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Veröffentlicht am 09-09-2019

Kim Rae Taylors Mature Modernism rückt alternde Künstler wieder ins Rampenlicht

Ob wir glauben, dass die modernistische Periodisierung mit Woolfs berüchtigtem Beginn von "ab oder um 1910" beginnt und mit Tyrus Millers Einschätzung der späten 1930er Jahre endet, bleibt die Tatsache, dass viele modernistische Autoren Jahre danach lebten; Zora Neale Hurston starb 1960, Jean Rhys 1979, Djuna Barnes 1982, Leonora Carrington 2011. Es gibt viele, viele mehr; oft Künstler, die bis zu ihrem Tod erschaffen haben. Diese modernistischen Frauen sind alle in Kim Rae Taylors "The Modernism Project" dokumentiert. Aus jedem Bild strömt Farbe, Pinselstriche leben vom Geschichtenerzählen. Jedes Bild nimmt sein Thema auf den Kopf, oft mit herausfordernden Blicken aus der Leinwand. Ich habe mich mit Kim getroffen, um mehr zu erfahren…

Könnten Sie kurz auf „The Modernism Project“ eingehen - was hat Sie dazu inspiriert, sich in den fortgeschrittenen Jahren mit Modernistinnen auseinanderzusetzen?

Ich bin Künstlerin, Pädagogin und Feministin. Meine wissenschaftliche Forschung versucht, die vielen Lücken im Kanon der Kunstgeschichte zu schließen, in denen Frauen unterrepräsentiert oder gänzlich weggelassen sind. Mein Hauptinteresse gilt der Moderne, und vor ungefähr drei Jahren begann ich zu bemerken, wie viele Frauen ein langes Leben führten, jenseits der festgelegten Periode des Modernismus des 20. Jahrhunderts. Ich wollte mehr über die Arbeit in ihren späteren Jahren erfahren und dies wurde zu einer visuellen Aufgabe, weil ich so neugierig war, wie sie als ältere Frauen aussahen. Sobald ich eine laufende Datei mit Bildern hatte, begann ich, diese losen Bleistiftskizzen anzufertigen, aber dann erregte ein Foto von Peggy Guggenheim von 1967 des Fotografen Ron Galella meine Aufmerksamkeit. Ich war fasziniert von der Art und Weise, wie sie ohne ihre übliche übergroße Sonnenbrille in das Objektiv der Kamera starrte, und ich fand es toll, dass sie den Blick umkehrte. Es fühlte sich auf unerwartete Weise mächtig für mich an. Also war es wirklich Guggenheim, der die Serie auslöste, da sich dieses Bild auf natürliche Weise zu meinem ersten Gemälde zu entwickeln schien. Das war Sommer 2015, und die Porträts haben gerade von dort fortgesetzt.

Peggy Guggenheim, 1898-1979. Öl auf Birkenholz, 30 x 30 cm, 2015

Ihre Bilder sind voller Farben und kühner Pinselstriche - passt die Form zu Ihren eigenen Ansichten über das Altern?

Meine frühere figurative Arbeit verwendete den weiblichen Körper, um subtile Erzählungen zu vermitteln, die mit Geschlecht und weiblicher Sexualität verbunden waren. Seitdem beschäftige ich mich in den letzten Jahren mit Abstraktion, aber unabhängig von meinem Thema spiele ich gerne mit Formen, zerlege Wellen und Konturen, einschließlich des Körpers und des Gesichts. Ich liebe Farbe wirklich und bin nie gelangweilt von ihren Möglichkeiten. Der Prozess des Malens gibt mir diesen Raum zum Erkunden und führt mich in unerwartete Richtungen, weshalb ich denke, dass bei dieser Porträtserie das Gesicht jeder Frau ein bisschen schief aussieht. Bestimmte Proportionen und Ausrichtungen weisen einen Fehler auf, der für mich attraktiv ist, ähnlich wie die Eigenschaften eines gealterten Gesichts. Es gibt so viele Versuche und Irrtümer, wie wir einfach leben, und ich glaube, wir alle tragen das in unserem Gesicht, unseren Ausdrücken. Die Idee von Versuch und Irrtum ist ein Aspekt meiner Herangehensweise an Pinsel und Farbe. In dieser Hinsicht knüpft sie meinen Malprozess an den Alterungsprozess an.

