Kim Rae Taylors reifer Modernismus rückt alternde Künstler wieder ins Rampenlicht

Ob wir glauben, dass die Periodisierung der Moderne mit Woolfs berüchtigtem Ausgangspunkt "auf oder um 1910" beginnt und mit Tyrus Millers Einschätzung der späten 1930er Jahre endet, bleibt die Tatsache, dass viele modernistische Autoren Jahre darüber hinaus lebten; Zora Neale Hurston starb 1960, Jean Rhys 1979, Djuna Barnes 1982, Leonora Carrington 2011. Es gibt viele, viele mehr; oft Künstler, die bis zu ihrem Tod geschaffen haben. Diese modernistischen Frauen sind alle in Kim Rae Taylors 'The Modernism Project' dokumentiert. Farbe verschüttet sich aus jedem Bild, Pinselstriche lebendig mit Geschichtenerzählen. Jedes Bild nimmt sein Motiv direkt auf, oft mit trotzigen Blicken, die aus der Leinwand herausschauen. Ich habe Kim getroffen, um mehr herauszufinden ...

Könnten Sie einen kurzen Überblick über 'The Modernism Project' geben - was hat Sie dazu inspiriert, sich mit weiblichen Modernistinnen in ihren fortgeschrittenen Jahren zu beschäftigen?

Ich bin Künstlerin, Pädagogin und Feministin. Meine wissenschaftliche Forschung versucht, die vielen Lücken im Kanon der Kunstgeschichte zu schließen, in denen Frauen unterrepräsentiert sind oder ganz weggelassen werden. Mein Hauptinteresse gilt der Zeit der Moderne, und vor ungefähr drei Jahren begann ich zu bemerken, wie viele Frauen über die festgelegte Zeit der Moderne des 20. Jahrhunderts hinaus ein langes Leben führten. Ich wollte mehr über die Arbeit aus ihren späteren Jahren erfahren und dies wurde zu einer visuellen Suche, weil ich einfach so neugierig war, wie sie als ältere Frauen aussahen. Sobald ich eine laufende Datei mit Bildern hatte, fing ich an, diese losen Bleistiftskizzen zu machen, aber dann erregte ein Foto von Peggy Guggenheim aus dem Jahr 1967 von Fotograf Ron Galella meine Aufmerksamkeit. Ich war fasziniert von der konfrontativen Art, wie sie ohne ihre übliche übergroße Sonnenbrille in das Objektiv der Kamera starrte, und ich liebte diese Idee, dass sie den Blick umkehrte. Es fühlte sich auf unerwartete Weise mächtig für mich an. Es war also wirklich Guggenheim, der die Serie auslöste, da sich dieses Bild auf natürliche Weise zu meinem ersten Gemälde zu entwickeln schien. Das war Sommer 2015 und die Porträts wurden von dort aus fortgesetzt.

Peggy Guggenheim, 1898–1979. Öl auf Birkenplatte, 12 x 12

Ihre Bilder sind voller Farben und kräftiger Pinselstriche - passt die Form zu Ihren eigenen Ansichten über das Altern?

Meine frühere figurative Arbeit verwendete den weiblichen Körper, um subtile Erzählungen zu vermitteln, die mit Geschlecht und weiblicher Sexualität verbunden sind. Seitdem habe ich mich in den letzten Jahren mit Abstraktion befasst, aber unabhängig von meinem Thema spiele ich gerne mit Formen, unterteile Wellen und Konturen, einschließlich Körper und Gesicht. Ich liebe Farbe wirklich und ich bin nie gelangweilt von ihren Möglichkeiten. Der Prozess des Malens gibt mir diesen Raum zum Erkunden und führt mich in unerwartete Richtungen, weshalb ich denke, dass bei dieser Porträtserie das Gesicht jeder Frau etwas schief aussieht. In bestimmten Proportionen und Ausrichtungen ist etwas falsch, was für mich attraktiv ist, ähnlich wie die Eigenschaften eines gealterten Gesichts. Es gibt so viel Versuch und Irrtum, wie wir das Leben leben, und ich glaube, wir alle tragen das in unserem Gesicht, unseren Ausdrücken. Die Idee von Versuch und Irrtum ist ein Aspekt meines Ansatzes sowohl mit Pinselführung als auch mit Farbe. In dieser Hinsicht bindet sie meinen Malprozess an den Alterungsprozess.

