Veröffentlicht am 09-09-2019

Gerechtigkeit für den Viktoriasee

Eine Initiative von #NaamFestival, um auf den sterbenden See aufmerksam zu machen

BILD: NAAM FESTIVAL

Es ist ein heißer Montagnachmittag in Nairobi. Ich bin in der Stadt, um Dave Ojay zu treffen, der Gründer einer Organisation namens Naam Festival. Ich komme zu unserem Treffpunkt vor Dave. Als er ankommt, stehe ich am Bordstein und lehne mich an einen dieser kurzen Betonpfeiler, die von einem schrumpfenden Baum teilweise vor der Nachmittagssonne geschützt werden. Er sieht mich, bevor ich ihn tue, und umarmt mich, bevor ich weiß, dass er da ist.

Er sieht drahtiger aus als ich erwartet hatte und hat einen Bart, der bald ein wahrer Busch sein wird. Er hat schnelle Augen und ein entwaffnendes Lächeln. Seine Bewegungen sind absichtlich und wenn er spricht, spricht er jedes Wort aus. Als wir durch das Seitentor in die Jevanjee Gardens gehen und nach einem Ort suchen, an dem wir sitzen und reden können, macht Dave eine Pause und holt tief Luft. Er scheint den frischen, erdigen Geruch in der Luft zu genießen. Ich bin in der Gesellschaft eines Mannes, der in die Natur verliebt ist.

Ich habe Dave zum ersten Mal über Twitter kontaktiert, als seine Organisation den Artikel teilte, den ich kürzlich schrieb, in dem ich die Situation beklagte, in die der Viktoriasee durch Verschmutzung, Überfischung und einen übermäßigen Befall mit Wasserhyazinthen gebracht wurde. Für das Naam Festival ist dies ein Thema, das seit Beginn der Organisation im Vordergrund steht.

Naam, abgesehen davon, dass er Kiswahili für „da stimme ich zu“ ist, ist es auch eine leise Art, in Dholuo „See“ oder einfach „Viktoriasee“ zu sagen. Naam Festival ist also genau das, ein Festival, das den See feiert. Seit langem versucht die Organisation, das Bewusstsein für die schlimme Situation des Sees zu schärfen und ein Gespräch zu entfachen, das letztendlich zu einer Änderung der Art und Weise führen könnte, wie der See behandelt und genutzt wird. Genau das wollte ich mit diesem Artikel tun.

Dave sagt, er habe das Naam Festival ins Leben gerufen, weil er, als er 2009 nach Kisumu ging und den See sah, nicht vereinbaren konnte, was er sah, mit dem, woran er sich aus seiner Kindheit in Siaya erinnerte, als der See blau und voller Fische war . Das Wasser war braun geworden. Die Fischer schleppten knappe Fänge ein. Hyacinth verschluckte jeden verfügbaren Platz. Müllberge säumten die Ufer. Unzählige Autos wurden in den See gefahren, um gewaschen zu werden. Die Wasseroberfläche war mit Schaum und Ölfilmen überzogen.

"Ich konnte meinen Augen nicht trauen", sagt er. "Ich hatte Lust zu weinen."

Er hatte den starken Drang, sofort etwas dagegen zu unternehmen. Aber was? Es dauerte einige Zeit, bis die Antwort kam, aber als er sie erhielt, bemerkte er, dass sie ihn die längste Zeit ins Gesicht gestarrt hatte. Dave ist ein Künstler. Er hat mit berühmten Musikern und Fotografen in Kenia und auf der ganzen Welt zusammengearbeitet. Und er verfolgt Ereignisse in dieser Stadt. Er würde Kunst benutzen, entschied er. Und das ist auch gut so, denn Kunst ist mächtig. Kunst bewegt die Seele. Und wenn man es mit einer so starken Sache wie der Gesunderhaltung des monolithischen Lolwe kombiniert, gewinnt die Kunst die Kraft, die Herzen zu zerreißen und aus dem Schlafgewissen zu erwachen, das von Gleichgültigkeit getrübt ist.

So entstand das Naam Festival. Die Organisation erzählt die Geschichte des Sees durch Fotoausstellungen, Musikcamps und dergleichen. Im Laufe der Jahre hat es ein bewegendes Repertoire an kraftvollen Stücken, ausdrucksstarken Tänzen und lebendigen Bildern verschiedener Facetten des Sees inszeniert.

„Wir haben letztes Jahr eine Fotoausstellung in Kisumu gemacht“, erzählt Dave mir mit wehmütigen Augen. Er erinnert sich, dass Anwälte gekommen sind, Politiker, Studenten, Wissenschaftler, sogar der Gouverneur von Kisumu war da. Es gab Musik und Podiumsdiskussionen. "Wir hatten so ein tolles Gespräch."

