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Veröffentlicht am 27-09-2019

La Vie En Rose: Wie es sich anfühlt, eine Synästhesie zu haben

Buchstaben und Zahlen in unterschiedlichen Farben zu sehen, kann eine interessante Eigenart sein, aber auch einen tiefgreifenden Einfluss auf Ihr Leben haben

Alexandr Ivanov / Pixabay

"Welcher Buchstabe hat deine Lieblingsfarbe?"

Als mein Freund eine ziemlich unscheinbare Frage stellte, antwortete er mit einem Satz verwirrter Augen.

"Komm schon, jeder muss einen Favoriten haben. Meins ist "A", weil es hellrot ist. "Mein Versuch, eine Antwort zu extrahieren, diente nur dazu, seinen verwirrten Ausdruck zu vertiefen. All das, bis er zurückschoss mit "Was um alles in der Welt geht ihr vor?"
 
Ich war dreizehn, als mir zum ersten Mal klar wurde, dass ich die Welt anders sehe als die meisten Menschen. Ich war mein ganzes Leben lang ohne Frage davon ausgegangen, dass Buchstaben und Zahlen ihre eigenen „Farben“ haben und dass dies weniger eine Frage der individuellen Wahrnehmung als eine allgemeine Tatsache des Lebens ist. "A" sah rot aus, "B" blau, "C" gelb und so weiter. Einige Wörter sahen eindeutig besser aus als andere - „Harmonie“ zum Beispiel mit seiner Mischung aus Purpur-, Grün- und Goldtönen war besonders ästhetisch. Besonders hässlich war dagegen „lila“, eine Mischung aus Braun- und Rotweintönen.

Dieses alberne Gespräch in der Schule öffnete meine Augen für die Tatsache, dass Buchstaben und Zahlen keine Farben haben, dass Wörter nicht von Natur aus "schön" oder "hässlich" sind und dass all diese Dinge nur Tricks meines Gehirns sind. Es dauerte eine schnelle Online-Suche, um herauszufinden, dass dies alles einen Namen hatte: "Synästhesie".

Die Synästhesie ist ein neurologisches Phänomen, bei dem bestimmte Reize (visuell, akustisch, physisch oder auf andere Weise) unzusammenhängende Sinne hervorrufen. Der häufigste Typ, den ich selbst habe, ist „Graphemfarbe“ (verbunden mit der Wahrnehmung von Wörtern und Zahlen in verschiedenen Farbtönen), aber es gibt eine Vielzahl von Arten. Einige der seltensten Fälle sind „Mirror-Touch-Synästhesie“, bei der eine Person dasselbe „fühlt“, was sie bei einer anderen Person gesehen hat (z. B. wenn jemand in das Bein getreten wird), oder der Typ „lexikalisch-geschmacklich“, bei dem Eine Person kann Wörter „schmecken“.

Schätzungen der Prävalenz schwanken massiv von 0,05% bis zu 25%, obwohl die letztgenannte Zahl als stark überschätzt angesehen wird. Neuere Studien gehen davon aus, dass die Zahl irgendwo zwischen 1 und c liegt. 4%. Dennoch sind die Beweise klar: Synästhesie ist nur in einer Minderheit der Weltbevölkerung vorhanden.

Es ist schwierig, jemandem zu erklären, wie es ist, eine Synästhesie zu haben, ohne sie zu haben. Es ist, als würde man Dinge auf zwei Ebenen betrachten. Einerseits kann ich objektiv erkennen, dass alle hier eingegebenen Buchstaben schwarz sind, da meine Augen normal funktionieren. Auf der anderen Seite ist es jedoch so, als ob jeder Buchstabe und jede Zahl eine zweite Farbe hat, eine Art „mentale Farbe“. Wörter und Zahlen sind, wenn man so will, „farbige Konzepte“, die als etwas existieren, das vielleicht nur mit Platons Idealformen vergleichbar ist. Aber während meine klarste synästhetische Manifestation von der "grapheme-color" -Vielfalt ist, kann ich auch musikalische Synästhesie erfahren. Beispielsweise malen bestimmte Geräusche bestimmte Bilder - das Hören von Violinen in klassischen Kompositionen rauscht im Allgemeinen, während EDM mit seinen harten 4/4-Schlägen dem Fahren durch eine Betonkolonnade gleicht. Trotzdem gibt es viele andere Arten von Synästhesien, die mir objektiv fehlen. Beispielsweise können einige Synästhetiker den „Geschmack“ einer bestimmten Konversation wiedergeben und bestimmte Klänge mit bestimmten Texturen verknüpfen. Die Krankheit kann auch eine finstere Wendung nehmen, wie es bei denen der Fall ist, die den physischen Schmerz "fühlen" können, den sie entweder im realen Leben oder in Filmen erleben. Ich besitze keinen dieser beiden Subtypen, was beweist, dass die Synästhesie in ihrer relativen Seltenheit ein äußerst vielfältiges und facettenreiches Phänomen ist. In gewissem Sinne können zwei Individuen Synästhetiker sein und dennoch feststellen, dass der Zustand sie mit sehr wenig oder gar nichts gemeinsam hat.