„Das Malen der modernistischen Frauen im Alter hat auch eine einzigartige visuelle Erweiterung meiner Forschung geliefert. Ich fühle mich in der Lage, sie persönlicher zu verstehen. “

Die Textur der Bilder ist auch sehr dynamisch, was hat Sie zu Ölfarben geführt?

Ein großer Teil meiner Arbeit basiert auf dem Aufbau und der Schichtung von Farbe, während ich die Farbbeziehungen untersuche, die auf dem Weg auftreten. Ich habe vielleicht eine allgemeine Vorstellung davon, was die Palette und die Oberflächentexturen tun sollen, aber ein Großteil des Renderns erfolgt durch Experimentieren. Der Prozess ist mir wichtig, weil er einen Dialog mit dem bietet, was ich denke und was ich tue. Ich bevorzuge Öl zum Malen, obwohl ich oft eine Vielzahl anderer Medien verwende, die in die Farbe eingebettet sind. Die Porträts sind alle Öl, aber ich blockiere normalerweise in Farbe / stelle das Untergemälde mit Acryl her. Ich würde Acryl niemals alleine genießen, weil es nicht die taktile Qualität und Farbtiefe bietet, die ich sehen möchte.

Alma Thomas, 1891–1978. Öl auf Birkenplatte, 16 x 16

Wie denken Sie, dass die Werte von 'Modernismus / Moderne' mit (oder gegen) unsere zeitgenössische Konzeption des Alterns wirken?

Ich bin mir nicht sicher, ob ich das beantworten kann, zumindest noch nicht zu diesem Zeitpunkt in meinem Projekt. Ich bin frustriert über einige der Tropen der Moderne, insbesondere über diese romantisierte Vorstellung des böhmischen Künstlers, der alles für die Kunst kämpft und opfert, besonders wenn es um den hyper-männlichen Mann geht. Denken Sie an Hemingway. Oder Picasso, der bis zu seinem Tod Anfang neunzig bekanntermaßen Kunst machte. Er war ein Name, eine Marke, die er selbst gemacht hatte. Alles, was er schuf, galt als Meisterwerk, und sein Alter schien die kulturelle Wahrnehmung der Bedeutung seiner Arbeit zu verbessern.

Wenn ich mir die Frauen anschaue, die aus der Zeit der Moderne hervorgegangen sind, sehe ich Parallelen zu breiteren Gesellschaftsschichten darin, wie Frauen mit zunehmendem Alter oft weniger sichtbar werden. Was unsere zeitgenössischen Ansichten über das Altern betrifft, gibt es definitiv Ageismus, insbesondere eine Tendenz, wenn es um ältere Frauen geht. Natürlich können wir auf die Medien schauen, aber es gibt auch das Argument einer systemischen Einstellung zum Alter, die mehr Wert auf das Paradigma jugendlicher Schönheit legt. Ich bin mir nicht sicher, ob dies speziell Ihre Frage beantwortet, aber ich weiß, dass mein eigenes Verständnis des Alterns einen gewissen Einfluss darauf hat, wie ich die Frauen wahrnehme, die ich studiere / male.

Haben Sie das Gefühl, dass Sie sich überhaupt aktiv mit einer "modernistischen" Ästhetik auseinandersetzen müssen?

Zuerst dachte ich, was ich irgendwie von dieser Vorstellung entlehnt habe, aber am Ende bin ich mir eines bestimmten ästhetischen Bezugspunkts überhaupt nicht bewusst. Ich denke, das Festhalten an etwas 'Modernistischem' in einer bewussten, vielleicht sehr wörtlichen Interpretation, wie ich diese Ästhetik wahrnehme, würde die Möglichkeiten einschränken. Ich muss mich an etwas festhalten, das irgendwie persönlich ist, und nur an die Lebensgeschichte jeder Frau denken, während ich die Fotos in gemalte Porträts übersetze. Da ich mich nur auf Fotos beschränke, ist es wichtig, dass ich eine viszeralere Verbindung herstelle, nicht etwas Kalkuliertes.

Pan Yuliang, 1895–1977. Öl auf Birkenplatte, 16 x 16

Wie wählen Sie die modernistischen Themen aus, mit denen Sie sich beschäftigen möchten?

