Zeitpunkt an gewesen zu sein, als es keine Pakete gab, die gekauft werden konnten. . . Wenn Sie ein Programm wollten, haben Sie eines geschrieben.

Entdecken Sie mehr aus der Sammlung des Museums

  • Der Roboterkünstler: AARON in lebendiger Farbe - Harold Cohen im Computermuseum, Ausstellungskatalog, 1995.
  • Chris Garcia, „Harold Cohen und AARON - Eine 40-jährige Zusammenarbeit“, @CHM, 23. August 2016.
  • "Can Computers Create", Galerie für Computergrafik, Musik und Kunst, Revolution: Die ersten 2000 Jahre des Rechnens (Dauerausstellung im Computer History Museum).
  • "Das Programm und die Kunst hinter den Wandmalereien des Museums: Vortrag von Harold Cohen", 23. September 1990, The Computer Museum, Katalognummer: 102651622.

Ursprünglich veröffentlicht auf www.computerhistory.org.

Siehe auch

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