„Das Malen der modernistischen Frauen im Alter ist auch eine einzigartige visuelle Erweiterung meiner Forschung. Ich fühle mich in der Lage, sie persönlicher zu verstehen. "

Die Textur der Bilder ist auch sehr dynamisch, was hat Sie zu Ölfarben geführt?

Ein großer Teil meiner Arbeit beruht auf dem Aufbau und der Schichtung von Farbe, während ich die Farbbeziehungen untersuche, die auf diesem Weg auftreten. Ich habe vielleicht eine allgemeine Vorstellung davon, was die Palette und die Oberflächenstrukturen tun sollen, aber ein Großteil des Renderings erfolgt durch Experimente. Der Prozess ist für mich wichtig, weil er einen Dialog mit dem bietet, was ich denke und was ich tue. Ich bevorzuge Öl zum Malen, obwohl ich oft eine Vielzahl anderer in die Farbe eingebetteter Medien verwende. Die Porträts sind alle Ölbilder, aber ich blockiere meistens in Farbe / stelle das Untergemälde mit Acryl fest. Ich würde Acryl allein niemals gerne verwenden, da es nicht die taktile Qualität und Farbtiefe bietet, die ich sehen möchte.

Alma Thomas, 1891–1978. Öl auf Birkenholz, 16 x 16

Wie denken Sie, wirken die Werte von „Modernismus / Moderne“ auf (oder gegen) unser zeitgenössisches Konzept des Alterns?

Ich bin mir nicht sicher, ob ich das beantworten kann, zumindest nicht zu diesem Zeitpunkt in meinem Projekt. Ich bin frustriert über einige der Tropen der Moderne, insbesondere über diese romantisierte Vorstellung des Bohème-Künstlers, der für die Kunst kämpft und sie opfert, besonders wenn es um das hyper-männliche Männchen geht. Denken Sie Hemingway. Oder Picasso, der bis zu seinem Tod in den frühen Neunzigern Kunst schuf. Er war ein Name, eine Marke, die er selbst kreierte. Alles, was er kreierte, galt als Meisterstück und sein Alter schien nur die kulturelle Wahrnehmung der Bedeutung seiner Arbeit zu steigern.

Wenn ich die Frauen betrachte, die aus der Zeit des Modernismus hervorgegangen sind, sehe ich Parallelen zu breiteren Gesellschaftsschichten, wie Frauen mit zunehmendem Alter oft weniger sichtbar werden. Was unsere zeitgenössischen Ansichten des Alterns angeht, so gibt es definitiv einen Ageismus, insbesondere einen Bias, wenn es um ältere Frauen geht. Natürlich können wir auf die Medien schauen, aber es gibt auch das Argument einer systemischen Einstellung zum Alter, die mehr Wert auf das Paradigma jugendlicher Schönheit legt. Ich bin mir nicht sicher, ob dies Ihre Frage konkret beantwortet, aber ich weiß, dass mein eigenes Verständnis des Alterns einen gewissen Einfluss darauf hat, wie ich die Frauen wahrnehme, die ich studiere / male.

Haben Sie das Gefühl, dass Sie sich überhaupt aktiv mit einer „modernistischen“ Ästhetik auseinandersetzen müssen?

Zuerst dachte ich, was ich irgendwie aus dieser Vorstellung entlehnt habe, aber am Ende bin ich mir keines bestimmten ästhetischen Bezugspunkts bewusst. Ich denke, dass das Festhalten an etwas „Modernistischem“ in einer absichtlichen, vielleicht sehr wörtlichen Interpretation dessen, wie ich diese Ästhetik wahrnehme, die Möglichkeiten einschränken würde. Ich muss mich an etwas halten, das irgendwie persönlich ist, und nur an die Lebensgeschichte jeder Frau denken, während ich die Fotos in gemalte Porträts übersetze. Da ich mich darauf beschränke, nur von Fotos zu arbeiten, ist es wichtig, dass ich eine eher viszerale Verbindung herstelle, keine kalkulierte.

Pan Yuliang, 1895–1977. Öl auf Birkenholz, 16 x 16

Wie wählen Sie die Themen der Moderne aus, mit denen Sie sich beschäftigen möchten?