Ich habe seit Beginn des Projekts eine fortlaufende Liste von Frauen geführt, und zu diesem Zeitpunkt sind es weit über ein paar hundert Frauen, zusammen mit den meisten ihrer Fotos, obwohl ich immer nach mehr suche, da ich es vorziehe, dass die Bilder von stammen so spät wie möglich im Leben. Außerdem ist die Idee von „alt“ für mich irgendwo nach dem 70. Lebensjahr, von der ich weiß, dass sie subjektiv oder sogar vage erscheint, weil ich mich besonders für diejenigen interessiert habe, die in den Neunzigern lebten. Und einige, wie Dorothea Tanning, erreichten die hundertjährige Marke. Ich habe auch Frauen gemalt, die nach zeitgenössischen Maßstäben nicht älter waren, darunter Claude Cahun und Radclyffe Hall, die beide Anfang sechzig starben. Bei allen Fächern muss ich mich für ihre Arbeit interessieren. Es ist nicht wesentlich, dass es mir gefällt, nur ein Interesse. Ich muss auch nicht unbedingt mögen, was ich über die Frauen selbst lerne, aber es muss eine Verbindung geben, damit ich in den Prozess des Malens investiert bin. Ich möchte nie, dass es sich wie eine Arbeit oder eine Art oder rote Übung anfühlt.

Im Moment habe ich ein Gemälde von Zora Neale Hurston in Arbeit und plane dann, Gluck (Hannah Gluckstein) zu gründen, die, wenn sie mehr über sie erfährt, wie eine Frau wirkt, mit der ich nicht gerne zusammen gewesen wäre! Ich bin immer noch ziemlich ambivalent in Bezug auf ihre Bilder, aber ich möchte ihr Gesicht visuell erkunden, da sie eine akribische Porträtmalerin war. Jean Rhys ist auch auf meinem Radar, weil es so viele tolle Fotos von ihr gibt wie diese freche alte Frau. Oh, und die Textilkünstler Anni Albers und Gunta Stölzl. Wenn Sie Vorschläge haben, bin ich immer offen für neue Themen.

"Ich denke, einige der modernistischen Frauen hatten wirklich Probleme damit, was das Altern in Bezug auf das bedeutet, was verloren geht - Vitalität, jugendliche Schönheit, vielleicht sogar persönliche Relevanz für Kunst und literarische Kultur."

Halten Sie es für wichtig, sich an diese Avantgarde-Künstler im Alter zu erinnern, ebenso wie an ihre jugendliche Verbindung zu Kunstbewegungen des 20. Jahrhunderts?

Das tue ich absolut. Ich finde auch die spätere Arbeit dieser Frauen von größerer Bedeutung; Sie sind als Künstler mit breiteren Bezugspunkten gereift, aus denen sie aufgrund ihrer Lebenserfahrung schöpfen können. Es ist normalerweise die Arbeit, die sie in den Zwischenkriegsjahren geschaffen haben, die am meisten Anerkennung findet, aber die Gesamtheit ihrer Karrieren - einschließlich ihrer Ergebnisse in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts (und in einigen Fällen im frühen 21. Jahrhundert) - gibt ein vollständigeres Verständnis ihres gesamten Schaffens.

Méret Oppenheim ist ein großartiges Beispiel, da sie am besten für Object bekannt ist, ihre pelzbedeckte Teetasse, die ein ikonisches Beispiel für das typische surrealistische Objekt darstellt. Sie war so jung, als es ihr bemerkenswertes Lob und ihre Anerkennung einbrachte, aber sie verließ schließlich Paris und kehrte in die Schweiz zurück, wo sie sporadisch Kunst machte und einige Jahre mit Depressionen zu kämpfen hatte. Nachdem sie ihre Kunstpraxis ernsthaft wieder aufgenommen hatte, war sie unglaublich produktiv in Bezug auf Menge und Umfang der Medien und Ideen, die sie zum Ausdruck brachte. Sie sprach auch vom Altern als der Entwicklung einer „völlig anderen Haltung“. Und ich werde auf meine Erwähnung von Picasso zurückkommen, dessen spätere Arbeit von Oppenheim als „einfach langweilig“ beschrieben wurde, weil er sich nicht auf diese Weise weiterentwickelt hat.

Offensichtlich ist Oppenheim nur ein Beispiel, und es gibt Ausnahmen, in denen die Frauen im Laufe der Zeit langsamer wurden oder ganz aufhörten zu arbeiten, aber andere wie Leonora Carrington, Lotte Jacobi, Kati Horna und Hannah Höch blieben ihrer künstlerischen Praxis sehr verpflichtet. Es gibt auch Disziplinarverschiebungen, wie Mina Loy, die später mehr als bildende Künstlerin arbeitete, während Dorothea Tanning anfing, Gedichte zu schreiben.

