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Veröffentlicht am 16-08-2019
Bürgerrechtsikone und Kongressabgeordneter von Georgia John Lewis (D-GA) (Jahi Chikwendiu / The Washington Post)

John Lewis: Warum ich 15 Jahre gearbeitet habe, um den Traum vom afroamerikanischen Geschichtsmuseum zu verwirklichen

"Dieses Museum verdient einen herausragenden Platz unter den Denkmälern für die Gründer dieses Landes."

Von John Lewis

Im Vorfeld der Eröffnung des Nationalmuseums für afroamerikanische Geschichte und Kultur in Washington, DC, in dieser Woche werden in The Washington Post Medium Artikel über das Museum und seine Sammlung veröffentlicht. Heute spricht John Lewis darüber, warum er für seine Schaffung gekämpft hat.

Als ich 1986 gewählt wurde, erfuhr ich zum ersten Mal, dass es Bemühungen gab, ein nationales Museum zu errichten, das der Erhaltung der afroamerikanischen Geschichte und Kultur gewidmet war. Mein Kollege Mickey Leland (D-Tex.) Stellte fest, dass dies die jüngste Legislative war Die Bemühungen waren ein paar Jahre zuvor auf Grund eines Versuchs von Rep. Clarence Brown (R-Ohio) und Senator John Glenn (D-Ohio), das Projekt nach Wilberforce, Ohio, zu bringen, gescheitert. Mickey hat die Idee wiederbelebt und mich gebeten, sie 1988 mit zu sponsern.

Ich habe die Geschichte geliebt, seit ich ein Junge war. Es begann, als ich so jung war. Um die Innovation von Carter G. Woodson zu feiern, die damals Negro History Week hieß und jetzt Black History Month hieß, baten meine Lehrer uns, Bilder in Magazinen und Zeitungen berühmter Afroamerikaner wie Rosa Parks und George Washington Carver auszuschneiden. Ich bin in Alabama nahe dem Tuskegee Institute aufgewachsen und habe über Carver und Booker T. Washington gelesen. Später besuchte ich die Fisk University mit ihrer erstklassigen Kunstsammlung und den Jubilee Singers, die für Queen Victoria gesungen hatten. Ich kannte die Macht des Vermächtnisses. Mickey musste mich nicht zweimal fragen. Ich war an Bord, um die Museumsrechnung durchzuschieben.

Leider kam er weniger als ein Jahr später bei einem Flugzeugabsturz ums Leben. Also wurde der Staffelstab an mich übergeben. Ich habe die Museumsrechnung 15 Jahre lang in jeder Sitzung des Kongresses eingeführt. Ich habe es 1994 durch das Repräsentantenhaus bekommen, aber Senator Jesse Helms (R-N.C.) hat einen Filibuster gegen die Gesetzesvorlage aufgestellt. Meine Senatspartner wollten sich eines Tages in meinem Büro treffen. Sie sagten: "John, wir haben die Stimmen, um dies durch den Senat zu bringen, aber wir haben nichts, um Jesse zu handeln." Dieser Vorstoß führte nicht zum Durchgang, aber ich war näher gekommen als jemals zuvor.

Die beiden blutbespritzten Freedom Riders John Lewis (links) und James Zwerg (rechts) stehen zusammen, nachdem sie in Montgomery, Alabama, von Pro-Segregationisten angegriffen und geschlagen wurden. (Bettmann / Bettmann Archiv)

Träume aufzugeben ist für mich keine Option. Optimismus ist für die Philosophie und die Disziplin der Gewaltfreiheit von wesentlicher Bedeutung, daher sehe ich nur die Hoffnung angesichts der Herausforderung als Alternative. Ich wusste, wenn ich hartnäckig und konsequent wäre, würde ich zumindest meine Rolle bei dieser Anstrengung gut spielen, aber höchstens könnte ich einen Sieg für die Menschheit erringen.

