La Vie En Rose: Wie es sich anfühlt, eine Synästhesie zu haben

Buchstaben und Zahlen in verschiedenen Farben zu sehen, kann eine interessante Eigenart sein, aber auch tiefgreifende Auswirkungen auf Ihr Leben haben

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"Welcher Buchstabe hat deine Lieblingsfarbe?"

Auf die Frage, was eine ziemlich unscheinbare Frage war, antwortete mein Freund mit verwirrten Augen.

„Komm schon, jeder muss einen Favoriten haben. Meins ist "A", weil es hellrot ist. " Mein Versuch, eine Antwort zu extrahieren, diente nur dazu, seinen verwirrten Ausdruck zu vertiefen. All dies, bis er mit "Was um alles in der Welt machst du da?" Zurückschoss. Ich war dreizehn, als mir zum ersten Mal klar wurde, dass ich die Welt anders sah als die meisten Menschen. Ich hatte mein ganzes Leben lang immer ohne Zweifel angenommen, dass Buchstaben und Zahlen ihre eigenen „Farben“ haben und dass dies weniger eine Frage der individuellen Wahrnehmung als vielmehr eine allgemeine Tatsache des Lebens ist. "A" sah rot aus, "B" blau, "C" gelb und so weiter. Einige Wörter sahen eindeutig besser aus als andere - „Harmonie“ zum Beispiel mit seiner Mischung aus Purpur-, Grün- und Goldtönen war besonders ästhetisch; Besonders hässlich war „lila“, eine Mischung aus Braun- und Rotweinfarben.

Dieses alberne Gespräch in der Schulzeit öffnete mir die Augen für die Tatsache, dass Buchstaben und Zahlen keine Farben haben, dass Wörter nicht von Natur aus „schön“ oder „hässlich“ sind und dass all diese Dinge nur Tricks meines Gehirns waren. Es dauerte eine schnelle Online-Suche, um herauszufinden, dass dies alles einen Namen hatte: "Synästhesie".

Die Synästhesie ist ein neurologisches Phänomen, bei dem bestimmte Reize (visuell, akustisch, physisch oder auf andere Weise) nicht verwandte Sinne hervorrufen. Der häufigste Typ, den ich selbst habe, ist „Graphemfarbe“ (verbunden mit der Wahrnehmung von Wörtern und Zahlen in verschiedenen Farbtönen), aber es gibt eine Vielzahl von Arten. Zu den seltensten gehören die „Spiegel-Berührungs-Synästhesie“, bei der eine Person das gleiche „fühlt“, was sie bei einer anderen Person gesehen hat (z. B. wenn jemand gegen das Bein getreten wird), oder der Typ „lexikalisch-geschmacklich“ Eine Person kann Wörter „schmecken“.

Die Schätzungen seiner Prävalenz variieren massiv von 0,05% bis zu 25%, obwohl die letztgenannte Zahl als stark überschätzt angesehen wird. Neuere Studien gehen davon aus, dass die Zahl zwischen 1 und c liegt. 4%. Trotzdem sind die Beweise klar - Synästhesie ist nur bei einer Minderheit der Weltbevölkerung vorhanden.

Es ist schwierig zu erklären, wie es ist, jemandem eine Synästhesie ohne diese zu geben - es ist, als würde man Dinge auf zwei Ebenen betrachten. Einerseits kann ich objektiv sehen, dass alle hier eingegebenen Buchstaben schwarz sind, da meine Augen normal funktionieren. Auf der anderen Seite ist es jedoch so, als ob jeder Buchstabe und jede Zahl eine zweite Farbe hat, eine Art „mentale Farbe“. Wörter und Zahlen sind wie „farbige Konzepte“, wenn man so will, und existieren als etwas, das vielleicht nur mit Platons Idealformen vergleichbar ist. Während meine deutlichste synästhetische Manifestation die Sorte „Graphemfarbe“ ist, kann ich auch musikalische Synästhesie erleben. Zum Beispiel malen bestimmte Töne bestimmte Bilder - das Hören von Geigen in klassischen Kompositionen ruft im Allgemeinen rauschende Ströme hervor, während EDM mit seinen harten 4/4-Beats dem Fahren durch eine Betonkolonnade ähnelt. Trotzdem gibt es viele andere Arten von Synästhesien, die mir objektiv fehlen. Zum Beispiel können einige Synästhetiker den „Geschmack“ einer bestimmten Konversation wiedergeben und bestimmte Klänge bestimmten Texturen zuordnen. Der Zustand kann auch eine unheimlichere Wendung nehmen, wie dies bei jenen der Fall ist, die den körperlichen Schmerz „fühlen“ können, den sie entweder im wirklichen Leben oder in Filmen erleben. Ich besitze keinen dieser beiden Subtypen, was beweist, dass die Synästhesie in ihrer relativen Seltenheit ein äußerst vielfältiges und facettenreiches Phänomen ist. In gewisser Weise können zwei Individuen Synästhetiker sein und dennoch feststellen, dass der Zustand ihnen nur sehr wenig oder gar nichts gemeinsam lässt.