Mina Loy, 1882–1966. Öl auf Birkenplatte, 12 x 12

Wir haben beide erwähnt, wie überrascht wir waren, herauszufinden, wie viele Modernistinnen ein langes Leben geführt haben - warum ist Ihrer Meinung nach im späteren Leben so wenig über diese Frauen bekannt?

Ich denke, es geht auf die Realität zurück, wie Künstlerinnen überhaupt historisch anerkannt wurden, unabhängig von ihrem Alter oder Zeitpunkt. Im Kontext der Moderne sehe ich, wie oft diese weniger bekannten Frauen überhaupt entdeckt werden: über die männlichen Künstler, mit denen sie verbunden waren. Ich unterrichte einen kunstgeschichtlichen Umfragekurs, Women in Art, in dem ich versuche, die von Männern dominierten Texte auszugleichen, die in den meisten kunsthistorischen Lehrplänen verwendet werden. Wenn die Frauen nicht erwähnt oder in erster Linie offensichtlich unterrepräsentiert sind, dann sind ihre späteren Jahre nicht einmal eine Überlegung. Es gibt einige exzellente Stipendien auf diesem Gebiet, die vielen der modernistischen Frauen die Anerkennung geben, die sie verdienen.

Ihr Bild von Simone de Beauvoir ist sehr interessant, insbesondere angesichts ihrer eigenen ambivalenten (und manchmal aktiv wütenden) Reaktion auf das Altern. Berücksichtigen Sie beim Malen die Vorstellungen Ihrer Motive über das Altern?

Das habe ich immer im Hinterkopf, aber ich versuche normalerweise nicht absichtlich, ihre individuellen Gefühle über das Alter zu vermitteln. Eine Ausnahme bildet das Porträt von Djuna Barnes, wo der Hintergrund einen dunkleren, düstereren Ton als die anderen Porträts liefert und sie einen unangenehmen Ausdruck hat. Es war keine absichtliche Entscheidung, Farbe so zu verwenden, wie ich es für eher symbolisch halte, oder sie irgendwie missfallen zu lassen, aber ich finde, dass diese Details ihr berühmtes Zitat widerspiegeln: „Das Leben ist schmerzhaft, böse und kurz. In meinem Fall war es nur schmerzhaft und böse. “ Es war absolut in meinen Gedanken, als ich sie malte.

Es ist auch interessant, dass Sie De Beauvoir ansprechen, weil sie eine der Frauen ist, die ich auf diese Weise nicht verstehen kann. Ich bin in keiner Weise eine Gelehrte ihrer Arbeit, daher weiß ich, dass ich nicht in der Lage bin, sie in einem bedeutungsvollen Kontext zu kommentieren, aber sie fasziniert mich aus verschiedenen Gründen, insbesondere aufgrund einiger Widersprüche zwischen ihr Leben, ihr Bild und ihr Schreiben. Wie Sie betonen, hatte sie definitiv einen bestimmten Standpunkt zum Altern. Ich habe kürzlich ein Interview von Madeleine Gobeil aus dem Jahr 1965 mit ihr gelesen, das in The Paris Review veröffentlicht wurde. Als Antwort auf eine Kritik an ihren „unangenehmen“ Ansichten über das Alter stellt De Beauvoir fest: „Ich denke, dass Menschen, die Alter oder Tod zu schnell verherrlichen, Menschen sind, die das Leben wirklich nicht lieben.“ Für mich hat diese Aussage die Idee, dass wir unsere eigene Sterblichkeit voll und ganz akzeptieren müssen, auf den Kopf gestellt, obwohl meine Ansichten über Altern und Tod eher im Einklang mit der Tatsache stehen, dass sie einfach nur ein Teil des Lebens sind. Unser menschlicher Zustand. Wenn wir lange genug leben, müssen wir alle das Alter auf einer bestimmten Ebene annehmen (oder zumindest damit rechnen).