Er plante ähnliche Ausstellungen in Entebbe und Mwanza (Dave nennt sie "Kisumus von Uganda und Tansania"). Ein Finanzierungsengpass machte dies jedoch unmöglich. Aber Dave glaubt nicht, dass es sich dieser Grund leisten kann, auf Gelder zu warten. Er will das Wort weiter verbreiten, bis es den Leuten auf die Ohren fällt, die wirklich etwas dagegen unternehmen wollen. Sie beschlossen, online zu gehen und die Ausstellung auf Twitter zu veröffentlichen.

Am Weltwassertag, dem 22. März 2017, veranstaltete das Naam Festival zum Auftakt der Online-Ausstellung eine Veranstaltung in den Jevanjee Gardens in Nairobi. Es war eine Extravaganz des zeitgenössischen Tanzes. Das Thema lautete „Geschichten von einem toten See“. Und der Hauptgast war Boniface Mwangi, der ausgesprochene kenianische Aktivist, Fotograf und seit einigen Monaten Politiker. Danach stiegen die Bilder auf Twitter mit dem Hash-Tag #JusticeforLakeVictoria. Und Mann, sind sie mächtig!

Jedes Bild ist ein ergreifender Moment auf dem See, der in hoher Auflösung eingefroren ist. Ein Mann, der in brusttiefes Wasser geht und in der Hand ein Fischernetz umklammert. Eine Giraffe, die am Ufer steht und deren schlanke Hinterbeine den Horizont umrahmen. Die Sonne ging hinter den Hügeln unter, der Heiligenschein verwandelte den See in ein rotes Meer. Es gibt Schönheit, es gibt Bewegung in den Bildern. Sie ziehen die Fäden des Herzens, lassen es von Erinnerungen singen, von denen es nie wusste, dass sie da waren.

Aber es gibt noch mehr. Neben der Schönheit sieht man mit einem Gefühl der Angst die Verderbtheit dessen, was der Mensch der Natur antun kann, wenn er aufhört, sich darum zu kümmern. Der watende Mann findet seinen Weg durch die Hyazinthe versperrt. Die Giraffe scheint nicht gewillt zu sein, vom Wasser zu trinken, und deutet auf seine Verschmutzung hin. Und die Farben des Sees im Sonnenuntergang lassen es scheinen, als stünde er in Flammen und verbrennt all das Leben, das er einst hatte. Die unsichtbare Hand der Zerstörung scheint ihre hässlichen Finger in jeden Punkt der Schönheit zu stecken. Nachfolgend finden Sie die Bilder, die zum Zeitpunkt des Schreibens online gestellt wurden:

Sie können die Ausstellung hier verfolgen. Das Naam Festival wird die Bilder bis zum 12. April jeden Tag auf Twitter veröffentlichen. Dave hofft, dass die Unterhaltung nicht nachlässt, bis entschlossenere Maßnahmen ergriffen werden, um den See zu sanieren. Forscher von Universitäten im Seebecken, Regierungsbeamte, die für die Schaffung und Durchsetzung von Vorschriften zuständig sind, einfache Leute ... wirklich alle. Er möchte, dass alle erkennen, dass der See wieder schön sein kann. Und er möchte, dass alle erkennen, dass der Lebensunterhalt von 70 Millionen Menschen am Rande des Umbruchs steht, wenn der See nicht wieder gesund wird.

"Am Ende, was willst du sehen?", Frage ich Dave gegen Ende unseres Gesprächs.

Er macht eine Pause und schaut zum Himmel hoch, ein verträumter Ausdruck auf seinem Gesicht. Dann bringt er bewusster als sonst sein Gesicht zur Ruhe und dreht sich zu mir um.

"Sie kennen agwata?"

Meine Gedanken gehen zurück zu dem, was eine Tante für mich getan hat, bevor sie gestorben ist. Ich hatte meinen Vater begleitet, um sie in ihrer Schneiderei zu besuchen. Ihre Gesundheit begann zu schwinden, aber sie arbeitete weiter, um ihre Kinder zu ernähren. Ihr Mann war vor Jahren gestorben. Um mich zu beschäftigen, während sie mit meinem Vater sprach, kaufte sie mir Brei und Chapatti von einer Dame, die in der Nähe Snacks verkaufte. Der braune Brei kam in der getrockneten Hälfte einer Kalebasse. Agwata.

Ich nicke Dave zu.

Und er sagt jedes Wort, als wäre es das letzte, das er jemals sagen wird: "Am Ende ... möchte ich zum See hinuntergehen, Wasser mit einem Agwata schöpfen und es trinken."

Dann bleibt er stehen, seine Augen bohren sich in meine.

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