Ich habe eine fortlaufende Liste von Frauen geführt, seit das Projekt gestartet wurde, und zu diesem Zeitpunkt sind es weit über ein paar hundert Frauen, zusammen mit den meisten ihrer Fotos, obwohl ich immer nach mehr suche, da ich die Bilder von bevorzuge so spät im Leben wie möglich. Außerdem ist die Idee von "alt" für mich irgendwo nach dem 70. Lebensjahr, von der ich weiß, dass sie subjektiv oder sogar vage ist, weil ich mich besonders für diejenigen interessiere, die in den Neunzigern gelebt haben. Und einige, wie Dorothea Tanning, erreichten die Hundertjahrfeier. Ich habe auch Frauen gemalt, die nach heutigen Maßstäben nicht älter waren, darunter Claude Cahun und Radclyffe Hall, die beide Anfang sechzig gestorben sind. Bei allen Themen muss ich ein Interesse an ihrer Arbeit haben. Es ist nicht wichtig, dass es mir gefällt, nur ein Interesse. Ich muss auch nicht unbedingt das mögen, was ich über die Frauen selbst lerne, aber es muss eine Art Verbindung geben, damit ich in den Prozess des Malens investiert bin. Ich möchte nie, dass es sich wie eine lästige Pflicht anfühlt oder wie eine Art oder rote Übung.

Im Moment habe ich ein Zora Neale Hurston-Gemälde in Arbeit und plane, Gluck (Hannah Gluckstein) zu gründen, der, wenn ich mehr über sie erfahren würde, wie eine Frau aussieht, die ich nicht gerne gesehen hätte! Ich bin immer noch ziemlich ambivalent zu ihren Gemälden, aber ich möchte ihr Gesicht visuell erkunden, da sie eine akribische Porträtmalerin war. Jean Rhys ist auch auf meinem Radar, weil es so viele großartige Fotos von ihr gibt, wie diese freche alte Frau. Oh, und die Textilkünstler Anni Albers und Gunta Stölzl. Wenn Sie Vorschläge haben, bin ich immer offen für neue Themen.

„Ich glaube, einige der modernistischen Frauen haben wirklich mit dem zu kämpfen, was das Altern in Bezug auf das, was verloren geht, darstellt - Vitalität, jugendliche Schönheit, vielleicht sogar persönliche Relevanz für Kunst und Literaturkultur.“

Halten Sie es für wichtig, sich an diese avantgardistischen Künstler im Alter ebenso zu erinnern wie an ihre jugendliche Verbundenheit mit den Kunstbewegungen des 20. Jahrhunderts?

Das tue ich absolut. Ich finde auch, dass die spätere Arbeit dieser Frauen von größerer Bedeutung ist; Sie sind als Künstler mit breiteren Bezugspunkten gereift, aus denen sie aufgrund ihrer Lebenserfahrung schöpfen können. Es ist in der Regel das Werk, das sie in den Zwischenkriegsjahren geschaffen haben, das die meisten Anerkennungen erhält, aber die Gesamtheit ihrer Karrieren - einschließlich ihrer Ergebnisse in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts (und in einigen Fällen im frühen 21. Jahrhundert) - gibt ein vollständigeres Verständnis von ihrem gesamten Werk.

Méret Oppenheim ist ein großartiges Beispiel, da sie am besten für Object, ihre pelzbedeckte Teetasse, bekannt ist, die solch ein ikonisches Beispiel für das fundamentale surrealistische Objekt ist. Sie war so jung, als es ihr bemerkenswertes Lob und ihre Anerkennung einbrachte, aber sie verließ schließlich Paris und kehrte in die Schweiz zurück, um sporadisch Kunst zu machen, während sie einige Jahre mit Depressionen zu kämpfen hatte. Als sie ihre künstlerische Praxis ernsthaft wieder aufnahm, war sie unglaublich produktiv in der Menge und dem Spektrum der Medien und Ideen, die sie zum Ausdruck brachte. Sie sprach auch vom Altern als der Entwicklung einer "ganz anderen Einstellung". Und ich werde zurückkehren zu meiner Erwähnung von Picasso, dessen spätere Arbeit Oppenheim als "einfach langweilig" bezeichnete, weil er sich nicht auf diese Weise weiterentwickelte.

Offensichtlich ist Oppenheim nur ein Beispiel, und es gibt Ausnahmen, in denen die Frauen im Laufe der Zeit langsamer wurden oder ganz aufhörten zu arbeiten, aber andere wie Leonora Carrington, Lotte Jacobi, Kati Horna und Hannah Höch blieben ihrer künstlerischen Praxis sehr verpflichtet. Es gibt auch disziplinarische Verschiebungen, wie Mina Loy, die später mehr als bildende Künstlerin arbeitete, während Dorothea Tanning begann, Gedichte zu schreiben.