De Beauvoir war eine der ersten Frauen, die ich malte, als die Porträts noch kein offizielles „Projekt“ waren. Ich kann mich nicht einmal an den Ursprung des Fotos erinnern, das ich als Referenz verwendet habe, aber ich bin kürzlich zu einer Reihe von Fotos von ihr gezogen worden, die 1980 bei Sartres Beerdigung aufgenommen wurden, weil sie sich für mich so roh und ehrlich anfühlen. Ihr fortgeschrittenes Alter wird durch das deutlich tiefe Gefühl der Trauer betont, das sie wie eine Maske trägt. Ich möchte mit diesen Bildern für eine andere Porträtidee arbeiten. Ich bin fasziniert von der Tatsache, dass sie einen Tag vor dem sechsjährigen Todestag von Sartre gestorben ist.

Djuna Barnes, 1892–1982. Öl auf Birkenplatte, 12 x 12

Gibt es bei einem Künstler wie Claude Cahun, der für seine eigene experimentelle Herangehensweise an die Selbstgestaltung bekannt ist, eine Spannung oder Verantwortung, sie im Alter zu repräsentieren?

Cahun ist eine, die mich sehr anzieht, die aber als ältere Menschen schwer zu erfassen ist, vor allem, weil sie kurz nach ihrem sechzigsten Lebensjahr gestorben ist. Es scheint, dass ihr Leben verkürzt wurde, weil sich ihre Gesundheit nie ganz von ihrer Inhaftierung durch die Nazis erholt hat. Die Kunst und das Schreiben, die sie mit ihrem Partner und ihrer Stiefschwester Marcel Moore geschaffen hat, sind von sich aus bahnbrechend, aber ihre Widerstandstaktiken waren wirklich kreativ, ganz zu schweigen von extrem mutig.

Nach allem, was berichtet wurde, litten beide Frauen sehr, als sie entdeckt und eingesperrt wurden. Sie wurden zum Tode verurteilt, obwohl es nie durchgeführt wurde. Der Barbara Hammer-Film über sie, Lover Other, befasst sich damit. Es fällt mir schwer, die Widerstandsaktivitäten von der Kunst zu trennen. es scheint eine weitere Erweiterung ihres künstlerischen Schaffens zu sein. Das Porträt, das ich von Cahun erstellt habe, ist wirklich eine Studie, und ich habe gerade mit einer gemalten Skizze begonnen, die ihr Gesicht mit einem Foto von 1945 beschneidet, auf dem sie trotzig vor der Kamera steht und ein Nazi-Abzeichen zwischen den Zähnen zusammenpresst. Sie und Moore setzten ihre Erforschung der Fotografie bis zu Cahuns Tod im Jahr 1954 fort. Es gibt einige spätere Fotos, die auf einem Friedhof aufgenommen wurden. Cahun trug ein ätherisches Kleid und eine Maske. Es scheint also ein Zeichen zu sein, eine Umarmung der Sterblichkeit. Moore wurde 79 Jahre alt und beging 1972 Selbstmord. Ich möchte beide Frauen vertreten, aber ich habe immer noch nicht gelöst, wie man sie so malt, dass sie die Komplexität ihres Lebens und ihrer Arbeit zum Ausdruck bringen.

"Diese Frauen hatten viele Kapitel in ihrem Leben, was ich auch in Anbetracht der Gesamtheit ihrer Karrieren überzeugend finde."

Was kommt als nächstes für 'The Modernism Project'?

Die Bilder werden zusammen mit der Forschung fortgesetzt. Obwohl das Projekt diese Frauen im Kontext von Alter und Geschlecht untersucht, wird es auch angesichts des aktuellen gesellschaftspolitischen Klimas relevant. Als Amerikanerin, die in dieser alarmierenden Ära von Trump lebt, sehe ich diese Frauen in gewisser Weise als meinen Schutzschild.

Jetzt, da ich eine bedeutende Anzahl von Gemälden habe, 36 und zähle, möchte ich proaktiver sein, um sie in die Welt zu bringen. Dreißig der Gemälde wurden gerade in der Triangle Gallery am Sinclair College in Dayton, Ohio, ausgestellt, wo sie als Lehrmittel für Kunst, Kunstgeschichte und Frauenstudien dienten. Ich möchte, dass diese Serie einem pädagogischen Zweck dient, daher ist es mein Ziel, hauptsächlich in akademischen Umgebungen auszustellen. Ich bin daran interessiert, mit anderen Frauen aus verschiedenen Disziplinen zusammenzuarbeiten, um das Projekt zu erweitern. Ich plane auch ein Künstlerbuch zu erstellen. Und ich werde definitiv weiter malen.

- Kim Rae Taylor, Januar 2018