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Seit ich herausgefunden habe, dass das, was ich immer als normalen Teil des Lebens angesehen hatte, ein neurologisches Phänomen an sich war, bin ich etwas fasziniert von den verschiedenen Studien, die zu diesem Zustand durchgeführt wurden und größtenteils in den 1980er Jahren begannen, als MRTs erstmals eingeführt wurden. Ich entdeckte, dass ich durch Synästhesie viel mehr über mich selbst gelernt habe, als ich mir jemals hätte vorstellen können. Ich war schon immer ein kreativer Mensch, habe seit meinem zwölften Lebensjahr Gedichte, Geschichten und Lieder geschrieben, seit meinem sechsten Lebensjahr Geige gespielt und einen bis zum Rand mit unzähligen Schwarzweiß gefüllten Schlafzimmerschrank Zeichnungen von Städten und Landschaften, die ich als kleines Kind angefertigt hatte. Mein aktuelles Ziel ist es, ein professioneller Songwriter und Aufnahmekünstler zu werden. Seit letztem Jahr arbeite ich mit verschiedenen Produzenten an Demos zusammen, um in der Musikindustrie zu arbeiten. Bis vor kurzem hatte ich nicht gewusst, dass ein Zusammenhang zwischen Synästhesie und Kreativität besteht, den die Wissenschaftler anerkennen, wenn auch mit einigen Vorbehalten gegenüber der evolutionären Bedeutung dieser Beziehung. Da angenommen wird, dass die Krankheit weitgehend erblich ist, könnte man sagen, dass Kunst in meinen Genen steckt. Das ist keine große Überraschung - meine Familie, besonders mütterlicherseits, ist besonders künstlerisch. Meine norditalienische Großmutter ist Malerin, während mein Urgroßonkel Teil des Teams war, das nach dem Bombenangriff im Zweiten Weltkrieg die kunstvolle Decke der Scala restaurierte. Die Hypothese, dass ich die Synästhesie von meiner Mutter geerbt habe, scheint auch mit der Theorie einer mütterlichen Übertragung für Männer wie mich zu übereinstimmen. Trotzdem ist meine Suche nach den Ursprüngen meiner Familie gescheitert - weder meine Mutter noch meine Großeltern mütterlicherseits und andere lebende Verwandte, die ich interviewt habe, weisen synästhetische Merkmale auf. Entweder habe ich den Zustand von einem entfernten Vorfahren erhalten oder ich habe ihn aufgrund von Umweltfaktoren entwickelt (obwohl die frühere Theorie angesichts meiner Erinnerung an „farbige Buchstaben / Zahlen“ aus den frühesten Tagen meiner Kindheit überzeugender erscheint). Die Untersuchung meiner Synästhesie hat mir eine unerwartete Gelegenheit geboten, mehr über meine Familie und mich selbst zu erfahren. Angesichts der Tatsache, dass ich gerade erst mein Studium abgeschlossen habe und mich auf den Weg zu dieser gefürchteten Vierteljahreskrise mache und frage, was mein „wahrer“ Lebensweg ist, ist es für einen aufstrebenden Künstler wie mich etwas beruhigend, diesen ungefähr zu kennen - Viertel der Synästhetiker arbeiten in kreativen Bereichen - Franz Lizst, David Hockney, Izthak Perlman, Charli XCX und zahlreiche andere gehören zu den bekanntesten Namen, die mir in den Sinn kommen.

Ich vergesse oft eine Synästhesie, aber manchmal frage ich mich, wie es wäre, ohne sie zu leben. Ich habe immer für selbstverständlich gehalten, wie viel Farbe und Lebendigkeit ich erlebt habe, ohne es zu merken. Es mag so unwichtig erscheinen, aber ich frage mich manchmal, ob mein Leben ohne es dasselbe gewesen wäre. Ein Teil meiner immensen Liebe zum Schreiben und zur Musik ist auf die komplizierten Bilder und Farbmuster zurückzuführen, die diese beiden Kunstformen in meinem Kopf hervorrufen. Wer weiß, ob ich eines dieser Dinge als meine Lebensambitionen gewählt hätte, wenn ich keine Synästhesie gehabt hätte. Sicher, es kann bedeuten, dass ich manchmal ein wenig mehr Zeit damit verbringe, mich mit Dingen zu beschäftigen, die Nicht-Synästhetiker nicht ergründen würden (passt dieses Wort in diesen Satz, aber vor allem sieht das Wort neben den anderen gut aus? neben dem Klavier gut aussehen?), aber ich kann nicht leugnen, dass mir die Bedingung während meines gesamten akademischen Lebens geholfen hat, Daten und Fakten auswendig zu lernen, ohne dass Mnemonik oder andere Tricks erforderlich sind. Nenne es eine Eigenart, einen Segen, einen Fluch, was auch immer du willst, aber ich schätze es immer mehr, mein Leben in bunten Farben zu leben - und ich würde es nicht gegen etwas anderes eintauschen.

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Die Originalversion dieses Artikels wurde auf HuffPost UK veröffentlicht.