Gerd Altmann / Pixabay

Seit ich herausgefunden habe, dass das, was ich immer als normaler Teil des Lebens angesehen habe, ein neurologisches Phänomen für sich ist, faszinieren mich die verschiedenen Studien, die zu diesem Zustand durchgeführt wurden. Sie begannen größtenteils in den 1980er Jahren, als die MRT erstmals eingeführt wurden. Ich entdeckte, dass mir die Synästhesie viel mehr über mich selbst beigebracht hat, als ich mir jemals hätte vorstellen können. Ich war schon immer ein kreativer Mensch, habe seit meinem zwölften Lebensjahr Gedichte, Geschichten und Lieder geschrieben, seit meinem sechsten Lebensjahr Geige gespielt und einen Schlafzimmerschrank bis zum Rand mit unzähligen Schwarz-Weiß-Motiven gefüllt Zeichnungen von Städten und Landschaften, die ich als kleines Kind geschaffen hatte. Mein aktuelles Ziel ist es, ein professioneller Songwriter und Plattenkünstler zu werden. Seit letztem Jahr arbeite ich mit verschiedenen Produzenten an Demos, um in der Musikindustrie zu arbeiten. Bis vor kurzem hatte ich keine Korrelation zwischen Synästhesie und Kreativität gekannt, die die Gelehrten mit einigen Vorbehalten gegenüber der evolutionären Bedeutung dieser Beziehung anerkennen. Da davon ausgegangen wird, dass der Zustand größtenteils erblich ist, könnte man sagen, dass Kunst in meinen Genen steckt. Dies ist keine große Überraschung - meine Familie, besonders mütterlicherseits, ist besonders künstlerisch. Meine norditalienische Großmutter ist Malerin, während mein Urgroßonkel Teil des Teams war, das die aufwendige Decke der Scala nach dem Bombenanschlag im Zweiten Weltkrieg restaurierte. Die Hypothese, dass ich die Synästhesie von meiner Mutter geerbt habe, würde anscheinend auch mit der Theorie einer mütterlichen Übertragung für Männer wie mich übereinstimmen. Trotzdem ist meine Suche nach dem Ursprung in meiner Familie gescheitert - weder meine Mutter noch meine Großeltern mütterlicherseits und irgendwelche anderen lebenden Verwandten, die ich interviewt habe, weisen synästhetische Merkmale auf. Entweder habe ich den Zustand von einem entfernten Vorfahren erhalten oder ich habe ihn als Ergebnis von Umweltfaktoren entwickelt (obwohl die frühere Theorie aufgrund meiner Erinnerung an „farbige Buchstaben / Zahlen“ aus den frühesten Tagen meiner Kindheit überzeugender erscheint). Die Untersuchung meiner Synästhesie hat mir eine unerwartete Gelegenheit geboten, mehr über meine Familie und mich selbst zu erfahren. Angesichts der Tatsache, dass ich gerade meinen Universitätsabschluss gemacht habe und mich auf dem Weg zu dieser gefürchteten Viertellebenskrise befinde und mich frage, was mein „wahrer“ Lebensweg ist, ist es für einen aufstrebenden Künstler wie mich etwas beruhigend, diesen ungefähr zu kennen Ein Viertel der Synästhetiker arbeitet in kreativen Bereichen - Franz Lizst, David Hockney, Izthak Perlman, Charli XCX und zahlreiche andere gehören zu den bekanntesten Namen, die in den Sinn kommen.

Ich vergesse oft die Synästhesie, aber manchmal frage ich mich, wie es wäre, ohne sie zu leben. Ich habe immer davon ausgegangen, wie viel Farbe und Lebendigkeit ich erlebt habe, ohne es zu merken. Es mag so eine belanglose Bedingung zu sein scheinen, aber ich frage mich manchmal, ob mein Leben ohne sie dasselbe gewesen wäre. Ein Teil meiner immensen Liebe zum Schreiben und zur Musik liegt in den komplizierten Bildern und Farbmustern, die diese beiden Kunstformen in meinem Kopf hervorrufen. Wer weiß, ob ich eines dieser Dinge als mein Lebensziel gewählt hätte, wenn ich keine Synästhesie gehabt hätte? Sicher, es kann bedeuten, dass ich manchmal etwas mehr Zeit damit verbringe, mich mit Dingen zu beschäftigen, die Nicht-Synästhetiker nicht verstehen würden (passt das Wort in diesen Satz, aber vor allem sieht das Wort neben den anderen gut aus?) neben dem Klavier gut aussehen?), aber ich kann nicht leugnen, dass die Bedingung mir während meines gesamten akademischen Lebens geholfen hat, Daten und Fakten ohne Mnemonik oder andere Tricks zu merken. Nenne es eine Eigenart, einen Segen, einen Fluch, was auch immer du willst, aber ich bin gewachsen, mein Leben in bunten Farben zu leben - und ich würde es nicht gegen etwas anderes eintauschen.

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Die Originalversion dieses Artikels wurde auf HuffPost UK veröffentlicht.

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