Mina Loy, 1882-1966. Öl auf Birkenholz, 30 x 30 cm, 2015

Wir haben beide erwähnt, wie überrascht wir waren, wie viele Modernistinnen ein langes Leben führten. Warum ist Ihrer Meinung nach im späteren Leben so wenig über diese Frauen bekannt?

Ich denke, es geht auf die Realität zurück, wie Künstlerinnen überhaupt historisch anerkannt wurden, unabhängig von ihrem Alter oder Zeitpunkt. Im Kontext der Moderne sehe ich, wie oft diese weniger bekannten Frauen überhaupt entdeckt werden: über die männlichen Künstler, mit denen sie verbunden waren. Ich unterrichte einen kunstgeschichtlichen Umfragekurs, Women in Art, in dem ich versuche, die von Männern dominierten Texte auszugleichen, die in den meisten kunstgeschichtlichen Lehrplänen verwendet werden. Wenn die Frauen nicht erwähnt werden oder offenkundig unterrepräsentiert sind, spielen ihre späteren Lebensjahre keine Rolle. Es gibt einige exzellente Stipendien auf diesem Gebiet, die vielen der modernistischen Frauen die Anerkennung geben, die sie verdienen.

Ihr Bild von Simone de Beauvoir ist sehr interessant, insbesondere angesichts ihrer eigenen ambivalenten (und manchmal aktiv wütenden) Reaktion auf das Altern. Berücksichtigen Sie die Vorstellungen Ihrer Motive vom Altern, wenn Sie sie malen?

Das habe ich immer im Hinterkopf, aber normalerweise versuche ich nicht, ihre individuellen Gefühle über das Alter zu vermitteln. Eine Ausnahme bildet das Porträt von Djuna Barnes, bei dem der Hintergrund einen dunkleren, dunkleren Ton aufweist als die anderen Porträts und sie einen unangenehmen Ausdruck hat. Es war keine absichtliche Entscheidung, Farbe auf eine Art und Weise zu verwenden, die ich als eher symbolisch betrachte, oder sie irgendwie missfallen zu lassen, aber ich finde, dass diese Details ihr berühmtes Zitat widerspiegeln: „Das Leben ist schmerzhaft, böse und kurz. In meinem Fall war es nur schmerzhaft und böse. “Es war absolut in meinen Gedanken, als ich sie malte.

Es ist auch interessant, dass Sie De Beauvoir ansprechen, weil sie eine der Frauen ist, die ich auf diese Weise nur sehr unzureichend verstehe. Ich bin in keiner Weise eine Gelehrte ihrer Arbeit, daher weiß ich, dass ich nicht in der Lage bin, sie in einem sinnvollen Kontext zu kommentieren, aber sie fasziniert mich aus verschiedenen Gründen, insbesondere aus einigen Widersprüchen zwischen ihr Leben, ihr Bild und ihr Schreiben. Wie Sie hervorheben, hatte sie definitiv eine bestimmte Sichtweise in Bezug auf das Altern. Ich habe kürzlich ein Interview mit ihr von Madeleine Gobeil aus dem Jahr 1965 gelesen, das in The Paris Review veröffentlicht wurde. Als Antwort auf die Kritik an ihren „unangenehmen“ Ansichten über das Alter stellt De Beauvoir fest: „Ich denke, dass Menschen, die das Alter oder den Tod zu leicht verherrlichen, Menschen sind, die das Leben wirklich nicht lieben.“ Für mich ist diese Aussage verkehrt Diese Vorstellung, dass wir unsere eigene Sterblichkeit voll und ganz akzeptieren müssen, obwohl meine Ansichten zu Altern und Tod eher mit der Tatsache übereinstimmen, dass sie einfach nur Teil des Lebens sind. Unser menschlicher Zustand. Wenn wir lange genug leben, ist das Alter etwas, mit dem wir alle auf einer bestimmten Ebene rechnen müssen.

