Kerry James Marshall: Mastry

bei MOCA Los Angeles, 12. März - 3. Juli 2017

'Wenn sie am Morgen kommen' {nach der Schlusszeile von James Baldwins Brief von 1970 an Angela Davis - „… wenn sie dich am Morgen mitnehmen, werden sie in dieser Nacht für uns kommen.”} Diese Paraphrase war auch der Titel von Eine Sammlung von Widerstandsschriften, die Davis im Gefängnis herausgegeben hat und die 1971 veröffentlicht wurde.

Nachdem ich mehrere Stunden mit der produktiven und atemberaubenden Sammlung von Werken verbracht habe, aus denen diese jenseitige Ausstellung besteht (die sich von 1979 bis 2014 erstreckt und heute endet), bin ich in ihrem Nachglühen noch stärker betroffen als beim Durchgehen und Aufnehmen Das heißt nicht, dass das Erleben der Show in Echtzeit alles andere als beeindruckend ist, aber dies erfordert eine aktive, serielle Art des Studierens (wir sind Honigbienen, die sich von Blume zu Blume bewegen) - ganz zu schweigen von improvisiertem Wippen und Weben Verhandeln Sie über den öffentlichen Betrachtungsraum - das verschiebt notwendigerweise die tiefste Befriedigung, die Marshalls Arbeit bietet, nämlich dass sie Sie (wieder) erweckt und möglicherweise verändert, sobald Sie sich Zeit genommen haben, darüber nachzudenken und sie aufzunehmen.

Seit ich das Gebäude letzten Donnerstag verlassen habe, war dieser Prozess zweifach und dauert an. Innerhalb der Galerien wurde ein ganzes Substrat des Muskelgedächtnisses durch eine nach der anderen Erklärung angeregt, sowohl in den Werken selbst als auch in den außergewöhnlich gut gemachten kuratorischen Bezeichnungen von Marshalls erklärter Mission, schwarze Subjekte in all ihren Komplexitäten und Alltäglichkeiten innerhalb der zu normalisieren Kunstmuseum Einstellung. Das unaufhörliche Gebot dieser Initiative unter schwarzen amerikanischen Künstlern auf allen Ebenen und in allen kreativen Disziplinen ist das Prisma, durch das ich als Student einige schwarze Literatur und andere Formen der kreativen Produktion gelesen habe - per Definition nie nur Kunst um der Kunst willen -ahem- vor Jahrzehnten. Dass sowohl seine Schärfe als auch seine Dringlichkeit in unserer modernen Zeit zunehmen und damit die spürbare Relevanz von Marshalls Vorsatz, spricht Bände (oder vielleicht Grillen) über den Begriff des Fortschritts gegenüber dem Rassismus gegen die Schwarzen in diesem Land, dem Ort von Marshalls Arbeit.

Es ist zu erwähnen, dass Marshalls Thema zwar eindeutig und spezifisch afroamerikanisch ist, sein exquisiter, meisterhafter Einsatz von buchstäblicher Schwärze in seinen Gemälden jedoch eine starke visuelle Analogie für die Wahl des Begriffs Schwarz gegenüber Afroamerikaner darstellt - ersteres ist ein expansiveres Konstrukt, das anerkennt und umfasst die globale Diaspora. (Ich erinnere mich an ein Publikum in San Francisco - selbst eine schwarze Frau -, das Zadie Smith fragte und dann mit White Teeth tourte, wie es sei, „eine so erfolgreiche junge afroamerikanische Schriftstellerin…“ zu sein, und die Autorin schnell missbilligte sie von der Fehlbezeichnung. Hätte sie den Begriff Schwarz für uns alle verwendet, nicht zuletzt für ihre eigenen?)

Wo es zulässig ist, lohnt es sich sehr, sich so nah wie möglich an Marshalls Gemälde zu lehnen, um Nase an Nase - oder vielmehr Auge an Auge, da diese Fenster in die Seele hier eine andere transzendente Dimension sind - mit seinen menschlichen Untertanen; Was er so elegant, subtil und effektiv wiedergibt und wiederum aus der nicht entschuldigenden Schwärze hervorruft, die für ihn Fleischfarbe / Hautfarbe ist, ist ein riesiges Vokabular von atemberaubend schönen Konturen und Dimensionen, hervorgebracht mit feinen Schnörkeln von Grau und Weiß, die triumphieren erreicht eines seiner grundlegenden Ziele, nämlich die Schwärze als einen Schönheitsstandard zu behaupten und zu validieren - und damit zu etablieren, der dem Gegenteil entspricht. Man erkennt bei der Untersuchung dieser Meisterwerke die Präsenz von Genie in jedem zarten Schlag.

