Bürgerrechtsikone und Kongressabgeordneter von Georgia, John Lewis (D-GA) (Jahi Chikwendiu / The Washington Post)

John Lewis: Warum ich 15 Jahre lang daran gearbeitet habe, den Traum vom afroamerikanischen Geschichtsmuseum zu verwirklichen

"Dieses Museum verdient einen herausragenden Platz unter den Denkmälern für die Gründer dieses Landes."

Von John Lewis

Im Vorfeld der Eröffnung des Nationalen Museums für afroamerikanische Geschichte und Kultur in Washington, DC, in dieser Woche wird der Bericht The Washington Post Medium Artikel über das Museum und seine Sammlung enthalten. Heute spricht John Lewis darüber, warum er für seine Schaffung gekämpft hat.

Ich erfuhr zum ersten Mal, dass während meiner ersten Amtszeit im Kongress nach meiner Wahl im Jahr 1986 ein nationales Museum zur Erhaltung der Geschichte und Kultur der Afroamerikaner eingerichtet werden sollte. Mein Kollege Rep. Mickey Leland (D-Tex.) Entdeckte, dass dies die jüngste Gesetzgebung ist Einige Jahre zuvor waren die Bemühungen auf Grund gelaufen, weil Rep. Clarence Brown (R-Ohio) und Senator John Glenn (D-Ohio) versucht hatten, das Projekt nach Wilberforce, Ohio, zu bringen. Mickey hat die Idee wiederbelebt und mich gebeten, sie 1988 mit zu sponsern.

Ich habe die Geschichte geliebt, seit ich ein Junge war. Es begann, als ich so jung war. Um die Innovation von Carter G. Woodson zu feiern - damals Negro History Week und jetzt Black History Month genannt - baten mich meine Lehrer, Bilder in Magazinen und Zeitungen berühmter Afroamerikaner wie Rosa Parks und George Washington Carver auszuschneiden. Ich bin in Alabama in der Nähe des Tuskegee Institute aufgewachsen, habe über Carver und Booker T. Washington gelesen und später die Fisk University mit ihrer erstklassigen Kunstsammlung und Jubiläumssängern besucht, die für Queen Victoria gesungen hatten. Mickey musste mich nicht zweimal fragen. Ich war an Bord, um die Museumsrechnung durchzusetzen.

Leider wurde er weniger als ein Jahr später bei einem Flugzeugabsturz getötet. Also wurde mir der Staffelstab übergeben. Ich habe die Museumsrechnung 15 Jahre lang in jeder Kongresssitzung vorgestellt. Ich habe es 1994 durch das Haus bekommen, aber Senator Jesse Helms (RN.C.) hat einen Filibuster gegen die Rechnung montiert. Meine Senatspartner baten darum, sich eines Tages in meinem Büro zu treffen. Sie sagten: "John, wir haben die Stimmen, um dies durch den Senat zu bekommen, aber wir haben einfach nichts, um mit Jesse zu handeln." Dieser Stoß führte nicht zum Durchgang, aber ich war näher gekommen als jemals zuvor.

Zwei blutbespritzte Freedom Riders, John Lewis (links) und James Zwerg (rechts), stehen zusammen, nachdem sie in Montgomery, Alabama, von Pro-Segregationisten angegriffen und geschlagen wurden. (Bettmann / Bettmann Archiv)

Träume aufzugeben ist für mich keine Option. Optimismus ist für die Philosophie und Disziplin der Gewaltfreiheit von wesentlicher Bedeutung, daher ist die Hoffnung angesichts der Herausforderung die einzige Alternative, die ich sehe. Ich wusste, wenn ich hartnäckig und konsequent wäre, würde ich zumindest meine Rolle bei diesen Bemühungen gut spielen, aber ich könnte höchstens einen Sieg für die Menschheit erringen.

Also führte ich die Gesetzgebung in jeder Sitzung des Kongresses weiter ein und arbeitete daran, einen Weg zu finden, um die Rechnung durchzubringen. Letztendlich habe ich eine wichtige Allianz mit Sen. Max Cleland (D-Ga.), Sen. Sam Brownback (R-Kan.) Und Rep. JC Watts (R - Okla.) Getroffen. Das Gesetz wurde im Repräsentantenhaus und im Senat verabschiedet und 2003 von Präsident George W. Bush gesetzlich unterzeichnet. Meine letzte Fahrt bis zur Ziellinie war die Erfüllung eines Traums, der vor genau 100 Jahren von visionären Anhängern schwarzer Bürgerkriegsveteranen ins Leben gerufen wurde.

Am 24. Mai 1916 hielt die National Memorial Association in Washington ein Treffen in der 19th Street Baptist Church ab, einer fast 180 Jahre alten Gemeinde, die heute noch existiert. Die Mitglieder diskutierten über die Schaffung eines „schönen Gebäudes“, das sie in der Mall errichten wollten. Ihr Ziel war es, "an die Taten der amerikanischen [N] egroes zu erinnern, die für die Aufrechterhaltung und den Fortschritt der Nation getan wurden", und ihren Beitrag zu Amerika im "Militärdienst, in Kunst, Literatur, Erfindung, Wissenschaft, Industrie" und anderen Lebensbereichen zu feiern . An diesem 24. September, genau 100 Jahre und vier Monate später, wird das Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur endlich in Washington, DC, eröffnet, das prominent am Fuße des Washington Monument platziert ist.