Deshalb habe ich die Gesetzgebung in jeder Sitzung des Kongresses weiter eingeführt und mich bemüht, einen Weg zu finden, um die Rechnung durchzubringen. Letztendlich schloss ich eine Schlüsselallianz mit Senator Max Cleland (D-Ga.), Senator Sam Brownback (R-Kan.) Und Rep. J. C. Watts (R-Okla.). Der Gesetzesentwurf wurde im Repräsentantenhaus und im Senat verabschiedet und 2003 von Präsident George W. Bush in das Gesetz aufgenommen. Meine letzte Fahrt ins Ziel war die Erfüllung eines Traums, den visionäre Anhänger schwarzer Bürgerkriegsveteranen vor genau 100 Jahren ins Leben gerufen hatten.

Am 24. Mai 1916 tagte die National Memorial Association in Washington in der 19th Street Baptist Church, einer heute noch fast 180 Jahre alten Gemeinde. Die Mitglieder diskutierten über die Schaffung eines „schönen Gebäudes“, das sie in der Mall errichten wollten. Ihr Ziel war es, "an die Taten der amerikanischen [N] Egroes zu erinnern, die für die Aufrechterhaltung und den Fortschritt der Nation getan wurden", und ihren Beitrag für Amerika in den Bereichen "Militärdienst, Kunst, Literatur, Erfindung, Wissenschaft, Industrie" und anderen Bereichen des Lebens zu feiern . An diesem 24. September, genau 100 Jahre und vier Monate später, wird das Nationale Museum für afroamerikanische Geschichte und Kultur in Washington, DC, eröffnet, das prominent am Fuße des Washington Monument platziert ist.

Millionen von schwarzen Männern und Frauen haben dieses Land durch harte Arbeit, Opfer und Leiden, durch Kreativität und Einfallsreichtum, pure Willenskraft und anhaltenden Glauben erbaut. Sie haben in jedem Krieg gekämpft und die Grundsätze der Demokratie verteidigt, da sie wussten, dass sie nicht am Sieg teilnehmen würden. Sie taten dies nicht, weil sie einen Nutzen erwartet hatten, sondern weil sie an etwas glaubten, das größer war als sie selbst. Dieser Glaube an das Ungesehene und ihre Fähigkeit, sich aus dem Nichts zu befreien, ist eine Demonstration des Charakters, den es brauchte, um diese Nation aufzubauen, und deshalb verdient dieses Museum einen herausragenden Platz unter den Denkmälern für die Gründer dieses Landes.

Wilson Baker warnt mit seiner Kamera, dem Direktor für öffentliche Sicherheit, vor den Gefahren von Nachtdemonstrationen zu Beginn eines Dämmerungsmarsches in Selma, Alabama, 23. Februar 1965. Rechts ist John Lewis vom Student Non-Violent Committee. Lewis führte ungefähr 200 junge Schwarze ungefähr drei Blocks weiter und kehrte dann in eine Kirche zurück. (AP-Foto) (Anonym / AP)

Die Leute wissen so wenig über die afroamerikanische Geschichte. Wir wollen versuchen, fast 400 Jahre Geschichte vor uns zu verbergen, als würde sie irgendwie verschwinden, wenn wir sie nie erwähnen. Aber überall um uns herum sehen wir Taschen der Vergangenheit vor unseren Augen aufbrechen.

Einige Leute dachten, dass die Feindseligkeit und die Angst vor Fragen der Rasse zum Beispiel in Amerika nicht mehr existierten, in dem Maße, als sie tatsächlich glaubten, dass wir in einer nachrassischen Gesellschaft leben würden. Warum? Weil wir in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts jede Diskussion über eine Rassentrennung verschleiert haben und uns geweigert haben zuzugeben, dass der Antagonismus in unserer Gesellschaft immer noch unter der Oberfläche schwelt. Wir haben Leute verunglimpft, die vermuteten, dass Rasse ein Grund für Konflikte sein könnte, weil wir glauben, dass unsere Verweigerung das Problem irgendwie lösen würde.