De Beauvoir war eine der ersten Frauen, die ich gemalt habe, als die Porträts noch kein offizielles „Projekt“ waren. Ich kann mich nicht einmal an den Ursprung des Fotos erinnern, das ich als Referenz verwendet habe, aber ich bin kürzlich zu einer Reihe von Fotografien gezogen worden von ihr bei Sartres Beerdigung 1980, weil sie sich für mich so roh und ehrlich anfühlen. Ihr fortgeschrittenes Alter wird durch ein deutlich tiefes Trauergefühl unterstrichen, das sie wie eine Maske trägt. Ich möchte mit diesen Bildern für eine andere Porträtidee arbeiten. Ich bin fasziniert von der Tatsache, dass sie einen Tag vor dem sechsjährigen Todestag von Sartre gestorben ist.

Djuna Barnes, 1892-1982. Öl auf Birkenholz, 30 x 30 cm, 2015 | Simone de Beauvoir 1908–1986. Öl auf Birkenholz, 30 x 30 cm, 2015

Gibt es bei einem Künstler wie Claude Cahun, der für seine eigene experimentelle Herangehensweise an das Selbstgestalten bekannt ist, eine Spannung oder Verantwortung, wenn er sie im Alter darstellt?

Cahun ist eine, die mich sehr interessiert, aber als ältere Person schwer zu fassen ist, vor allem, weil sie kurz nach ihrem sechzigsten Lebensjahr gestorben ist. Es scheint, dass ihr Leben verkürzt wurde, weil sich ihre Gesundheit von ihrer Inhaftierung durch die Nazis nie ganz erholt hat. Die Kunst und das Schreiben, die sie mit ihrem Partner und ihrer Stiefschwester Marcel Moore schuf, ist von sich aus bahnbrechend, aber ihre Widerstandstaktiken waren wirklich kreativ, ganz zu schweigen von dem extrem mutigen.

Nach allem, was wir wissen, haben beide Frauen sehr gelitten, als sie entdeckt und eingesperrt wurden. Sie wurden zum Tode verurteilt, obwohl es nie durchgeführt wurde. Der Barbara Hammer-Film über sie, Lover Other, befasst sich damit. Es fällt mir schwer, die Widerstandsaktivitäten von der Kunst zu trennen. es scheint eine weitere Erweiterung ihres künstlerischen Schaffens zu sein. Das Porträt, das ich von Cahun erstellt habe, ist wirklich eine Studie. Ich habe gerade mit einer gemalten Skizze angefangen und ihr Gesicht mit einem Foto von 1945 beschnitten, auf dem sie trotzig in die Kamera schaut und ein Nazi-Abzeichen zwischen den Zähnen zusammenpreßt. Sie und Moore setzten ihre Erforschung der Fotografie bis zu Cahuns Tod im Jahr 1954 fort. Es gibt einige spätere Fotos, die auf einem Friedhof aufgenommen wurden. Cahun trug eine ätherische Kleidung und eine Maske. Moore wurde 79 Jahre alt und beging 1972 Selbstmord. Ich möchte beide Frauen vertreten, aber ich habe immer noch nicht geklärt, wie ich sie auf eine Weise malen kann, die die Komplexität ihres Lebens und ihrer Arbeit zum Ausdruck bringt.

„Diese Frauen hatten viele Kapitel in ihrem Leben, was ich auch bei der Betrachtung der Gesamtheit ihrer Karrieren als überzeugend empfinde.“

Was kommt als nächstes für "The Modernism Project"?

Die Bilder werden zusammen mit den Recherchen fortgesetzt. Obwohl das Projekt diese Frauen im Kontext von Alter und Geschlecht untersucht, wird es auch im Lichte des aktuellen gesellschaftspolitischen Klimas relevant. Als Amerikanerin, die in dieser alarmierenden Ära von Trump lebt, sehe ich diese Frauen in gewisser Weise als mein Schutzschild.

Jetzt, da ich über eine beträchtliche Anzahl von Gemälden verfüge, möchte ich diese proaktiver in die Welt bringen. Dreißig der Bilder wurden gerade in der Triangle Gallery am Sinclair College in Dayton, Ohio, ausgestellt. Dort dienten sie als Lehrmittel für Unterricht in bildender Kunst, Kunstgeschichte und Frauenstudien. Ich möchte, dass diese Serie einem pädagogischen Zweck dient. Mein Ziel ist es, vor allem in akademischen Umgebungen auszustellen. Ich bin daran interessiert, mit anderen Frauen aus verschiedenen Disziplinen zusammenzuarbeiten, um das Projekt zu erweitern. Ich plane auch, ein Künstlerbuch zu erstellen. Und ich werde definitiv weiter malen.

- Kim Rae Taylor, Januar 2018

Siehe auch

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