Ohne Titel {'Club Couple'}, 2014

Dennoch ist Marshall keineswegs an Leinwand und Farbe gebunden. Unter seinen Abschiedsgütern aus diesem Medium können Lightbox-Panels aus seiner Comic-Serie Rhythm Mastr den Betrachter nur dazu bringen, sich nach einem Graphic Novel zu sehnen. Das angrenzende Baobab Ensemble umfasst Teile der lebenslangen Sammlung von schwarzen Bildausschnitten des Künstlers aus Magazinen und anderen Printmedien, die bewusst über den Boden verstreut sind - ein äußerst überzeugendes Archiv, das gleichzeitig die Diagnose und Behandlung der Lücken signalisiert, die er für sich selbst füllen möchte -weise und in der Kunstwelt insgesamt mit seinem Oeuvre. Collagen und Mixed-Media-Stücke erinnern gelegentlich an Betye Saar, bei der Marshall am Otis College in Los Angeles studierte. Und Art of Hanging Pictures, eine Sammelalbum-ähnliche Wand aus unterschiedlich gerahmten und montierten Fotografien, die sowohl Menschen als auch Landschaften darstellen, bietet dem Betrachter einen Einblick in diese Themen mit den Augen des Künstlers.

Dann ist da noch Folgendes:

Wie fange ich an, die vielfältigen Auswirkungen dieses Stücks zu beschreiben?

Je mehr ich darüber nachdenke, desto mehr taucht es für mich als Sinnbild für das gesamte Unternehmen der bildenden Kunst auf und interagiert mit so vielen Betrachtervariablen - am auffälligsten, ob Leute mit Vorwissen über das Quellfoto dazu kommen -, um es zu rendern das Ergebnis seiner Rezeption ist ganz und gar eine Frage der Seren. (Hier gibt es eine Analogie für die Schwärze selbst.) Für den Künstler ist dies natürlich ein Akt der Hingabe, der dem Mut entspricht, seine Kunst überhaupt für den öffentlichen Konsum einzusetzen. Es gibt keine kontrollierende Reaktion des Publikums oder mehr auf den Punkt (insbesondere hier), inwieweit die Verbraucher der Arbeit „es bekommen“. Gott sei Dank, man stellt sich vor, wie der Künstler ausatmet, wenn er diese Bilder zum ersten und tatsächlich zum x-ten Mal präsentiert - ein erschreckendes Loslassen angesichts des hohen Themas.

Trotzdem sind wir hier, wer auch immer wir sind - und was auch immer unsere Vorbereitung oder unser Mangel für diesen Anlass ist - in Gegenwart von Kerry James Marshalls Erbstücken und Accessoires. Was für ein Titel und was für eine Arbeit.

'Erbstücke und Zubehör', 2002 {Foto über JSTOR}. Bei MOCA Los Angeles wurden die Bilder wie im Met Breuer hier aufgehängt aufgehängt, bei MOCA wurde das Etikett jedoch rechts gesetzt. Das Original-Quellfoto kann hier angesehen werden.

Meine eigene Begegnung mit diesem Stück war ungeordnet und völlig desorientiert und hatte doppelte Auswirkungen darauf. Hätte ich das Etikett gelesen, bevor ich die Bilder untersucht hätte, hätte meine Vertrautheit mit dem Originalfoto (ein Artefakt, das jedem formellen Studenten der afroamerikanischen Geschichte bekannt ist) sicherlich meine Betrachtung verändert. Mein Einstiegspunkt war von links, gegenüber dem Etikett - also wusste ich nicht, was vor mir lag.

Nachdem ich den größten Teil der restlichen Ausstellung bereits durchlaufen hatte, war ich sehr nah dran und lehnte mich, wann immer möglich, in die Werke ein, um ihre wunderbaren Details zu betrachten. Ich hatte einen kurzen Blick auf dieses Stück als Ganzes von der anderen Seite des Raumes geworfen, von wo aus sich sein kritischstes Element - der schwach filigrane Hintergrund - nicht bemerkbar machte. Als ich vom nebenstehenden Gemälde (hier zu sehen) zu ihm überging, konzentrierte ich mich sofort auf die Gesichter und Medaillons, in denen sie eingerahmt sind. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich weder Weiß erwartet noch danach gesucht, und ohne nachzudenken, las ich diese Frauen als „hellhäutig“ - trotz des Fehlens solcher Visagen an anderer Stelle in der Show. Als ich mich von den Gesichtern (deutlich weniger überzeugend als Marshalls gemalte Motive) zu den Medaillons (vage interessanter für ihre Vintage-Feinheiten) zu den mit Strass verzierten weißen Holzrahmen (buchstäblich eine schillernde Ablenkung) nach außen bewegte, begann ich offen zu rätseln, was das war Punkt war hier. Natürlich musste ich wissen, wer diese Frauen waren, um das Stück zu verstehen.