Die Umwälzungen in unserer heutigen Gesellschaft zeigen jedoch, dass es unmöglich ist, die Wahrheit zu umgehen. Das Abdecken einer Wunde ohne vorherige medikamentöse Behandlung macht sie nur eiter und erhöht die Infektionsgefahr. Tatsächlich ist es die Konfrontation mit der Wahrheit, die zur Befreiung von unserer Vergangenheit führt. Ja, es kann eine Anpassung unseres Denkens erfordern, aber letztendlich kann die Wahrheit nur zu einer Schlussfolgerung führen: Wir sind ein Volk, eine Familie, die amerikanische Familie. Wir leben alle in einem Haus, dem amerikanischen Haus, dem Welthaus. Es wird uns dazu führen, den göttlichen Funken zu sehen, der in jedem von uns wohnt und ein Teil der gesamten Schöpfung ist. Es wird uns dazu bringen zu sehen, dass wir uns ähnlicher sind als wir uns unterscheiden, dass wir nicht getrennt sind, sondern dass wir eins sind. Deshalb kann dieses Museum eine heilende Wirkung auf unsere Gesellschaft haben.

„Schönheit ist Wahrheit, wahre Schönheit. Das ist alles, was ihr auf Erden wisst, und alles, was ihr wissen müsst. “

Das sind einige meiner Lieblingswörter von John Keats, und sie sind in diesem Fall so deutlich zu hören. Nur die Wahrheit kann uns zu der Schönheit führen, die wir in unserer Demokratie suchen. Nur dann können wir eine geliebte Gemeinschaft in Amerika aufbauen.

Unsere Unabhängigkeitserklärung erklärt, dass jeder von uns ein göttliches Erbe hat, das nichts und niemand wegnehmen kann. So viel von der amerikanischen Geschichte ist das Erbe unserer Versuche, diese Wahrheit durch Demokratie zu verwirklichen, und fast alle unsere Konflikte sind auf den tollkühnen Ehrgeiz zurückzuführen, diese Mission zu untergraben. Sobald wir den Dunst des Mythos beiseite schieben, werden wir die Wahrheit von uns selbst ineinander erkennen. Wenn wir uns ineinander sehen, werden Ungerechtigkeit und Unterdrückung nicht so leicht begangen.

Kurz vor Sonnenaufgang im National Museum of African American History and Culture des Smithsonian Institute. (Jahi Chikwendiu / Die Washington Post)

Lass die Wahrheit zu unseren Herzen und Gedanken sprechen. Lassen Sie dieses Museum die vollständige, ungeschminkte Wahrheit teilen, ohne zu tünchen oder zu meiden, ohne die unangenehmen Teile in einer dunklen Ecke oder unter einem Teppich zu fegen. Lassen Sie die Kuratoren und Direktoren geniale Wege finden, sich uns selbst zu zeigen, damit wir den Weg zu einer inklusiveren, wirklich demokratischen Gesellschaft aufzeigen können.

Letztendlich ist die afroamerikanische Geschichte eine Sammlung der inspirierendsten Geschichten der Menschheitsgeschichte, die die Unbesiegbarkeit jedes menschlichen Geistes demonstrieren. Es ist die Geschichte derer, denen Gleichheit verweigert wurde, die jedoch in jeder Generation ihr Leben niederlegten, um die Seele Amerikas zu erlösen. "Wenn die Geschichtsbücher in zukünftigen Generationen geschrieben werden", sagte Dr. King einmal, "werden die Historiker innehalten und sagen müssen:" Es gab ein großes Volk - ein schwarzes Volk -, das den Adern der Zivilisation neue Bedeutung und Würde verlieh . '"

Diese Geschichte erschien ursprünglich in der Washington Post.

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