Dame mit Hermelin - Leonardos Meisterwerk

Dame mit einem Hermelin (1489–1490) von Leonardo da Vinci

Leonardo da Vinci (1452–1519) verließ seine Heimat Florenz in den frühen 1480er Jahren, um im Herzogtum Mailand nach Möglichkeiten zu suchen. Leonardo arbeitete für den Herzog und übernahm während seiner Mailänder Jahre viele wichtige Aufträge. Sein berühmtestes Werk aus dieser Zeit ist zweifellos das „Abendmahl“ im Kloster der Kirche Santa Maria della Grazie. Sein wichtigstes Porträtgemälde aus dieser Zeit ist die „Dame mit Hermelin“, ein Gemälde einer der Geliebten des Herzogs. Während Leonardos "Mona Lisa" weitaus berühmter ist und viele Interessen des Polymaths zeigt, ist die "Lady with a Hermelin" das beste psychologische Porträt der italienischen Renaissance.

Die Dargestellte ist Cecilia Gallerani (1473–1536), gebürtige Sienerin und Favoritin des Mailänder Herzogs Ludovico Sforza. Sie ist in der klassischen Dreiviertel-Pose dargestellt. Diese Pose war bereits Standard für die Porträtmalerei, da sie von niederländischen Malern wie Jan van Eyck und Hans Memling populär gemacht wurde. Gallerani schaut weg, aber ihr Blick hat eine Intensität, die in berühmten Darstellungen von Frauen in der Kunst der früheren Renaissance merklich fehlt (im Gegensatz zu zwei Beispielen unten).

Arnolfini-Porträt (1434) von Jan van EyckPorträt von Battista Sforza, Herzogin von Urbino (1472–1473) von Piero della Francesca

Diese beiden Porträts weiblicher Sitter sind in der Regel mehr oder weniger idealisiert. Vergleichen Sie die Intensität von Cecelia Galleranis Blick mit dem Gesicht der Frau im Arnolfini-Porträt (oder sogar dem Gesicht des Mannes und dem Gesicht der Frau in diesem Porträt von van Eyck). Das Porträt von Battista Sforza wurde als Diptychon (mit ihrem Ehemann, dem Herzog) als die andere Hälfte erstellt. Ihr Reichtum dominiert.

Cecelia Galleranis Mangel an solch aufwändigem Schmuck, gepaart mit dem schwarzen Hintergrund, verleiht dem Gemälde eine größere Selbstbeobachtung, bei der das Thema selbst stärker im Fokus steht.

Das Hermelin wirkt angespannt, fast defensiv gegenüber der Frau. Symbolisch symbolisiert das Hermelin vielleicht die Reinheit des Porträts. Dies würde im Einklang mit der Tradition und dem Verständnis von Leonardo stehen, das Jahre später zum Ausdruck gebracht wurde: „Das Hermelin aus Maßen frisst nie, sondern nur einmal am Tag, und es würde sich lieber von Jägern fangen lassen, als in einem schmutzigen Versteck Zuflucht zu suchen, um keine Flecken zu hinterlassen seine Reinheit “(aus einem von Leonardo geschaffenen Bestiarium). Herzog Ludovico Sforza war kürzlich von König Ferdinando I. von Neapel mit dem Hermelinorden ausgezeichnet worden. Höchstwahrscheinlich ist die Tatsache, dass Sforza diese Auszeichnung 1488 verliehen wurde, ein Hauptgrund, warum Leonardo wahrscheinlich das Hermelin mit einbezog. Der Wissenschaftler Pascal Cotte untersuchte das Porträt mit modernster Technologie, um unter die Oberfläche zu schauen und die verschiedenen Schichten der Komposition zu erkennen. Unter anderem entdeckte er, dass das Hermelin in der zweiten und dritten Stufe des Gemäldes hinzugefügt wurde.

Der schwarze Hintergrund ist nicht einzigartig für das Porträt von Cecelia Gallerani. Leonardos "La belle ferronnière" und "Porträt eines Musikers", weitere Meisterwerke seiner Mailänder Jahre, haben ebenfalls einen schwarzen Hintergrund.

La belle ferronnière (1490–1496) von Leonardo da VinciPorträt eines Musikers (1485) von Leonardo da Vinci

Cecelia Gallerani leitete die intellektuellen Diskussionen am Hofe von Ludovico Sforza und spielte eine herausragende Rolle, ähnlich wie die Salonhostessen des Zeitalters der Aufklärung Jahrhunderte später. Sie lud Leonardo da Vinci zu diesen Treffen ein. Ludovico Sforza fiel 1499 mit einer französischen Invasion von der Macht. Nach einem kurzen Versuch, Mailand von den Franzosen zurückzuerobern, wurde er gefangen genommen und starb acht Jahre später im Château de Loches als Gefangener. Auf Drängen seiner Frau Beatrice d'Este war Cecelia Gallerani im Auge des Herzogs zu einer immer weiter entfernten Figur geworden. Gallerani heiratete 1492 einen Grafen. Nach dem Tod ihres Mannes etwas mehr als zwei Jahrzehnte später zog sie sich nach San Giovanni in Croce zurück und starb 1536.

Zeichnung von Cecelia Gallerani von Leonardo da Vinci

Das Porträt der "Dame mit Hermelin" blieb in Italien, bis es 1798 vom polnischen Adligen und Kunstsammler Prinz Adam Czartoryski gekauft wurde. Es wurde 1830 aus Polen verschickt, als die Russen in Polen einfielen. 1939 wurde es von einfallenden Nazi-Kräften gestohlen und kehrte nach dem Zweiten Weltkrieg nach Polen zurück. Das polnische Ministerium für Kultur und nationales Erbe, das im Czartoryski-Museum ausgeliehen wurde, hat das Gemälde 2016 offiziell gekauft. Das Gemälde befindet sich derzeit im Nationalmuseum in Krakau.