Nachdem ich die diamantähnlichen Inlays an den Rahmen untersucht habe - Aufmerksamkeitsgreifer in unmittelbarer Nähe, die unter Museumsbeleuchtung wie Discokugelfragmente funkeln - und kurz in einen Tagtraum über Beyoncé und Jay-Z geraten bin (kurz gesagt: Das wären echte Diamanten…), habe ich geistesabwesend schlenderte er hinüber, um das Etikett zu lesen.

Ich trat ein paar Meter zurück und fing von vorne an… und war seitdem nicht mehr derselbe. Marshall formuliert buchstäblich ein ikonisches visuelles Bild neu - in einigen Kreisen zeitgemäß, in anderen unbekannt - und erfasst einen erschütternden Akt des rassistischen Terrorismus. Er isoliert, deutet an und „fesselt“ drei der fünf weißen Frauen, die am Tatort sichtbar sind, unverfroren Kamera-Blicke und Blasé-Ausdrücke sind ein Ausrufezeichen für die Unwissenheit, Angst und den Hass, die dem Verfahren zugrunde liegen. Dies ist das einzige Werk in der Ausstellung, das weiße Gesichter in den Mittelpunkt stellt, und die makellose und vielschichtige Finesse, mit der es ausgeführt wird - seine verdammte Botschaft, die so fein gestaltet ist - verleiht ihm eine durchdringende und äußerst eindringliche Kraft. Fünfzehn Jahre nach seiner Herstellung schwingt es immer noch mit der unverminderten Geschichte der Gewalt gegen schwarze Körper in all ihren Erscheinungsformen in diesem Land mit - darunter auch der Chef von „Recht und Ordnung“ (und der Masseneinkerkerungsindustrie). Darüber hinaus kann eine haarsträubende Linie von diesen Frauen zur weißen weiblichen Mehrheit, die für Trump gestimmt hat, nicht anders, als sich selbst vorzuschlagen.

Am Morgen, nachdem ich diese Ausstellung besucht hatte, nahm ich mein Handy und fand Teju Coles kurzfristige Ankündigung in den sozialen Medien, dass er am nächsten Abend im Underground Museum (MOCA-Tochter) sein würde. Wie zufällig. Während seines weitreichenden Gesprächs mit Leah Mirakhor über sein neues Buch Blind Spot sprach Cole von der Kamera (seinem ständigen Begleiter auf der Straße) als seinem „Alibi“ für das, was häufig als seine Schuld als einsamer Schwarzer wahrgenommen wird Mann, der um den Globus reist. "Anti-Blackness", stellte er fest, ohne näher darauf eingehen zu müssen, "ist universell."

Das gleiche gilt für große Kunst.

Kerry James Marshall befindet sich an der Schnittstelle dieser beiden parallelen Universen, wo sein Lebenswerk darin bestand, das eine durch Neudefinition des anderen zu bekämpfen - ein Projekt, das sowohl Künstler als auch Kunst implizit dazu auffordert, angesichts der hartnäckigen Natur des Rassismus superheldenhafte Taten auszuführen und seine Verwüstungen. Sein Erfolg, schwarze Themen im gesamten Kontext der „Großen Kunst“ zu zentrieren, ist in jeder Hinsicht monumental, und in Gegenwart seiner Werke verspürt man ein enormes und legitimes Gefühl des Fortschritts. Gleichzeitig wünscht man sich tausend Marshalls und tatsächlich tausend gleichzeitig, wenn man das wiederholt, was Marshall über den Mangel an schwarzen Superhelden in den Comics gesagt hat, die er liebevoll aufgewachsen ist - und die Auswirkungen von Black Panthers Auftritt 1966 in Fantastic Four. Mastry “-Ausstellungen, um so viel Weißraum auszufüllen.

Helen Molesworth, Chefkuratorin von Props @ MOCA, hat diese wirklich außergewöhnliche Show mit kuratiert und auch ihren hervorragenden Katalog herausgegeben.