Millionen schwarzer Männer und Frauen bauten dieses Land durch harte Arbeit, Opfer und Leiden, durch Kreativität und Einfallsreichtum, pure Willenskraft und dauerhaften Glauben auf. Sie haben in jedem Krieg gekämpft und die Prinzipien der Demokratie verteidigt, weil sie wussten, dass sie nicht am Sieg teilhaben würden. Sie taten dies nicht, weil sie einen Nutzen erwarteten, sondern weil sie an etwas glaubten, das größer war als sie selbst. Dieser Glaube an das Unsichtbare und ihre Fähigkeit, keinen Ausweg zu finden, ist eine Demonstration des Charakters, den es zum Aufbau dieser Nation brauchte, und deshalb verdient dieses Museum einen herausragenden Platz unter den Denkmälern für die Gründer dieses Landes.

Wilson Baker, zurück in die Kamera, Direktor für öffentliche Sicherheit, warnt vor den Gefahren von Nachtdemonstrationen zu Beginn eines Dämmerungsmarsches in Selma, Alabama, 23. Februar 1965. Rechts ist John Lewis vom Student Non-Violent Committee. Lewis führte ungefähr 200 junge Schwarze ungefähr drei Blocks und kehrte dann in eine Kirche zurück. (AP Foto) (Anonym / AP)

Die Leute wissen so wenig über die afroamerikanische Geschichte. Wir wollen versuchen, fast 400 Jahre Geschichte vor uns selbst zu verbergen, als würde sie irgendwie verschwinden, wenn wir sie nie erwähnen. Aber überall um uns herum sehen wir Taschen der Vergangenheit vor unseren Augen ausbrechen.

Einige Leute dachten, dass die Feindseligkeit und Angst vor Rassenproblemen zum Beispiel in Amerika nicht mehr existierte, in dem Maße, wie sie tatsächlich glaubten, dass wir in einer nachrassischen Gesellschaft leben. Warum? Weil wir die zweite Hälfte des 20. Jahrhunderts damit verbracht haben, jede Diskussion über eine Rassentrennung zu begraben und uns zu weigern, zuzugeben, dass der Antagonismus in unserer Gesellschaft immer noch unter der Oberfläche schwelt. Wir verleumdeten Menschen, die behaupteten, Rasse könnte eine Konfliktursache sein, und glaubten, dass unsere Ablehnung das Problem irgendwie lösen würde.

Aber die Umwälzungen in unserer heutigen Gesellschaft zeigen, dass es unmöglich ist, die Wahrheit zu vermeiden. Das Abdecken einer Wunde, ohne sie zuerst mit Medikamenten zu behandeln, lässt sie nur eitern und erhöht die Infektionsgefahr. Tatsächlich konfrontiert es die Wahrheit, die zur Befreiung von unserer Vergangenheit führt. Ja, es mag eine Anpassung unseres Denkens erfordern, aber letztendlich kann die Wahrheit nur zu einer Schlussfolgerung führen: Wir sind ein Volk, eine Familie, die amerikanische Familie. Wir leben alle in einem Haus, dem amerikanischen Haus, dem Welthaus. Es wird uns dazu bringen, den göttlichen Funken zu sehen, der in jedem von uns wohnt und ein Teil der gesamten Schöpfung ist. Es wird uns zeigen lassen, dass wir uns ähnlicher sind als wir uns unterscheiden, dass wir nicht getrennt sind, sondern dass wir eins sind. Deshalb kann dieses Museum eine heilende Wirkung auf unsere Gesellschaft haben.

„Schönheit ist Wahrheit, Wahrheit Schönheit. Das ist alles, was ihr auf Erden wisst, und alles, was ihr wissen müsst. “

Das sind einige meiner Lieblingswörter von John Keats, und sie schwingen in diesem Fall so deutlich mit. Nur die Wahrheit hat die Kraft, uns zu der Schönheit zu führen, die wir in unserer Demokratie suchen. Nur dann können wir eine geliebte Gemeinschaft in Amerika aufbauen.

Unsere Unabhängigkeitserklärung erklärt, dass jeder von uns ein göttliches Erbe hat, das nichts und niemand wegnehmen kann. So viel von der amerikanischen Geschichte ist das Erbe unserer Versuche, diese Wahrheit durch Demokratie zu verwirklichen, und fast alle unsere Konflikte sind auf den tollkühnen Ehrgeiz zurückzuführen, diese Mission zu untergraben. Sobald wir den Dunst des Mythos wegschieben, werden wir die Wahrheit von uns ineinander sehen. Wenn wir uns ineinander sehen, sind Ungerechtigkeit und Unterdrückung nicht so leicht zu begehen.

Kurz vor Sonnenaufgang im National Museum of African American History and Culture des Smithsonian Institute. (Jahi Chikwendiu / Die Washington Post)

Lass die Wahrheit zu unseren Herzen und Gedanken sprechen. Lassen Sie dieses Museum die vollständige, ungeschminkte Wahrheit teilen, ohne Tünche oder Vermeidung, ohne die unangenehmen Teile in einer dunklen Ecke oder unter einem Teppich zu fegen. Lassen Sie die Kuratoren und Direktoren geniale Wege finden, sich uns selbst auszusetzen, damit wir den Weg zu einer integrativeren, wirklich demokratischen Gesellschaft weisen können.

Letztendlich ist die afroamerikanische Geschichte eine Sammlung einiger der inspirierendsten Geschichten in der Geschichte der Menschheit, die die unbesiegbare Natur jedes menschlichen Geistes demonstrieren. Es ist die Geschichte derer, denen die Gleichheit verweigert wurde, die aber in jeder Generation ihr Leben niedergelegt haben, um die Seele Amerikas zu erlösen. "Wenn die Geschichtsbücher in zukünftigen Generationen geschrieben werden", sagte Dr. King einmal, "müssen die Historiker innehalten und sagen:" Es hat ein großes Volk gelebt - ein schwarzes Volk - das den Adern der Zivilisation neue Bedeutung und Würde verlieh . ' ”

Diese Geschichte erschien ursprünglich in der Washington Post.